«Церковный порядок.»

Глава 12.
Принципы христианской жизни

Высокое призвание Божье во Христе Иисусе

Христианская жизнь - это не незначительные изменения или улучшения, но полное преобразование природы человека. Это означает смерть своего "я" и греха и воскресение к новой жизни в качестве нового человека во Христе Иисусе.

Сердце христианина посредством веры становится местом пребывания Христа. Это осуществляется путём "созерцания Христа", рассматривания Христа; и, нежно любя дорогого Спасителя как нашего самого лучшего и авторитетного друга, мы ни одним своим поступком не хотим и не можем огорчить или обидеть Его. Именно таким образом христиане "испытывают близость Божественного присутствия", и только тогда, когда мы ясно ощущаем благодать Его присутствия, "наши мысли пленяются Иисусом Христом и наши жизненные привычки становятся соответствующими небесному мерилу" (Свидетельства для проповедников, с. 387, 388).

Мы должны постоянно помнить о том, что как "ограждение от искушения и побуждение к чистоте и истине, никакое другое влияние не может сравниться с сознанием Божьего присутствия" (Воспитание, с. 255).

Подобная мысль выражена в книге Патриархи и пророки на с. 217, 218: "Если бы мы всегда сознавали, что Бог видит и слышит всё, что мы делаем и говорим, и Он точно фиксирует все наши слова и дела и впоследствии всё это будет предъявлено нам, тогда мы опасались бы грешить. Пусть юноши и девушки всегда помнят - где бы они ни находились и что бы они ни делали, они всегда находятся пред лицом Божьим. Никакой наш поступок не останется незамеченным. Мы не можем скрыть наших путей от Всевышнего... Каждый поступок, слово и мысль человека подмечаются так тщательно, как если бы в целом мире существовал только один человек, на котором сосредоточилось все внимание неба".

"Бог любит всех людей, а особенно Своих детей. Его ухо всегда отверсто для молитв Своего народа, тех, которые отделились от мира и всецело отдались Ему. В таком тайном общении формируется уважение и благоговение, которое проявляется в повседневной жизни христианина. Как христиане мы являемся членами царской семьи, детьми небесного Царя. Поэтому мы не должны произносить ни одного слова и не совершать ни одного поступка, которыми могли бы опорочить "это славное имя, которое носим". Во все дни своей жизни мы должны внимательно изучать Богочеловеческий характер и постоянно спрашивать себя: "Что сделал бы Иисус, если бы был на моём месте?" Вот что должно быть критерием оценки наших действий и поступков" (Служение исцеления, с. 491).

Именно через Церковь Остатка Бог продемонстрирует перед всей Вселенной заключительное доказательство силы Евангелия, полностью освободив человечество от власти греха. Ныне необходимо, чтобы мы как члены Церкви Остатка вновь возвысили великие нормы христианского образа жизни и чтобы мы обновили нашу верность принципам, установленным Богом. Все должны подняться до святых идеалов христианской жизни и отделиться от мира, постоянно помня наставления Господа: "Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей" (1 Ин. 2:15).

Изучение Библии и молитва

Духовная жизнь поддерживается духовной пищей. Если мы желаем и стремимся достичь совершенства в святости, нам необходимо воспитать и укрепить привычку благоговейного изучения Библии и постоянства в молитве. В то время, когда мир наводнен великим множеством печатных изданий, когда эфир наполняется тысячами голосов, требующих к себе нашего внимания, наш долг - закрыть глаза и уши для многого из того, что стремится проникнуть в наш разум, и углубиться в Божью Книгу - Книгу всех книг, Книгу жизни. Как только мы перестанем быть народом Библии, мы погибнем, а наша миссия останется невыполненной. Только в том случае, если мы будем ежедневно разговаривать с Богом в молитве и внимать Его голосу, обращающемуся к нам через Библию, мы сможем жить такой жизнью, которая "сокрыта со Христом в Боге" (Кол. 3:3), и завершить Его дело. "Чистосердечная, откровенная молитва приводит нас в тесное общение с умом Безграничного", в то время как "без постоянной молитвы и без усердного бодрствования мы впадаем в опасность сделаться нерадивыми и уклониться от истинного пути" (Путь ко Христу, с. 97, 95). Семейный дом - это краеугольный камень церкви, а христианский дом является домом молитвы. "Отцы и матери, - говорит Дух пророчества, - как бы вы ни были заняты, не забывайте собирать свою семью вокруг Божьего алтаря. Каждый, кто желает жить терпеливой, любвеобильной, бодрой жизнью, должен молиться" {Служение исцеления, с. 393).

