«Церковный порядок.»

Глава 13.
Церковные взыскания

Основные принципы

В этой главе внимание всех наших пасторов, церковных служителей и членов церкви должно быть обращено на важные цитаты из Духа пророчества. Эти наставления достойны самого тщательного и благоговейного изучения. Простым, доступным языком они указывают па ту великую ответственность, которая лежит на пароде Божьем в утверждении чистоты, непорочности и духовного усердия церкви. Если же члены церкви охладевают и становятся безразличными, церковь должна стараться пробудить их от духовной спячки. Если кто-то начинает уклоняться от истины, необходимо предпринять все меры к тому, чтобы вновь привести его на узкий путь.

Обращение с согрешившими членами церкви.

"В обращении с согрешившими членами церкви народ Божий должен следовать указанию, данному Спасителем в 18-й главе Евангелия от Матфея" (Свидетельства, т. 7, с. 260). "Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним: если послушает тебя, то приобрёл ты брата твоего; если же не послушает, возьми с собою ещё одного или двух, дабы устами двух или трёх свидетелей подтвердилось всякое слово. Если же не послушает их, скажи церкви; а если и церкви не послушает, то да будет он тебе, как язычник и мытарь. Истинно говорю вам: что вы свяжете на земле, то будет связано на небе; и что разрешите па земле, то будет разрешено на небе" (Мф. 18:15-18).

"Человеческие создания - собственность Христа, купленная Им за беспредельно высокую цену, они связаны с Ним любовью, которую Он и Его Отец явили для них. Как бережно поэтому должны мы относиться друг к другу! Человек не имеет права даже замыслить недоброе по отношению к своему ближнему. Члены церкви не имеют права руководствоваться своими личными чувствами и суждениями в обращении с согрешившими собратьями. Они не должны даже выражать своего предубеждённого мнения относительно согрешившего, ибо этим они насаждают в умах других закваску зла. Разного рода неприятные слухи о брате или сестре передаются в общине от одного человека к другому. Из-за нежелания какого-то человека следовать указаниям, данным Господом Иисусом, допускается так много ошибок и несправедливости.

"Если же согрешит против тебя брат твой,- говорит Христос,- пойди и обличи его между тобою и им одним" (Мф. 18:15). Не говори другим о своих обидах. Скажешь одному, потом другому, потом третьему, так постепенно слухи растут, зло увеличивается и в результате страдает вся община. Разреши вопрос "между тобою и им одним". Такой образ действий предлагает Бог. "Не вступай поспешно в тяжбу: иначе что будешь делать при окончании, когда соперник твой осрамит тебя? Веди тяжбу с соперником твоим, но тайны другого не открывай" (Притч. 25:8, 9). Не замалчивай греха брата твоего, по и не обличай его публично и не усугубляй этим дело, чтобы порицание его не оказалось местью. Наставь его так, как учит Слово Божье" (Свидетельства, т. 7, с. 260, 261).

Поиски примирения.

"Не допускай, чтобы твоё чувство обиды превратилось в злобу. Не позволяй ране гноиться и прорываться в виде гневных ядовитых слов, которые оскверняют разум слушающих их. Не позволяй горьким мыслям гнездиться в твоём разуме и разуме ближнего. Иди к брату твоему и с кротостью и искренностью поговори с ним по этому вопросу.

Каков бы ни был характер нанесённой обиды, это не изменяет порядка, установленного Богом для урегулирования недоразумений и личных оскорблений. Беседа с виновным наедине и в духе Христовом устранит недоразумение. Иди к согрешившему брату с сердцем, исполненным Христовой любовью и сочувствием, и постарайся уладить дело. Убеждай его кротко и спокойно. Не позволяй гневным словам срываться с твоего языка. Говори так, чтобы рассуждения твои взывали к его здравому рассудку. Помни слова: "Обративший грешника от ложного пути его спасёт душу от смерти и покроет множество грехов" (Иак. 5:20).

Используй такое средство, которое исцелит твоего брата от болезни неприязни. Сделай со своей стороны всё возможное, чтобы помочь ему, и считай своей привилегией и долгом сделать это ради мира и единства общины. Если он послушает тебя, ты приобрёл себе друга.

Всё небо следит за беседой между оскорблённым и согрешившим. И когда согрешивший принимает обличение, высказанное в любви Христовой, и признаёт свою вину, прося прощения у Бога и у своего брата, тогда небесный свет наполняет его сердце. Вражда устранена, дружба и доверие восстановлены. Елей любви устраняет чувство обиды, вызванное несправедливостью. Дух Божий скрепляет сердце с сердцем, и на небе раздаётся музыка в честь достигнутого согласия.

Когда эти души, соединившиеся таким образом в христианском братстве, возносят Богу молитву и обещают поступать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить перед Богом, тогда на них изливается обильное благословение. Если они причинили какое-то зло другим, они завершают дело осознанием своей вины, полным раскаянием и восстановлением мира, желая всегда делать добро друг другу- Это и есть исполнение закона Христова.

