«ХРИСТОС ПОБЕЖДАЮЩИЙ» Елена Уайт

Глава 3.
БОРЬБА ПОСЛЕ ПОТОПА

1. 1 марта. Характер многое меняет в жизни

2. 2 марта. Греховный характер ведет к отступлению

3. 3 марта. Некоторые идут на все, чтобы уйти от Бога

4. 4 марта. Строители Вавилона существуют и сегодня

5. 5 марта. Испытание веры Авраама

6. 6 марта . Последствие выбора

7. 7 марта. Опыт Лота служит предостережением

8. 8 марта. Осмотрительность в выборе места жительства

9. 9 марта. Бог слышит наши заступнические молитвы

10. 10 марта. Ангелы ограничены в своих возможностях исполнять наши просьбы

11. 11 марта. Послушание с любовью

12. 12 марта. Ищите библейскую истину любой ценой

13. 13 марта. Не противьтесь приглашению принять спасение

14. 14 марта. Стремитесь к небесному наследству

15. 15 марта. Берегитесь потерять общение с Богом

16. 16 марта. Недостаток веры Авраама может служить нам предупреждением

17. 17 марта. Главное испытание веры Авраама

18. 18 марта. Противопоставление характеров Иакова и Исава

19. 19 марта. Никогда не жертвуйте порядочностью и не пренебрегайте своим правом первородства

20. 20 марта. Когда все кажется безнадежным, ищите лестницу на небо

21. 21 марта. Истина направляет нас к небу

22. 22 марта. Христос — наша единственная лестница на небо

23. 23 марта. Ценные уроки из жизни Иакова

24. 24 марта. Любовь к Богу дает нам безопасность в Нем

25. 25 марта. Наш характер часто открывается в наших детях

26. 26 марта. Реакция на обстоятельства открывает характер

27. 27 марта. В конце концов, истина одержит победу

28. 28 марта. Добродетель есть истинное величие

29. 29 марта. Обстоятельства не должны управлять нами

30. 30 марта. Характер, открывающийся в поступках

31. 31 марта. Порок не торжествует над добродетелью

1 марта. Характер многое меняет в жизни

«Господь знает дни непорочных, и достояние их пребудет вовек... Ибо благословенные Им наследуют землю, а проклятые Им истребятся» (Пс. 36:18, 22).

Почтение, проявленное Симом и Иафетом к своему отцу, а следовательно, и к Божественным установлениям, обещало более светлое будущее для их потомков. Об этих сыновьях сказано: «Благословен Господь Бог Симов; Ханаан же будет рабом ему. Да распространит Бог Иафета; и да вселится он в шатрах Симовых; Ханаан же будет рабом ему». Родословная Сима должна была стать родословной избранного народа Божьего завета и обетованного Искупителя, Иегова был Богом Сима. От него должен был произойти Авраам, народ израильский, из среды которого вышел и Христос. «Блажен народ, у которого Господь есть Бог» (Пс. 143:15). И Иафет «вселится... в шатрах Симовых». Потомки Иафета должны были стать причастниками особенных даров Евангелия...

Пророчество Ноя не было вызвано чувством негодования или неприязни. Оно не определило характер и судьбу его сыновей. Но его пророчество указывало и на последствия той жизни, какую каждый из них избрал, и на то, к чему они могли прийти, развив в себе соответствующие черты. Оно явилось выражением Божьего намерения относительно сыновей Ноя и их потомков в соответствии с их характером и поведением. Как правило, дети наследуют наклонности и нрав своих родителей и подражают их примеру, так что грехи родителей повторяются в их детях из поколения в поколение. Так, невежество и непочтительность Хама повторялись его потомками, навлекая проклятия на многие поколения. «Один погрешивший погубит много доброго» (Еккл. 9:18).

С другой стороны, как щедро была вознаграждена почтительность Сима к своему отцу. Какая выдающаяся плеяда святых мужей принадлежит к этому роду! «Господь знает дни непорочных... и потомство его в благословение будет» (Пс. 36:18,26). «Итак, знай, что Господь, Бог твой, есть Бог, Бог верный, Который хранит завет Свой и милость к любящим Его и сохраняющим заповеди Его до тысячи родов» (Втор. 7:9).

«Патриархи и пророки», с. 117, 118.

2 марта. Греховный характер ведет к отступлению

«Проклят Ханаан; раб рабов будет он у братьев своих» (Быт. 9:25).

Для того чтобы снова заселить землю, очищенную от нравственной скверны водами потопа, Бог сохранил только единственную семью — семью Ноя, которому Он сказал: «Ибо тебя увидел Я праведным предо Мною в роде сем» (Быт. 7:1). Но в трех сыновьях Ноя вскоре развились черты, отличающие допотопный мир. В Симе, Хаме и Иафете, которым предстояло стать основателями человеческого рода, открывался характер их потомков.

Ной, говоря по Божественному вдохновению, предначертал будущее трех великих рас, которые должны были произойти от этих трех родоначальников. Указывая на потомков Хама, через сына Ханаана Ной сказал: «Проклят Ханаан; раб рабов будет он у братьев своих» (Быт. 9:25)... Эти дурные наклонности продолжали развиваться в его сыне Ханаане и его потомках, виновность которых вызвала суды Божьи...

Хотя, согласно пророчествам, они и должны были стать рабами, но исполнение этого проклятия откладывалось в течение целых столетий. Господь терпеливо переносил их нечестие и развращенность, пока они не переполнили меру Божественного долготерпения. Затем они утратили свою независимость и стали рабами потомков Сима и Иафета...

Некоторое время потомки Ноя продолжали жить среди гор, где остановился ковчег, но вскоре отступничество привело умножившийся народ к разделению. Тех, кто желал забыть Творца и выйти из повиновения Его закону, постоянно раздражало учение и пример их богобоязненных товарищей, и спустя некоторое время они решили отделиться от поклоняющихся Богу. И они двинулись к Сеннарской равнине, расположенной на берегах Евфрата. Их привлекали прекрасное расположение этих мест и плодородная почва, и в этой долине они решили обосноваться.

Они задумали построить здесь город и башню — столь огромную, чтобы она стала чудом мира. Все это было предпринято для того, чтобы удержать народ от рассеяния. Бог повелел людям рассеяться по всей земле, осваивать и заселять ее. Но строители Вавилонской башни намеревались создать монархическую форму правления, чтобы впоследствии подчинить себе всю землю. Таким образом, их город стал бы центром империи, его слава вызывала бы всеобщее восхищение и преклонение всего мира и принесла бы известность его основателям. Величественная башня, возвышающаяся до небес, должна была стать памятником могущества и мудрости ее строителей, увековечивая их славу во всех грядущих поколениях..

«Патриархи и пророки», с. 117—119.

3 марта. Некоторые идут на все, чтобы уйти от Бога

«Построим себе город и башню, высотою до небес, и сделаем себе имя, прежде нежели рассеемся по лицу всей земли» (Быт. 11:4).

Часть потомков Ноя вскоре впала в отступничество... Они отошли на некоторое расстояние... и избрали себе большую равнину для жительства. Там они построили город, а затем задумали воздвигнуть башню высотою до самых облаков, чтобы вместе жить в этом городе и башне и не рассеиваться по всей земле. Они надеялись, что гигантская башня защитит их в случае еще одного потопа, потому что она будет выше того уровня, на который поднялась вода во время Потопа, и весь мир прославит их.. .Во время строительства башни люди уже жили в ней. Огромные комнаты с роскошным убранством были посвящены их идолам,...

«Знамения времени», 20 марта 1879 г.

Но среди жителей Вавилона нашлись и богобоязненные люди, которых безбожники сумели прельстить и вовлечь в свои интриги. Они не присоединились бы к заговору, если бы знали, что он направлен против Бога. Их не обманывали чудесные образы и величественный внешний вид. Ради этих верных Господь отложил Свои суды и дал людям время раскрыть их подлинный характер...

Этот заговор был следствием восстания против Бога. Жители Сеннаарской равнины создали свое царство для самопревозношения, но не во славу Божью... Решительно настроенные люди, вдохновляемые первым великим мятежником, и впредь находясь под его влиянием, не допустили бы вмешательства в их планы и не остановились на своих греховных путях. Вместо Божественных предписаний они приняли бы законы, отвечающие желаниям их эгоистичных сердец, чтобы исполнять свои намерения.

Но Бог никогда не оставляет мир без Своих свидетелей. Любящие и боящиеся Бога уже во время первого после Потопа великого отступления смирили себя и взывали к Господу. «О, Боже, — умоляли они, — защити Твое дело и расстрой замыслы и планы этих людей». «И сошел Господь посмотреть город и башню, которые строили сыны человеческие»...

Бог долго терпит своенравие и испорченность людей, предоставляя им все возможности для покаяния, но Он замечает все ухищрения, посредством которых люди противодействуют авторитету Его справедливого и святого закона. Чтобы показать, что Он недоволен строительством этой башни, Господь смешал язык строителей, так что никто не понимал, что ему говорят его коллеги.

Рукопись 94, 1903 («Изданные рукописи», т. 8, с. 42, 43).

4 марта. Строители Вавилона существуют и сегодня

«Господь разрушает советы язычников, уничтожает замыслы народов. Совет же Господень стоит вовек; помышление сердца Его — в род и род» (Пс. 32:10, 11).

Планы вавилонских строителей позорно провалились. Памятник их гордости стал памятником их безумию. Однако люди упорно продолжают поступать так же, полагаясь сами на себя, и отвергают Закон Божий. Этим же принципом руководствовался и сатана, когда пытался осуществить свой замысел. Эти же чувства руководили Каином, когда он принес свои дары.

