«ХРИСТОС ПОБЕЖДАЮЩИЙ» Елена Уайт

Глава 6.
ЦАРИ И ПРОРОКИ

1. 1 июня. Благоденствие иногда становится причиной духовного спада

2. 2 июня. Сатана пытается окружить нас непреодолимыми искушениями

3. 3 июня. Берегитесь тех, кто перечит Божьим повелениям

4. 4 июня. Гнев на Божьих вестников

5. 5 июня. Духовные взлеты не исключают духовных падений

6. 6 июня. В момент жестокого искушения смотри на Иисуса

7. 7 июня. Самое большое необязательно самое лучшее

8. 8 июня. Учиться руководить через служение

9. 9 июня. Как мы реагируем на призыв Бога?

10. 10 июня . Скромные задания готовят к более возвышенному служению

11. 11 июня. Повседневные, жизненные обязанности важны

12. 12 июня. Из-за гнева мы можем лишиться Божьих благословений

13. 13 июня. Паутина греха

14. 14 июня. Души дороже личной репутации

15. 15 июня. Отстаивайте принцип

16. 16 июня. Слово Божье — это фундамент для формирования характера

17. 17 июня. Неверный выбор друзей приводит к нехорошим последствиям

18. 18 июня. Всегда воздавайте Богу должное за те мысли, которые Он посылает

19. 19 июня. Стоять за Бога в критическое время

20. 20 июня. Во всех испытаниях Бог с нами

21. 21 июня. Бог предостерегает против эгоцентризма и гордости

22. 22 июня. Мы определяем свою вечную участь

23. 23 июня. Богу по-прежнему нужны неподкупные люди

24. 24 июня. Высокое положение не исключает потребности в молитве

25. 25 июня. Вера и дела должны идти рука об руку

26. 26 июня. В Божьем деле необходимо тщательное планирование

27. 27 июня. Наши слова и поступки оказывают сильное влияние

28. 28 июня. Иисус принимает и защищает кающиеся души

29. 29 июня. Все небо слышит нашу хвалу и благодарение Богу

30. 30 июня. Усвоить уроки священной истории

1 июня. Благоденствие иногда становится причиной духовного спада

«И оглянулся я на все дела мои, которые сделали руки мои, и на труд г которым трудился я, делая их: и вот, все — суета и томление духа, и нет от них пользы под солнцем!» (Еккл. 2:11).

Соломон написал Книгу Притчей, но спустя какое-то время его мудрость смешалась с мякиной. Откуда же взялась эта мякина? Когда Соломон достиг зрелого возраста, и получил такое славное обетование, в его жизни произошли перемены. Он не остался верен своей чистоте и преданности Богу, но разрушил воздвигнутые Им барьеры, ограждающие Его народ от идолопоклонства. Господь выделил Израиль как народ, сделав его хранителем священной истины, которую надлежало возвестить миру. Но Соломон гордился своей политической властью и заключал союзы с языческими царствами...

В начале царствования Соломона посетила царица Савская. Она приехала, чтобы увидеть и услышать его мудрость и, послушав царя, предположила, что ей и половины не было сказано. Однако его мудрое и безупречно справедливое правление переродилось. Тот, кто знал Бога и истину, стал транжирить средства направо и налево, стараясь угодить своим безбожным женам. Соломон развел дорогие сады. Божьи деньги, которые нужно было использовать на такие священные цели, как помощь бедным, тратились на честолюбивые царские проекты. Они были изъяты из законного употребления. Страждущие не получали дома, еду и одежду, как было определено Богом. Расточая Божьи средства, Соломон пытался угодить своим женам и прославить себя. Таким образом, взимая с подданных непосильные подати, он затем бездарно транжирил эти средства...

Нравственная зрелость Соломона исчезала подобно тому, как силы оставляют парализованного человека. Он попытался соединить свет с тьмой, служить Богу и маммоне. Он считал себя вправе проводить любые эксперименты и делать все, что ему заблагорассудится. Но Велиар никак не сочетался с нравственной чистотой, и путь, которым шел царь, навлек на него наказание. Он отделился от Бога, и Божье знание удалилось от него...

Люди, расходующие большие средства, должны извлечь урок из истории Соломона. Грамотным и образованным людям постоянно угрожает опасность прийти к выводу, что деньги и положение обеспечат им уважение, и при этом не надо быть слишком разборчивыми. Но самовозвеличивание — пустой пузырь. Злоупотребляя данными ему талантами, Соломон отступил от Бога. Когда Бог дарует людям благоденствие, им нужно остерегаться и не следовать влечению своих сердец, чтобы не лишиться простоты веры и не оказаться в состоянии духовного упадка.

Рукопись 40, 1898.

2 июня. Сатана пытается окружить нас непреодолимыми искушениями

«Бог дает человеку богатство и имущество и славу, и нет для души его недостатка ни в чем, чего не пожелал бы он; но не дает ему Бог пользоваться этим, а пользуется тем чужой человек» (Еккл. 6:2).

Жизнь Соломона полна предостережений не только для молодежи, но и для пожилых людей, уже опускающихся с вершины жизненного холма лицом к заходящему солнцу. Мы видим и слышим о моральной неустойчивости молодежи, о том, что она колеблется между правдой и заблуждением, не в силах противостоять потоку злых страстей. Но мы не ищем неустойчивости и неверности в зрелых людях, поскольку ожидаем, что их характер устоялся, а принципы твердо укоренены. Во многих случаях это действительно так, но есть исключения, такие, как Соломон... Когда ему надо было быть наиболее сильным и твердым, он оказался слабейшим из людей...

Нам нужно вопрошать на каждом шагу: «Это ли путь Господень?» До конца жизни нужно целеустремленно ограждать свои чувства и привязанности. Существует внутренняя испорченность и внешние искушения. Там, где дело Божье должно продвигаться, сатана планирует создать такие обстоятельства, чтобы душу одолели необоримые искушения. До конца жизни нужно целеустремленно ограждать свои чувства и привязанности...

Многие закрывают глаза на опасность и, ослепленные и обманутые сатаной, идут своим путем, пока не падают под бременем его искушений. Тогда люди предаются отчаянию. Подобное случилось и с Соломоном. Но даже ему была доступна помощь. Он воистину покаялся в своем греховном поведении и обрел помощь. Пусть никто не осмеливается заигрывать с грехом подобно Соломону в надежде, что им тоже удастся освободиться от него. Потакающие греху рискуют понести невосполнимые потери. Но никто из упавших не вправе предаваться отчаянию...

Неправильное использование благородных талантов в случае с Соломоном должно стать предупреждением для всех. Только благость является истинным величием. Все оставляют либо доброе, либо худое наследство. На южной возвышенности Елеонской горы были положены памятные камни Соломонова отступничества... Иосия, юный реформатор, в своей религиозной ревности уничтожил изображения Ашторет, Хамоса и Молоха, но напротив горы Мориа, на которой стоял храм Божий, осталось много осколков и развалин. Когда паломники в последующих поколениях интересовались: «Что означают эти развалины, лежащие возле храма Господня?», им отвечали: «Это Соломонова Гора Преткновения, на которой он построил жертвенники для поклонения идолам в угоду своим языческим женам».

Письмо 86, 1891.

3 июня. Берегитесь тех, кто перечит Божьим повелениям

«Иеровоам стоял у жертвенника, чтобы совершить курение... И жертвенник распался, и пепел с жертвенника рассыпался, по знамению, которое дал человек Божий словом Господним» (ЗЦар. 13:1,5).

Когда Иеровоам (царствовавший над десятью коленами Израиля после Соломона) увидел, что жертвенник распался и пепел рассыпался по земле, он закричал во гневе: «Возьмите его. И одеревенела рука его, которую он простер на него, и не мог он поворотить ее к себе». Охваченный тревогой, Иеровоам попросил пророка: «Умилостиви лицо Господа, Бога твоего, и помолись обо мне, чтобы рука моя могла поворотиться ко мне. И умилостивил человек Божий лицо Господа, и рука царя... стала как прежде».

«И сказал царь человеку Божию: зайди со мною в дом и подкрепи себя пищею, и я дам тебе подарок. Но человек Божий сказал царю: хотя бы ты давал мне полдома твоего, я не пойду с тобою... ибо так заповедано мне словом Господним: „не ешь там хлеба и не пей воды и не возвращайся тою дорогою, которою ты шел"».

Пророк отказался принять дары от Иеровоама, но пал жертвой искушения старого пророка, жившего в Вефиле... Тот сказал ему: «Зайди ко мне в дом и поешь хлеба». Но человек Божий ответил ему так же, как он ответил Иеровоаму... Тогда старый пророк солгал ему, говоря: «И я пророк такой же, как ты, и Ангел Говорил мне словом Господним, и сказал: „вороти его к себе в дом; пусть поест он хлеба и напьется воды"». Он объявил, что Господь говорил через него, тогда как на самом деле этого не было...

Человек Божий безбоязненно возвестил свою обличительную весть. Он, не колеблясь, осудил ложную систему поклонения, введенную царем, и отказался от приглашения Иеровоама, хотя тот обещал ему подарок. Однако он позволил переубедить себя человеку, заявившему, будто у него есть весть с небес.

Если Господь дает человеку повеление наподобие того, какое Он дал Своему вестнику, то отменить приказ может только Он Сам. Тех же, кто отвращает свой слух от гласа Божьего, чтобы слушать встречные приказы, постигнет грозящая им злая воля. Поскольку вестник исполнил ложный приказ, Бог допустил его гибель...