Общественные взаимоотношения

Хотя "наше жительство на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя" (Флп. 3:20), но пока мы находимся в этом мире, являемся неотъемлемой частью человеческого общества и поэтому должны разделить с нашими ближними ответственность за решение жизненных проблем. Во всяком обществе, где живут адвентисты седьмого дня, они должны как дети Божьи выделяться своей христианской непорочностью и трудом на благо всего человечества. Нашей величайшей ответственной миссией является служение в церкви и выполнение её поручения - возвещать Евангелие Царствия всему миру, однако мы должны, но мере возможности и совместимости с нашими принципами, поддерживать своим трудом и средствами все добрые усилия, содействующие общественному порядку и улучшению благосостояния людей. И хотя нам надлежит стоять в стороне от всякой политической и социальной борьбы, мы обязаны постоянно, спокойно и непреклонно отстаивать принципы справедливости и правосудия в гражданских делах, оставаясь при этом верными своим религиозным убеждениям. Это наша святая обязанность - быть верными гражданами тех государств, к которым мы принадлежим, "отдавая кесарево кесарю, а Божье - Богу" (Мф. 22:21).

Соблюдение субботы

Святое установление празднования субботы есть знамение любви Божьей к человеку. Это - памятник всемогущества Бога в Его первоначальном сотворении мира, а также знамение Его силы воссоздать и освятить жизнь (Иез. 20:12), поэтому соблюдение субботы служит доказательством пашей верности Ему. Истинное соблюдение субботы есть свидетельство нашей преданности Творцу и приобщения к нашему Искупителю. Соблюдение субботы является особого рода проверкой и испытанием на верность. Если мы сами, каждый из нас, не можем выдержать это испытание, то как сможем мы представить весть о субботе миру?

Субботние часы принадлежат Богу, и они должны быть посвящены лишь Ему одному. Наши личные удовольствия, наши собственные слова, наши собственные дела и наши собственные мысли не должны занимать наше внимание и время при соблюдении дня Господня (Ис. 58:13). При заходе солнца мы должны собраться в семейном кругу и встречать святую субботу молитвою и пением; и так же мы должны заканчивать ее: молитвою и выражением благодарности за чудесную любовь Бога. Суббота есть особый день для поклонения Богу и дома, и в церкви, день радости для нас и наших детей; день, в который необходимо более глубоко познавать Бога через Библию и великий учебник природы. Это время, когда все обычные дела шести дней должны быть отложены, когда нужно посещать больных и трудиться для спасения душ. Не следует совершать в субботу никакой ненужной работы. Мирское чтение и мирские радиопередачи не должны занимать нашего времени в святой день Божий.

"Суббота не предназначена для бессмысленного времяпрепровождения. Закон запрещает мирские труды в день покоя Господня. Нужно прекращать труд ради заработка. Всякая деятельность, направленная на получение житейских удовольствий или выгоды, противоречит заповеди об этом дне. Но точно так же, как Господь прекратил дела творения, и почил в субботу, и благословил этот день, так и человек должен оставить повседневные занятия и посвятить священные часы здоровому отдыху, служению Богу и богоугодным делам" (Желание веков, с. 207).

Правильно, в полном соответствии с духом истинного соблюдения субботы составленный план занятий сделает этот благословенный день самым счастливым из всех дней недели как для нас самих, так и для наших детей - днем подлинного предвкушения нашего небесного покоя.