Подобные строители башни живут и в наши дни. Безбожники строят свои теории на научных заключениях и отвергают Божье откровение. Они осмеливаются критиковать принципы правления Божьего. Они презирают Его закон и кичатся силой человеческого разума. И потому, что «не скоро совершается суд над худыми делами; от этого не страшится сердце сынов человеческих делать зло» (Еккл. 8:11).

В так называемом христианском мире многие пренебрегают ясными библейскими истинами и строят свои убеждения на человеческих вымыслах и убаюкивающих мифах, причем еще указывают на воздвигнутую ими башню как на средство, при помощи которого можно достичь неба. Люди с восторгом прислушиваются к красноречивым словам о том, что беззаконник не умрет, что спасение можно получить и без соблюдения Закона Божьего. Если бы так называемые последователи Христа руководствовались мерилом Божьим, они пришли бы к единству. Но пока человеческая мудрость будет возноситься над Словом Божьим, до тех пор будут существовать противоречащие друг другу вероучения и секты, что может быть метко определено словом «Вавилон», которым пророчество (см. Откр. 14:8; 18:2) называет возлюбившие земное церкви последнего времени.

Многие стремятся создать райскую жизнь накоплением богатств и приобретением власти. Они «над всем издеваются... говорят свысока» (Пс. 72:8), попирая человеческие права и презирая Божественный авторитет. И некоторое время кажется, что гордецы всесильны и могущественны и добиваются успеха во всех своих предприятиях, но в конце их ожидает только разочарование и страдание.

Время Божьего расследования приближается. Вскоре Всемогущий сойдет, чтобы посмотреть, что построили сыны человеческие. Он проявит Свою верховую власть; достижения гордого человеческого разума превратятся в прах... Господь разрушает советы язычников, уничтожает замыслы народов. Совет же Господень стоит вовек; помышления сердца Его — в род и род» (Пс. 32:10,11).

«Патриархи и пророки», с. 123, 124.

5 марта. Испытание веры Авраама

«И Я произведу от тебя великий народ, и благословлю тебя, и возвеличу имя твое, и будешь ты в благословение» (Быт. 12:2).

Для Авраама нешуточным испытанием стал призыв оставить свой дом и знакомых и отправиться в землю, которую он не знал. Когда Авраам пришел в ту землю, то обнаружил, что там живут хананеи и что ему придется противостоять их идолопоклонству.

Это было суровое испытание для веры Авраама. У него не осталось имения, на которое он мог бы претендовать как на свою собственность. Но Небесный Бог снизошел к нему в его недоумении, проповедовал ему Евангелие и показал то имение, которое он должен был получить в вечное наследие.

Авраам переходил с места на место, как считал нужным, добывая пропитание для семьи, а семья у него сложилась не маленькая. У него было более четырехсот обученных слуг. Неподалеку от каждого места, где он раскидывал свой шатер, он обязательно сооружал жертвенник; таким образом, он поклонялся Богу везде, где кочевал. Так поступая, Авраам учил свою семью любить Бога и бояться Его...

Все последователи Бога, куда бы они ни шли, должны нести с собой истинные принципы своей религии. Если грех, забвение Бога и идолопоклонство существуют в тех местах, куда им суждено отправиться, то им самое время открыть язычникам свои истинные принципы.

Поселяясь в комфортных условиях, где все дается легко, мы не чувствуем слишком большой нужды каждую минуту полагаться на Бога. По Своему Провидению Бог приводит нас в такие места, где мы можем осознать необходимость в Его помощи и подкреплении...

Ныне у Господа полемика со Своим народом, и Он хочет, чтобы каждый из нас был послушен Его требованиям. Когда нам ясно изложен наш долг, никто из нас не должен спрашивать: «Будет ли это мне удобно?» или «Будет ли мне это приятно?» Если так говорит Бог, этого уже достаточно. Мы должны взять Библию, исследовать ее и познать, что есть воля Божья о нас, а затем с верой и уверенностью исполнять ее, как это делал Авраам.

Теперь вы понимаете, что первая проверка Авраама была очень серьезной. Он должен был оставить все и идти в незнакомую страну... Какое-то время Авраама преследовали неблагоприятные обстоятельства, ставшие для него хорошей проверкой, и Бог с их помощью испытал его... Когда Господь открыл Аврааму видение бессмертной жизни и очищенной земли, которая должна была стать его домом, это вполне его удовлетворило.

Рукопись 19, 1886 (см. также «В небесных обителях», с. 112; «Изданные рукописи», т. 10, с. 120, 121).

6 марта . Последствие выбора

«Если ты налево, то я направо; а если ты направо, то я налево» (Быт. 13:9).

Бог испытал Авраама, чтобы увидеть, будет ли он послушен Его гласу или нет. Господь знал, что дальнейшее пребывание Авраама на родине, среди родственников, не отвечает его высшим духовным интересам. Он не мог там оказывать на них благотворное влияние. И Бог велел ему оставить нажитое место. Авраам был богатым человеком, но он в необычайной простоте повиновался Богу и стал странником в чужой стране. Когда Авраам оставил свой дом и родство, Бог заверил его, что он достигнет земного величия и процветания в земле Ханаанской.

Почему Авраам не воспользовался всеми имевшимися у него средствами, чтобы содействовать своему процветанию? Почему он не вложил свои средства в прибыльное дело, чтобы разбогатеть и стать более влиятельным, нежели все те, с кем он имел дело? Авраам ничего не делал для самопрославления себя. Он не ставил перед собой цель получить власть. Он не стремился возвеличить себя путем строительства городов, которые он называл бы своим именем. Авраам довольствовался тем, что имел.

Летопись сообщает нам, что Авраам взял с собой Лота, племянника своего, и что какое-то время они жили вместе. Но семьи их разрослись, и однажды произошла ссора между пастухами Авраама и пастухами Лота по поводу скота. «И сказал Аврам Лоту: да не будет раздора между мною и тобою, и ме-. жду пастухами моими и пастухами твоими; ибо мы родственники. Не вся ли земля пред тобою?»..

Лот выбрал Содомскую землю. Авраам жил в земле Ханаанской, а Лот — в городах равнины, раскинув свой шатер неподалеку от Содома. Но жители Содома тяжко согрешали перед Господом.

Здесь мы видим еще один раздел. Когда и как происходит этот раздел, имеет немаловажное значение. Лоту была предоставлена прекрасная возможность изучить обстановку и проявить максимум осторожности в выборе своего маршрута, быть крайне осторожным в выборе общества, в котором предстояло жить его семье. Но даже не поинтересовавшись о нравах местных жителей, он выбрал выгодно расположенную местность, сулившую большие прибыли. Лот пришел в Содом богатым, а вышел с пустыми руками, пожав плоды собственного неправильного выбора. Слишком многое зависит от того, какое место жительства мы выбираем. Что для нас важнее: материальные преимущества или здоровая нравственная атмосфера, оказывающая доброе влияние на нашу духовную жизнь. Многие пути ведут в Содом. Мы все нуждаемся в помазании наших духовных очей, чтобы различать путь, ведущий к Богу.

Письмо 109, 1899.

7 марта. Опыт Лота служит предостережением

«И избрал себе Лот всю окрестность Иорданскую; и двинулся Лот к востоку. И отделились они друг от друга» (Быт. 13:11).

Мы видим замечательные черты в характере Авраама. Они ярко проявились в то время, когда начались ссоры между пастухами, и Авраам сказал: «Да не будет раздора между мною и тобою. .. отделись же от меня. Если ты налево, то я направо; а если ты направо, то я налево».

Лот увидел, что земля возле Содома наиболее благоприятна для достижения земного и материального благоденствия, и избрал эту местность. Если бы Лот проявил ту же любезность, что и Авраам, он предоставил бы право выбора своему старшему родственнику. Но Авраам не считал себя лучше окружающих людей и занял смиренную позицию. Авраам имел право первого выбора, но предпочел проявить любезность в спорном деле.

Вместо того чтобы поинтересоваться, скажется ли этот выбор благоприятно на его нравственности и благочестии, Лот думал только о своем материальном процветании. Но пришло время, когда он оказался в крайне затруднительном положении из-за нечестия жителей Содома. Когда Лота и его семью захватили завоеватели Содома и Гоморры, Авраам отправился в военный поход, чтобы вызволить его из плена. Когда царь Содома предложил Аврааму взять часть военной добычи, тот снова проявил истинное благородство характера. Он сказал, что не возьмет даже нитки и ремня от обуви, чтобы никто не говорил потом, что они обогатили Авраама. Бог обещал Аврааму, что он будет иметь большое богатство, и ему не хотелось, чтобы кто-то потом говорил, будто нечестивые дали ему те сокровища, которыми он владеет. Мы видим, что каждый свой шаг Авраам делал с верой.

Мы читаем в Бытие 18 о гостях, пришедших к Аврааму, когда он сидел у дверей своего шатра... Явились Аврааму ангелы Божьи, один из которых был Самим Сыном Божьим. Когда гости подошли к его шатру, Авраам убедился, что они ему незнакомы. Но он повел себя в высшей степени любезно по отношению к гостям. Слово Божье говорит нам: «Страннолюбия не забывайте; ибо чрез него некоторые, не зная, оказали гостеприимство Ангелам». Авраам так и поступал. И когда небесные гости открыли ему, кто они такие... они рассказали ему, что намерены уничтожить Содом... И хотя Авраам не жил в Содоме и не был связан с этим городом, тем не менее мы видим, как сильно он был заинтересован в том, чтобы Бог не уничтожал Содом, если только можно было пощадить его.

Рукопись 19, 1886.

8 марта. Осмотрительность в выборе места жительства

«Лот возвел очи свои, и увидел всю окрестность Иорданскую, что она... орошалась водою» (Быт. 13:10).