Распавшийся жертвенник, одеревеневшая рука, страшные последствия ^послушания пророка — все эти свидетельства должны были побудить царя ставить злые пути и начать его служить Господу. Но мы читаем: «И после этого события Иеровоам не сошел со своей худой дороги».

Рукопись 1, 1912.

4 июня. Гнев на Божьих вестников

«Когда Ахав увидел Илию, то сказал Ахав ему: ты ли это, смущающий Израиля? И сказал Илия: не я смущаю Израиля, а ты и дом отца твоего, тем, что вы презрели повеления Господни и идете вслед Ваалам» (ЗЦар. 18:17,18).

Бог не оставил бы Ахава, если бы тот ходил в совете небесном. Но Ахав этого не сделал. Он женился на женщине, преданной идолопоклонству. Иезавель имела над царем большую власть, чем Бог. Она ввела его, а с ним и весь народ в идолопоклонство. Бог послал к Израилю Илию с вестями предостережения, но ни царь, ни народ не внимали словам пророка. Они смотрели на него как на вестника зла. В конце концов Бог послал на землю засуху.

А что же люди? Поняли и признали они цель этого суда? Смирили перед Ним свои сердца? Нет. Иезавель сказала, что бедствие навели на них пророки Иеговы. Она сказала, что весь Израиль страдает от их обличений и что в земле не наступит ни мира, ни благоденствия до тех пор, пока эти пророки не будут преданы смерти. Таким образом, в народе пробудилось чувство гнева против людей, которых Бог послал умолить израильтян покаяться в нечестии. Многие святые люди погибли за свое свидетельство. Чудо Божественной милости сохранило Илию, чтобы он провозгласил перед царем и царицей предупреждения и угрозы Бога.

«Пойди, и покажись Ахаву, — сказал Бог Илие. Когда царь и пророк встретились, Ахав сказал: «Ты ли это, смущающий Израиля?»... Но Илия сказал: «Не я смущаю Израиля, а ты и дом отца твоего, тем, что вы презрели повеления Господни и идете вслед Ваалам».

Он велел Ахаву собрать пророков Ваала, после чего Бог чудесным образом явил Свою силу. Ложные пророки взывали к Ваалу целый день, но так и не дождались ответа. Илия же воззвал к Богу Небесному и немедленно получил ответ. Пророки Ваала молились неистово и бессвязно. Илия молился просто и пламенно. Он попросил Бога продемонстрировать Свое превосходство над Ваалом, чтобы Израиль обратился к Нему. Ответ был дан сразу же, как только Илия вознес свою молитву. Огонь сошел с неба и пожрал жертву и воду, которой она была полита.

Видя это чудесное проявление силы, Израиль воскликнул: «Господь есть Бог». Пока сердца людей были тронуты и смягчены увиденным чудом, Илия воспользовался благоприятным моментом и убил лжепророков.

Рукопись 29, 1911.

5 июня. Духовные взлеты не исключают духовных падений

«И послала Иезавель посланца к Илии сказать: пусть то и то сделают мне боги... если я завтра к этому времени не сделаю с твоею душою того, что сделано с душою каждого из них» (3 Цар. 19:2).

Как бы смело, успешно и мужественно дети Божьи ни выполняли свою особую работу, они могут лишиться мужества, если не будут постоянно взирать на Бога и иметь уверенность в том, что Он поручил им именно эту работу. Как только Бог чудесным образом открывает Своим детям Свою силу, препоясывая их для выполнения Своего дела, в их жизни возникают обстоятельства, испытывающие их веру; и они потерпят неудачу, если не будут безоговорочно доверять Господу.

Так случилось и с Илией. С помощью Бога он победил пророков Ваала. Но он был разочарован последствиями явления силы Божьей. Угрозы нечестивой царицы лишили его мужества и веры. Илия потерял из виду Того, в Чьем ведении находился, и спас свою жизнь бегством, хотя Бог ему этого не поручал. Пророк был страшно подавлен, ибо надеялся, что чудо, совершенное им перед народом, произведет значительно большее впечатление.

Если бы Илия, зная, что он выполнил Божественную волю, сохранил доверие к Богу, если бы он сделал Бога своим убежищем и силой, твердо и непоколебимо отстаивая истину, это произвело бы сильное впечатление на царя и на народ, и в Израиле произошла бы духовная реформа. Находясь под Божественным вдохновением, Илия был готов к испытаниям, но когда грозную весть от Иезавели прокричали ему в ухо, пробудив от глубокого сна, он утратил упование на Бога...

В это время он должен был иметь мужество в Господе, демонстрируя живую и деятельную веру. Ему не следовало бежать от исполнения своего долга. Бог чудесным образом явил ему Свою силу, чтобы заверить пророка, что он не будет оставлен, что у Бога достаточно сил, чтобы поддержать Своего вестника, ибо Он есть Господин небесных и земных сил.

Но Илия забыл о Боге и бежал... «И лег и заснул под можжевеловым кустом. И вот, Ангел коснулся его и сказал ему: встань, ешь. И взглянул Илия, и вот, у изголовья его печеная лепешка и кувшин воды... И возвратился Ангел Господень во второй раз, коснулся его и сказал: встань, ешь; ибо дальняя дорога пред тобою».

Я умиляюсь сердцем, читая слова Священного Писания и видя интерес, который небесная семья проявляет к верным рабам Всевышнего. «И встал он, поел и напился, и, подкрепившись той пищею, шел сорок дней и сорок ночей до горы Божией Хорива».

Письмо 62, 1900.

6 июня. В момент жестокого искушения смотри на Иисуса

«И просил смерти, себе, и сказал: довольно уже, Господи; возьми душу мою, ибо я не лучше отцов моих» (ЗЦар. 19:4).

Иисус вкусил все те скорби, которым мы с вами подвергаемся. Вождь нашего спасения стал усовершенным праведником через страдания. В этой жизни Бог проверяет, сможем ли мы выдержать Его испытания. Мы будем испытаны, когда нас постигнут сатанинские искушения. Одолеет ли нас колдовская сила сатаны, или мы победим сатанинские искушения, как победил их Христос? Наполним ли мы свой ум небесными сокровищами истины, чтобы встречать врага душ словами «так написано», как это делал Христос, а не собственными импульсивными словами? Сатана лучше понимает значение «написано», чем многие люди, называющие себя христианами, ибо он ревностно исследует Писания, и его задача состоит в том, чтобы искажать Божью истину, вести людей к непослушанию и нерадивости в исследовании Божьего Слова...

Диктат в отношении Бога является большой ошибкой. Илия не знал, что говорил, когда поведал Богу о своем пресыщении жизнью и желании умереть. Господь не воспринял его слова буквально, ибо Илие еще предстояло выполнить определенную работу, и лишь после этого Господь был намерен возвысить его и переселить на небо. А мы не забыли о том, что Иисус, Величие неба, страдал под ударами искушений? Иисус не позволял врагу душ втянуть Себя в болото неверия или в трясину отчаяния и безысходности...

Бог ненавидит грех. Сатана вовлекает людей в свои злые дела. В этом его работа. Как находчиво сатана трудился, стараясь очаровать разум своей колдовской силой и убедить человека избрать грех вместо праведности. Влияние одного человека на другого становится опасным потому, что сатана руководит разумом и использует в своих интересах влияние одного человека на другого. Но Господь Иисус изменяет этот порядок вещей силой Своего Святого Духа, берет на Себя грехи и вину рода человеческого, привлекает людей к Себе, освящает человека и использует его, а также его способности в качестве Своего орудия для выполнения работы, прямо противоположной той, которую планирует осуществить сатана...

«Противостаньте дьяволу, и убежит от вас. Приблизьтесь к Богу, и приблизится к вам». Насколько ценно это жизнеутверждающее обетование для искушаемой души! Если кого постигнет несчастье или искушение, а они сосредоточат свои взоры на Иисусе и приблизятся к Богу, говоря о Его благости и милости, Иисус приблизится к ним, и неприятности, которые казались им почти невыносимыми, улетучатся...

Нас ожидает бедственное время, но это не должно нас тревожить. Беспокойство свойственно неверующим, а нас приглашает Христос, говоря: «Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас».

Письмо 43,1892.

7 июня. Самое большое необязательно самое лучшее

«Впрочем, Я оставил между Израильтянами семь тысяч мужей: всех сих колена не преклонялись пред Ваалом» (ЗЦар. 19:18).

«И встал он... шел сорок дней и сорок ночей до горы Божией Хорива. И вошел он там в пещеру и ночевал в ней. И вот, было к нему слово Господне, и сказал ему Господь: что ты здесь, Илия? Он сказал: возревновал я о Господе, Боге Саваофе, ибо сыны Израилевы оставили завет Твой, разрушили Твои жертвенники и пророков Твоих убили мечом; остался я один, но и моей души ищут, чтоб отнять ее.

И сказал: выйди и стань на горе пред лицом Господним, и вот, Господь пройдет, и большой и сильный ветер, раздирающий горы и сокрушающий скалы пред Господом, но не в ветре Господь; после ветра землетрясение; но не в землетрясении Господь. После землетрясения огонь, но не в огне Господь; после огня веяние тихого ветра. Услышав сие, Илия закрыл лицо свое милотью своей, и вышел, и стал у входа в пещеру».