"Если же не послушает, возьми с собою ещё одного или двух, дабы устами двух или трёх свидетелей подтвердилось всякое слово" (Мф. 18:16). Возьми с собою таких, которые сильны духовно, и вместе поговорите с заблуждающимся о его грехе. Возможно, он внемлет общим увещаниям своих собратьев. Когда он увидит их единомыслие в этом вопросе, разум его может просветлеть.

Если же не послушает их, что делать тогда? Должны ли несколько человек в церковном совете брать на себя ответственность исключить согрешившего? "Если же не послушает их, скажи церкви" (Мф. 18:17). Пусть община окажет воздействие на своих членов" (Свидетельства, т. 7, с. 261, 262).

""А если и церкви не послушает, то да будет он тебе, как язычник и мытарь" (Мф. 18:17). Если он не желает прислушаться к голосу общины, если он отклоняет все попытки, предпринятые с целью помочь ему, то на общину возлагается обязанность отделить его от братства. Его имя необходимо вычеркнуть из церковных книг.

Ни один церковный служитель не должен советовать, ни один совет не должен предлагать и ни одна община не должна голосовать за то, чтобы имя согрешившего члена церкви было вычеркнуто из церковных книг прежде, чем будет в точности исполнено указание, данное Христом. Если это указание выполнено, то церковь чиста перед Богом. Зло должно быть раскрыто и устранено, чтобы оно не могло распространяться дальше. Необходимо строго оберегать духовную верность и чистоту общины, чтобы она могла предстоять перед Богом незапятнанной, облечённой в одежды Христовой праведности...

"Истинно говорю вам,- продолжает Христос,- что вы свяжете на земле, то будет связано на небе; и что разрешите на земле, то будет разрешено па небе" (Мф. 18:18).

Это утверждение остаётся в силе на все века. Церкви дана власть действовать вместо Христа. Она является орудием Божьим для сохранения порядка и дисциплины среди Его народа. Ей Господь передал власть разрешать все вопросы, касающиеся её благополучия, чистоты и порядка. На ней лежит ответственность исключать из своей среды недостойных лиц, которые своим нехристианским поведением порочат истину. Всё, что делает церковь в соответствии с указаниями, данными в Слове Божьем, будет утверждено па небе" (Свидетельства, т. 7, с. 262, - курсив ред.).

На рассмотрение общины следует представлять вопросы исключительной важности. Проповедники Божьи, рукоположенные Им в качестве руководителей Его народа, должны, после того как предприняли все возможные со своей стороны меры, довести возникший вопрос до сведения общины, чтобы в принятых решениях было полное единомыслие.

Господь желает, чтобы Его последователи проявляли большую осторожность во взаимоотношениях друг с другом. Они должны возвышать, восстанавливать, исцелять. Однако в общине не должно наблюдаться ни малейшего пренебрежения к надлежащей дисциплине. Члены церкви должны смотреть на себя, как на учащихся школы, стремясь научиться всему, что формирует характер, достойный их высокого призвания. В церкви на земле дети Божьи должны подготовиться для великого воссоединения с Церковью на небе. Все, живущие здесь в согласии со Христом, могут предвкушать бесконечную жизнь в семье искупленных" (Свидетельства, т. 7, с. 261-264).

Авторитет церкви.

"Спаситель мира наделил Свою Церковь великой властью. Он установил порядок, которого она должна строго придерживаться в случае согрешения её членов. После того, как Он изложил ясные указания относительно того, как следует поступать в таких случаях, Он сказал: "Истинно говорю вам, что вы свяжете на земле, то будет связано на небе; и что [в вопросе церковных взысканий] разрешите на земле, то будет разрешено на небе". Таким образом, даже небесная власть утверждает церковные взыскания по отношению к членам церкви, если они согласуются с библейскими установлениями.

Слово Божье не даёт права ни одному человеку выносить своё собственное решение, противоречащее решению общины, а также не разрешает ему навязывать свои мнения, не согласующиеся с мнением общины. Если бы не было строгой церковной дисциплины и церковного управления, тогда церковь распалась бы, она не могла бы устоять как организация" (Свидетельства, т. 3, с. 428).

Церковь обязана принимать меры по устранению греха.

"Бог уполномочил Свой народ быть организацией, ответственной за грехи отдельных ее членов. Если руководители церкви не проявляют должного внимания и не расследуют грехи, навлекающие недовольство Божье па церковь, то они сами становятся ответственными за эти грехи" (Свидетельства, т. 3, с. 269).