Хотя Авраам заменял Лоту отца, он сознательно принял решение отделиться от него, ибо понимал насущную необходимость такого поступка. Он не мог переносить распрей и вражды, даже между пастухами. Он не мог иметь мир в душе, если его тревожили неприятные разногласия. Раздел был для Авраама болезненным, но неизбежным шагом.

Авраам предоставил Лоту возможность выбрать наилучшее место жительства, чтобы впоследствии у Лота не возникало искушения считать, что при разделе Авраам преследовал собственные корыстные цели. Лот избрал прекрасное место возле Содома. Выбранная им земля имела выгодное географическое положение, но он не стал исследовать нравы и религию содомлян. Мы знаем, что произошло впоследствии. Пришло время, когда Лот вынужден был бежать из этого развратного города, в котором совершались всевозможные преступления и который погрузился в кромешную духовную тьму. Лоту было позволено предупредить своих дочерей и зятьев, но они прислушивались к его предостережению не больше, чем к его наставлениям. Они посмеялись над его верой в Бога и погибли вместе с развратным Содомом.

Это урок для всех нас. Нам следует быть осторожными в выборе дома для своей семьи. Нужно обращаться к Господу за помощью и просить Его, чтобы Он помог нам обучить наших детей, помог им в выборе профессии. Каждой семье следует постоянно взывать к Богу, уповая на то, что Он будет вести ее прямым путем. Необходимо иметь острую проницательность, чтобы избегать ложного пути, избираемого ради земной выгоды.

Божья воля должна быть нашей волей. Бога необходимо сделать первым и последним и лучшим во всем. Мы должны быть такими же понятливыми, как малое дитя, и поступать осторожно, всецело уповая на Бога. От предпринимаемых нами шагов зависят наши вечные интересы: будем ли мы двигаться в сторону неба и города, художник и строитель которого Бог, или устремимся к земным целям, к обольстительным приманкам Содома.

Бог не принимает во внимание наши мнения или предпочтения. Он знает то, чего люди не знают, а именно: будущие последствия каждого решения и поступка. Следовательно, нам нужно устремлять свои взоры на Него, а не на земные преимущества, предлагаемые сатаной.

Рукопись 50, 1893 («Проповеди и беседы», т. 1, с. 219, 220).

9 марта. Бог слышит наши заступнические молитвы

«И подошел Авраам и. сказал: неужели. Ты погубишь праведного с нечестивым?» (Быт. 18:23).

Библия рассказывает нам, что Авраам подошел и сказал: «Неужели Ты погубишь праведного с нечестивым?» Хотя Авраам обладал истинным чувством смирения, которое каждому сыну и дочери Божьей следует развивать у себя, тем не менее он сильно переживал за души грешников. Мы видим, как он приближается к небесным вестникам и умоляет их, словно ребенок умоляет своих родителей. Он вспоминает, что Лот поселился в Содоме и что у Лота есть много родственников в Содоме вследствие брачных союзов между его детьми и местными жителями. Вот почему Авраам начал с пятидесяти праведников, и Господь сказал ему, что пощадит город ради этих пятидесяти; в конце концов, Авраам доходит до десяти, и Господь заверяет его, что пощадит город ради десяти безгрешных. Он больше не делает никаких призывов, но надеется, что в Содоме найдутся десять праведников.

Однако когда ангелы пришли в Содом, они не могли найти даже пяти праведников в столь великолепном городе. Из этого мы можем заключить, что в самых великолепных и богатых городах нашего мира может не найтись пяти праведников. Поскольку мы стремимся к будущей бессмертной жизни, каждому из нас следует окружить себя обстановкой, которая наилучшим образом способствует развитию христианского характера. Бог часто призывает нас разорвать все узы, которые связывают нас с нечестивыми сообществами, и выйти из их среды.

Авраам в данном случае выступает как представитель Бога, и его история сохранилась до наших дней. Заинтересованность Авраама в судьбе Содома и его тревога об этом городе преподают нам хороший урок и учат нас живо интересоваться судьбами окружающих нас людей. Хотя нам нужно ненавидеть грех, мы должны любить души, за которые умер Христос, а также быть в высшей степени благодарными Богу за то, что на небесах есть Некто, ходатайствующий за нас.

Иисус знает ценность каждой души, потому что именно Он уплатил цену выкупа за каждого. В муках распятия Он молился за Своих врагов, говоря: «Отче, прости им, ибо не знают, что делают». И здесь мы видим, что Авраам просит за виновных подобно тому, как один человек может ходатайствовать за другого на нашей земле. Нам следует возносить такую же ревностную молитву за всех, кто находится во тьме.

Рукопись 19, 1886.

10 марта. Ангелы ограничены в своих возможностях исполнять наши просьбы

«И пришли те два Ангела в Содом вечером, когда Лот сидел у ворот Содома. Лот увидел, и встал, чтобы встретить их, и поклонился лицом до земли» (Быт. 19:1).

Лот долго жил рядом с Авраамом, и у него развился такой же любезный дух, как и у Авраама. Ангелы показались Лоту такими же, как и другие люди, и если бы Лот не проявил такой любезности, он мог бы погибнуть с остальными жителями Содома. Нечестие жителей Содома было столь велико, что они готовы были проявить насилие над мужами, которые принесли эту весть и были гостеприимно приняты Лотом. Но ангелы Божьи защитили Лота, чтобы толпа, собравшаяся у дверей его дома, не растерзала его. Ангелы поразили их слепотой, чтобы они не нашли входную дверь.

Став свидетелями такого воинствующего нечестия, ангелы открыли Лоту цель своего прихода. Они велели ему вывести из города всех его сыновей и дочерей, которые там жили. Лоту было позволено пойти к своим родственникам и сообщить им, что город будет уничтожен и что им необходимо бежать из него. Но все его мольбы и предостережения не возымели на родственников никакого действия. Они смеялись над Лотом и сочли его предупреждения суеверными страхами старика. Перед ними простирался Содом во всей его красе и, куда бы ни падал их взгляд, ничто не говорило им о возможном разрушении города.

Но когда Лот вернулся, ангел стал поторапливать его и велел скорей бежать из Содома. Лот был ошеломлен необходимостью оставить все свое имущество и взять с собой только жену и двух незамужних дочерей. Ангелы взяли их под руки и вывели из города... Как только они вышли из города и направились к горе, ангел сказал им: «Спасай душу свою; не оглядывайся назад, и нигде не останавливайся в окрестности сей». Лоту было велено не оглядываться...

Жена Лота обернулась, чтобы взглянуть на город, мысленно скорбя о том, что она там оставила; и в тот же миг ее постигло Божье проклятие, и она превратилась в соляной столп... Мы видим, что Лот допустил ошибку, поселившись в Содоме. Здесь он лишился не только всего имущества, но и всех своих детей, за исключением двух дочерей. Мы должны принять этот урок близко к сердцу. Перед детьми Божьими могут открываться заманчивые перспективы, но, прежде чем принимать то или иное решение, они должны рассмотреть вопрос со всех сторон. Самое главное, о чем они должны спросить себя: «Как это отразится на моей душе?»

Рукопись 19а, 1886.

11 марта. Послушание с любовью

«Кто говорит: „я познал Его", но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины» (1 Ин. 2:4).

Вам сообщено о моих словах, что вы не сможете спастись, если не будете святить субботу. Неужели требования четвертой заповеди в самом деле кажутся вам такими бессмысленными? Разве привычное подчинение воле нашего небесного Господина не заставит послушных Ему людей все время серьезно думать не только о приятном им или об удобном и приятном для окружающих их людей, но и о том, что требует Господь и какова его воля относительно их жизни?

Есть ли что-то странное в том, что человек именно так должен поступать, или в том, что Святой Дух может привести человека к осознанию того факта, что отказ от исполнения долга или пренебрежение этой заповедью поставит под угрозу спасение его души? Неужели так трудно понять, что наше послушание всему Закону Божьему совершенно необходимо для достижения вечной жизни? Неужели для христианина остается непостижимой тайной истина о том, что нужно добиваться спасения души любой ценой, в том числе ценой отказа от своих корыстных интересов? Разве Слово Божье дает нам какую-то надежду на то, что мы сможем попасть на небо как в случае нарушения, так и в случае соблюдения Закона Божьего? Если да, тогда было бы ошибкой воспринимать любые требования Бога в качестве условия спасения.

Разве жители старого мира, которые погибли в водах потопа, не были наказаны за непослушание Божьим требованиям? Или они были омыты водами потопа во славу Божью, поскольку наш милосердный Бог слишком благ, чтобы выносить людям высшую меру наказания за нарушение Его Закона? Разве не были наказаны за непослушание жители Содома, из которых спасся один лишь Лот? Или, может быть, огонь, спавший с неба, сразу переселил их в славу Божью?

Бог дал нам Свою заповедь? Да! Значит, мы должны повиноваться без всяких колебаний и не искать какой-то обходной путь, чтобы получить спасение без послушания; это означало бы идти кривыми путями. «Я есмь путь, и истина, и жизнь». «Я соблюл заповеди Отца Моего», — говорит Величие неба...

Нам следует исполнять заповеди не только ради того, чтобы попасть на небо, но и чтобы угодить Тому, Кто умер ради спасения грешников от наказания за нарушение Отчего закона. Спасение грешника зависит от... его решения перестать грешить и начать исполнять .попираемый им закон. Никто из тех, кто считает себя вправе грешить, сколько заблагорассудится.:, не может осмеливаться претендовать на Божью милость. Печально видеть, как люди, решившие следовать за Христом, все дальше удаляются от Него и осмеливаются подходить к самому краю погибельной пропасти, рискуя упасть в нее.

Письмо 356, 1877.

12 марта. Ищите библейскую истину любой ценой

«Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его; и заповеди Его не тяжки» (1 Ин. 5:3).