Господь закончил Свою суровую речь. Ему хотелось, чтобы Илия понял, что неистовые и шумные демонстрации далеко не всегда дают наилучшие результаты. Тихий, нежный голос может усмирять, смягчать и творить великие дела.

Господь убедил Илию, что грешники не будут вечно безнаказанными. Он велел ему идти в землю Хорив и помазать трех людей, с помощью которых Господь намеревался наказать Израиль, впавший в идолопоклонство. Действуя различными методами, эти трое людей должны были стать Божьими орудиями в Его борьбе с упрямым Израилем.

После этого Знаток всех человеческих сердец избавил Илию от неправильного мнения, будто он единственный в Израиле поклоняется Богу в истине. Господь сказал: «Я оставил между Израильтянами семь тысяч мужей: всех сих колена не преклонялись пред Ваалом, и всех сих уста не лобызали его».

Господь желал научить раба Своего, что не всегда самые эффектные методы, производящие наиболее сильное впечатление, оказываются наиболее спешными в Его работе. Не всегда самое сильное устное или письменное свидетельство приносит наибольшую пользу.

Письмо 62, 1900.

8 июня. Учиться руководить через служение

«Елисея же, сына Сафатова, из Авел-Мехолы, помажь в пророка вместо себя» (3 Цар. 19:16).

Мы хорошо сделаем, если поразмышляем о жизни Елисея, когда он был избран для выполнения своей работы. Елисей происходил из семьи, которая держалась древней, истинной веры Израиля. Он жил далеко от густонаселенных городов. Его отец возделывал землю. Даже во время плена нашлись люди, которые нравственно не разложились и не впали в отступление. Семья Елисея оказалась в числе семи тысяч, не преклонивших колени перед Ваалом.

Илия собирался завершить свой земной труд. Нужно было избрать другого пророка, который продолжил бы работу для того времени. Илии было велено изменить маршрут своих странствований и идти на север... Теперь повсюду созревал обильный урожай, как бы компенсируя время засухи и голода. Обильные дожди сделали больше для земли, нежели для сердец человеческих. Она была лучше подготовлена для трудов, чем сердца отступивших израильтян.

Куда бы ни падал взгляд Илии, вся земля, открывшаяся его взору, находилась в собственности одного человека, колени которого не преклонились перед Ваалом и сердце которого было безраздельно предано Божьему служению. Владельца этой земли звали Сафат. На ниве шли энергичные работы. Пока стада паслись на зеленых пажитях, руки его слуг без устали засевали распаханную землю.

Внимание Илии было обращено на Елисея, сына Сафатова... Елисей получил образование вдали от городских и придворных утех. Его воспитывали в простоте, в послушании родителям и Богу... Но хотя у Елисея был кроткий и смиренный дух, его характер оставался неизменным. Ему были присущи чистота и верность, богобоязненность и любовь к Богу. Он имел задатки правителя, которые сочетались в нем с кротостью слуги. Он был приучен проявлять верность в малом, во всех своих делах, и когда Бог призвал его к более ответственной работе, Елисей с готовностью откликнулся на Его призыв...

Он вырос в богатой семье, но понимал, что для получения всестороннего образования ему необходимо постоянно трудиться во всех областях и выполнять любую необходимую работу. Елисей не хотел быть более осведомленным, чем слуги его отца, о каком бы деле ни шла речь. Поэтому он охотно учился подчиняться, чтобы затем умело руководить, наставлять и командовать. Используя все данные ему Богом способности в труде на благо отцовской фирмы, Елисей тем самым служил Богу.

Письмо 12, 1897.

9 июня. Как мы реагируем на призыв Бога?

«И нашел. Елисея, сына Сафатова, когда он орал; двенадцать пар волов было у него... Илия, проходя мимо него, бросил на него милоть свою»(ЗЦар. 19:19).

Когда Илия увидел в поле Елисея и его слуг, пашущих на двенадцати воловьих упряжках, он направился к нему и, проходя мимо, накинул свой плащ на плечи Елисея. В течение трех с половиной лет бесплодия и голода семья Сафата познакомилась с работой и миссией Илии-пророка. Дух Божий запечатлел в сердце Елисея смысл этого действия. Он понял, что Бог таким образом призывает его стать преемником Илии. Это было похоже на предложение Христа молодому правителю оставить все: дома, земли, друзей, богатство, удобство и легкую жизнь, чтобы прийти и стать Его последователем.

Илия продолжил свой путь, словно он уже сделал все, что хотел. Но Илия знал, что Елисей понял смысл его действий, и, ничего не советуя, оставил его решать: принять призыв или отвергнуть его. Елисей поспешил догнать пророка и попросил у него позволения попрощаться с семьей.

В ответ Илия сказал: «Пойди и приходи назад, ибо что сделал я тебе?» Он хотел не оттолкнуть Елисея этими словами, а только лишь проверить и испытать его. Если Елисей всем сердцем жаждал остаться дома и пользоваться теми преимуществами, которые могла дать ему его семья, он был волен остаться. Но Елисей был готов принять призыв Бога. Он являлся недисциплинированным человеком и не хотел предпринимать какие-то действия, не услышав призыв Бога, но когда Господь призвал его, Елисей продемонстрировал твердость, решительность и отсутствие колебаний...

Если бы Елисей спросил Илию, что от него ожидается и в чем будет состоять его работа, пророк ответил бы ему: Богу это известно, и Он откроет тебе в свое время. Если ты проявишь терпение, Господь ответит на все твои вопросы. Ты можешь идти со мной, если у тебя есть доказательства того, что Бог призвал тебя; если же нет, то воздержись. Не иди только потому, что я тебя позвал за собой. Удостоверься, что за мной стоит Бог и что ты слышишь Его голос. Если ты все почитаешь тщетой ради обретения благоволения у Бога, тогда приходи.

Всем следует иметь в виду, что Господь не примет половинчатого служения. В совершенстве Богу могут служить лишь те, кто любит исполнять Божью волю,.. Если мы продолжим охотно и радостно познавать Господа, нам откроется, что «как утренняя заря явление Его»...

Елисей тотчас оставил все и начал свое служение.

Письмо 12, 1897.

10 июня . Скромные задания готовят к более возвышенному служению

«Здесь Елисей, сын Сафатов, который подавал воду на руки Илии» (4Царств 3.11)

Елисей покинул родительский дом без горьких сожалений и стенаний. В доме был устроен пир в ознаменование того, что одному из членов семьи оказана такая большая честь. С чего же началось служение Елисея? Он начал с малого и чистосердечно выполнял самые ничтожные поручения. О нем сказано, что он возливал воду на руки Илии. Иными словами, он стал личным слугой пророка.

Любая работа, какой бы ничтожной она ни казалась, приемлема для Бога точно так же, как и самое возвышенное служение, если только она совершается как для Господа... Каждый, кто считает себя дитятей Божьим, призван совершать скромное, добровольное служение.

После того как Елисей какое-то время находился в услужении у Илии, он был призван занять его место. И теперь уже никто не мог превосходить его. Он трудился под началом Илии как подмастерье и ученик, но пришло время, когда его господин был взят на небо, и тогда тот, кто прислуживал ему, вышел на передний план. И как Илия был готов к переселению на небо, таю и Елисей был готов занять его место и стать преемником пророка...

«И вышли сыны пророков, которые в Вефиле, к Елисею и сказали ему: знаешь ли, что сегодня Господь вознесет господина твоего над главою твоею? Он сказал: я также знаю, молчите. И сказал ему Илия: Елисей, останься здесь, ибо Господь посылает меня в Иерихон. И сказал он: жив Господь и жива душа твоя! не оставлю тебя. И пришли в Иерихон... они оба стояли у Иордана. И взял Илия милоть свою, и свернул, и ударил ею по воде, и расступилась она туда и сюда, и перешли оба посуху... Когда они шли и дорогою разговаривали, вдруг явилась колесница огненная и кони огненные, и разлучили их обоих, и понесся Илия в вихре на небо.

Елисей же смотрел... И взял милоть Илии, упавшую с него, и ударил ею по воде, и сказал: где Господь, Бог Илии, — Он Самый? И ударил по воде, и она расступилась туда и сюда, и перешел Елисей»...

Когда Елисей пахал поле, он усвоил важный урок: нельзя настраивать себя на неудачу или унывать. Теперь он положил руку на плуг в духовном труде и ни разу не изнемог и не упал духом. Всякий раз, когда ему предлагали повернуть назад, он говорил: «Жив Господь и жива душа твоя! Не оставлю тебя».

Письмо 12, 1897.

11 июня. Повседневные, жизненные обязанности важны

«Верный в малом а во многом верен» (Лк. 16:10).

Когда Елисей последовал за Илией и стал странствовать вместе с ним, ему отводилась роль слуги; он выполнял скромную обязанность: возливал воду на руки Илии. Однако до самого последнего странствования Елисей самоотверженно выполнял скромную работу. Во время заключительного совместного путешествия ему открылось, что Илия будет взят на небо. Хотя Елисей был призван от двенадцати воловьих упряжек и плуга, он безропотно последовал за Илией, оставив богатый дом, где его любили, и прислуживая пророку, всегда готовому к любому повороту событий. Елисей охотно выполнял самые скромные обязанности. Его общение с Илией продемонстрировало, что в характере этого молодого человека выработались ценные черты, помогавшие ему переносить испытания и проверки. На его жизненном пути встречались многочисленные искушения и испытания, но в трудных обстоятельствах он полагался на Бога. Его богатая и комфортная жизнь в родительском доме явилась искушением. Он был вполне способен управлять своим домом, но на служении у Илии ему предстояло приобрести богатый опыт. Ему предстояло научиться подчиняться господину своему, чтобы затем достойно служить Богу.