"Он желает научить Свой народ, что непослушание и грех глубоко оскорбляют Его и что к ним нельзя относиться легкомысленно. Он указывает нам, что если Его дети впадают в грех, то немедленно должны приниматься решительные меры к искоренению этого греха из своей среды, чтобы не навлечь па всех Его недовольства. Если грехи народа будут оставляться без внимания теми, кто состоит в руководстве, то такие руководители навлекут на себя Его гнев, и народ Божий как организация будет ответствен за эти грехи.

В Своём обращении с избранным народом в ветхозаветные времена Господь показал, насколько необходимо очищение церкви от беззакония. Один грешник может распространить такую тьму, которая удалит свет Божий от всего общества. Когда дети Божьи видят, что над ними сгущается тьма и они не знают причины, они должны искрение взывать к Богу в полном смирении и самоуничижении, пока беззакония, огорчившие Его Дух, не будут выявлены и удалены от них...

Если грех возникает в среде Его народа и если слуги Божьи равнодушно проходят мимо него, то этим они фактически поощряют и оправдывают грешника, становясь в равной степени виновными и ответственными за грех виновного, и поэтому, несомненно, навлекают па себя гнев Божий. В видении мне было указано на целый ряд случаев, когда гнев Божий был вызван невниманием со стороны рабов Божьих к существующим среди них грехам и беззакониям. Те, которые извиняли эти грехи, расценивались народом как весьма добродушные и любезные по характеру люди только лишь потому, что они уклонялись от исполнения ясного библейского наставления. Это наставление не соответствовало их чувствам, а поэтому они избегали его" (Свидетельства, т. 3, с. 265, 266).

Непосвящённые люди противятся церковному взысканию.

"Среди пас есть много таких, которые не наделены благоразумием Иисуса Навина и на которых не возложена обязанность расследовать преступления и выносить конкретные решения по поводу существующих в нашей среде грехов. Пусть таковые не препятствуют тем, кому поручена эта работа, пусть они не стоят на пути тех, на которых возложена эта обязанность. У некоторых это вызывает сомнения, недоверие и различные придирки, поскольку другие выполняют работу, которую им самим Бог не поручил. Таковые служат большим препятствием для тех, на кого Бог возложил обязанность порицать и пресекать распространившиеся грехи, чтобы гнев Его мог быть отвращён от Его народа. Если бы сейчас среди нас произошел случай, подобный случаю с Аханом, то многие стали бы обвинять тех, которые, возможно, исполняли бы роль Иисуса Навина в выявлении греха, считая их злыми и придирающимися ко всему. С Богом нельзя шутить, и пренебрежение Его предостережениями со стороны упрямого народа не останется безнаказанным.

Мне было показано, что многие среди нас исповедовались и будут исповедоваться так, как это сделал в своё время Ахай. Они скрывают свои преступления и отказываются добровольно сознаться в них, пока их не раскроет Сам Бог; тогда только они признаются в своих грехах. Некоторые продолжают идти путём зла, пока не ожесточатся их сердца. Они могут даже знать, что обременяют церковь, как и Ахан знал, что вследствие его греха израильтяне стали слабеть перед своими врагами. Однако совесть не осуждает их. Они не хотят облегчить положения церкви путём смирения своих гордых, упрямых сердец перед Богом и оставления своих грехов. Недовольство Божье пребывает па Его народе, и Он не проявит для них Своей силы до тех пор, пока в их среде будут господствовать грехи, поощряемые теми, которые занимают ответственные посты.

Все, трудящиеся со страхом Божьим в деле устранения препятствий в церкви и борющиеся с заблуждениями для того, чтобы народ Божий мог видеть необходимость иметь отвращение ко греху, мог возрастать в чистоте и чтобы имя Божье могло быть прославлено, будут всегда встречать противодействие со стороны непосвящённых людей" (Свидетельства, т. 3, с. 270, 271).

Необходимые законы и установления.

"Собратья, никогда не позволяйте, чтобы чьи-то идеи ослабили вашу веру относительно того порядка и согласованности, которые должны пребывать в церкви... Небесный Бог - Бог порядка, и Он требует, чтобы все Его последователи имели законы, установления и сохраняли порядок" (Свидетельства, т. 5, с. 274).

Самовольно учреждённые организации.

Церковь в своей организационной дееспособности является орудием Божьим для сохранения порядка и дисциплины среди Его народа. Весть, которую Церковь несёт миру, провозглашается не только через личные свидетельства отдельных ее членов, но и через объединённое свидетельство Церкви как тела Христова. Такое объединённое свидетельство требует признания учреждённой административной структуры со всеми надлежащим образом избранными служителями и организованными для работы отделами, такими, например, как Отдел субботней школы, Отдел деятельности рядовых членов церкви, Отдел молодёжи и др. Признаются такие самофинансируемые учреждения, которые своей деятельностью содействуют достижению церковных целей. Поэтому хотя все члены церкви в рамках церковной организации и имеют равные права, пи один ее член и ни одна группа ее членов сами по себе не имеют права инициировать какое-либо движение или учреждать какую-либо организацию, поощрять достижение какой-либо цели и провозглашать учение, которые не соответствуют фундаментальным основам учения Церкви адвентистов седьмого дня. Такое действие приведёт к развитию духа разделения, к ослаблению усилий в евангельском служении церкви и будет таким образом препятствовать церкви выполнять её обязанности по отношению к её Главе - Христу и по отношению к миру.