Христос принес великую жертву, отдав Свою жизнь за нас на кресте. А что же мы готовы отдать за Его любовь? Иисус требует: «Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди» — не одну, две или девять по своему усмотрению, но все десять. Необходимо соблюдать все Его заповеди. Иоанн рассказывает нам о тех, кто делает вид, будто любит Бога, но не выполняет Его требований. «Кто говорит: „я познал Его", но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины». «Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его; и заповеди Его не тяжки».

Вы можете спросить: значит, вы верите в то, что весь ученый мир заблуждается, а жалкая горстка людей, которых все считают невежественными простолюдинами, будет спасена? Я отвечаю: Иисус общался преимущественно с простыми людьми. Он не вставал на сторону ученых раввинов или начальников. Его не было среди властителей этого мира, но Он пребывал с простыми и скромными тружениками. Истина никогда не была на стороне большинства, ее, как правило, принимало меньшинство.

Небесные ангелы пришли не в школу пророков и пели свои гимны не над храмом или синагогами, но отправились к простым пастухам, которые были достаточно смиренны, чтобы принять их весть. Они распевали радостную весть о Спасителе над равнинами Вифлеемскими, тогда как великие мира, начальники и уважаемые люди остались во тьме, потому что их устраивало их положение и они не чувствовали нужды в приобретении большего благочестия, чем то, которым они располагали. Учителя пророческих школ, книжники, священники и правители были злейшими гонителями Христа. Именно те, кто выдвигал самые высокие претензии на обладание духовным светом, презрели, отвергли и распяли Христа.

Великие мужи, и жены, внешне очень хорошие люди, могут в своем фанатизме и самопревозношении совершать ужасные поступки и при этом льстить себе, что оказывают Богу услугу. Поэтому нельзя опираться на их мнение. Истина, библейская истина—вот что нам нужно приобретать любой ценой. Подобно благородным верийцам, мы должны ежедневно исследовать Писания с искренней молитвой, познавать, что есть истина, а затем повиноваться ей, чего бы нам это ни стоило, без оглядки на видных, хороших или респектабельных людей. Если истина находится в Библии, то мы сможем найти ее там. Великие этого мира и добрые люди также могут найти ее там. Моя молитва о том, чтобы Бог умудрил нас ко спасению.

Письмо 356, 1877.

13 марта. Не противьтесь приглашению принять спасение

«Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших» (Евр. 3:15).

Кто сможет описать плач и стенания, которые поднимутся, когда на границе между временем и вечностью праведный Судья возвысит Свой голос и объявит: «Слишком поздно». Широкие врата неба долгое время стояли открытыми, и небесные вестники приглашали и умоляли людей: «Желающий пусть берет воду жизни даром». «Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших». Но в конце концов будет издан мандат: «Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святой да освящается еще».

Врата неба закрываются, приглашение принять спасение уже не звучит. На небе произнесено определение: «Совершилось». Это время не за горами. Я умоляю вас серьезно трудиться для вечности, крепко взяться за надежду, данную вам в Евангелии. Старайтесь войти тесными воротами, ибо если вы просто устремитесь в святой град, то не возможете.

Мир отягощен проклятием, а оно несет с собой грех. Мир в буквальном смысле затоплен грехом, насилием и растлением, как и во дни Ноя. И тем не менее в этот страшный период истории нашего мира многие спят. Люди не предпринимают никаких усилий, чтобы стать христианами. Угождение своим прихотям и ощущение безнаказанности по-прежнему ставят под угрозу вечное благополучие человека. Разве это не безрассудно? Приспешники сатаны могут считать уважаемой и достойной похвалы подобную независимость в суждениях, которая заставляет вас безразлично относиться к полученным ранее наставлениям и полагать, будто вы нашли лучший путь. Прислушиваясь к их мнению, вы ожесточаетесь вследствие обманчивости греха...

Какую пользу принесут вам все земные удовольствия, если весь мир будет сокрушен, как Содом, и уничтожен, подобно Гоморре? Эти города поставлены в пример другим грешникам, дабы они знали, что их день приближается.

Слишком поздно грешники поймут, что продали свое право первородства. Венец, который они могли бы иметь, сверкает на челах других. Наследие, которое они могли бы получить, утрачено. Смотрите, не шутите с искушением и не хвалитесь своей силой. Христос — ваша вечная сила; доверяйте Богу, держитесь за Его силу, и Он выведет вас победителем и наденет на вас победоносный венец.

Письмо 21, 1867 (см. также «В небесных обителях», с. 362).

14 марта. Стремитесь к небесному наследству

«Если бы в Содоме явлены были силы, явленные в тебе, то он оставался бы до сего дня» (Мф. 11:23).

Дог обещал Аврааму и его семени, что они будут иметь имения и земли, и вместе с тем Авраам и его дети были всего лишь странниками и пришельцами. Наследство и земли, предназначенные не только Аврааму, но и его детям, не будут даны им до того времени, пока земля будет очищена. Тогда Авраам получит право на свой надел, свое имение, и дети Авраама получат права на свои имения. Каждому из нас следует все время помнить о том, что эта земля не является нашим жилищем, но что нам будет дано наследство на обновленной земле. Гибель Содома и Гоморры показывает, каким способом этот мир будет уничтожен. Нам небезопасно возлагать надежды на эту жизнь. Нужно искать прежде Царство Божье и правду Его...

Содом и Гоморра были подобны Едемскому саду. Господь не поскупился на благословения для этой части земли. Красивый и привлекательный рай не побудил живших там людей воздать почести Подателю всех благ. Когда Господь дождем пролил огонь и серу с неба и они пожрали Содом и Гоморру, какое опустошение это произвело! Насколько легко, одним ударом Бог превратил райское место в неприглядное пепелище!

В гибели Содома заключался урок для тех, кто жил во дни Христа, и эта весть все еще насущна в наши дни. Прочитайте Мф. 11:20—24. Мы видим, что вина содомлян измерялась той мерой света, которая была дарована им. И это урок для каждого, кому Бог открыл драгоценный свет истины...

Вам может казаться, что вы приняли и поняли истину и теперь можете остановиться и не идти дальше. Одно дело принять и хранить истину и другое дело — иметь истину, как она есть в Иисусе. Когда вы заняты работой, когда ваши руки и умы заняты полезным трудом, вам необходимо размышлять и ревностно молиться. Нужно, чтобы свет, сходящий с небес, произвел в вас определенную работу. Вам нужна вера, которая представлена в символе золота. Вам нужно взращивать любовь Иисуса в своем сердце и помнить о том, что те самые ангелы, которые явились Аврааму и Лоту, могут находиться в вашей среде, хотя и незримо.

Рукопись 19а, 1886.

15 марта. Берегитесь потерять общение с Богом

«Ибо Я избрал его для того, чтобы он заповедал сынам своим и дому своему после себя ходить путем Господним, творя правду и суд» (Быт. 18:19).

Надежда есть для каждого из нас, но только в одном случае: если мы прилепимся ко Христу и будем прилагать все силы для достижения совершенства Его характера. Ханжеская религия не придает должного значения греху и внушает грешникам, что Бог спасет их, несмотря на их сознательные грехи. Так рассуждают многие из тех, кто только на словах верит в истину для настоящего времени. Истина не входит в их жизнь, а потому она бессильна убедить и обратить душу. Необходимо напрягать каждый нерв, каждую мышцу и каждое духовное начало, чтобы оставить мир, его обычаи, традиции и моду...

Жизнь многих свидетельствует о том, что они не имеют живой связи с Богом. Люди заходят в русло мира сего. В действительности они не имеют части или доли со Христом. Они любят увеселения, преисполнены корыстными планами, надеждами и амбициями, они служат врагу, притворяясь при этом, что служат Богу. Они находятся в рабстве у надзирателя, и сами избирают это рабство, делая себя добровольными рабами сатаны...

Разве нет объяснения, почему Дух Божий не действует в народе Божьем? Истина остается на внешнем дворе. Люди отказываются от общения с Богом, чтобы угодить мирским родственникам и друзьям, сердца которых постоянно противятся истине...

Божье благословение почило на Аврааме, потому что он насаждал религию в своей семье. Тот, Кто благословляет жилище праведных, говорит: «Я знаю, что он заповедует дому своему после себя...». Господь знал, что Авраам со своей стороны не предаст истину...

Родители, если вы хотите иметь Божье благословение, поступайте так, как поступал Авраам. Искореняйте зло и поощряйте добро. В некоторых случаях вам нужно будет повелевать и запрещать, а не потакать детским прихотям и желаниям. В христианском доме не должно быть места слепой привязанности. Не следует потакать прихотям, потому что это воистину жестоко по отношению к детям... Приводите детей в дом Божий... Сатана непременно овладеет ими, если вы ослабите бдительность. Не поощряйте общения детей с безбожниками. Выходите из среды их, показывая тем самым, что вы всегда будете на стороне Господа.

Письмо 53, 1887.

16 марта. Недостаток веры Авраама может служить нам предупреждением

«Авраам..., взял хлеба и мех воды, и дал Агари, положив ей на плечи, и отрока, и отпустил ее» (Быт. 21:14).

Не задавая вопросов, Авраам поверил обетованию относительно сына, но не подождал, пока Господь исполнит Свое слово в определенное Им время и Своим способом. Исполнение обетования было задержано, чтобы испытать веру Авраама в силу Божью; он не выдержал испытания. Сарра, находясь в преклонном возрасте, думала, что ей невозможно иметь детей, и для того чтобы Божественный план исполнился, она предложила Аврааму взять в качестве второй жены ее служанку. Многоженство так широко распространилось, что уже не считалось грехом, но тем не менее это было нарушением Закона Божьего, которое роковым образом сказалось на святости и покое семейных отношений...