Благоговейное отношение к месту богослужений

Христиане, сознающие всемогущество Бога, Его святость и любовь, будут всегда и при всех обстоятельствах проявлять дух глубокого благоговения к Богу, к Его Слову и дух поклонения перед Ним. "Все, кого Господь почтил Своим присутствием, должны испытывать смирение и благоговение. Во имя Иисуса мы можем уверенно приходить пред лицо Его" (Патриархи и пророки, с. 252). Они будут сознавать, что "час и место молитвы святы, потому что Бог присутствует там" (Служители Евангелия, с. 178). Они будут приходить в дом поклонения не с легкомыслием и беззаботностью, но в духе святого размышления и молитвы и будут избегать ненужных разговоров.

Родители обязаны в благоговении учить своих детей, как нужно вести себя в "доме Божьем" (1 Тим. 3:15). Правильные наставления и дисциплина в семье, субботней школе и в церкви во дни детства и юности, терпеливое, настойчивое воспитание чувства благоговения по отношению к Богу и святому служению помогут им сохранить свою верность и в последующие годы.

Проповедник, сознающий святость богослужения, будет своим примером, наставлением и поведением за кафедрой поддерживать благоговение, простоту, порядок и благопристойность в церкви. "Господь - во святом храме Своём: да молчит вся земля пред лицем Его!" (Авв. 2:20).

Здоровье и воздержание

Реформа здоровья и учение о здоровье и воздержании - это неотъемлемые составляющие адвентистской вести. Через избранную Господом вестницу нам даны наставления о том, "что все соблюдающие Его заповеди должны быть приведены в святое общение с Самим Богом, и что путём воздержания в пище и питье они должны сохранить свой разум и тело в наиболее благоприятном для служения состоянии" (Советы по здоровому образу жизни, с. 132, 133). И ещё: "Господь предусмотрел, что возрождающее влияние реформы здоровья должно быть частью последнего великого усилия в провозвестии Евангелия" (Медицинское служение, с. 259).

Мы целиком принадлежим Богу - нашим телом, душой и духом. А поэтому наш христианский долг - исполнение законов здоровья как для нашего личного благополучия, так и для более успешного служения Богу и своим ближним. Аппетит необходимо держать под строгим контролем. Здоровью в огромной мере содействует тщательное соблюдение принципов гигиены, к которым относится пребывание на свежем воздухе, проветривание помещений, ношение соответствующей одежды, соблюдение чистоты, выполнение надлежащих физических упражнений и забота о восстановлении сил, регулярный сон и отдых, а также разумное и полноценное питание. Бог предоставил человеку обильное разнообразие пищевых продуктов, вполне достаточное для того, чтобы удовлетворить любую потребность в питании. Фрукты, злаки, орехи и овощи, приготовленные простым способом, "составляют, вместе с молоком или сливками, самую здоровую пищу" (Воздержание, с. 47).

Если человек соблюдает принципы здорового образа жизни, он не ощущает потребности в возбуждающих средствах. Употребление в любом виде спиртных напитков и наркотиков запрещается законом природы. С первых дней возникновения адвентистского движения полный отказ от употребления спиртных напитков и табака был обязательным условием для принятия в члены Церкви адвентистов седьмого дня.

Бог дал нам великий свет относительно принципов здорового образа жизни, и современные научные исследования в точности подтвердили эти принципы. Мы не можем пренебрегать ими, не подвергая себя при этом огромной опасности, ибо в девятом томе "Свидетельств" мы читаем, что все люди, которые предпочитают "следовать своим собственным взглядам в этом вопросе, которые едят и пьют, как им захочется, постоянно будут проявлять всё большее легкомыслие к увещеваниям и наставлениям Господа в отношении других основ настоящей истины, а затем и вообще утратят представление о том, что такое истина" (Свидетельства, т. 9, с. 156, 157).

Одежда

Мы как адвентисты седьмого дня были вызваны из мира. Мы - реформаторы. Истинная религия, проникая во все сферы жизни, должна формировать и всю нашу деятельность. Наши привычки должны основываться па Божественных принципах, а не на примерах окружающего пас мира. Обычаи и мода могут с годами изменяться, в то время как принципы христианского образа жизни всегда остаются неизменными. Одежда - один из важных факторов в христианском жизии. Ещё в начале нашей истории, чтобы "защитить народ Божий от пагубного влияния мира, а также способствовать сохранению физического и нравственного здоровья, нам были даны указания относительно того, как христиане должны одеваться" (Свидетельства, т. 4, с. 634). Поистине благородная цель! Суть заключается вовсе не в том, чтобы одеваться иначе, чем окружающие люди, в желании отличаться от них, но в том, чтобы продемонстрировать сознательное следование принципам благородства и нравственности, а также чистоту помыслов, а не слепое подражание укоренившимся обычаям.

