«Церковный порядок.»

Глава 1.
Церковь Бога живого

Принадлежать к Церкви Божьей - особая привилегия, отвечающая требованиям души. Божественная цель - собрать народ из всех отдалённых концов земли и объединить его в единое тело, тело Христово, Церковь, главою которой является Сам Христос. Все дети Божьи во Христе Иисусе - члены этого тела, и благодаря этому они могут наслаждаться общением друг с другом, а также общением со своим Господом и Учителем.

Церковь в Священном Писании называется: "Церковь Господа и Бога" (Деян. 20:28), "Тело Христово" (Еф. 4:12), "Церковь Бога живого" (1 Тим. 3:15), и это последнее название взято в качестве заглавия данной главы.

В библейских текстах слово церковь употребляется по крайней мере в двух значениях: в общем смысле по отношению к церкви во всём мире (Мф. 16:18; 1 Кор. 12:28), а также применительно к церкви какого-то города или провинции. Обратите внимание на следующие тексты, в которых упоминаются местные церкви: церковь в Риме (Рим. 1:6, 7), церковь в Коринфе (1 Кор. 1:2), церковь в Фессалониках (1 Фес. 1:1). Обратите внимание на упоминание провинциальных церквей: церкви Галатии (1 Кор. 6:1), церкви Асии (1 Кор. 16:19), церкви Сирии и Киликии (Деян. 15:41).

Христос, будучи Главой Церкви и её живым Господом, испытывает глубокую любовь к членам тела Своего. Он должен прославляться в церкви (Еф. 3:21). Через церковь Он явит "многоразличную премудрость Божью" (Еф. 3:10). День за днём Он питает и греет церковь (Еф. 5:29), и Его сокровенное желание заключается в том, чтобы сделать ее "славною Церковью, не имеющею пятна или порока или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна" (Еф. 5:27).

Никакой стены разделения

Посредством наставления и всей Своей жизнью Христос стремился преподать истину о том, что в Боге не должно быть никакой стены разделения между Израилем и другими народами (Ин. 4:4-42; 10:16; Лк. 9:51-56; Мф. 15:21-28). Апостол Павел писал, что язычники являются сонаследниками, членами одного и того же тела, сопричастниками обетовании во Христе Иисусе через Евангелие (Еф. 3:6).

Среди последователей Христа не должно быть какой-либо преимущественной касты, или национальности, или расы, или преимущественного цвета кожи, так как все люди произошли от одной крови, "дабы всякий верующий не погиб, но имел жизнь вечную". Избранные Божьи составляют всемирное братство, новое человеческое общество; "все вы одно во Христе Иисусе" (Ии. 3:16; Гал. 3:28).

"Христос пришел на эту землю с вестью милости и прощения. Он положил основание религии, посредством которой иудеи и язычники, чёрные и белые, свободные и рабы объединены в едином, общем братстве и признаны равными пред лицом Божьим. Христос питает безграничную любовь к каждой человеческой личности" (Свидетельства, т. 7, с. 225).

"Бог не признает национальных, расовых или общественных различий. Он - Творец всего человечества. Все люди являются одной семьей, благодаря как творению, так и искуплению. Христос пришёл, чтобы разрушить все разделяющие стены, открыть все пространства храма, чтобы каждая душа имела свободный доступ к Богу... Во Христе нет ни еврея, ни грека, ни раба, ни свободного. Все стали близки Его драгоценной Кровью" (Наглядные уроки Христа, с. 386).

Главный предмет заботы Христа

Служители, призванные к руководству в церкви, должны заботиться о церкви (см. 1 Тим. 3:5), они должны "пасти Церковь Господа и Бога" (Деян. 20:28), и на плечи некоторых из них должна быть возложена "забота о всех церквях", как в своё время она была возложена на возлюбленного апостола язычников (1 Кор. 11:28). Следующие выдержки из Духа пророчества наглядно показывают великую любовь Христа к Своему народу, собранному в единую Церковь.

"Я торжественно заявляю братьям и сестрам, что Церковь Христа, какой бы слабой и несовершенной она ни была, является главным предметом Его заботы на этой земле. Обращаясь ко всему миру с приглашением прийти к Нему и получить спасение, Он в то же время поручает Своим ангелам оказывать Божественную помощь каждой душе, приходящей к Нему в покаянии и сокрушении, и через посредство Святого Духа Он Сам лично присутствует в Своей Церкви. "Если Ты, Господи, будешь замечать беззакония, - Господи! кто устоит? Но у Тебя прощение, да благоговеют пред Тобою. Надеюсь на Господа, надеется душа моя; на слово Его уповаю. Душа моя ожидает Господа более, нежели стражи - утра. Да уповает Израиль на Господа; ибо у Господа милость и многое у Него избавление. И Он избавит Израиля от всех беззаконий его" (Пс. 129:3-8).

Служители и вся церковь, пусть нашими постоянными словами, исходящими от сердца, отвечающего на великую благость и любовь Бога к нам как к народу в целом, так и к каждому в отдельности, будут следующие слова: "Да уповает Израиль на Господа отныне и вовек". "Стоящие в доме Господнем, во дворах дома Бога нашего, хвалите Господа, ибо Господь благ; пойте имени Его, ибо это сладостно, ибо Господь избрал Себе Иакова и Израиля в собственность Свою. Я познал, что велик Господь и Господь наш превыше всех богов". Дорогие братья и сестры, помните, что у Господа есть народ, избранный народ, Его Церковь, которая должна быть Его собственностью, сохраняемой Им в этом греховном падшем мире. И Он желает, чтобы в Его народе не было никакого другого авторитета и никаких других законов, кроме Его собственных.