Люди, разных профессий совершают многочисленные ошибки. Они переоценивают свои способности и возможности. Испытания и трудности показывают, что им нужен другой опыт, чтобы стать соработниками Христа. Если люди не понимают, как нужно служить Богу в малом и выполнять скромную работу, то тем самым они ясно показывают, что не готовы к более ответственному служению. Считая скромные услуги чем-то несущественным, они тем самым свидетельствуют, что им нельзя доверить более значительную работу.

Не следует пренебрегать скромными повседневными жизненными обязанностями или недооценивать их. Истинное обращение к Богу будет подобно закваске, которая изменит отношение человека к выполнению самых простых житейских обязанностей и к взаимоотношениям с другими людьми. И если Господь видит, что мы верны в малом, что мы прилежно и настойчиво ипользуем свои силы, делая своими руками нечто полезное, то Он скажет нам «Поднимитесь выше. Вам можно доверить более серьезную работу».

Письмо 64, 1897.

12 июня. Из-за гнева мы можем лишиться Божьих благословений

«И подошли рабы его и говорили ему, и сказали: отец мой, если бы что-нибудь важное сказал тебе пророк, то не сделал ли бы ты? а тем более, когда он сказал тебе только: „омойся, и будешь чист"» (4 Цар. 5:13).

Я часто думаю о том, что случилось с Нееманом. Он желал получить особое благословение в виде очищения от проказы. Услышав о силе пророка Елисея, он пошел к нему и спросил, что ему нужно сделать для исцеления. Елисей послал своего слугу сказать Нееману: «Пойди, омойся семь раз в Иордане, и обновится тело твое у тебя, и будешь чист.

И разгневался Нееман, и пошел, и сказал: вот, я думал, что он выйдет, станет, и призовет имя Господа, Бога своего, и возложит руку свою на то место, и снимет проказу. Разве Авана и Фарфар, реки Дамасские, не лучше всех вод Израильских? Разве я не мог бы омыться в них и очиститься? И оборотился и удалился в гневе.

И подошли рабы его и говорили ему, и сказали: отец мой, если что-нибудь важное сказал тебе пророк, то не сделал ли бы ты? А тем более, когда он сказал тебе только: „омойся, и будешь чист".

И пошел он, и окунулся в Иордане семь раз, по слову человека Божия, и обновилось тело его, как тело малого ребенка, и очистился».

Каждая душа наследует определенные нехристианские черты характера. Великое и благородное дело всей жизни заключается в том, чтобы обуздать эти злые наклонности. Мы часто теряем самообладание из-за сущих пустяков, встречающихся нам на дороге.

Господь почтит всех, кто верен в малом... Они не будут найдены легкими, когда на их жизненном пути возникнут более серьезные испытания. Люди, чтущие Бога в малых обязанностях повседневной жизни, разовьют у себя здравое суждение. И какое бы испытание ни постигло их, они будут твердо стоять за правду.

Бог поймет вас, если вы откроете Ему свое сердце. Он знает, в каких дисциплинирующих обстоятельствах каждый из нас нуждается. Он обязательно наделит вас способностью сопротивляться злу, если вы попросите Его об этом. Ваша вера умножится, и вы будете свидетельствовать другим людям о том, что Бог силен оградить вас от зла.

Письмо 123, 1904.

13 июня. Паутина греха

«И сказал Гиезий, слуга Елисея, человека Божия... Побегу я за ним, и возьму у него что-нибудь» (4 Цар. 5:20).

Редко грех стоит особняком или ограничивается нарушением какой-то одной заповеди или одного из запретов нравственного закона. Почти всегда выстраивается сложная цепочка непослушания, которая все сильнее запутывает извращенную совесть, вводя человека во все более жестокие искушения и тяжкие грехи...

В сердце, не подчинившемся полностью власти Иисуса Христа, остается лазейка для сатаны, и главный обманщик окружает душу паутиной хитроумных извинений в качестве прикрытия тайных, злых намерений. Бог видит все эти оправдания и извинения, и в глазах Того, Кто никогда не дремлет и не спит, они уподобляются паутине. О, с какой готовностью душа человека находит жалкие и ничтожные извинения, чтобы обмануть себя и прикрыть собственный злой путь! Но есть строгий Судья, взвешивающий поступки. Его нельзя обмануть или выставить на посмешище. Наступит день, когда Он сорвет покрывало, разоблачит тайные помышления и развеет все оправдания, как дымовую завесу.

Господь Бог может представить свидетеля любого преступления. Елисей вывел Гиезия на чистую воду, когда тот не признался ему, что догнал Неемана. Пророк спросил своего слугу: «Откуда, Гиезий?» Последовал ответ: «Никуда не ходил раб твой». Тогда пророк высказал строгое обличение, показавшее, что ему все известно: «Разве сердце мое не сопутствовало тебе, когда обратился навстречу тебе человек тот с колесницы своей? Время ли брать серебро и брать одежды, или масличные деревья и виноградники, и мелкий и крупный скот, и рабов или рабынь? Пусть же проказа Неемана пристанет к тебе и к потомству твоему навек». Господь открыл это дело Своему пророку в мельчайших подробностях. Он показал ему в деталях, как его слуга беседовал с Нееманом. О, как коварно действие сил тьмы!

Елисей открыл Гиезию помышления его сердца, ибо он желал обогатиться земным богатством Неемана. Этот человек должен был стать знаменосцем в армии Господа, но, поддавшись сатанинским искушениям, он сделался камнем преткновения для Неемана, разум которого озарил дивный свет, вследствие чего он стал в высшей степени расположенным к истине и собирался служить живому Богу. Гиезий вышел от пророка прокаженным. Господь призывает вас искать Его совета, быть верным перед самим собой и перед Богом и изо всех сил стремиться вызволить себя и своих детей из сатанинских сетей.

Письмо 22, 1893.

14 июня. Души дороже личной репутации

«Встань, иди в Ниневию, город великий, и проповедуй в нем, ибо злодеяния его дошли до Меня» (Иона 1:2).

Когда жители Ниневии смирили себя перед Богом и стали взывать к Нему о милости, Он услышал их вопль. «И увидел Бог дела их, что они обратились от злого пути своего, и пожалел Бог о бедствии, о котором сказал, что наведет на них, и не навел».

Но Иона всем своим поведением показывал, что не ценит души в этом нечестивом городе. Он больше дорожил собственной репутацией и опасался, как бы его не объявили лжепророком... Теперь, когда Иона видит яркое проявление Божественного сострадания, побудившее Господа пощадить город, извративший перед Ним свои пути, он не сотрудничает с Богом в осуществлении Его милостивых намерений и не принимает близко к сердцу интересы жителей Ниневии. Его не огорчает, что великое множество людей, не наученных правде, погибнет. Послушайте, как он жалуется Богу:

«И ныне, Господи, возьми душу мою от меня, ибо лучше мне умереть, нежели жить. И сказал Господь: неужели это огорчило тебя так сильно? И вышел Иона из города, и сел с восточной стороны у города, и сделал себе там кущу и сел под нею в тени, чтобы увидеть, что будет с городом. И произрастил Господь Бог растение, и оно поднялось над Ионою, чтобы над головою его была тень и чтобы избавить его от огорчения его; Иона весьма обрадовался этому растению».

Тогда Господь преподал Ионе наглядный урок. «И устроил Бог так, что на другой день при появлении зари червь подточил растение, и оно засохло. Когда же взошло солнце, навел Бог знойный восточный ветер, и солнце стало палить голову Ионы, так что он изнемог и просил себе смерти и сказал: лучше мне умереть, нежели жить. И сказал Бог Ионе: неужели так сильно огорчился ты за растение? Он сказал: очень огорчился, даже до смерти. Тогда сказал Господь: ты сожалеешь о растении, над которым ты не трудился и которого не растил, которое в одну ночь выросло и в одну же ночь и пропало: Мне ли не пожалеть Ниневии, города великого, в котором более ста двадцати тысяч человек, не умеющих отличить правой руки от левой, и множество скота?»

В истории Ниневии заключен урок, который вам необходимо внимательно изучить... Вы должны познать свой долг в отношении невежественных людей, которые оскверняют себя пороками и нуждаются в вашей помощи.

Рукопись 164,1897.

15 июня. Отстаивайте принцип

«Даниил положил в сердце своем, не оскверняться яствами со стола царского и вином, какое пьет царь, и потому просил начальника евнухов о том, чтобы не оскверняться ему» (Дан. 1:8).

Даниил юношей попал в вавилонский плен. Ему было пятнадцать или шестнадцать лет, поскольку он назван отроком. Почему Даниил отказался вкушать пищу с царского стола? Почему он отказался пить вино, хотя оно было поставлено перед ним по царскому приказу? Даниил знал, что со временем вино станет ему приятно, и он будет предпочитать его воде.