Христиане должны избегать всякой показной роскоши и "изобилия в украшениях". Наша одежда должна быть, по возможности, "высокого качества, со вкусом подобранных тонов и соответствующей для служения. Её следует выбирать не по внешнему виду, а по прочности". Она должна отличаться "красотой", "скромным изяществом" и "естественной простотой" (Вести для молодёжи, с. 351, 352). Одежда должна быть сшита по умеренным, самым приличным фасонам нынешнего времени, чтобы не быть слишком вызывающей.

Следование различным причудам экстравагантной моды как в мужской, так и в женской одежде свидетельствует о легкомысленном отношении к серьёзным вопросам. Не понимая, как просто и красиво можно одеваться, люди порой доходят до таких крайностей в моде, что вообще преступают всякие законы скромности и приличия, а это, в свою очередь, способствует широкому распространению безнравственности и распущенности. Многие из тех, кто слепо гоняется за модой, может, и не вполне сознают пагубность своего поведения, однако это не делает результаты менее плачевными. В отношении одежды дети Божьи должны всегда быть в числе умеренных и не должны позволять, чтобы "данный вопрос слишком занимал их умы" (Евангелизм, с. 273). Они не должны быть ни первыми в следовании новым стилям в одежде, ни последними - в отказе от старых фасонов.

"Скромная одежда и отказ от различного рода драгоценностей и украшений полностью согласуется с нашей верой" (Свидетельства, т. 3, с. 366). В Писаниях ясно говорится о том, что ношение драгоценностей противоречит воле Божьей. "Не плетением волос, ни золотом, ни жемчугом, ни многоценною одеждою",- увещевает апостол Павел (1 Тим. 2:9). Ношение драгоценностей имеет своей целью привлечь внимание окружающих, а это не согласуется с христианским принципом смирения и скромности.

В некоторых странах обычай носить обручальное кольцо считается обязательным, оно является в сознании людей символом целомудрия и поэтому не рассматривается как украшение. При таких обстоятельствах мы не расположены осуждать данный обычай.

Будем помнить о том, что не внешнее украшение свидетельствует об истинном христианском характере, но "сокровенный сердца человек... кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом" (1 Петр. 3:4). Следует избегать чрезмерного использования косметики, несогласующегося с нормами хорошего вкуса и принципами христианской скромности. Опрятность в одежде и христианская забота о своей внешности должны проявляться в каждом человеке, который стремится во всякое время верно представлять нашего Господа Христа и быть угодным Ему.

Родители-христиане должны своим личным примером, наставлением и авторитетом побуждать своих сыновей и дочерей одеваться скромно и этим завоевывать уважение и доверие к себе со стороны ближних. Пусть наши собратья считают себя хорошо одетыми лишь в том случае, если их одежда отвечает требованиям вкуса, скромности и приличия.

Простота

С самого начала простота была отличительной чертой Церкви адвентистов седьмого дня. Мы должны и впредь быть простым народом. Увеличение пышности в религии всегда идёт параллельно с упадком духовной силы. Как "жизнь Иисуса представляла резкий контраст с показным благочестием и хвастовством Его времени" (Воспитание, с. 77), так простота и сила адвентистской вести должны составлять резкий контраст с показной светскостью наших дней. Господь осуждает излишнее "расточительное расходование денег в угоду гордости и любви к показному" (Свидетельства для проповедников, с. 179). В соответствии с этими принципами простота и экономия должны характеризовать все наши церемонии и обряды, такие, например, как бракосочетания в наших церквях, а также все остальные церковные служения.