Сохранение единства церкви

Христиане должны прилагать все усилия, чтобы предотвратить возникновение в своей среде раздоров, которые могли бы подорвать уважение к ним со стороны неверующих. "Согласно замыслу Бога, Его дети должны жить в единстве и полном согласии между собой. Разве не таким образом они будут жить на небе?.. Тот, кто не стремится жить в согласии, своими действиями порочит Бога" (Свидетельства, т. 8, с. 240). Церковь должна пресекать все попытки нарушить мир и согласие между её членами и в то же время всячески способствовать укреплению единства.

Конфликтные ситуации внутри церкви следует, по возможности, решать, не прибегая пи к внутрицерковному примирительному процессу, пи к гражданскому суду. "Если бы братья и сестры не рассуждали о своих разногласиях в присутствии посторонних, а говорили бы чистосердечно между собой в духе любви, сколько зла было бы предотвращено, сколько плевел в зародыше заглушено, как тесно и сердечно последователи Христа могли бы быть соединены в Его любви!" (Нагорная проповедь Христа, с. 59; см. также Мф. 18:15-18 и НПХ, с. 160-162).

Разрешение споров между членами церкви.

Необходимо приложить все усилия для немедленного разрешения споров между членами церкви, чтобы не допустить разрастания конфликта. "Раздоры, споры и судебные разбирательства между членами церкви являются позором для дела истины. Те, кто поступает так, выставляют церковь па посмешище её врагам и дают повод силам тьмы торжествовать. Они бередят рапы Христа и выставляют Его на позор. Пренебрегая авторитетом церкви, они выказывают своё презрение к Богу, Который наделил церковь этой властью" (Свидетельства, т. 5, с. 242, 243).

Гражданские судебные процессы проходят, как правило, в духе взаимных осуждений, который есть результат и проявление человеческого эгоизма. Церковь, стремящаяся к тому, чтобы в ней был явлен дух Христа, должна осуждать участие своих членов в судебных тяжбах. Обладающие христианским бескорыстием последователи Иисуса скорее предпочтут "оставаться обиженными" (1 Кор. 6:7), чем "судиться у нечестивых, а не у святых" (1 Кор. 6:1).

У живущих в современном мире людей есть возможность обращаться за разрешением спорных вопросов в гражданский суд. Христианам же следует представлять свои дела церкви, а в суд обращаться только по тем вопросам, которые находятся исключительно в юрисдикции гражданского суда, а не в компетенции церкви, или в тех случаях, когда сама церковь признаёт, что необходимо постановление суда. Предъявление иска в гражданский суд должно исходить не из желания мести, а из стремления к справедливому и дружественному урегулированию спора. Примерами таких исковых обращений в суд являются (но не ограничивают их): требование о выплате страховой суммы; вынесение постановления, затрагивающего границы или права владения недвижимостью; некоторые вопросы, связанные с распоряжением имуществом и установлением опеки над несовершеннолетними. Иногда церкви бывает необходимо заниматься делами, относящимися к судебной практике, однако во избежание тяжб, о которых говорится в 1 Кор. 6, для неё всегда важно сохранять бдительность, чтобы не оставить свою евангельскую миссию ради исполнения обязанностей судьи по гражданским делам (см. Лк 12:13, 14 и Свидетельства, т. 9, с. 216-218).

Бог желает, чтобы члены Его церкви, насколько это возможно с их стороны, жили "в мире со всеми людьми" (Рим. 12:18). Для разрешения конфликта между своими членами церковь должна действовать незамедлительно, используя доступные ей и разумные методы. Если церковь оказывается не в состоянии помочь человеку, обратившемуся к ней с просьбой о содействии в примирении, или если церковь признаёт, что данный вопрос находится за пределами её ведения, то следует признать, что член церкви искренне пытался разрешить конфликт на основании библейского учения, но конфликт остался неразрешённым, и дальнейшие действия этого члена являются делом его совести (см. Библейский комментарий АСД, т. 6, с. 698).

Но если церковь стремится содействовать быстрому и мирному разрешению конфликта между своими членами и предлагает определённое решение, то членам церкви не следует поспешно его отвергать. Ведь для члена церкви очень тяжело обращаться для разрешения спора с другим членом церкви в какие-либо организации помимо общины. "И то уже весьма унизительно для вас, что вы имеете тяжбы между собою" (1 Кор. 6:7).