Хотя именно по настоянию Сарры он женился на Агари, теперь она же упрекала его как виновника случившегося. Она хотела выгнать свою соперницу, но Авраам не позволил это сделать, ибо Агари предстояло стать матерью его ребенка и, как он горячо надеялся, обетованного сына... «И Сара стала притеснять ее, и она убежала от нее».

Агарь убежала в пустыню, и когда она, одинокая и покинутая, сидела у источника, ей явился ангел Господень в человеческом образе... Он повелел: «Возвратись к госпоже своей и покорись ей»... И как вечное напоминание о Его милости, ей было повелено назвать своего сына Измаилом, что значит «Бог услышит».

Когда Аврааму было уже около ста лет, Бог снова повторил Свое обетование, уверяя его, что будущий наследник родится от Сарры. Но Авраам все еще не понимал этого...

Рождение Исаака, принесшее с собой после томительных лет ожидания исполнение самых дорогих надежд, наполнило шатры Авраама и Сарры великой радостью. Но это событие разрушило все затаенные честолюбивые помыслы Агари. К тому времени Измаил уже превратился в юношу и в стане Авраама почитался наследником богатств и благословений, обещанных его потомкам. Теперь же он вдруг лишился всего. Жестоко разочарованные, мать и сын возненавидели дитя Сарры. Всеобщая радость возбуждала их ревность, пока, наконец, Измаил не начал открыто насмехаться над наследником Божьего обетования. Сарра видела в непокорном нраве Измаила вечный источник раздоров и обратилась к Аврааму, умоляя его отослать Агарь и Измаила...

Наставление, данное Аврааму относительно святости супружеских отношений, должно было стать уроком для всех времен..

«Патриархи и пророки», с. 145—147.

17 марта. Главное испытание веры Авраама

«Возьми сына твоего, единственного твоего, которого ты любишь, Исаака; и пойди в землю Мориа и там принеси его во всесожжение на одной из гор, о которой Я скажу тебе» (Быт. 22:2).

Стодвадцатилетний Авраам жил в Вирсавии, когда в ночном видении ему было дано пугающее повеление: «Возьми сына твоего, которого ты любишь, Исаака; и пойди в землю Мориа, и там принеси его во всесожжение на одной из гор, о которой Я скажу тебе». Аврааму надлежало принести в жертву своего единственного сына, сына обетования. В ту ночь Авраам уже больше не смог уснуть... Бог обещал ему, что его имя будет увековечено в Исааке, но теперь его вера должна была пройти суровое испытание. Авраам держался обетования о том, что у него родится сын от его жены Сарры, и Бог исполнил данное ему обещание... Об Измаиле здесь не могло быть и речи, потому что было сказано: «Твоего единственного сына, Исаака»...

Бог уже сказал Аврааму, что через Исаака его семя размножится до такой степени, что будет подобно песку на берегу морском. Когда ночью Авраам вышел из дому, ему казалось, что он слышит Божественный голос, пятьдесят лет тому назад призвавший его выйти из Халдеи и сказавший ему: «Посмотри на небо и сосчитай звезды, если ты можешь счесть их... столько будет у тебя потомков». Неужели теперь тот же самый голос повелевает ему убить единственного сына? Он помнил обетование: «Я сделаю семя твое подобным праху земному: если кто сможет сосчитать прах земной, то сможет сосчитать и семя твое». Не голос ли незнакомца велит ему ныне принести сына в жертву? Может ли Бог противоречить Сам Себе? Может ли Он лишить его единственной надежды на исполнение обетования? Неужели ему придется остаться бездетным?

Но Авраам не рассуждает, а повинуется. Его единственная надежда состоит в том, что всемогущий Бог сможет воскресить его сына из мертвых. Нож был занесен, но удар так и не состоялся. Бог сказал: «Довольно». Вера отца и покорность сына были сполна проверены. «Теперь Я знаю, что боишься ты Бога и не пожалел сына твоего, единственного твоего, для Меня».

Авраама постигло самое суровое испытание, которое только может перенести человек. Если бы он отвернулся в тот момент от Бога, то никогда не был бы наречен отцом верующих. Если бы он не выполнил Божественного повеления, то мир лишился бы самого ценного примера доверия Богу и победы над неверием...

Мы ничего не должны жалеть для Бога. Доверие Божественному Слову приведет нас к исполнению этого Слова.

Письмо 110,1897.

18 марта. Противопоставление характеров Иакова и Исава

«Один народ сделается сильнее другого, и больший будет служить меньшему» (Быт. 25:23).

Став взрослым, Исав привык исполнять все свои желания, и все его интересы сосредоточивались на настоящем. Не терпящий ограничений, он любил дикие охотничьи погони и рано решил стать охотником. Однако он был любимцем отца. Спокойного, миролюбивого пастыря привлекала к себе смелость и сила старшего сына, который, бесстрашно бродя по горам и пустынным местам, возвращался домой с дичью для отца и рассказывал ему захватывающие истории из своей полной приключений жизни.

Вдумчивого, прилежного Иакова, думающего всегда больше о будущем, чем о настоящем, устраивала жизнь дома, где он ухаживал за скотом и обрабатывал землю. Мать ценила его терпеливую настойчивость, бережливость и предусмотрительность. Его чувства были глубоки и сильны; его нежное и неусыпное внимание доставляли ей намного больше счастья, нежели случайные бурные выражения сыновней любви Исава. Ревекка больше любила Иакова...

Исав не питал любви к молитве и не имел склонности к религиозной жизни. Предписания, обусловленные духовной стороной первородства, были для него неприятным и даже ненавистным ограничением. На Закон Божий... Исав смотрел как на рабское иго. Привыкнув исполнять все свои желания, он ничего так не жаждал, как свободы делать то, что ему заблагорассудится. Все счастье жизни олицетворялось для него властью и богатством, пиршествами и весельем...

Иаков узнал от матери, что, согласно Божественному слову, право первородства будет принадлежать ему, и сердце его томила жажда обещанных преимуществ... Он стремился обладать духовным первородством. Общаться с Богом, как праведный Авраам, приносить искупительную жертву за свою семью, стать праотцем избранного народа и обетованного Мессии, наследовать вечные сокровища благословений завета — вот преимущества и почести, которые воспламеняли его самые страстные желания...

Он бережно хранил в своем сердце все, что узнал от матери. Мысль об этом не оставляла его ни днем, ни ночью, пока не стала заветной мечтой его жизни... Он верил, что обетование относительно него не могло исполниться до тех пор, пока право первородства сохранялось за Исавом, и постоянно думал, каким бы способом получить благословения, которыми брат его так мало дорожил, но которые были так дороги ему...

«Патриархи и пророки», с. 177—179.

19 марта. Никогда не жертвуйте порядочностью и не пренебрегайте своим правом первородства

«И сказал Исав Иакову: дай мне поесть красного, красного этого; ибо я устал... Но Иаков сказал: продай мне теперь же свое первородство... Он поклялся ему и продал первородство свое Иакову» (Быт. 25:30—33)

Вы помните историю жизни Исава? Сам того не ведая, он пережил кризис в своей жизни. Поступок, которому он почти не придал значения, обнаружил господствующие черты его характера. Этот поступок продемонстрировал его выбор и то, как он оценивал вверенное ему священное достояние, которым нужно было дорожить. Исав продал свое право первородства за ничтожную поблажку сиюминутным желаниям, и это предопределило последующий ход его жизни. Лакомое блюдо оказалось для Исава важнее, чем служение Господу.

Письмо 5, 1877.

О, если бы дети Божьи задумались над тем, что один неверный поступок с их стороны может оставить такое пятно в истории и жизни, которое ничем не удастся смыть, разве что только кровью Христа. Следует тщательно обдумывать каждое свое действие, потому что от него, как от открытого источника, в мир исходят либо потоки благословения, либо потоки зла. Людям, хорошо знающим Библию, следует жить так, как жил Христос. Всем нужно иметь в виду, что они выполняют работу, которая будет иметь вечные последствия...

Никто не может совершить корыстный, эгоистичный поступок, не рискуя при этом продать свое право первородства за чечевичную похлебку. Каждому следует помнить, что Исав повиновался личным желаниям; этот человек находился во власти собственного аппетита и плотских наклонностей и продал душу ради того, чтобы ублажить свой аппетит. Не так ли поступают даже те, кто знает истину для настоящего времени?..

Среди людей, чьи имена внесены в церковные книги, много таких, кто ради собственной корысти готовы пожертвовать порядочностью и рискнуть своим будущим. Во имя удовлетворения плотских желаний они готовы опрометчиво идти прямиком в сети, расставленные сатаной. Ради своекорыстных интересов они продают свои души и внутренний мир.

Удовлетворив сиюминутное желание, Исав вскоре горько пожалел о содеянном. «Ибо вы знаете, что после того он, желая наследовать благословение, был отвержен; не мог переменить мыслей отца, хотя и просил о том со слезами». Да дарует Господь каждому, носящему имя Христа, силу отступить от всякого нечестия!

Письмо 47, 1894.

20 марта. Когда все кажется безнадежным, ищите лестницу на небо

«Иаков пробудился от сна своего и сказал: истинно Господь присутствует на месте сем; а я не знал!» (Быт. 28:16).

Ангелы Божьи восходили и нисходили по этой таинственной лестнице и, пробудившись, Иаков сказал: «Истинно Господь присутствует на месте сем; а я не знал». Так обстоит дело и с нами. Если бы наши глаза открылись, мы увидели бы вокруг себя ангелов Божьих. Злые ангелы также присутствуют, пытаясь погубить нас, но добрые ангелы оттесняют их.