Чтение

Человека оценивают по его уму. И поэтому то, что является пищей для ума, играет исключительно важную роль в формировании характера и в работе по достижению наших жизненных целей. По этой причине необходимо строго контролировать устремления своего ума и свои привычки. Ничто не служит таким ярким отражением нашего характера, как то, что мы любим читать и слушать. Книги и другая печатная продукция являются одним из наиболее важных средств воспитания и культуры, нужно только правильно их подбирать и умело использовать. Существует богатый выбор хорошей литературы - как книг, так и периодических журналов. Но наряду с этим имеется и масса вредной литературы, которая кажется, на первый взгляд, очень заманчивой и увлекательной, но на самом деле оказывает самое пагубное влияние на наше мышление и разрушает систему нравственных ценностей. Авантюрные и приключенческие романы, безнравственные реальные или выдуманные истории, которыми изобилуют журналы, радио- и телепередачи, оказывают одинаково вредное влияние как па молодёжь, так и на взрослых.

"Тот, кто имеет привычку взахлеб читать литературу с захватывающими сюжетами, просто растрачивает свою умственную энергию и лишает свой разум способности к глубокому размышлению и вдумчивому исследованию (Советы родителям, учителям, учащимся, с. 135). К таким же печальным последствиям приводит и привычка читать разного рода литературные вымыслы. Дух пророчества говорит, "что они делают человека неспособным размышлять над великими проблемами моральной ответственности и назначения человека и вызывают отвращение к практическим обязанностям жизни" (там же, с. 383).

Радио и телевидение

Радио изменило всю атмосферу современного мира и дало каждому возможность получать оперативную и разностороннюю информацию о жизни, культуре и деятельности людей во всех частях земного шара. Радио и телевидение являются великими воспитательными средствами. С их помощью мы можем значительно расширить свои познания относительно мировых событий, с удовольствием послушать важные дискуссии и лучшие музыкальные произведения.

Но, к сожалению, радио и телевидение почти непрерывно предлагают вниманию своих слушателей одни лишь театральные представления, а также такие сведения и факты, которые не являются пищей для ума, не приносят пользы и не вызывают духовного подъёма. Если в нас нет проницательности и твердости, то радио и телевидение превратят ваши дома в театры, где постоянно идут жалкие, низкопробные представления.

Оградить себя и своих детей от растлевающего влияния средств массовой информации может лишь непреклонная решимость с помощью Божьей строго следовать совету, данному апостолом Павлом: "Наконец, братья мои, что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте" (Флп. 4:8).

Развлечения и увеселения

Развлечение - это целеустремлённое действие, направленное на освежение и восстановление сил тела и разума. Живой, здоровый ум не станет требовать светских увеселений, но будет находить обновляющие силы в полезном развлечении.

"Многие из современных популярных светских развлечений даже так называемых христиан ведут к тому же концу, что и языческие. Собственно говоря, среди них существует мало таких, которыми бы не воспользовался сатана для разрушения душ. На протяжении всех веков он возбуждает страсть и прославляет порок с помощью театральных представлений. Он использует оперу с ее захватывающей музыкой и зачаровывающими декорациями, маскарады, танцы, картежные столы, чтобы сломить нравственные устои и открыть дверь чувственным наслаждениям. Сатана опутывает своими цепями души в каждом увеселительном месте, где только человек может поощрять свою гордыню или потворствовать своему аппетиту, где человек может забыть Бога и интересы вечности" (Патриархи и пророки, с, 459, 460).

Мы серьёзно предостерегаем наш народ от коварного и злого влияния кинотеатров, в которых пет места для христиан. Драматизированные фильмы, которые посредством подлинного изображения и образных намёков живо раскрывают грехи и преступления человечества, - убийство, разврат, воровство и прочие злодеяния,- в огромной степени являются причиной наблюдающегося ныне нравственного упадка. Мы настоятельно рекомендуем родителям и молодёжи избегать таких увеселительных мест и таких фильмов, которые восхваляют грех посредством профессиональной игры актёров. Если мы будем находить удовольствие в великом Божьем мире природы и в героическом повествовании о человеческих поступках и Божественных деяниях, то нас не будут привлекать пустые фильмы и театральные представления.