Если члены церкви проявляют нетерпение и эгоизм, выражающиеся или в их нежелании подождать, пока община предложит какой-нибудь способ урегулирования их конфликта с другими членами церкви, или в их нежелании следовать совету, данному общиной, то имеется достаточное основание для наложения на таких членов церковного взыскания (см. с. 206), так как они отказываются признать законную власть церкви, и их поступки могут иметь пагубное воздействие на церковь.

Рассмотрение претензий к церковным организациям со стороны членов церкви.

Те же самые принципы, которые применяются при решении споров между членами церкви, применимы и при рассмотрении претензий отдельных ее членов к церковным организациям и учреждениям.

Член церкви не должен возбуждать тяжбу против какой бы то ни было церковной организации, за исключением случаев, когда церковь не предоставила соответствующих возможностей для надлежащего внутрицерковного урегулирования спора, а также случаев, когда сущность дела такова, что церковь не может разрешить его своей властью.

Рассмотрение претензий церковных организаций к членам церкви.

Не исключено, что церковные организации и учреждения могут иметь претензии к членам церкви. Руководители церкви должны проявлять христианское терпение, помнить о библейских принципах разрешения споров между христианами и применять эти принципы в тех случаях, когда у церковных организаций возникают претензии к членам церкви. Церковная организация должна попытаться избежать разбирательства дела в гражданском суде и принять все доступные и разумные меры к тому, чтобы совместно с членом церкви, к которому она имеет претензии, удовлетворительно решить проблему.

Наложение взысканий

Если тот или иной член церкви совершает грех, необходимо приложить все усилия к тому, чтобы помочь ему. "Если согрешивший раскаивается и подчиняется Христовым мерам взыскания, тогда следует дать ему шанс к исправлению. И даже если он не раскаивается, даже если он остаётся вне церкви, служители Божьи должны по-прежнему работать с ним. Они должны сделать все возможное, чтобы привести его к покаянию. И как бы ни тяжела была его вина, если он поддаётся влиянию Святого Духа и своим исповеданием и оставлением греха свидетельствует о покаянии, он должен быть прощён и вновь принят в ряды членов церкви. Собратья должны поддерживать его на правильном пути, поступая с ним так, как они хотели бы, чтобы поступали с ними, если бы они были па его месте, и следя за собой, чтобы им самим не впасть в искушение" (Свидетельства, т. 7, с. 263).

"Мы приближаемся к суду, и все люди, несущие весть предостережения миру, должны иметь чистые руки и сердца. Они должны иметь живую связь с Богом. Их мысли должны быть чистыми и святыми, а душа безупречной; тело, душа и дух должны представлять чистую, непорочную жертву для Бога, иначе Он не примет её" (Свидетельства для проповедников, с. 426).

"Грех и грешники должны быть немедленно устранены из общины, чтобы и другие не могли заразиться. Истина и чистота требуют, чтобы мы проводили более основательную работу для очищения церкви от аханов. Пусть ответственные служители не проявляют терпимого отношения ко греху того или иного брата. Покажите ему, что он должен или оставить свои грехи, или быть исключенным из церкви" (Свидетельства, т. 5, с. 147).

Когда дело касается какого-то тяжкого греха, необходимо прибегнуть к дисциплинарным мерам, выбрав один из нижеприведенных вариантов:

1. Объявление публичного порицания.

2. Исключение из членов церкви.

Могут быть случаи, когда община не считает совершённый проступок настолько серьёзным, чтобы прибегать к крайней мере - исключению согрешившего члена церкви; однако оно может быть достаточно серьёзным, чтобы выразить ему неодобрение. Такое неодобрение может быть выражено через решение об объявлении публичного порицания, принятое голосованием общины.

Объявление публичного порицания преследует двоякую цель:

1. Дать возможность общине выразить своё неодобрение но поводу совершённого греха, который бесчестит дело Божье.

2. Внушить согрешившему члену церкви, что ему необходимо изменить свой образ жизни и поведение, а также определить для него испытательный срок, в течение которого это может быть сделано.

Объявление публичного порицания

Согрешившему члену церкви может быть объявлено публичное порицание но решению общины, принятом голосованием на ее любом специально созванном собрании, если данный член церкви был заранее уведомлен об этом. Он, конечно, может присутствовать на нем, если желает. Согрешившему члену церкви объявляют публичное порицание на определённый срок: от одного месяца до года. При этом он автоматически снимается со всех должностей, которые прежде занимал, и лишается права быть избранным служителем в течение того времени, пока находится под порицанием. Член церкви, которому объявлено публичное порицание, не имеет права голоса и не может принимать участия в общих занятиях, таких, например, как проведение уроков в классе субботней школы и т. д. Он также не может быть переведён в течение данного периода, в члены другой церкви. Однако это не лишает его других преимуществ: разделять благословения субботней школы, церковного богослужения и обрядов дома Господня, объявление публичного порицания не предусматривает отделения его от церковного членства в случае невыполнения поставленных условий. По истечении срока порицания необходимо выяснить, изменил ли данный член церкви своё поведение. Если поведение его удовлетворительно, можно считать, что его репутация добропорядочного члена церкви восстановлена, и не предпринимать против него дальнейших мер воздействия. Если же он не изменил своего поведения, то следует вновь рассмотреть его дело и наложить па пего необходимое взыскание. Возвращение на должность в церкви происходит только через выборы.