Даниил мог бы оправдывать себя тем, что, сидя за царским столом и имея приказ от царя, он не может его ослушаться. Но Даниил посовещался со своими товарищами. .. Они решили, что само по себе вино—это сеть. Юноши были знакомы с историей Надава и Авиуда. Эти мужи постепенно пристрастились к вину. Они пили вино перед тем, как войти во святилище, где совершали служение Богу. Их чувства притупились. Они потеряли способность отличать священный огонь от обычного. Войдя в скинию с затуманенным рассудком, они сделали то, что Господь запретил делать всем, совершавшим для Него святое служение...

Наставления, данные народу, бережно сохранялись. Часто в песенной форме их преподавали детям, чтобы через пение они знакомились с истинами Божьими...

Второе соображение, которым руководствовались юные пленники, состояло в том, что царь перед едой всегда испрашивал благословение, для чего обращался к своим идолам как к Божеству... Через данное действие, как их учили в детстве, вся трапеза посвящалась языческому богу. Даниил и трое его собратьев пришли к выводу, что если они будут сидеть за столом, где практикуется подобное идолопоклонство, то обесчестят тем самым Небесного Бога...

Многое зависело от этого решения. Юные иудеи считались рабами, но они были облагодетельствованы особым образом, поскольку имели развитый ум и приятную внешность. Однако юноши решили, что любое притворство, даже если они будут просто сидеть за царским столом, вкушать царские яства или принимать вино, которое в действительности пить не будут, станет отречением от их религии и веры... Еврейские отроки не стремились выделяться, но у них не было другого выбора, ибо в противном случае они извратили бы свои пути во дворах Вавилона и подверглись всякого рода искушениям в еде и питье. Тлетворное влияние лишило бы их бдительности, и они обесчестили бы Бога и испортили свой характер.

Рукопись 122, 1897.

16 июня. Слово Божье — это фундамент для формирования характера

«Сделай опыт над рабами твоими: в течение десяти дней пусть дают нам в пищу овощи и воду для питья... и затем поступай с рабами твоими, как увидишь» (Дан. 1:12, 13).

Даниил установил правильные отношения с Богом, использовал все предоставлявшиеся ему возможности и хорошо ориентировался в любых обстоятельствах. Его отвели пленником в Вавилон, и вместе с другими юношами он прошел подготовку в вавилонских учебных заведениях, чтобы затем занять ответственную должность при дворе царя. Ему назначили определенную еду и питье с царского стола, но мы читаем, что Даниил твердо решил не оскверняться царскими яствами и вином.

Даниил пошел на этот шаг вполне обдуманно, а не под влиянием минутного порыва7.. Он сказал Амелсару, который присматривал за ним и его товарищами: «Сделай опыт над рабами твоими... По истечении же десяти дней лица их оказались красивее, и телом они были полнее всех тех отроков, которые питались царскими яствами»...

Поступив таким образом, Даниил и его товарищи пошли еще дальше. Они не избрали своими друзьями приспешников князя тьмы и не шли за большинством на зло. Но они подружились с Амелсаром, и между ними и этим чиновником никогда не возникало никаких трений. Они обращались к нему за советом и в то же время своим мудрым поведением и безупречными манерами преподали ему ценный урок.

По Божьему замыслу эти отроки должны были стать проводниками света в вавилонском царстве. Сатана намеревался сорвать этот план. Он воздействовал на умы отроков, отказавшихся быть представителями Бога, внушая им зависть к Даниилу и его товарищам. По внушению сатаны они составили планы, с помощью которых рассчитывали уловить тех, кто так уверенно и быстро возрастал в познании...

Сатана пытался погубить их... Но юноши добросовестно исследовали Слово Божье, чтобы познавать Божественную волю. Они твердо верили, что Тот, Кому они служат, сообщит им Свою волю и в ответ на их веру Бог откроет им Свое Слово... Они сделали Слово Божье своим учебником и воспринимали его как основание, на котором должны были строить свой характер. У них был только Ветхий Завет...

Тень сатаны часто падала на их жизненный путь, чтобы закрыть от юношей Божественный свет, омрачить их веру и ослабить их упование на Бога. Но они не сдавались, и Господь даровал им мудрость и силу, чтобы превозмогать в молитве с Его помощью.

Письмо 34, 1900.

17 июня. Неверный выбор друзей приводит к нехорошим последствиям

«И даровал Бог четырем сим отрокам знание и разумение всякой книги и мудрости, а Даниилу еще даровал разуметь и всякие видения и сны» (Дан. 1:17).

Вы один раз живете в этом мире. Так не выбирайте же своими товарищами молодых людей, способных увести вас на ложные пути. Отвращайтесь от этих искусителей, ибо они помогают сатане, который использует их, чтобы обманывать души и бесчестить Бога... Не давайте врагу никакого преимущества. Изучайте историю Даниила и его товарищей. Хотя они находились в сложной обстановке и их со всех сторон осаждало искушение угождать своим прихотям, Даниил и его товарищи почитали и прославляли Бога в своей повседневной жизни. Они твердо решили избегать всякого зла и не желали становиться на вражеский путь. И Бог вознаградил их преданность обильными благословениями.

Каждый из нас является творцом своего будущего. Желающие жить жизнью в согласии с волей Бога должны твердо противостать отвратительному растлению, которое, подобно эпидемии, охватывает весь мир. Им следует отвергнуть неправду и избрать правду, мужественно сопротивляясь любым искушениям. Они обязаны побеждать небольшие искушения, тогда у них появится сила побеждать сильные искушения.

Некоторые люди говорят: «Вам не следует обращать такое внимание на мелочи». Но именно мелочи притупляют совесть, делая ее невосприимчивой ко злу. В результате молодые люди привыкают совершать такие поступки, которые делают их воинами армии сатаны. От мелких проступков они переходят к крупным преступлениям... Низменные страсти овладевают всем их естеством, подчиняя их деспотичной, сатанинской силе. Угождая своим прихотям, они теряют возвышенные, благородные цели, которые могли бы управлять их жизнью...

Помогайте друг другу хранить верность добродетели и Богу. Будьте прилежными. Устремляйтесь вверх, к более высоким свершениям. Господь поощряет ревностные, решительные усилия, направленные на овладение тем знанием и разумением, которое позволит вам занять свое место в старшем классе на небесах. Он одобрительно смотрит на прилежных, бодрствующих исследователей...

Молитесь три раза в день, оставаясь наедине с Богом, как это делал Даниил. Исповедуйте каждый свой грех, каждую допущенную ошибку... Бог говорит: «Признавайтесь друг перед другом в проступках и молитесь друг за друга, чтобы вам исцелиться». Таким образом вы создадите надежный заслон против греха и будете ходить в согласии с Богом. Он заверяет, что услышит ваши искренние молитвы и ответит на них. Он уверяет, что простит и примет вас. Какими сильными вы можете быть в этой уверенности! Близок Господь ко всем призывающим Его, близок, чтобы отвечать на молитвы и благословлять.

Письмо 134, 1901.

18 июня. Всегда воздавайте Богу должное за те мысли, которые Он посылает

«И тогда открыта была тайна Даниилу в ночном видении, и Даниил благословил Бога небесного» (Дан. 2:19)

Даниил взыскал Господа, когда вышел указ об уничтожении всех мудрецов вавилонского царства, не сумевших восстановить и истолковать забытый царем сон. Царь потребовал не только истолковать сон, но и напомнить его содержание...

Волшебники исполнились страхом и трепетом. Они заявили, что царь обратился к ним с неразумной просьбой, поскольку ни один владыка никогда не требовал ничего подобного от своих подданных. Царь пришел в ярость и повел себя как всякий монарх, имеющий неограниченную власть и необузданные страсти. Он решил всех мудрецов предать смерти, а поскольку Даниил и его товарищи входили в это число, они должны были разделить их участь...

Даниил явился к царю и упросил дать ему время, чтобы изложить это дело перед высшим судом Вселенной, решения которого обжалованию не подлежат. Когда просьба была удовлетворена, Даниил все рассказал своим товарищам, и они вместе поклонились истинному Богу, Все тщательно обдумав и преклонив колени, они умоляли, чтобы Бог дал им силу и мудрость, которые только и могли помочь им в их великой нужде... В раскаянии сердечном юноши представили свое дело великому Судье вселенной. Это все, что они могли сделать...

Даниил молился: «Славлю и величаю Тебя, Боже отцов моих, что Ты даровал мне мудрость и силу и открыл мне то, о чем мы молили Тебя; ибо Ты открыл нам дело царя»...

Даниил был наделен Духом Иисуса Христа и умолял, чтобы вавилонские мудрецы не погибли. У последователей Христа нет качеств сатаны, которому доставляет удовольствие удручать и огорчать Божьи творения. В них живет дух их Учителя, Который сказал, что пришел «взыскать и спасти погибшее»...

«Тогда Ариох немедленно привел Даниила к царю и сказал ему: я нашел из пленных сынов Иудеи человека, который может открыть царю значение сна». Тогда он [Даниил] признает в смирении ума своего, что это не его мудрость, но мудрость Небесного Бога и что видение было открыто ему ради Божьих рабов, дабы царь знал помышления сердца своего.

Письмо 90, 1894.

19 июня. Стоять за Бога в критическое время

«Бог наш, Которому мы служим, силен спасти нас от печи, раскаленной огнем, и от руки твоей, царь, избавит. Если же и не будет того... мы богам твоим служить не будем и золотому истукану, которого ты поставил, не поклонимся» (Дан. 3:17,18).