Другим видом увеселений, оказывающим не менее вредное влияние, являются светские танцы. "Современные танцы - это школа разврата, это проклятие для общества" (Вести для молодёжи, с. 399; см. также 2 Кор. 6:15-18; 1 Ин. 2:15-17; Иак. 4:4; 2 Тим. 2:19-22; Еф. 5:8-11; Кол. 3:5-10).

Мы не должны посещать и поддерживать своими средствами платные увеселения, превращённые в источник прибыли, не должны соединяться с мирскими, легкомысленными толпами людей, которые более "сластолюбивы, нежели боголюбивы".

Развлечения необходимы. Но мы должны стараться, чтобы дружеские связи и развлечения нашего парода преследовали духовную цель. Мы рекомендуем каждой семье, где есть дети, иметь различные подходящие материалы и пособия, чтобы дать выход творческой энергии молодёжи. Полезное общение и развлечение можно получить, участвуя в мероприятиях музыкального служения, в кружках умелых строителей и в группах миссионерского служения.

Музыка

Музыке предназначается "служение святому идеалу, устремление мыслей человека ко всему чистому, благородному и пробуждение в душе его посвященности и признательности Богу" (Патриархи и пророки, с. 594). Иисус "пел песни, и это было его общением с небом" (Желание веков, с. 73).

Музыка - одно из величайших искусств. Хорошая музыка не только доставляет удовольствие, но также облагораживает ум и развивает самые прекрасные качества. Духовные песнопения неоднократно использовались Богом для того, чтобы коснуться сердец грешников и привести их к покаянию. Непристойная же музыка, наоборот, нарушает нормальное развитие души и приводит к нравственному падению.

В выборе музыки необходимо проявлять крайнюю осторожность и рассудительность. Люди истинной культуры будут избегать всякой мелодии, носящей характер джаза, всяких слов, воспевающих глупую, излишнюю сентиментальность. Будем же использовать только хорошую музыку у себя дома и на общих встречах, в школе и в церкви (см. там же, с. 108).

Социальные взаимоотношения

Инстинкт общения, товарищества дан Богом для нашего блага и удовольствия. "Через взаимные связи шлифуется и совершенствуется ум; через социальное общение завязывается знакомство и дружба, которые приводят к единению сердец и к атмосфере любви, что угодно в очах Божьих" (Свидетельства, т. 6, с. 172). Нормальное общение представителей обоих полов взаимно полезно. Такое общение должно проходить на высоком нравственном уровне при строгом соблюдении тех условий и ограничений, которые предусмотрены для защиты всего общества и каждой личности в отдельности. Конечно, сатана стремится извратить всё доброе, а извращенное доброе часто приводит к самому худшему. Поэтому крайне важно, чтобы христиане строго соблюдали определённые принципы социальной жизни.

В наше время все идеалы, которые делают социальные взаимоотношения безопасными и счастливыми, грубо попраны. Под влиянием необузданных страстей, которые не сдерживаются нравственными и религиозными принципами, сексуальная распущенность приводит к крайней деградации прав и свобод, и это должно вызывать тревогу и опасение за нашу молодежь. Сексуальные извращения, кровосмешение и совращение детей заставляют бить тревогу. Миллионы людей готовы променять блаженное, святое чувство отцовства и материнства на горькие, полные раскаяния и сожаления плоды низменной страсти. Эти проявления зла разрушают не только привычную структуру общества, но и семьи, что, в свою очередь, укрепляет и сеет новые проявления зла. Печальные результаты - изломанные жизни детей и юношества - потрясают нас и вызывают жалость тем более, что влияние зла на общество не только катастрофическое, но и неуклонно возрастающее.

Это зло стало сегодня более явным и всё больше угрожает идеалам и целям христианской семьи. Измена, сексуальные оскорбления супругов, кровосмешение, сексуальное совращение детей, гомосексуализм и лесбиянство являются самыми явными извращениями первоначального замысла Бога. В текстах Писаний эти отклонения (см. Исх. 20:14; Лев. 18:22, 29 и 20:13; 1 Кор. 6:9; 1 Тим. 1:10; Рим. 1:20-32) недвусмысленно осуждаются, но так как люди эти предупреждения отвергли, во всем мире преобладает смятение и разврат. Как раз этого и желает сатана. Его целью всегда было заставить людей забыть, что Бог - их Творец, и что когда Он "сотворил человека по Своему подобию", Он создал их "мужчиной и женщиной" (Быт. 1:27). Мир сегодня является свидетелем возрождения извращений древних цивилизаций.

