«Очерки жизни Елены Уайт»

Введение

В этой небольшой книге невозможно дать полное описание жизни и деятельности Элен Г. Уайт. Это лишь краткий обзор её замечательного религиозного опыта в детстве, юности и в период общественного служения. Здесь помещены также некоторые статьи, которые она написала для церкви. Её переживания и опыты представляют весьма интересный рассказ о самозабвенном христианском служении.

Ранние религиозные переживания сестры Уайт были связаны с волнующей вестью о пришествии Христа в 1844 году. Об этом проповедовал Вильям Миллер и его последователи в Америке. Подобную же весть распространяли многие прилежные исследователи библейского пророчества в других странах. В семнадцатилетнем возрасте Э. Уайт пережила разочарование вместе с тысячами других, ожидавших величайшего события в октябре 1844 года.

Несколько недель спустя после этих событий, Э. Уайт имела необыкновенные видения. В символических образах ей были показаны будущие опыты Божьего народа. В видении указывалось, что адвентисты, даже пережив такое разочарование, находятся под Божьим руководством. И если они будут следовать за Христом, они войдут в небесный город, хотя путь будет казаться им очень далеким.

Слабая здоровьем, скромная, робкая, имея всего лишь начальное образование, Э. Уайт приняла на себя великую обязанность рассказать другим то, что ей было открыто и показано. Верой побеждая страх и робость, она начала проповедовать с такой силой, что вскоре слушатели убедились, что она принесла свет с неба.

Сестра Уайт была в числе той малой группы верующих, которые после разочарования с молитвой и большим вниманием исследовали Священное Писание с тем, чтобы найти истину. Ниже будет дано её свидетельство о том, как они проверяли свои прежние убеждения и отлагали в сторону всякую теорию, которая не соответствовала Писанию. Откровения, данные через Э. Уайт, содействовали согласованию веры с практической жизнью.

После замужества в 1846 году Элен и её муж Джеймс Уайт вместе распространяли весть, которую дало им Небо через исследование Писаний и через божественное откровение. Читатель получит представление об их неимоверной борьбе с бедностью и самозабвенном посвящении.

Э. Уайт, как одна из пионеров, и выдающийся, хотя и неофициальный руководитель церкви, в продолжении своей долгой жизни оказывала сильное влияние на развитие миссионерского дела Адвентистов Седьмого дня. При скромном начале этого дела она предсказала о его всемирном распространении. Быстрый рост этого движения по всему миру пробудил во многих умах глубокий интерес к личности этой замечательной женщины, которой оказывается уважение за её простую и богобоязненную жизнь, за её мудрые советы, за её благодетельность, за неиссякающую энергию и большое литературное наследие.

В 1865 году по совету Э. Уайт был основан первый институт, в котором главными лечебными средствами служили вода, воздух и солнечный свет. Это скромное учреждение развилось в известный Бэтл-Крикский санаторий. Кроме того, десятки других санаториев были основаны на тех же принципах. По её же совету был основан санаторий в городе Лома Линда, и там же учреждена школа, в которой и поныне воспитываются и обучаются миссионеры для самоотверженного служения ближним в различных частях света. В городе Лос Анджелес находится Уайт Мемориал Госпиталь, филиал этого медицинского университета.

Около 1872 г. Элен Уайт начала писать о системе воспитания, при которой телесные, духовные и нравственные силы развивались бы гармонично, и где вера в Божье Слово была бы руководящим фактором. В настоящее время десятки тысяч детей и молодых людей обучаются в такого рода христианских школах в разных частях мира. Преподаватели в этих школах руководствуются принципами воспитания, данными в Святых Писаниях и в свидетельствах Э. Уайт. Кроме того, мы знаем, что посредством её устного или письменного свидетельства многие души были направлены к познанию и принятию Иисуса Христа, как своего личного Спасителя. Их жизнь преобразилась и озарилась светлой надеждой спасения.

Работа Э. Уайт была сопряжена с известными трудностями. Она не раз получала вести порицания, которые должна была передать отдельным личностям. Во многих случаях эти вести принимались с благодарностью и приносили благословение принявшим их. В других случаях, лица, получившие порицание, были недовольны и не желали покаяться в своих поступках. Такое отношение ставило их в оппозицию не только к вести, но и к вестнице.

Пусть никто не считает странным наличие противников или врагов, которые старались бы умалить значение дела Элен Уайт или высмеять её работу. Это лишь напоминает то, как в древности люди пренебрегали увещаниями пророков.

В данной книге к автобиографическим очеркам Е. Эайт добавлены некоторые пояснения, сделанные её ближайшими сотрудниками.

«Вы, которые учите народ, возвеличивайте Иисуса! Возвышайте Его в проповедях...» (Э. Уайт, Служители Евангелия, стр. 159)