Чудесный сон Навуходоносора стал причиной резкого изменения его мировоззрения, и в течение какого-то небольшого времени царь находился под влиянием страха Божьего; но его сердце еще не очистилось от гордыни, мирского тщеславия и жажды самовозвышения. Как только первое впечатление было забыто, он стал думать только о собственном величии и о возможности прославить себя с помощью этого сна.

Слова «ты — это золотая голова» произвели глубочайшее впечатление на разум Навуходоносора. Он твердо решил сделать истукан, который превзошел бы подлинник. По замыслу царя ценность металлов у видимого истукана не должна была убывать от головы к ногам, как в истукане, показанном ему Богом, но он должен был целиком состоять из самого драгоценного металла. Таким образом, весь истукан символизировал бы величие Вавилона. Царь твердо решил, что великолепие этого истукана должно стереть в его сознании и в сознании других людей, слышавших о сне и его истолковании, пророчество о последующих царствах. Из сокровищ, захваченных на войне, Навуходоносор «сделал золотой истукан»... и издал указ, требовавший, чтобы все сановники царства собрались на посвящение истукана и при звуке музыкальных орудий пали и поклонились ему...

Пришел назначенный день, и под звуки музыки, вводящей в транс, огромное множество собравшихся пало и поклонилось золотому истукану. Но трое еврейских юношей, Седрах, Мисах и Авденаго (у нас нет свидетельств, что там находился и Даниил) не обесчестили Небесного Бога и не воздали почести золотому истукану. Об их поведении было донесено царю. Разозлившись, царь призвал их к себе и угрозами попытался заставить отроков поклониться истукану. Вежливо, но твердо они заявили о своей преданности Небесному Богу и о своей вере в то, что Он силен избавить их в час испытания.

Ярость царя не знала границ. Он повелел раскалить печь в семь раз сильнее обыкновенного и незамедлительно бросить в ее пламя еврейских пленников. От печи исходил такой сильный жар, что люди, бросавшие юношей, получили смертельные ожоги.

Рукопись ПО, 1904.

20 июня. Во всех испытаниях Бог с нами

«И, собравшись, сатрапы, наместники, военачальники и советники царя усмотрели, что над телами мужей сих огонь не имел силы, и волосы на голове не опалены» (Дан. 3:27).

Внезапно лицо царя побледнело от страха. Он внимательно всмотрелся в пылающий огонь и, повернувшись к своим вельможам, спросил у них встревоженным голосом: «Не троих ли мужей бросили мы в огонь связанными?» Они сказали в ответ: «Истинно так, царь». Дрожащим от волнения голосом монарх воскликнул: «Вот, я вижу четырех мужей несвязанных, ходящих среди огня, и нет им вреда; и вид четвертого подобен сыну Божию».

Еврейские пленники рассказывали Навуходоносору о грядущем Христе-Искупителе, и по этому описанию царь признал в четвертом муже, ходящем в печи, Сына Божьего. Поспешно подойдя к печи, Навуходоносор закричал: «Рабы Бога Всевышнего! Выйдите и подойдите». Повинуясь царю, юноши вышли перед всем множеством собравшихся невредимыми, и даже запаха огня не исходило от их одежды. Верные долгу, они оказались огнестойкими. Сгорели только их узы.

Каждый из нас будет испытан. Мы не знаем, кто из нас окажется в особом положении и когда нам представится возможность явить Божью славу. Мы должны отстаивать честь нашего Небесного Отца...

История повторится. В наш век люди будут серьезно испытаны в вопросе соблюдения субботы... Многие превозносят альтернативную субботу, как в свое время все поклонялись золотому истукану, поставленному на поле Деир. Вожди наций, называющие себя христианами, призовут мир соблюдать ложную субботу, празднование которой они введут законодательным путем. Все, кто откажется, подвергнутся репрессиям. Это тайна беззакония, изобретение сатанинских организаций, и его проведет в жизнь человек греха...

Мы должны предупреждать мужчин и женщин против поклонения зверю и его образу и против поклонения идольскому воскресенью. Но не нужно начинать эту работу с объявления войны неверующим. Необходимо просто излагать Слово Господа во всей его истинной красоте и чистоте, доводя его истины до сознания невежд или тех, кто безразличен к его учению... Не нужно говорить людям, что они отправятся в ад, если не будут соблюдать субботу по четвертой заповеди. Истина, возвещенная в силе Святого Духа, сама убедит и обратит сердца.

Рукопись 110, 1904.

21 июня. Бог предостерегает против эгоцентризма и гордости

«Тебя отлучат от людей, и. обитание твое будет с полевыми зверями... и семь времен пройдут над тобою, доколе познаешь, что Всевышний владычествует над царством человеческим» (Дан. 4:22—25).

Верный Даниил предстал перед царем не для того, чтобы льстить ему или превратно истолковывать его сон с целью обрести царское благоволение. На него была возложена торжественная обязанность сказать царю Вавилонскому правду. Он сказал: «Господин мой! Твоим бы ненавистникам этот сон и значение его. Дерево, которое ты видел... это — ты, царь».

Не кажется ли нам порой, что для Бога царство Вавилонское было важнее, чем средства и обязанности, которые Он доверил Своему избранному народу, достигшему последних веков? Мы видим здесь, что великий Я ЕСМЬ силен Своими действиями изменить сердце даже языческого царя. Есть Наблюдатель, Который на самом деле подмечает дела всех людей, но особенно тех, кто является Его представителем на земле, принимая в сердце Его священную истину и открывая ее миру...

Во сне Навуходоносора истинная цель правления красиво представлена символом большого дерева. «Листья его прекрасные, и плодов на нем множество, и пища на нем для всех; под ним находили тень полевые звери, и в ветвях его гнездились птицы небесные, и от него питалась всякая плоть».

Рукопись 29, 1895.

Пророк Даниил истолковал сон царя и прибавил торжественное наставление: «Посему, царь, да будет благоугоден тебе совет мой: искупи грехи твои правдою и беззакония твои милосердием к бедным; вот, чем может продлиться мир твой»... Двенадцать месяцев царя проверяли и испытывали, и все это время его поступки взвешивались на весах небесного святилища.

Однажды утром, прохаживаясь по дворцу, «царь сказал: это ли не величественный Вавилон, который построил я в дом царства силой моего могущества и в славу моего величия!» Навуходоносора переполняла гордость от сознания собственного величия, но «еще речь сия была в устах царя, как был с неба голос: „тебе говорят, царь Навуходоносор: царство отошло от тебя!"».

Письмо 71, 1894.

22 июня. Мы определяем свою вечную участь

«Ныне я, Навуходоносор, славлю, превозношу и величаю Царя Небесного, Которого все дела истинны и пути праведны, и Который силен смирить ходящих гордо» (Дан. 4:37).

Сила народов и отдельных людей заключается не в тех возможностях и средствах, которые вроде бы делают их непобедимыми, и не в их хваленом величии. Крепкими и сильными отдельных людей и целые народы может сделать только мощь и желание Бога. Они сами решают собственную участь своим отношением к Его планам. Светская история повествует о человеческих достижениях, о военных победах, об успешном восхождении по лестнице мирского величия. Божья история описывает мужчин и женщин такими, какими их видит Небо...

Пророк Даниил описал царства, которые будут возникать и распадаться. Истолковывая Навуходоносору сон о великом истукане, он заявил царю, что на смену его царству придет другое. Его величие и сила в Божьем мире будут временным явлением. Второе царство также пройдет период испытания и проверки. Его процветание будет зависеть от того, превознесут ли жители единственного истинного Владыку Бога или нет. Поскольку они этого не сделают, слава их царства также исчезнет, и на смену второму царству придет третье. После проверки на послушание или непослушание оно также прейдет, и четвертое царство, крепкое, как железо, покорит народы мира. Это Слово, которое бесконечный Бог открыл смертным людям, было записано на страницах пророческой книги. Оно прослеживает историю человечества и объявляет Бога верховной властью...

Глас Божий, звучавший в прошлых веках, донесся до нас через столетия и многие поколения, которые выходили на историческую сцену и сходили с нее... История и пророчество свидетельствуют о том, что Бог всей земли открывает миру тайны через Своих избранных носителей света... Навуходоносор, переживший страшное унижение, связанное с потерей рассудка, наконец-то понял свою слабость и признал владычество живого Бога...

Каждому человеку Бог определил какое-то место в Своем великом плане. Правдой или ложью, глупостью или мудростью каждый из нас выполняет какой-то замысел и приносит определенные плоды. И каждый, в зависимости от того, что он или она выбирают: послушание или непослушание, решает свою вечную участь. Каждому предоставлена свобода действий, и каждый несет ответственность за свои поступки...

Мы должны говорить о Боге не в прошедшем, а в настоящем времени... Хотя царей будут свергать с престолов, и исчезнут целые государства, души, которые верой связывают себя с Божьими планами, пребудут вовек.

Рукопись 36,1896.

23 июня. Богу по-прежнему нужны неподкупные люди

«А прежние областеначальники, которые были до меня, отягощали народ и брали с них хлеб и вино, кроме сорока сиклей серебра; даже и слуги их господствовали над народом» (Неем. 5:15).