Исключение из церковного членства

Исключить человека из церкви - значит лишить его церковного членства. Отделение членов от церковного братства, от тела Христова всегда является серьёзным делом. Это последняя дисциплинарная мера, к которой может прибегнуть церковь. Это самая высшая мера, которую церковь имеет право назначить. Она применяется только после того, как все указания, данные в этой главе, были строго выполнены, и только после того, как были приложены все усилия, чтобы отвратить согрешившего члена от его злых путей. Всякий раз, когда предпринимается такой шаг, рекомендуется, до того как община вынесет какое-либо конкретное решение, посоветоваться но этому вопросу с рукоположенным пастором общины или, при отсутствии такового, с президентом конференции или поля.

Причины наложения взысканий на членов церкви

Среди тяжких грехов, за которые членов церкви следует подвергать церковному взысканию, можно назвать следующие:

1. Отказ от веры в фундаментальные истины Евангелия и от вероучения Церкви или распространение противоречащих ему учений.

2. Открытое нарушение Закона Божьего, как, например, идолопоклонство, убийство, воровство, богохульство, азартные игры, нарушение субботы, умышленная и постоянная ложь.

3. Нарушение седьмой заповеди Закона Божьего относительно супружества, христианской семьи и библейских норм нравственности.

4. Такие нарушения, как прелюбодеяние, блуд, кровосмешение, гомосексуализм и прочие серьёзные половые извращения, а также повторный брак разведённого лица, за исключением тех случаев, когда данное лицо является в разводе "невиновной стороной" из-за супружеской измены или из-за каких-либо серьёзных половых извращений.

5. Мошенничество или умышленный обман в деловых вопросах.

6. Непристойное поведение, порочащее дело Божье.

7. Принадлежность или участие в различных противоправных движениях или организациях (см. с. 207).

8. Упорное нежелание признавать законную власть Церкви или подчиняться церковному руководству и дисциплине,

9. Употребление, производство или продажа алкогольных напитков.

10. Употребление, производство или продажа табака в любой форме для использования человеком.

11. Использование не по назначению лекарств, обладающих наркотическим действием.

Церковь АСД осознаёт, что необходимо проявлять особую бдительность, чтобы защищать высшие духовные интересы своих членов, гарантировать справедливое решение всех вопросов и поддерживать добрую славу Церкви.

В некоторых случаях нарушения заповедей Божьих, когда согрешивший глубоко раскаивается и полностью признаёт свою вину, что свидетельствует о его искреннем покаянии, община может подвергнуть его наказанию путём объявление публичного порицания на определённый срок.

В случаях же вопиющего нарушения Закона Божьего, навлекшего общественное нарекание на святое дело, церковь может найти необходимым, даже если согрешивший искренне раскаивается, исключить его из членов церкви, чтобы защитить своё славное имя и свои христианские принципы. Позднее, если жизнь его будет соответствовать христианским нормам, он может быть вновь принят в ряды членов церкви через повторное крещение. Церковь не может легкомысленно относиться к таким грехам и не может позволить, чтобы какие-либо личные соображения влияли на её решения. Она должна документально засвидетельствовать своё решительное неодобрение и осуждение грехов прелюбодеяния, любых аморальных поступков и других беззаконий. При этом она должна сделать всё возможное для того, чтобы поднять и исправить согрешивших. В то время как мир постепенно становится всё более распущенным в нравственном отношении, церковь не должна принижать установленные Богом принципы, напротив, она должна принимать срочные и решительные меры там, где имеет место безнравственное поведение.

Осторожность в наложении взысканий на членов церкви

"Христос совершенно определенно говорил, что открыто упорствующие во грехе должны быть отделены от церкви, но Он не возлагал на нас обязанности судить о характере верующего и мотивах его поведения. Он слишком хорошо знает нашу природу, чтобы доверить нам такую задачу. Если бы мы начали очищать церковь от тех, кого считаем ложными христианами, мы непременно допустили бы ошибки. Мы зачастую считаем безнадёжными как раз тех, кого Христос влечет к Себе именно теперь. Если бы мы обошлись с этими душами в соответствии с нашим превратным суждением о них: мы могли бы лишить их последней надежды. Многие, считающие себя христианами, в конце концов окажутся потерянными. И многие же, напротив, окажутся на небесах, несмотря на то, что их ближние никогда не предполагала этого. Люди судят о людях по внешности, Бог же видит сердца. Плевелы и пшеница должны расти вместе вплоть до жатвы; жатва же будет означать конец испытательного срока.