Противодействие врага

У сатаны есть множество приверженцев - его церковь. Христос именует их сборищем сатанинским, потому что все они дети греха. Члены сатанинской церкви постоянно трудятся, чтобы уничтожить Закон Божий и стереть грань между добром и злом. С огромной силой сатана действует и через души, неповинующиеся Богу, чтобы превознести измену и отступничество как истину и верность. В наше время сила сатанинского вдохновения побуждает его приверженцев довести до конца то великое восстание против Бога, которое было начато ещё на небе.

В эти дни Церковь должна облечься в свои прекрасные одежды - праведность Христа. Необходимо восстановить и явить миру величие заповедей Божьих и веру Иисуса. Красота святости должна явиться во всём своём естественном великолепии в противовес уродливости и мрачности отступников, тех, кто восстал против Закона Божьего. Этим мы засвидетельствуем признание Бога и Его закона как основания Его правления на небе и на земле. Необходимо ясно и отчётливо указывать миру на Его авторитет; никакие законы, противоречащие законам Иеговы, не должны признаваться. Если же вопреки Божьим постановлениям мы позволим миру оказывать влияние на паши решения и действия, то намерения Бога не смогут осуществиться. Если Церковь проявляет в этом какое-либо колебание, то, каким бы благовидным или правдоподобным ни казался предлог, в небесных книгах это записывается как предательство и злоупотребление святым доверием, как измена Царству Христа. Церковь должна твёрдо и решительно отстаивать свои принципы перед всей Вселенной и всеми царствами мира. Стойкость и верность делу утверждения славы и святости Закона Божьего привлечёт внимание и вызовет восхищение даже со стороны мира; и многие, видя добрые дела, воздадут славу нашему Небесному Отцу. Верные и истинные души обладают верительными грамотами Неба, а не земных монархов. Все люди должны знать, кто такие ученики Христа, избранные и верные, чтобы узнать их, когда на них будут возложены венцы и они будут прославлены подобно тем, которые чтили Бога и которых Он возвеличил, сделав их наследниками вечной славы...

Церковь, совершенная во Христе

Господь даровал Своей Церкви способности и благословения, чтобы она могла явить миру отражение Его Собственной Божественной полноты и чтобы Церковь Его могла быть совершенной в Нём, постоянно представляя собой другой, вечный мир, законы которого превосходят все земные законы. Его Церковь должна быть храмом, построенным по небесному образцу, и ангел-архитектор должен держать в своих руках золотую измерительную трость с небес, чтобы каждый камень мог быть обработан и обтесан по небесным стандартам, отполирован так, чтобы сиять, как эмблема неба, распространяя во все стороны яркие светлые лучи Солнца Праведности. Церковь должна питаться манной небесной и постоянно пребывать под охраной Его благодати. Облечённая во всеоружие света и праведности, она вступает в заключительный этап борьбы. Всякий шлак и негодный материал будет уничтожен, и под влиянием истины она будет свидетельствовать миру о своём освящающем, облагораживающем характере...

Господь Иисус воздействует на человеческие сердца, проявляя Свое милосердие и преизобильную благодать. Он совершает столь удивительные преобразования, что сатана в триумфе своего самовосхваления, со всем своим сборищем сил зла, объединенных в борьбе против Бога и законов Его правления, видит в преобразованных сердцах неприступную крепость, которую не способны уязвить никакие его ухищрения и обманы. Для него законы Божьи являются непостижимой тайной. Ангелы Божьи, серафимы и херувимы, призванные служить человечеству, наблюдают с удивлением и радостью за тем, как падшие люди, бывшие некогда детьми гнева, благодаря воспитанию Христа, совершенствующего человеческие характеры по небесному образцу, становятся сынами и дочерьми Божьими, способными выполнять предназначенную им важную Его работу и разделять радость неба.

Христос даровал Своей Церкви всё необходимое для того, чтобы Он мог получить полноту славы от Своего искупленного владения. Церковь, наделённая праведностью Христа, является Его хранилищем, в котором богатство Его милости, любви и благодати должно явиться во всей полноте. Торжественное заверение Христа - в Его ходатайствешгай молитве о том, что любовь Отца к нам столь же велика, как и к Нему, единородному Сыну, и что мы будем там, где пребывает сейчас Он Сам, в вечном единении со Христом и Отцом - служит предметом величайшего изумления для небесных воинств, предметом их неизмеримой радости. Дар Его Святого Духа, богатый, полный и преизобилующий, является как бы огненной стеной вокруг Его Церкви, которую силы зла не могут преодолеть. Христос взирает на Свой народ и в его неосквернённой чистоте и незапятнанном совершенстве видит Свою награду за все Свои страдания, унижения, видит Свою любовь и увеличение Своей славы. Христос - это великий центр, откуда исходит вся слава. "Блаженны званные на брачную вечерю Агнца"" (Свидетельства для проповедников, с. 15-19).

Церковь адвентистов седьмого дня действует согласно вышеизложенным принципам единства Церкви Христовой. Исполненная мира и силы Божьей Церковь сможет преодолеть все барьеры, воздвигнутые грехом между людьми.