«Церковный порядок.»

Глава 4.
Форма организации в Церкви адвентистов седьмого дня

Поручение Спасителя, данное Церкви относительно распространения Евангелия по всему миру (Мф. 28:19, 20; Мк. 16:15), подразумевает не только проповедь вести о спасении, но и охрану интересов всех приобщённых к вере. Оно включает в себя руководство паствой наряду с предоставлением ей соответствующего помещения, а также разрешение различных вопросов, касающихся взаимоотношений членов церкви. Всё это требует создания определённой организации.

Апостолы прежде всего избрали совет, который из Иерусалима руководил всей деятельностью только что возникшей Церкви (Деян. 6:2; 8:14). Когда число верующих в том городе возросло до такой степени, что встал вопрос об управлении текущими практическими делами, были избраны диаконы, обязанностью которых было заботиться о финансовых и других проблемах Церкви (Деян. 6:2-4).

Позже стали появляться и другие общины, не только в Азии, но и в Европе, что вызвало необходимость решения организационных вопросов. Мы читаем о том, что в Малой Азии пресвитеры были рукоположены "в каждой церкви" (Деян. 14:23). Из текста Священного Писания явствует также и то, что распространение христианства на обширной территории Римской империи потребовало организации церквей в своего рода местные конференции, которые, по всей видимости, объединяли церкви отдельных провинций, например, "церкви Галатийские" (Гал. 1:2). Так шаг за шагом организовывалась Церковь. По мере возникновения тех или иных нужд Бог путеводил и наставлял руководителей Своего дела таким образом, чтобы при постоянном совете с Церковью была создана определённая форма правления, которая охраняла бы интересы дела Божьего по мере проникновения Церкви во все страны.

Формы церковного правления

Общепризнанными считаются четыре формы церковного правления, а именно:

1. Епископальная - форма церковного правления, осуществляемого епископами, обычно при наличии трёх санов служителей: епископов, священников и диаконов.

2. Папская - форма правления, при которой папа облечён высшей властью. От него церковь управляется кардиналами, архиепископами, епископами и священниками. Местная церковь или отдельный член церкви не имеют никаких полномочий в управлении церковью.

3. Независимая - форма церковного устройства, которая делает местное церковное братство высшим и конечным авторитетом в пределах своей территории. Эта форма известна как конгрегационализм (т. е. самоуправление).

4. Представительная - форма церковного правления, которая признаёт, что авторитет церкви представлен в лице всех её членов, а исполнительные обязанности по управлению церковью возложены на представительные органы и служителей. Данная форма церковного правления признаёт также равенство всех рукоположенных служителей. В Церкви адвентистов седьмого дня осуществляется представительная форма церковного правления.

Четыре уровня нашей организации

Для адвентистов седьмого дня характерны четыре уровня организации от отдельного верующего к Всемирной Церкви:

1. Местная церковь (община), представляющая собою сообщество отдельных верующих.

2. Местная конференция (или местное поле, миссия), которая объединяет общины в отдельной республике, области, крае.

3. Унионная конференция (или унионное поле, миссия), объединяющая целый ряд конференций или полей в пределах более обширной территории.

4. Генеральная Конференция - самая крупная организационная структура, объединяющая все унионы во всех частях мира.

Дивизионы - это отделения Генеральной Конференции, обладающие административной властью на закреплённой за ними территории.

"Каждый член церкви имеет право голоса в избрании служителей церкви. Церковь избирает служителей местной конференции. Делегаты, избранные местными конференциями, избирают служителей унионных конференций, а делегаты, избранные унионными конференциями, избирают служителей Генеральной Конференции. При такой организации каждая конференция, каждое учреждение, каждая община и каждый член церкви имеет прямо или через представителей право голоса в избрании служителей, Исполняющих руководящие обязанности в Генеральной Конференции" (Свидетельства, т. 8, с. 236, 237).