И еще один урок получаем мы из слов Спасителя - урок сострадательной снисходительности, удивительной терпимости и нежной любви. Так же, как корни сорняков тесно переплетаются с корнями доброй культуры, ложные братья в церкви могут быть тесно связаны с верными последователями Христа, истинная сущность так называемых верующих внешне никак не проявляется. Если же отделить их от церкви, то пошатнуться могут и другие, которые, возможно, были тверды благодаря связям как раз с теми, кого отделили" (Наглядные уроки Христа, с. 71. 72).

Служители и общины не должны устанавливать испытательные нормы членства.

Пастор, сама община или конференция не уполномочены учреждать или устанавливать испытательные нормы для членов церкви. Такие полномочия возложены на всю церковь в целом и осуществляются через периодически избираемых представителей Всемирной Церкви - Генеральную Конференцию. Поэтому всякий, пытающийся применять другие, а не общеустановленные нормы, действует не от имени Церкви.

"Бог ведёт Свой народ не как отдельных личностей, разбросанные здесь и там, из которых один верит в одно, а другой в другое.

Ангелы Божьи совершают порученную им работу. Третий ангел выводит и очищает людей, и они должны неотступно следовать за ним. Некоторые забегают вперёд ангелов, ведущих этот народ. Таковые должны вернуться на своё место и в смирении следовать ничуть не быстрее, чем ведут ангелы" (Свидетельства, т. 1, с. 207).

Специально созванное собрание.

Община может подвергнуть члена церкви взысканию, если на то есть достаточно веские основания, только на специально созванном собрании. Председательствовать на таком собрании должен служитель с удостоверением, рукоположенный проповедник или рукоположенный пресвитер данной общины, а в его отсутствие и по согласованию г ним или с президентом конференции - пресвитер заинтересованной общины.

Принятие решения большинством голосов

Член церкви может быть исключен из церковного членства или подвергнут другим мерам дисциплинарного взыскания только по решению, принятому большинством голосов на любом специально созванном собрании. "Большинство общины есть сила, которая должна контролировать её отдельных членов" (Свидетельства, т. 5, с. 107).

Церковный совет не может исключать из церковного членства.

Церковный совет может предложить общине исключить того или иного члена церкви, но ни при каких обстоятельствах церковный совет не имеет права сам исключать члена церкви. Секретарь общины может вычеркнуть то или иное имя из церковных списков только на основании результата голосования общины, за исключением случаев смерти членов церкви.

Право члена церкви быть выслушанным в свою защиту.

Один из основных принципов справедливости заключается в том, что каждый член церкви имеет право быть выслушанным в свою защиту, а также привести доказательства и выставить свидетелей в своё оправдание. Ни одна община не должна голосовать за исключение члена церкви при таких обстоятельствах, которые лишают его этого права при его желании воспользоваться им. Община должна заранее уведомить своего члена о том, что она собирается рассматривать данный вопрос, чтобы он мог присутствовать на собрании.

Адвокаты не должны выступать от лица членов церкви.

Работа церкви в установлении своего внутреннего порядка и дисциплины является церковной функцией, и она не имеет ничего общего с гражданской или юридической процедурой. Поэтому церковь не признаёт ни за одним из своих членов права приглашать адвоката, который выступил бы в его защиту на каком-либо собрании или церковном совете, созванном для установления порядка или дисциплины или же для ведения любого дела, относящегося к церкви. Поэтому членов Церкви АСД необходимо уведомить, что в случае, если они и попытаются с такой целью привести адвокатов в собрание, последним не будет предоставлено право выступить от их имени. Община может также предложить всем, кто не является членом церкви, уйти с любого собрания или заседания церковного совета, созванного для установления порядка и дисциплины, за исключением тех лиц, которые могут быть выслушаны в качестве свидетелей.

Нельзя исключать из списка членов церкви по причине непосещения собраний.

Руководители церкви обязаны добросовестно посещать отсутствующих членов церкви и побуждать каждого из них возобновить регулярное посещение церкви, разъясняя, насколько серьёзно они заблуждаются, если считают обязанности церковного членства настолько незначительными, что позволяют себе сознательно отсутствовать в течение продолжительного времени и не сообщать общине никаких известий о своей вере и надежде. Если из-за возраста, физической немощи или по какой-либо другой объективной причине член церкви не может регулярно посещать богослужения, он должен считать своим долгом поддерживать тесную связь с церковными руководителями письменно или каким-либо другим путём. И до тех пор, пока человек остаётся верным учению Церкви, его непосещение богослужений не должно считаться достаточным основанием для исключения его из членов церкви.

Члены церкви, которые уезжают и не сообщают о себе.