Нравственная и духовная деградация является результатом того, что мир чрезмерно увлечён сексом, любовью и желанием испытывать все новые и новые чувственные удовольствия, и об этом ясно написано в Слове Божьем. Но Христос пришёл, чтобы разрушить работу дьявола и восстановить отношения людей с их Творцом. Таким образом, падшие в Адаме и пленники греха, кто во Христе получает полное прощение, получают и право нового выбора лучшего пути, пути возрождения. Крест Христов и сила Святого Духа помогают им освобождаться от оков этих грехов по мере того, как они восстанавливаются в образ своего Творца.

На родителях и духовных руководителях молодёжи лежит обязанность смело, без всякой ложной скромности смотреть в лицо реалиям современного общества: они должны стараться с сочувствием и пониманием относиться к проблемам современной молодежи; должны стремиться создавать для юношей и девушек здоровую атмосферу и быть с ними в такой духовной близости, чтобы иметь возможность передать им идеалы, вдохновение и силу христианской религии и спасти от зла, распространяющегося в мире через похоть.

Нашим же молодым мужчинам и женщинам мы говорим: вы сами ответственны за своё положение. Каковы бы ни были ошибки ваших родителей, вы сами обязаны знать высокие идеалы христиан должны строго следовать им в своей жизни. Благоговейное исследование Библии, изучение природы, строгое сдерживание священных сил человеческого тела, убеждённая целеустремлённость, постоянство в молитве и искреннее, бескорыстное служение нуждам других сформирует такой характер, который будет недоступен злу и позволит вам оказывать облагораживающее влияние на общество.

Совместные собрания старых и молодых членов церкви должны проводиться не ради беззаботного, пустого увеселения, а ради приятного общения и развития умственных и духовных сил. Благозвучная музыка, полезная беседа, хорошая декламация, соответствующие фотоиллюстрации или фильмы, игры, тщательно подобранные в воспитательных целях, а также и прежде всего составление и осуществление планов миссионерской работы - вот что должно быть включено в программы совместных собраний, которые в этом случае будут служить большим благословением и подкреплением для всех присутствующих. Отдел адвентистской молодёжи при Генеральной Конференции разработал программу, предоставляющую полезные сведения и практические советы для проведения совместных собраний и других совместных мероприятий.

Молитвенные дома являются самым лучшим местом для подобных собраний. В больших же городах, где нет возможности проводить их в доме молитвы и где нет нашего собственного общественного центра, полезнее будет подыскать такое подходящее для собраний место, которое свободно от различных влияний, вредных для христиан, чем собираться в местах, обычно используемых для платных увеселений и спорта, таких, например, как общественные залы и катки, которые создают атмосферу, противоречащую христианским принципам.

Забота старших о молодых

Искреннее, сердечное общение старших по возрасту членов церкви с молодежью оказывает исключительно благотворное влияние на жизнь детей и юношества. "Большая опасность заключается в том, что и родители, и учителя... не устанавливают дружеских отношений со своими детьми и учениками" (Советы родителям, учителям, учащимся, с. 76). Долг наших школ и других учреждений - заботиться о нравственности и репутации тех, кто отдан на их попечение. Такая забота является их святой обязанностью. В равной мере это и долг семьи. Родители должны строго придерживаться порядка тех учреждений, в которых находятся их дети, и в своих семьях должны устанавливать такие же правила. Для создания такого единения они обязаны уметь быть желанными друзьями своих детей, однако от самой молодежи, главным образом, зависит, будет ли эта забота выражаться в скучном и тягостном общении или превратится в приятные отношения, основанные на глубоком уважении.

Ухаживание и брак

Всеми признано, что период ухаживания - это время, когда юноши и девушки, уже взаимно понравившиеся друг другу, знакомятся более основательно, готовясь к намеченному браку. Христианский брак - это утверждённый Богом союз между верующими мужчиной и женщиной, союз для взаимной любви, поддержки и взаимного счастья, для рождения и воспитания детей, которые, в свою очередь, должны стать христианами. Согласно Божьему замыслу, этот союз должен продолжаться до тех пор, пока смерть одного из супругов не разлучит их.