Церковные учреждения

На всех четырёх уровнях Церкви действует целый ряд учреждений. Адвентисты седьмого дня, будучи последователями Христа, осознают свою ответственность в том, чтобы служить с полной отдачей в осуществлении евангельской миссии, следуя примеру Господа и Его апостолов. В своей всемирной миссионерской работе они продолжают дело своих предшественников в развитии учреждений образования, воспитания, здравоохранения, издательств и других.

В соответствии с теологией и философией Церкви АСД подобные учреждения с самого их основания были неотъемлемыми частями Церкви, прямыми инструментами в выполнении её Божественной миссии. Церковь АСД использует все свои учреждения в качестве элементов служения в области здравоохранения, производства здоровых продуктов питания, издательского дела и образования; они неотделимы от общей миссии Церкви - нести Евангельскую весть всему миру.

Многочисленные подразделения Всемирной Церкви: общины, конференции, учреждения здравоохранения, издательства, школы и другие организации - все находят организационное единство в Генеральной Конференции АСД, где они имеют своё представительство. Через них Всемирная Церковь осуществляет евангельскую работу во имя Христа, отвечая нуждам погрязшего в грехе мира.

Генеральная Конференция как высший авторитет

Генеральная Конференция во время съезда и её Исполнительный комитет в период между съездами представляют высший орган управления всемирной работой Церкви и наделены уставным правом создавать первичные организационные структуры для выражения соответствующих интересов Церкви во всех регионах мира; и вполне понятно, что все подотчётные организации и учреждения по всему миру должны признавать Генеральную Конференцию как орган высшей, после Бога, власти в Церкви адвентистов седьмого дня. В случае возникновения разногласий внутри или между организациями и учреждениями необходимо обращаться в последующую вышестоящую инстанцию, вплоть до съезда Генеральной Конференции или Годичного совещания Исполнительного комитета. В период между этими съездами Исполнительный комитет является инстанцией, наделённой полномочиями решать все вопросы, возникающие в результате разногласий. Решение комитетов может быть пересмотрено на съезде Генеральной Конференции или на Годичном совещании Исполнительного комитета.

"Я неоднократно получала наставление от Господа о том, что личное мнение одного человека не должно подчиняться мнению какого-либо другого человека. Никогда нельзя утверждать, что мудрости и способностей одного человека или нескольких людей будет достаточно, чтобы контролировать работу и судить, каким планам следовать. Но когда на Генеральной Конференции выражается мнение братьев и сестер, прибывших со всех регионов всемирного поля, тогда личная независимость и личное мнение не должно упрямо отстаиваться, но должно уступить общему решению. Никогда не следует считать добродетелью упорное сохранение своей независимой позиции в противовес решению общего совета.

Иногда, когда небольшая группа людей, которой доверено общее управление работой, пыталась от имени Генеральной Конференции воплотить неразумные планы и ограничить работу Божью, я заявляла, что не могу более считать голос Генеральной Конференции, представленной этими людьми, голосом Божьим. Но это не означает, что не нужно уважать решения Генеральной Конференции, которая является полномочным органом законных представителей со всех регионов всемирного поля. Бог предопределил так, что представители Его Церкви со всех частей земли, созванные для работы в Генеральной Конференции, должны обладать авторитетом. Опасную ошибку совершают некоторые, отдавая на суд одного человека или небольшой группы людей всю полноту власти и влияния, которыми Бог наделил Свою Церковь через мнение и голос Генеральной Конференции, созванной для работы во имя процветания и продвижения Его работы.

Когда та сила, которой Бог наделил Церковь, полностью передана одному человеку, и он обладает полномочиями принимать решения за других, тогда изменяется подлинный библейский порядок. Влияние сатаны на такого человека будет более искусным, а иногда очень ощутимым, так как враг будет действовать в надежде, что через разум этого человека он сможет поразить многих. Давайте же отдадим Церкви в лице избранных авторитетных лиц всё то, чем мы склонны наделять одного человека или небольшую группу людей" (Свидетельства, т. 9, с. 260, 261).