Сыны Израилевы были отведены в вавилонский плен, потому что они отделились от Бога и уже не считали своим долгом сохранять принципы истинной религии неповрежденными и ограждать их от языческих предрассудков окрестных народов. Поскольку израильтяне отложились от Бога, Господь смирил их. Он не мог содействовать их процветанию и не мог исполнить Свой завет с ними, пока они были неверны тем принципам, которые Он поручил им ревностно хранить, дабы не оскверняться традициями и обычаями языческих народов, бесчестивших Бога... Он оставил их ходить своими путями, и невинные пострадали на Сионе вместе с грешниками.

Но среди сынов Израилевых нашлись христианские патриоты, которые остались верны принципу, и на этих верных и истинных мужей Господь смотрел с большим удовольствием... Они вынужденно страдали вместе с виновными, но по Божьему провидению этот плен был способом вывести их на передний план. Их пример безукоризненной порядочности и чистоты во время пребывания в вавилонском плену сверкает небесным блеском.

Многие из избранных Божьих людей оказались ненадежными. Они отделились от Бога и стали корыстолюбивыми, гнусными интриганами. Даниил со своими товарищами и Ездра с Неемией выгодно отличались от этих людей, и Господь особым образом благословил их за то, что они твёрдо стояли за правду.

Неемия был избран Богом, потому что был готов сотрудничать с Ним в качестве восстановителя развалин... Его не могли испортить и сбить с толку происки беспринципных людей, которых наняли для недоброго дела. Неемия не позволял им запугать себя и никогда не трусил. Если он видел, что люди руководствуются неверными принципами, то не оставался сторонним наблюдателем и не молчал. Он не давал людям повода полагать, что займет неверную позицию, поскольку всегда твердо и непреклонно выступал на стороне правды. Ни одна йота его влияния не способствовала извращению установленных Богом принципов. Что бы ни делали другие, Неемия всегда мог сказать: «Я не участвовал в их делах, потому что боюсь Бога».

Рукопись 121, 1898.

24 июня. Высокое положение не исключает потребности в молитве

«Да будет ухо Твое внимательно к молитве раба Твоего и к молитве рабов Твоих, любящих благоговеть пред именем Твоим. И благопоспеши рабу Твоему теперь, и введи его в милость у человека сего» (Неем. 1:11).

Неемия, еврейский пленник, занимал влиятельное и почетное положение при персидском дворе. Поскольку он был царским виночерпием, ему позволялось входить в царские покои, и благодаря такой близости к царю, незаурядным способностям и испытанной верности Неемия стал советником монарха. Он был человеком высоких принципов, неподкупной честности и большой проницательности.

Живя среди язычников в царской роскоши и великолепии, Неемия не забыл Бога своих отцов и народа, которому были доверены святые изречения. Высокое положение не лишило его благочестия и любви к собратьям... Он не стыдился родства с ними и с истиной. Он понимал, что должен чтить истину во всех местах. Он не приносил извинений за то, что исповедует веру, отличную от веры прочих придворных персидского царя...

Для избранного города настали дни особых испытаний и скорбей. Вестники, пришедшие из Иудеи, рассказали Неемии, в каком состоянии он находится. Второй храм был воздвигнут, даже отстроены отдельные участки стены, но процветание города так и не наступило, храмовое служение не совершалось должным образом. Народ жил в постоянной тревоге из-за того, что стены по-прежнему лежали в руинах, а ворота, сожженные огнем, все еще не были восстановлены. Столица Иудеи быстро приходила в запустение, и немногим оставшимся жителям было очень горько слышать насмешки языческих противников: «Где же Бог ваш?»

Душа еврейского патриота была потрясена этими недобрыми новостями. Настолько глубока была его скорбь, что он не мог ни есть, ни пить. Он «заплакал, и печален был несколько дней, и постился и молился пред Богом небесным». Но когда первый приступ горя прошел, Неемия обратился в скорби своей к верному Помощнику. В летописи сказано, что он «молился пред Богом небесным». Он сбросил с души своей тяжесть, рассказав Богу о скорбном положении. Неемия знал, что постигшая Израиль скорбь была следствием беззакония, и в глубоком смирении предстал перед Богом в молитве, умоляя Его простить Израиль и вернуть ему Свое Божественное расположение. Он добросовестно исповедовал свои грехи и грехи своего народа.

Верой ухватившись за Божественное обетование, Неемия излагает у подножия небесной милости свою просьбу о том, чтобы Бог вступился за Свой раскаявшийся народ, вернул ему былую силу и застроил запустелые места.

Рукопись 58, 1903.

25 июня. Вера и дела должны идти рука об руку

«И сказал царю: если царю благоугодно, и если в благоволении раб твой пред лицом твоим, то пошли меня в Иудею, в город, где гробы отцов моих, чтоб я обстроил его» (Неем. 2:5).

В конце концов Неемия не мог больше скрывать скорбь, тяжким бременем лежавшую у него на сердце. Бессонные ночи, посвященные ревностной молитве, дни, заполненные заботами, омраченные тенью отсроченной надежды, оставили след на его лице. Проницательный взгляд монарха, привыкшего ревниво охранять собственную безопасность, умел читать выражение лиц и замечать то, что скрывалось в душе за маской внешней почтительности. Видя, что какая-та тайная беда гложет его слугу, царь внезапно спрашивает: «Отчего лицо у тебя печально? Ты не болен, этого нет; а верно, печаль на сердце?»

Вопрос пугает Неемию. Не разгневается ли царь, узнав, что хотя внешне его придворный занят служебными делами, но мысленно он находится далеко от царского дворца, со своим страдающим народом? Неужели он лишится жизни за свою нерадивость, и неужели взлелеянный им план восстановления Иерусалима будет сорван? «Я сильно испугался», — говорит он. Дрожащими устами и со слезами на глазах он открывает царю причину своей скорби: город, в котором погребены его отцы, лежит в запустении, и ворота его сожжены огнем. Трогательный рассказ Неемии вызывает у монарха сострадание, не возбуждая при этом его языческих предрассудков; он задает виночерпию еще один вопрос, предоставляющий Неемии долгожданную возможность: «Чего же ты желаешь?»

Но человек Божий не отвечает до тех пор, пока не испрашивает помощи у Того, Кто выше Артаксеркса. Он говорит: «Я помолился Богу небесному». Тихая просьба, вознесенная к Богу, ничем не отличалась от молитв, возносимых уже много недель: о том, чтобы Бог исполнил желание его сердца и помог ему восстановить город его отцов. И теперь, ободрившись при мысли о том, что у него есть всезнающий и всемогущий Друг, действующий в его интересах, человек Божий спокойно просит царя освободить его на некоторое время от выполнения придворных обязанностей и дать ему полномочия восстановить опустошенный Иерусалим и вновь сделать его сильным и укрепленным городом. Эта просьба имела важные последствия для иудейского города и всей нации. И Неемия далее свидетельствует: «И дал мне царь, так как благодеющая рука Бога моего была надо мною».

Пока Неемия умолял Бога о помощи, он сам не сидел сложа руки, поскольку не считал, что на этом его обязанности заканчиваются. Проявив выдающееся благоразумие и предусмотрительность, Неемия начал все необходимые организационные приготовления, без которых его предприятие не могло увенчаться успехом.

Рукопись 58, 1903.

26 июня. В Божьем деле необходимо тщательное планирование

«Если царю благоугодно, то дал бы мне письма к заречным областеначальникам, чтоб они давали мне пропуск, доколе я не дойду до Иудеи, и письмо к Асафу... чтоб он дал мне дерев... для городской стены» (Неем. 2:7, 8).

Поскольку царь так благосклонно отнесся к его просьбе, Неемия набрался смелости и попросил о дополнительной помощи, которая была необходима ему для осуществления его планов. Чтобы миссия выглядела еще более достойной и авторитетной и надеясь обеспечить себе защиту в пути, Неемия выпросил военное сопровождение. Он также получил царские письма к правителям провинций за Евфратом на тех территориях, через которые он должен был проходить, направляясь в Иудею. Он также получил письмо к хранителю царского леса на горах Ливана с приказом выделить древесные материалы, необходимые для восстановления Иерусалимской стены и тех зданий, которые Неемия планировал построить.

Пример этого святого мужа должен научить весь Божий народ, что нужно не только молиться с верой, но и действовать с мудрым прилежанием и верностью. Сколько трудностей встречается на нашем пути, и как сильно мы тормозим Божественное провидение тем, что не видим связи между религией и благоразумием, предусмотрительностью и усердием... Тщательное обдумывание и зрелые планы так же важны сегодня для успешного завершения священных предприятий, как и во времена Неемии...

Неемия не полагался на изменчивые обстоятельства. Он получал недостающие ему средства у тех, кто мог их даровать. Богатства и сокровища всего мира принадлежат Богу, хотя в настоящее время они находятся в собственности нечестивых людей. Если рабы Божьи будут вести себя мудро и благоразумно, так чтобы благодеющая рука Господа оставалась над ними, они смогут раздобыть средства, необходимые для продвижения Его дела.

Опыт Неемии по восстановлению Иерусалима преподает уроки, в которых дети Божьи будут нуждаться до конца времени. В наше время требуются сильные люди с решительным характером. Павел говорит: «Наконец, братья мои, укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его; облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней дьявольских». Враг примешает свое зло ко всякому доброму делу, если служители не будут бдительными. Таким путем он стремится расстроить Божьи планы.

Рукопись 58, 1903.

27 июня. Наши слова и поступки оказывают сильное влияние

«Ездра расположил сердце свое к тому, чтобы изучать закон Господень и исполнять его, и учить в Израиле закону и правде» (Ездр. 7:10).