Если член церкви переезжает па новое местожительство за пределами своей общины, он обязан сообщить в общину свой новый адрес. До тех нор, пока он остаётся членом данной церкви, он должен считать своей обязанностью регулярно сообщать о себе и посылать ей свои десятины и добровольные пожертвования. Желательно, чтобы такие сообщения посылались не реже одного раза в квартал. Если же переехавший член церкви не оставляет своего адреса и не прилагает никаких усилий к тому, чтобы поддерживать связь со своей общиной и посылать о себе какие-либо сообщения, и если при этом невозможно установить его местонахождение, то по истечении двух лет он может быть исключен из членов церкви на основании решения, принятого путём голосования общины после заявления церковных служителей о том, что они пытались установить его новое местонахождение, по безуспешно. При этом секретарь общины должен записать в соответствующей графе: "Местонахождение не известно. Исключен путём голосования".

Члены церкви не должны исключаться из списков по денежным причинам

Ни один член церкви не может быть исключен из церковных списков по причине его неспособности или отказа оказывать финансовую помощь какому-либо отделу церкви. Церковное членство зиждется главным образом на духовной основе, однако долг каждого члена церкви - материально поддерживать ее миссию по мере своих сил и возможностей. Но он никогда не должен лишаться членства лишь по причине неспособности или нежелания оказывать финансовую помощь какому-либо отделу церкви.

Исключение члена церкви по его собственному желанию.

Необходимо проявить искренние заботу и участие в беседе с членом церкви, который просит, чтобы его имя было вычеркнуто из церковных списков. Хотя мы признаём за каждым человеком право самому решать, быть ему членом церкви или нет, такому брату или сестре необходимо дать достаточно времени, чтобы они могли всё тщательно и спокойно обдумать, при этом необходимо приложить все усилия, чтобы помочь им преодолеть духовный кризис. Заявление об исключении из членов церкви должно быть передано церковному совету, который, в свою очередь, должен представить его общему деловому собранию церкви. Поскольку мы, будучи христианами, должны уважать чувства каждого члена церкви, вопрос решается простым голосованием без обсуждения на общем собрании.

Уведомление об исключении из членов церкви.

На церковь возлагается ответственность известить исключенного из членов церкви, отметив в письменном сообщении, что церковь сожалеет о случившемся и что ей по-прежнему небезразличны его жизнь и его духовное состояние. Такого заблуждающегося человека необходимо заверить, что церковь всегда будет надеяться на восстановление его членства и что однажды они совместно будут наслаждаться вечным общением в Царствии Божьем.

Восстановление исключенных членов церкви.

Если какой-либо член церкви исключен, община должна, по возможности, поддерживать с ним связь и проявлять к нему дружественные отношения в духе любви, стараясь вновь возвратить его в свои ряды. Человек, исключенный из церкви, может быть вновь принят в ее члены только после того, как он полностью сознается в совершённых грехах и засвидетельствует о своём искреннем раскаянии и изменении образа жизни, и когда станет ясно, что данный человек желает полностью подчиниться церковному руководству и дисциплине. Желательно, чтобы такое восстановление церковного членства проводилось именно той общиной, которой этот человек был исключен. Это, однако, не всегда возможно. В этом случае община, в которую человек подает заявление с просьбой о восстановлении его в церковном членстве, должна получить информацию о причинах его исключения в той церкви, из которой это лицо было исключено.

Поскольку исключение из церковного членства - самое серьезное дисциплинарное взыскание, необходимо, чтобы восстановлению членства предшествовал достаточно большой период времени, позволяющий удостовериться в том, что причины, приведшей к такому решению, больше не существует. Восстановлению церковного членства обычно должно предшествовать повторное крещение.

Право просить о восстановлении своего церковного членства.

В случае, если церковные служители отказываются рассматривать заявление исключенного с просьбой о его восстановлении, данное лицо имеет право обратиться к общине с просьбой выслушать его дело. Община не должна проявлять невнимания или отказываться удовлетворить такую просьбу. В случае и её отказа данное лицо имеет право обратиться с просьбой выслушать его дело в Исполнительный комитет той конференции, в ведении которой находится данная община. Если после тщательного и беспристрастного разбора его дела Комитет конференции убедится в том, что община допустила несправедливость по отношению к данному лицу, то он может рекомендовать общине восстановить исключенного члена. Но если община и после этого откажется восстановить его церковное членство, тогда Комитет конференции может рекомендовать принять его в любую другую общину. С другой стороны, если Комитет найдёт веское основание для поддержания решения общины об отказе вновь принять данное лицо в члены церкви, то он заносит такое свое решение в протокол своего заседания.

Перевод членов церкви, имеющих порицание.

Ни одна община не должна принимать в свое членство лицо, находящееся под порицанием, так как в противном случае это может означать прощение проступка, за который другой общиной наложено порицание.

Принятие в члены церкви лица, получившего дисциплинарное взыскание, является серьезным нарушением Церковного руководства, в соответствии с которым община, допустившая такое нарушение, может быть подвержена дисциплинарному взысканию со стороны полномочных органов конференции/миссии.