Иаков рассчитывал приобрести право первородства путем обмана, но его постигло разочарование. Ему казалось, что он, превратившись в беженца, лишился всего: связи с Богом, дома и того, что было ему дорого. Но что сделал Бог? Он призрел на него в его беспомощном состоянии, увидел его разочарование, а также и то, что в сердце его жили добрые побуждения прославить Бога. Как только Господь увидел состояние Иакова, Он сразу показал ему таинственную лестницу, которая символизирует Иисуса Христа. Перед нами человек, потерявший всякую связь с Богом, однако Небесный Бог призирает на него и соглашается, чтобы Христос заполнил Собою ту пропасть, что образовалась вследствие греха.

Мы могли бы взглянуть вверх и сказать: я стремлюсь к небу, но как мне достичь его? Я не вижу туда пути. Так рассуждал и Иаков, поэтому Бог показывает ему в видении лестницу, связывающую землю с небом, с Иисусом Христом. Человек может подняться по ней, ибо основание ее покоится на земле, а верхняя ступенька достигает неба. Тогда душа сразу начинает подниматься к небесам над земными обычаями, традициями и модой. Свет и слава Божья озаряют каждую ступень этой таинственной лестницы, и благодаря Кому люди поднимаются вверх? Благодаря Иисусу Христу. За кого они держатся? За Иисуса Христа. С кем они становятся одним целым? С Иисусом Христом...

Итак, мы обнаруживаем, что можно подняться на самые высокие вершины, что Бог стоит наверху лестницы и протягивает руку помощи каждой душе, пожелавшей войти в вечное Царство нашего Бога. Хвалите Его святое имя! Прославляйте Его, жители земли! Почему это надо делать? Потому что Иисус Христос, человеческая рука Которого обнимает род человеческий, а Божественная рука держится за престол Всемогущего, Своим телом заполняет пропасть, разделяющую нас с Богом. И наш мир, крупица Вселенной, которая вследствие греха откололась от небесного континента и стала островом, снова восстанавливается в своих правах, ибо Христос заполнил пропасть и проложил через нее мост!

Перед нами душа, которой грозит опасность, но Бог всегда готов помочь этой душе. Все небесные ангелы будут посланы ей на подмогу.

Рукопись 5, 1891.

21 марта. Истина направляет нас к небу

«Кто войдет Мною, тот спасется, и войдет, и выйдет, и пажить найдет» (Ин. 10:9).

Истина — это действенный принцип, изменяющий сердце и жизнь, вследствие чего человек, принимающий ее, все время движется вверх, взбираясь по лестнице, которую видел Иаков, к Господу, стоящему наверху. На каждой последующей ступени воля получает новый импульс... Слава Бога, стоящего наверху лестницы, может быть по достоинству оценена лишь теми, кто последовательно поднимается все выше, стремясь достичь более благородных целей, открываемых Христом. Для восхождения по лестнице Иакова необходимо задействовать все наши телесные и умственные силы...

Чтобы сделать твердыми наше звание и избрание, нужно прилагать гораздо больше сил, чем делают многие. «Так поступая», то есть следуя плану приращения, возрастая в познании Господа нашего Иисуса Христа и поднимаясь, ступенька за ступенькой, по той лестнице, которую видел Иаков, «никогда не преткнетесь»...

Давайте подумаем о лестнице, показанной Иакову. Род человеческий лишился общения с Богом. Быть может, люди смотрели на потерянный рай, но не видели ни одного способа войти в него и поддерживать общение с Небом. Грех Адама прервал всякое общение между Небом и землей. До того момента как Адам и Ева преступили Закон Божий, между землей и Небом поддерживалось свободное общение. Они были связаны тропой, которую Бог мог прокладывать к людям. Но, нарушив Закон Божий, люди лишились этого пути и оказались разделенными с Богом.

Как только сатана соблазнил наших прародителей и они нарушили святой Закон Божий, все, что связывало землю с Небом и людей с безграничным Богом, оказалось порванным. Возможно, люди смотрели на небо, однако не знали, как достичь его. Но ныне радость миру! Безгрешный Сын Божий, совершенный в Своем послушании, становится проводником, способным восстановить утраченное общение, обновить путь, следуя которым можно вернуть потерянный рай. Посредством Христа, нашего Заместителя и Поручителя, мы в состоянии соблюдать Заповеди Божьи. Мы можем снова стать верноподданными Божьего Царства, и Бог готов принять нас.

Христос есть лестница... Это лестница, основание которой покоится на земле, а вершина достигает высот небесных. Порванные связи восстановлены. Проложен путь, по которому позволено идти всем труждающимся и обремененным. Они могут войти в вечность и обрести покой.

Рукопись 13, 1884 («Изданные рукописи», т. 19, с. 341—353).

22 марта. Христос — наша единственная лестница на небо

«И увидел во сне: вот, лестница стоит на земле, а верх ее касается неба... и вот, Господь стоит на ней и говорит... Землю, на которой ты лежишь, Я дам тебе и потомству твоему» (Быт. 28:12, 13).

Лестница является средством общения между Богом и родом человеческим. Через эту таинственную лестницу Иакову проповедовалось Евангелие. Подобно тому как лестница простиралась от земли до высот небесных и на ее вершине была видна слава Божья, так и Христос в Своей Божественной природе мог объять необъятное и был един со Своим Отцом. Но хотя вершина лестницы уходила в небо, ее основание покоилось на земле. Так и Христос, хотя Он был Богом, облек Свою Божественную природу в человеческое естество и жил в этом мире, во всем «став как человек». Лестница не принесла бы пользы, если бы не покоилась на земле или не достигала небес.

Бог явился во славе на вершине лестницы, с состраданием взирая на заблудшего, грешного Иакова и обращаясь к нему со словами ободрения. Именно через Христа, как сквозь призму, Отец взирает на грешных людей. Служебные ангелы общались с жителями земли посредством лестницы. Люди могут спастись лишь в том случае, если будут льнуть ко Христу.

Мы восходим на небо, шаг за шагом поднимаясь по лестнице на всю высоту Христова служения. Мы должны твердо держаться за Христа и взбираться вверх заслугами Христа. Отпустить руку Христа — значит остановиться, упасть и погибнуть...

У людей, пристально смотрящих на небо, возникает один вопрос: как мне достичь обители для благословенных? Есть только один способ: сделаться причастником Божеского естества, удалившись от «господствующего в мире растления похотью»; войдя во Святое святых кровью Иисуса, твердо ухватившись за надежду, данную нам в Евангелии... пребывать во Христе и одновременно быть ведомым Им, верить и действовать, уповать на Иисуса и вместе с тем воплощать в жизнь план приращения, держаться за Христа и постоянно подниматься вверх к Богу...

Мы указываем вам на обители, которые Христос готовит для всех любящих Его. Мы указываем вам на город, имеющий основания, Художник и Строитель которого Бог... Поднимайтесь ступенька за ступенькой, и вы дойдете до Бога, стоящего наверху, и до Святого Божьего Града. Ни один из тех, кто решительно поднимается по этой лестнице, не лишится вечной жизни. «Ибо так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа». Рукопись 13, 1884 («Изданные рукописи», т. 19, с. 353—355).

23 марта. Ценные уроки из жизни Иакова

«И сказал ему: отпусти Меня; ибо взошла заря. Иаков сказал: не отпущу Тебя, пока не благословишь меня» (Быт. 32:26).

Если только говорить искушаемым об их вине, это ни в коей мере не вдохновит их становиться лучше. . . Указывайте им на доступные им возможности, на высоты, которые могут им покориться. Помогайте им ухватиться за милость Господа, уповать на силу Его прощения. Иисус ждет, когда Он сможет взять их за руку и дать им силу жить благородной, добродетельной жизнью.

Бог часто доводит людей до кризиса, чтобы указать им на их слабость и предложить Источник силы. Если они будут молиться и бодрствовать в молитве, мужественно сражаясь с грехом, то слабости станут их сильными сторонами. Жизнь Иакова содержит много ценных уроков для нас с вами. Бог научил Иакова, что тот своей силой никогда не сможет одержать победу, что он должен бороться с Богом и тогда только получит силу свыше.

Всю ночь Иаков боролся с Ангелом. В конце концов сильный борец был ослаблен прикосновением к его бедру. Теперь Иаков был искалечен и страдал от острой боли, но не ослабевал своей хватки. В полном раскаянии и сокрушении он держался за Ангела... умоляя его о благословении. Иаков должен был получить уверенность в том, что его грех прощен. До самого последнего мгновения его решительность только усиливалась, а вера становилась все более искренней и настойчивой. Ангел попытался освободиться и обратился к Иакову: «Отпусти Меня; ибо взошла заря». Но Иаков ответил: «Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня».

Если бы это была хвастливая дерзость и самонадеянность, Иаков был бы мгновенно уничтожен, но он продемонстрировал уверенность человека, признающего свою недостойность и вместе с тем уповающего на Бога, хранящего завет. . . Посредством смирения, покаяния и самоотдачи грешный, заблуждающийся смертный одолел Величие неба. Дрожащей рукой Иаков крепко ухватился за Божьи обетования, и сердце, исполненное безграничной любви, не смогло отказать грешнику в его мольбе.

Господь изменил имя Иакова в знак того, что ему даровано прощение. Вместо имени, напоминавшем о грехе, ему было дано имя, увековечившее его победу. Ангел сказал: «Отныне имя тебе будет не Иаков, а Израиль; ибо ты боролся с Богом, и человеков одолевать будешь».

Получим ли мы силу от Бога, чтобы одерживать одну победу за другой, или будем уповать на собственную силу и в конце концов потерпим сокрушительное поражение, измучив себя бесполезными усилиями? Давайте же безоговорочно подчиним себя Богу и получим силу, необходимую каждому, кто хочет победить в битве со злом.

Рукопись 2, 1903.

24 марта. Любовь к Богу дает нам безопасность в Нем

«Если ополчится против меня полк, не убоится сердце мое; если восстанет на меня война, и тогда буду надеяться» (Пс. 26:3).