Ездра был потомком сынов Аароновых — священником, которого Бог избрал, чтобы он стал орудием добра в Израиле и вернул священству былую честь и уважение, ибо слава его сильно потускнела во время плена. Ездра отличался большим благочестием и святой ревностью. Он был также ученым мужем, умело переписывавшим закон Моисея. Эти качества сделали его выдающимся деятелем своего времени.

Дух Божий побудил Ездру исследовать историко-поэтические книги Библии. Они дали ему правильное понимание смысла Закона Божьего. Во время плена познание воли Божьей было до некоторой степени утрачено. Ездра собрал все экземпляры закона, которые ему удалось найти. Он размножал и распространял их среди детей Божьих и стал учителем закона и пророчеств в школах пророков. Чистое Слово, так усердно преподаваемое Ездрой, давало людям бесценные для того времени знания...

Некоторые из пророчеств должны были вскоре исполниться; и Ездра прилежно исследовал скрытый от народа свет. Он стремился к этому знанию, чтобы затем научить людей вносить в практическую жизнь принципы Слова Божьего...

Ездра желал учить других тому, что ему было известно, и таким образом он стал рупором Божьим, преподавая окружавшим его людям святые принципы, которыми руководствуются небожители... Уча таким образом людей, он передавал им знание вечных и незыблемых истин...

Когда Ездра трудился, передавая людям знания, почерпнутые им из священных книг, его способности к труду для Бога умножались и развивались. Он стал Божьим свидетелем в этом мире, открывая людям, что представляет собой библейская истина, когда она претворяется в повседневную жизнь человека.

Слова и дела Ездры оказывали сильное влияние на его соотечественников, потому что Дух Божий оставался с ним... Он усердно готовил свое сердце к той работе, которая, как он считал, была поручена ему Небом. Он исследовал слова Писания, говорившие об обязанностях народа, заключившего завет с Богом, и нашел торжественный обет, данный народом Божьим, когда евреи обещали исполнять слова Божьи; нашел он и обещание Божественных благословений послушным...

Каждому из нас поручена определенная работа, которая может быть выполнена только посредством освященных усилий. Позволим ли мы примеру Ездры стать путеводной звездой в нашей жизни и научить нас правильно использовать наше знание Писаний?..

Письмо 100, 1907.

28 июня. Иисус принимает и защищает кающиеся души

«И сказал Господь сатане: Господь да запретит тебе, сатана, да запретит тебе Господь, избравший Иерусалим! не головня ли он, исторгнутая из огня?» (Зах. 3:2).

Сатана предъявляет свои права на тех, кто некогда стоял под его черным знаменем, но затем обратился от греха к живому Богу и предал свои беспомощные души Иисусу. Все, кто верой держится за заслуги Христа, имеют обещание в Слове Божьем, что они примирятся с Господом...

В жизни избранных детей Божьих допускаются испытания. Мы встречаем такие выражения: «Бог искушал Авраама», «Бог искушал сынов Израилевых». Это означает, что Господь попустил сатане искушать их, дабы их вера принесла им честь и славу, когда сядут судьи, и каждый человек будем судим в соответствии с тем, что он делал, живя в теле. Бог знает каждое сердце, каждый мотив, каждое помышление сердца, но Он попускает сатане испытывать, искушать и проверять верующих людей, чтобы открылось их упование и доверие Господу...

Бог ненавидит грех, но любит и прощает кающегося, верующего грешника и берет всех под Свою защиту и попечение. Сатана преследует каждую душу, но с каждым искушением, которое допускается для сынов Божьей прощающей любви, всем душам также открывается путь спасения, ибо Господь следит, чтобы они не были искушаемы сверх сил...

«И показал он мне Иисуса, великого иерея, стоящего перед Ангелом Господним, и сатану, стоящего по правую руку его, чтобы противодействовать ему». Работа сатаны ясно определена как сопротивление работе Христа, основанной на Его заслугах... Когда Христос встает между искушаемыми душами и сатаной, враг злится и обрушивает на Христа потоки брани и обвинений, ложно указывая на то, что Он будто бы несправедлив, защищая эти души и поднимая против него знамя...

В присутствии непавших миров, небесной Вселенной, а также разгневанного врага, который изображал искушаемых в черных одеждах нравственной скверны, настаивая на том, что они должны быть отданы в его руки, Иисус ответил на злобные обвинения сатаны, которыми он очернял их перед Богом день и ночь. Обратившись к стоящим перед Ним, пристально наблюдая за этим противоборством и отмечая решимость сатаны погубить праведных, Иисус сказал: «Снимите с него запятнанные одежды. А ему самому сказал: смотри, Я снял с тебя вину твою и облекаю тебя в одежды торжественные».

Рукопись 27, 1894.

29 июня. Все небо слышит нашу хвалу и благодарение Богу

«Но боящиеся Бога говорят, друг другу: „внимает Господь и слышит это, и пред лицом Его пишется памятная книга о боящихся Господа и чтущих имя Его"» (Мал. 3:16).

Пророк Малахия рисует перед нами два вида свидетелей. О первой категории написано: «Дерзостны предо Мною слова ваши, говорит Господь... Вы говорите: „тщетно служение Богу, и что пользы, что мы соблюдали постановления Его и ходили в печальной одежде пред лицом Господа Саваофа?"» Здесь говорится о тех людях, которые должны были лучше представлять драгоценную истину и быть примером для тех, кто недавно пришел в веру. Господь для всех Своих последователей приготовил богатый пир из небесных истин. Он постановил, что люди не должны ходить во тьме, но иметь свет жизни... Господь не призывает Своих верных, послушных последователей орошать жертвенник слезами, но просит ходить счастливыми и жизнерадостными...

Малахия отворачивается от мрачной картины, которую сатана предлагает последователям Иисуса Христа, ибо она является дискредитацией отеческого характера Бога. Сатана вставил этот портрет в раму и предложил бедным неверующим и скорбящим душам созерцать его. А они повесили портрет в прихожей своей памяти, чтобы все время видеть и созерцать его. Господь же предлагает каждому верующему другую картину. «Но боящиеся Бога говорят друг другу: „внимает Господь и слышит"»...

Часто ли смотрят на эту картину, нарисованную Самим Господом Саваофом, верующие, которые собираются в своих маленьких общинах, скромных церквах или в частных домах?.. Какую надежду вселяет эта картина—ведь Господь изображен на ней склоняющимся и внимающим свидетельству, возвещаемому Его свидетелями! Какое вдохновение мы можем черпать из того факта, что вся небесная Вселенная с удовольствием внимает словам смертных жителей земли, в которых они превозносят имя Бога...

Бог и ангелы с восторгом слушают слова благодарения за великий Дар миру в лице Единородного Сына Божьего. В небесных книгах записывается каждое слово хвалы и благодарения за благословенный свет истины, который содержится в предостерегающих вестях, рассеивающих тьму заблуждения.

Рукопись 32, 1894.

30 июня. Усвоить уроки священной истории

«Все это происходило с ними, как образы; а описано в наставление нам, достигшим последних веков» (1 Кор. 10.11)

Наставления, данные в Писаниях Ветхого Завета, являются таким же словом Христовым, как и наставления Нового Завета. Христос точно так же являлся Искупителем человечества во время написания Ветхого Завета, как и тогда, когда Он пришел на землю в человеческом естестве. Он предоставил древнему Израилю такую же благоприятную возможность совершать свое спасение, как и тем, кто внимал Его словам.

Характер, сформированный по Божественному подобию, это единственное сокровище, которое люди могут взять из этого мира в будущий мир. Характер, сформированный в этом мире, определяет нашу вечную участь. То, что ценно в нынешней жизни, останется ценным и в грядущем веке. Будущее человека зависит от того, под какое влияние он попадет. Если человек лелеет и взращивает наследственные наклонности ко злу, угождая плотским похотям, вкусам и страстям, значит, он никогда не сможет войти в Царство Божье. Но человек, стремящийся подавлять злые наклонности и желающий, чтобы им управлял Дух Иисуса Христа, преображается...

Характер Христа был явлен в жизни Авеля, Ноя, Сифа, Еноха, Авраама, Иосифа, Моисея, Иисуса Навина, Самуила, Давида и множества тех людей, характер которых Бог мог одобрить, согласно библейскому свидетельству. В качестве противоположного примера нам поведано о Каине и всех тех, кто формирует характеры, несовместимые с истиной, верностью, послушанием и праведностью. У всех была возможность проявить себя либо членами Каиновой семьи, либо членами царской семьи... Чистота и святость приобретаются только через Христа...

Мы должны прислушаться к голосу Христа, изрекавшему глаголы жизни при сотворении мира и из столпа облачного, ибо наше вечное благополучие зависит от послушания гласу Божьему. Будем вести себя сдержанно и не проходить мимо тех наставлений, которые Христос дал через святых людей древности на благо всех последующих поколений.

Все задуманное Богом, все, чего касалась Его рука, — это уроки, записанные в наставление нам, достигшим последних веков. Что было, то и будет. Одобрительные или порицательные слова Христа доносятся до нашего времени через тьму веков. От отношения к изложенным фактам зависят наши духовные и вечные интересы. Господь всегда имеет в виду то, что говорит, и всегда говорит то, что имеет в виду.

Письмо 34, 1899.