Брак лежит в основе человеческого общества, и истинная любовь между мужчиной и женщиной предусмотрена Самим Богом. "Пусть те, которые намереваются вступить в брак, взвесят все свои чувства и исследуют все проявления характера того, с кем они желают соединить свою судьбу. Пусть каждый шаг к брачному союзу характеризуется скромностью, простотой, искренностью и серьёзным намерением - быть угодным Богу и воздать Ему честь. Брак оказывает огромное влияние па последующую жизнь как в этом мире, таю и в будущем. Искренний христианин не будет строить таких планов, которые Бог не может одобрить" (Служение исцеления, с. 359).

Нежелание следовать этим принципам в христианском ухаживании может привести к трагическим последствиям. Единство мужа и жены в идеалах и целях является необходимым условием для счастливой и благословенной христианской семьи. Священное Писание даёт совет: "Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными" (2 Кор. 6:14). Разногласия в вопросах религии часто омрачают счастье семьи и приводят к различным неприятностям, затруднениям и к небрежности в воспитании детей.

"Семейные узы - это самые тесные, самые нежные и самые священные узы на земле. Они призваны быть благословением человечеству. И они становятся благословением везде, где брачный союз заключается разумно, со страхом Божьим, с должным пониманием супругами обоюдной ответственности" (Христианский дом, с. 18).

Разногласия в семье по вопросам служения Богу, т. е. из-за соблюдения заповеди о субботе, выбора развлечений, общества и методов воспитания детей, часто приводят к упадку духа и в конечном итоге - к полной утрате христианской верности.

Поклонение Богу, соблюдение субботы, отдых, общение, использование денежных средств и обучение детей - неотъемлемые составляющие счастливой семейной жизни. Поскольку разногласия по этим вопросам часто ведут к ухудшению отношений, раздорам и даже отходу от христианского образа жизни, необходимо предусматривать соответствующие консультации пастора в добрачный период.

""Пойдут ли двое вместе, не сговорившись между собою?" (Ам. 3:3). Счастье и благополучие семейных отношений зависит от согласия сторон. Но у верующего и неверующего могут быть совершенно разные вкусы, склонности, привычки и жизненные цели. Они служат разным хозяевам, между которыми пет согласия. Однако сколь чистыми и верными ни были бы идеалы одного, влияние неверующего спутника всегда будет уводить его от Бога" (Патриархи и пророки, с. 174).

Дух пророчества настоятельно советует не заключать брак "между верующим и неверующим" и предостерегает далее против соединения с христианами, которые "не приняли актуальную истину" (Свидетельства, т. 5, с. 364). Более вероятно, что брак будет прочным и семья исполнит замысел Божий, если муж и жена единодушны и разделяют общие духовные ценности и образ жизни. По этим причинам Церковь АСД решительно не одобряет браки между адвентистами седьмого дня и неадвентистами. Настоятельно рекомендуется служителям Церкви АСД не проводить в этом случае брачную церемонию.

Церковь признает право индивидуума самому принимать окончательное решение в выборе партнера для брака. Однако церковь надеется, что если член церкви выбирает себе в партнеры нечлена Церкви АСД, то вступающие в брак осознают все последствия и не ожидают от пастора Церкви АСД, который обязан придерживаться описанных выше предписаний, совершения обряда бракосочетания. Но если какое-то лицо все-таки вступает в такой брак, церковь должна продемонстрировать свою любовь и заботу об этой паре, побуждая ее к полному единству во Христе.

Заключение

Находясь среди опасностей последнего времени, находясь перед лицом Божьего суда, который завершится торжеством праведности во всей Вселенной, и неся великую ответственность за быстрое возвещение последнего предостережения миру, посвятим себя полностью Богу - своё тело, душу и дух, стремясь неуклонно отстаивать великие христианские принципы жизни, которые должны характеризовать тех, кто ожидает возвращения своего Господа.