Вам нужно гореть желанием открыть всему миру, что вы не свои, но принадлежите Тому, Кто купил вас бесконечно дорогой ценой. Пусть люди знают, что вы не только из чувства долга, но и по собственной воле решительно стремитесь прославлять Его в своих телах и душах, которые суть Божьи. Да побудит вас столь величественная любовь исповедовать Христа не только устами, но и своей жизнью и приносить плод во славу Божью.

Мы проходим по вражеской земле. Враги окружают нас со всех сторон, стараясь мешать нашему продвижению. Они ненавидят Бога и всех Его последователей, носящих Его имя. Но наши враги являются также Божьими врагами, и хотя они сильны и коварны, Вождь нашего спасения, ведущий нас, силен победить их. Как солнце рассеивает облака на своем пути, так и Солнце Праведности устраняет все, что препятствует нашему возрастанию. Мы можем ободриться и воспрянуть духом, взирая на невидимое, дабы не унывать в пути.

Мы можем воистину сказать: «Твое присутствие — наша безопасность, наше достояние, наша слава, наша радость»... Молимся ли мы о том, чтобы Христос шел вместе с нами и обитал с нами? Если мы можем жить без Христа в этом мире, Он будет жить без нас в лучшем мире. Но если мы прибегаем к Нему посредством живой веры, говоря вместе с Иаковом: «Не отпущу Тебя», если мы умоляем: «Не отвергни меня от лица Твоего, и Духа Святого не удаляй от меня», тогда мы можем рассчитывать на Его обетование: «Я не оставлю тебя и не покину тебя».

Мы не можем позволить себе в этой жизни не радеть о великом спасении, предложенном нам на необычайно льготных условиях. Знание требований Бога как нашего Отца поможет нам не оскорблять Его. У нас появится сильное желание угождать Ему. Как Его дети мы должны ходить во свете, жить достойно Бога, призвавшего нас в славу и в Свое нетленное Царство.

Мы читали о благородном князе, который постоянно носил у сердца портрет отца, и когда происходило нечто важное или ему угрожала опасность забыть отца, он доставал его портрет, всматривался в лик и говорил: «Да не сделаю я ничего такого, что было бы недостойно такого превосходного отца». Бог предъявляет определенные требования к нам как к христианам, и о них нам ни на минуту нельзя забывать...

Божий народ назван венцом, диадемой. Сатана жаждет похитить сокровище Господа, но Бог устроил все так, что сатана не сможет овладеть им... До тех пор, пока в нашем сердце живет непоколебимое упование на Бога, мы можем чувствовать себя в полной безопасности, и никакие уловки и ухищрения врага не повредят нам.

Письмо 8, 1873.

25 марта. Наш характер часто открывается в наших детях

«Израиль любил Иосифа более всех сыновей своих, потому что он был сын старости его, — и сделал ему разноцветную одежду» (Быт. 37:3).

Иаков избрал наследие веры. Он пытался получить его любой ценой: хитростью, вероломством, обманом. Но Бог допустил, чтобы грех, совершенный им, способствовал его исправлению... Грех Иакова и разные события, к которым он привел, не остались без печальных последствий, принесших горькие плоды в характере и жизни его сыновей...

Среди них, однако, был один, резко отличавшийся по характеру, — старший сын Рахили, Иосиф, редкая красота которого, казалось, отражала внутреннюю гармонию ума и души... Он слушался наставлений отца и охотно повиновался воле Божьей... Когда его мать умерла, он перенес всю свою нежность на отца, и Иаков всем сердцем привязался к этому позднему ребенку...

Но даже эта любовь послужила причиной раздора и скорби. Иаков неосторожно выказал свое предпочтение Иосифу, и это возбудило ревность других сыновей... Неблагоразумие Иакова, проявившееся в том, что он подарил Иосифу дорогую одежду — тунику, какую обыкновенно носили знатные люди, послужило для .его сыновей еще одним доказательством особенного расположения Иакова к Иосифу... Их злоба еще больше увеличилась, когда однажды юноша рассказал виденный им сон...

Когда юноша, стоя перед братьями, рассказывал им сон, его прекрасное лицо, озаренное вдохновляющим Святым Духом, сияло, и они не могли смотреть на него без восхищения. Но они не пожелали оставить своих злых путей и возненавидели чистоту, которая была упреком их грехам...

В поисках пастбищ для стад братья должны были кочевать с места на место... Время шло, но от них не было никаких известий, и отец начал волноваться. .. Поэтому он послал к ним Иосифа, чтобы тот разыскал их и убедился, что все благополучно...

Иосиф подошел к своим братьям, ничего не подозревая об опасности... но вместо ожидаемого приветствия он с ужасом увидел сердитые, горящие гневом и жаждой мести глаза своих братьев.-.. Его схватили, с него сорвали одежду... Грубо волоча его по земле, они притащили его к глубокому рву и бросили туда, убедившись при этом в невозможности побега. Оставив его там погибать от голода, сами «сели есть хлеб».

Но некоторым из них было не по себе, они не испытывали удовлетворения, которое, как полагали, им доставит месть. Вскоре вдали показался торговый караван.

«Патриархи и пророки», с. 208—211.

26 марта. Реакция на обстоятельства открывает характер

«И сказал Иуда братьям своим: что пользы, если мы убьем брата нашего и скроем кровь его? Пойдем, продадим его Измаильтянам, а руки наши да не будут на нем, ибо он брат наш» (Быт. 37:26,27).

Иуда предложил своим братьям продать Иосифа этим языческим купцам (измаильтянам), а не оставлять его погибать во рву. Он говорил, что так они навсегда уберут Иосифа с дороги, но будут чисты от крови его. «Ибо, — настаивал он, — он брат наш, плоть наша». На это предложение все ответили согласием, и Иосифа тут же извлекли из рва.

Когда он увидел купцов, его озарила страшная догадка. Лучше умереть, чем стать рабом. В отчаянии он бросался то к одному, то к другому брату, умоляя не продавать его, но тщетно. Некоторые заколебались, но страх быть осмеянным заставил их молчать. Каждый сознавал, что они зашли слишком далеко, чтобы возвращаться обратно. Если пощадить Иосифа, он, несомненно, донесет отцу, а тот не простит жестокого обращения с его любимым сыном. Скрепя сердце, не обращая внимания на мольбы Иосифа, они отдали его в руки купцов-язычников. Караван двинулся в путь и вскоре исчез из вида...

Когда караван двигался в южном направлении к границам Ханаана, мальчик издали увидел холмы, среди которых были разбросаны шатры его отца. Он горько зарыдал при мысли о любящем, оставленном, скорбящем отце... Какая перемена в положении — нежно любимый сын стал презренным, беспомощным рабом!..

Но в Провидении Божьем даже это переживание должно было послужить ему ко благу. В течение каких-нибудь нескольких часов он постиг то, что ему не удалось бы осознать за долгие годы. Сильная и нежная любовь отца портила юношу. Отец, питая к нему особенное расположение, потворствовал его желаниям... Недостатки, которые поощрялись, теперь должны были быть исправлены. Он становился самонадеянным и слишком строгим...

Постепенно его мысли обратились к Богу его отцов... Ему рассказывали о Божьих обетованиях Иакову, и как они осуществились в его жизни... С трепетом он поставил перед собой высокую цель — остаться верным Богу и при любых обстоятельствах поступать так, как подобает подданному Небесного Царя. Всем сердцем он желал служить Господу. Он желал мужественно встретить любые испытания судьбы и верно исполнить всякую обязанность. Один день изменил всю жизнь Иосифа, день, ужасные события которого превратили его из избалованного юноши во вдумчивого, смелого и выдержанного человека..

«Патриархи и пророки», с. 211—214.

27 марта. В конце концов, истина одержит победу

«Не отойдет скипетр от Иуды и законодатель от чресел его, доколе не придет Примиритель, и Ему покорность народов» (Быт. 49:10).

Великая борьба между Князем жизни и князем тьмы продолжается, усиливаясь с каждым последующим поколением. Между правдой и неправдой, истиной и заблуждением, царством света и царством тьмы ведется поистине суровое противоборство. Истина воюет против заблуждения, а заблуждение против истины. Великое противостояние длится вот уже несколько тысяч лет...

Истина, как она открыта в Иисусе, одержит победу, о чем нас заверяет пророчество. Но по всем внешним признакам у людей создается впечатление, будто заблуждение подавит истину. Большую часть рода человеческого захлестнет идолопоклонство. Люди будут превозносить то, чего Христос не превозносил, и попытаются опровергнуть великое Божье мерило праведности...

Сатана назван родоначальником греха. «Для того и явился Сын Божий, чтобы разрушить дела дьявола». Первым очевидным поражением сатаны была его неудачная попытка одолеть Христа в пустыне искушения...

«Не отойдет скипетр от Иуды и законодатель от чресл его, доколе не придет Примиритель, и Ему покорность народов». Это пророчество было произнесено умирающим Иаковом и обращено к его сыновьям. Однако оно имело большое значение для будущих поколений... Скипетр — это жезл, который вожди и правители держали в руках как знак власти... «Не отойдет скипетр от Иуды». Эмблема его главенствующего положения среди колен останется, и колено Иуды не перестанет быть особенным коленом, пока не придет Шило (Примиритель)... И колено Иуды в самом деле сохраняло первенствующее положение, несмотря на все неблагоприятные обстоятельства вплоть до Первого пришествия Христа. Оно оставалось особенным коленом до самого пришествия Шило.

Умирающий Иаков произнес это пророчество почти за семнадцать веков до смерти Христа. Сам Христос откинул перед ним завесу, чтобы Иаков мог пророческим оком проследить историю своих потомков... Он видел, что из его колена выходит чудесный Советник, обетованное Семя, Примиритель, Посланник Божий, Которому надлежало установить духовное царство. Иаков видел время, когда в руках Иуды уже не будет скипетра. Народы соберутся под знамя Христа. Когда иудеи явились к Пилату, чтобы он выдал им Христа, они сказали: «Нет у нас царя, кроме кесаря». Тем самым они воистину признали, что скипетр отошел от Иуды.

Рукопись 11О, 1897.

28 марта. Добродетель есть истинное величие

«И увидел господин его, что Господь с ним... И снискал Иосиф благоволение в очах его и служил ему. И он поставил его над домом своим, и все, что имел, отдал на руки его» (Быт. 39:3,4).

Бог даже самых скромных последователей Христа может сделать драгоценнее чистого золота, даже золота офирского, если они покорятся Его преобразующим действиям. Христианам нужно твердо решить для себя самым благородным образом использовать все свои способности и возможности. Им следует исследовать Слово Божье и с его помощью определять, что лучше всего, что является самым возвышенным путем во всех случаях жизни. Им следует с глубочайшим интересом изучать самый непорочный характер, совершенный Образец, открытый им в Евангелии. Важно усвоить один урок: только добродетель есть истинное величие...

Если вы уповаете на собственную силу и мудрость, вас непременно постигнет неудача. Бог требует полного и всеобъемлющего посвящения и не примет ничего меньшего. Чем ответственнее ваша должность, тем больше вы нуждаетесь в Иисусе. Любовь к Богу и страх Божий сохранили Иосифа чистым и незапятнанным при дворе царя...

Когда человек поднимается на головокружительную высоту, ему обязательно угрожает опасность. Ураган не повреждает скромных полевых цветов, но крушит величавые деревья на вершине горы. Есть много людей, которых Бог мог бы использовать в их бедности на поприще служения Ему и впоследствии увенчать их славой. Но материальное процветание погубило их. Оно ввергло их в пропасть, потому что они забыли, что нужно быть смиренными, что Бог есть их сила, и сделались независимыми и самонадеянными.

Иосиф в бедственное время выдержал проверку своего характера, и это золото не потускнело даже в благоприятное время. Он демонстрировал одно и то же почтение к воле Божьей: и когда стоял возле престола, и когда был узником в сырой темнице. Иосиф не при каких обстоятельствах не отступал от своей веры, и в этом был секрет его непоколебимой верности. Как представитель Христа ты должен отличаться благочестием. Ты должен скрыться в Иисусе: Ты не находишься в безопасности, если не держишься за руку Христа...

Рукопись 14, 1889.

29 марта. Обстоятельства не должны управлять нами

«Господь благословил дом Египтянина ради Иосифа... Иосиф же был красив и в почете у окружающих» (Быт. 39:5, 6, англ. пер.).

Многие винят обстоятельства и, чтобы как-то оправдать свое состояние, указывают на неблагоприятные условия, на то, что они вынуждены общаться с безбожниками и невоздержанными людьми, угождающими своим похотям. Но не обманывайся. Ты можешь формировать свое окружение и не позволять обстоятельствам отрицательно влиять на твой характер и формировать его. Благочестие выдержит испытание, потому что имеет живой, питающий его корень или источник.

Испорченность человеческого сердца — вот истинная причина, по которой человеку нравится находиться в обществе легкомысленных и порочных людей. Подлинный секрет всех истинных последователей Иисуса и их постоянной непорочности и незапятнанности характера заключается в том, что они любят истину и праведность. Их нравственные вкусы не извращены, и хотя зло окружает их, глубокое влияние истины помогает им оставаться верными Богу и стойко переносить даже самые неблагоприятные обстоятельства. Это плод, вырастающий на христианском дереве, вера, сознающая присутствие и помощь Бога во всякое время. Истинные христиане все время боятся навлечь на себя неудовольствие Бога, перед Которым благоговеют и Которого любят. Именно этот принцип сохранил Иосифа от падения в годину искушения. Тебе следует развивать у себя истинную веру в Бога, в Его милосердие и благость, в Его присутствие. Ты должен молиться как никогда раньше.

Альберт [друг] не помогает тебе, а ты не помогаешь ему, потому что вы не оказываете доброго влияния. Своим влиянием вы укрепляете искушения сатаны и уводите друг друга от истины, чистоты и святости. Ангелы краснеют, слыша ваши слова и видя ваши поступки. Вы стали искусителями друг для друга. Вам обоим нужно смирить свои души у подножия креста и научиться кротости и смирению сердца. Истинное благочестие, ставшее неотъемлемой частью характера, — вот что может сделать молодых людей светом в мире...

Богобоязненность — как ее мало в мире!.. Кое-кто уподобится людям, помогавшим Ною строить ковчег. Они слышат истину, у них есть все преимущества, чтобы стать нравственными людьми, и тем не менее вместо доброго общества они выбирают себе общество развратных. Если есть какое недоброе влияние, они непременно поддаются ему, и хотя такие люди участвуют в подготовке истины, которая должна помочь людям устоять в день Господень, они погибнут вместе со всеми подобно Ноевым плотникам, помогавшим строить ковчег. Да поможет вам Бог не принадлежать к этой категории людей!

Письмо 36, 1887 («Изданные рукописи», т. 18, с. 260—262).

30 марта. Характер, открывающийся в поступках

«И обратила взоры на Иосифа жена господина его и сказала: спи со мною. Но он отказался и сказал жене господина своего... как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом?» (Быт. 39:7—9).

По Божьему провидению Иосиф лишился счастливого дома, наставлений и примера своего богобоязненного отца, и судьба забросила его в семью темных язычников. Там добродетель Иосифа была сурово испытана. В жизни любого молодого человека наступает кризис, когда он лишается семейного влияния и мудрых советов и вступает в самостоятельную жизнь, где его поджидают новые события и тяжелые испытания...

Бог был с Иосифом в его новом доме. Иосиф твердо выполнял свой долг, страдая от несправедливости, но не делая несправедливости. По этой причине он пользовался любовью и защитой Бога, ибо во всех своих делах руководствовался религиозными принципами...

Господь даровал Иосифу благоденствие, но именно в этот момент его постигла самая большая неприятность. Жена его господина была распутной женщиной, и она попыталась направить стези Иосифа в преисподнюю. Откажется ли Иосиф от нравственного золота своего характера ради того, чтобы уступить домогательствам развратной женщины? Вспомнит ли он, что око Божье наблюдает за ним?

Мало какие искушения являются более опасными и роковыми для молодых людей, чем искушение чувственности, и ни одно из них, если ему уступить, не окажется столь пагубным для души и тела — как в этой жизни, так и в вечности. Все будущее благополучие зависело от его решения в тот конкретный момент... В его глазах вместо греховной страсти горела святая решимость, когда он воскликнул: «Как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом?»..

«Ты Бог, видящий меня» — вот что будет нашим лозунгом и правилом безопасности и жизни...

Но Иосиф был христианином... Он вникал в беды товарищей по несчастью, сидящих с ним в темнице. Он оставался жизнерадостным, благородным христианином. В этих стесненных обстоятельствах Бог готовил его к будущему ответственному и почетному посту, к полезному труду, и Иосиф охотно постигал... те уроки, которые Господь хотел ему преподать.

Письмо 3, 1879 («Изданные рукописи», т. 4, с. 220—223).

31 марта. Порок не торжествует над добродетелью

«И взял Иосифа господин его, и отдал его в темницу... И Господь был с Иосифом, и простер к нему милость, и даровал ему благоволение в очах начальника темницы» (Быт. 39:20, 21).

Где бы ты ни оказался, тебя должны поддерживать твердые принципы. Вступая в жизнь, твердо реши для себя с Божьей помощью держаться того, что истинно, что честно, что любезно, что только добродетель и похвала. Страх Божий вкупе с любовью к тому, что благородно, чисто и возвышенно, оградит тебя от нечестных поступков... С каким удовольствием и удовлетворением ты будешь вспоминать потом свою жизнь, если, несмотря на многочисленные суровые искушения, твои руки не будут запятнаны мошенничеством, а твое сердце не осквернится потворством искушению...

Какой урок для всей молодежи дан в истории Иосифа! Он сохранял нравственную чистоту, даже претерпевая самые сильные искушения. Каким лютым и обольстительным было нападение на его добродетель! Это влияние пришло из такого источника и в таком виде, что вполне могло развратить юный разум, но Иосифа спасли его религиозные принципы; они помогли ему своевременно и твердо противостать уловкам сатаны. Нечестивая искусительница, посрамленная в своих намерениях, попыталась погубить юношу, которого ей не удалось развратить. Она обвинила Иосифа в том преступлении, которого он не совершал... Бог сделал тюремное заключение трамплином для возвышения Иосифа. Если бы не этот нечестивый поступок жены Потифара, Иосиф никогда бы не стал премьер-министром Египта.

Хотя казалось, что порок торжествует, а добродетель повержена во прах, Иосиф не усугублял свою участь жалобами и ропотом. Он исповедовал истинную религию... Бог преподавал Иосифу важные уроки. Он готовил его к ответственному и почетному посту, а также к полезному труду. Иосиф научился управлять, предварительно научившись подчиняться. Он смирился, и Бог возвысил его. Библейская религия никогда не унижает того, кто ее исповедует; напротив, она возвышает и облагораживает; всех, принимающих ее учения. Страх Божий — самая сильная защита для молодежи. Имея этот щит, молодые люди могут остаться непорочными даже в самой развратной среде.

Мой дорогой сын [Эдсон]! Не отказывайся от простоты скромной, христианской жизни. Пусть твой характер напоминает характер Иосифа, пусть у тебя будет такая же сила сопротивляться искушению. Твои усилия окажутся успешными, если ты будешь прилагать их, уповая на силу Божью. Иисус есть скорый помощник. Твоя мать молится о том, чтобы на тебе всегда почили благословения Иисуса.

Письмо 20, 1868.