«ИСТОРИЯ СПАСЕНИЯ» Елена Уайт

Божья любовь наконец восторжествует

1. Падение Люцифера

2. Творение

3. Последствия восстания

4. Искушение и грехопадение

5. План спасения

6. Жертвоприношение Каина и Авеля

7. Сиф и Енох

8. Потоп

9. Вавилонская башня

10. Авраам и обетованное Семя

11. Женитьба Исаака

12. Иаков и Исав

13. Иаков и Ангел

14. Дети Израиля

15. Явление Божьей силы

16. Выход Израиля из египетского рабства

17. Странствование Израиля

18. Закон Божий

19. Святилище

20. Разведчики и их донесение

21. Грех Моисея

22. Смерть Моисея

23. Израиль входит в обетованную землю

24. Ковчег Божий и успехи Израиля

25. Первое пришествие Иисуса Христа

26. Служение Христа

27. Как предали Христа

28. Суд над Христом

29. Распятие Христа

30. Воскресение Христа

31. Вознесение Христа

32. Пятидесятница

33. Исцеление хромого калеки

34. Верность Богу во время гонений

35. Евангельское правило

36. Смерть Стефана

37. Обращение Савла

38. Начало служения апостола Павла

39. Служение Петра

40. Избавление Петра из темницы

41. В дальних странах

42. Годы служения апостола Павла

43. Мученическая смерть Павла и Петра

44. Великое отступничество

45. Тайна беззакония

46. Первые реформаторы

47. Лютер и великая Реформация

48. Успехи Реформации

49. Движение вперед замедляется

50. Весть первого ангела

51. Весть второго ангела

52. Полночный крик

53. Небесное святилище

54. Весть третьего ангела

55. Твердое основание

56. Сети сатаны

57. Спиритизм

58. Громкий клич

59. Окончание испытательного срока

60. Время скорби Иакова

61. Освобождение народа Божьего

62. Награда святым

63. Тысячелетнее царство

64. Второе воскресение

65. Коронация Христа

66. Вторая смерть

67. Новая земля

Глава 36.
Смерть Стефана

(Деяния святых Апостолов 6:8 - 7:60)

Стефан был очень усерден в деле Божьем и смело свидетельствовал о своей вере. "Некоторые из так называемой синагоги Либертинцев и Киринейцев и Александрийцев и некоторые из Киликии и Асии вступили в спор со Стефаном; но не могли противостоять мудрости и Духу, Которым он говорил". Эти ученики великих раввинов были уверены, что в публичных прениях они одержат полную победу над Стефаном, считая его невежественным человеком. Однако он не только говорил с силой Святого Духа, но и, как стало ясно великому множеству собравшихся, - тщательно изучал пророчества и разбирался во всех тонкостях закона. Он умело доказывал истины, которые проповедовал, и одержал полную победу.

Священники и правители, ощутив необыкновенную силу проповеди Стефана, исполнились едкой ненависти. Вместо того чтобы принять его доказательства, они решили заставить его замолчать, предав смерти.

Схватив Стефана, они привели его в синедрион для судебного разбирательства.

Для опровержения аргументов обвиняемого из соседних стран пригласили ученых иудеев. Савл, отличавшийся как особо яростный противник учения Христа и слывший гонителем всех верующих в Него, также присутствовал при этом. Этот ученый муж взял на себя ведущую роль в деле против Стефана. Призвав на помощь все свое незаурядное красноречие и логику раввинов, он попытался убедить собравшихся в том, что Стефан проповедует опасные и ложные учения.

В лице Стефана Савл встретил столь же высокообразованного человека, как и он сам. Савл увидел, что Стефан абсолютно понимает, в чем состоит Божье намерение распространять весть о спасении другим народам. Стефан верил в Бога Авраама, Исаака и Иакова и не имел сомнений в том, что иудеи - Его избранный народ, но его убеждения были намного шире, и он знал, что наступило время, когда истинно верующие будут поклоняться не только в рукотворных храмах, но по всей земле они будут поклоняться Богу в Духе и истине. Пелена спала с глаз Стефана, и он теперь отчетливо видел конец всего того, что было упразднено со смертью Христа.

Поскольку священники и правители не могли противостоять его ясным, спокойно изложенным доводам, они решили устроить показательный судебный процесс, надеясь выместить на нем свой гнев и запугать других, чтобы никто не верил тому, о чем он проповедует. Они не брезгали самыми низкими приемами, выдвигая против него свои обвинения. Были наняты лжесвидетели, заявлявшие, что слышали, как Стефан говорил богохульные слова о храме и законе. Эти люди сказали: "Мы слышали, как он говорил, что Иисус Назорей разрушит место сие и переменит обычаи, которые передал нам Моисей".

Когда Стефан стоял перед своими судьями, готовясь ответить на обвинение в богохульстве, его лицо озарилось святым сиянием. "И все, сидящие в синедрионе, смотря на него, видели лице его, как лице Ангела". Многие, видевшие это сиявшее светом лицо Стефана, трепетали и закрывали свои лица, но не отказались от своего упрямства, неверия и предубеждения.

Защита Стефана

Когда Стефана спросили, справедливы ли выдвинутые против него обвинения, он стал говорить в свою защиту звонким, взволнованным голосом, наполнившим весь зал синедриона. Присутствующие завороженно слушали, как он пересказывал историю избранного народа Божьего. Стефан показал основательные знания иудейской системы богослужений и ее духовного истолкования в свете того, что совершил Иисус. Начав с Авраама, он от поколения к поколению изложил всю историю Израильского народа до времени царствования Соломона, ссылаясь на письменные свидетельства и называя самые впечатляющие события для подтверждения своих слов.

Стефан ясно заявил о своей верности Богу и иудейской вере, однако в то же время указал на то, что закон, которым иудеи надеялись спастись, не уберег Израиль от идолопоклонства. Он связал всю иудейскую историю с Иисусом Христом, упомянул о строительстве Соломонова храма, сославшись на слова самого Соломона и пророка Исаии:

"Всевышний не в рукотворенных храмах живет, как говорит пророк: "Небо - престол Мой, и земля - подножие ног Моих; какой дом созиждите Мне, говорит Господь, или какое место для покоя Моего? Не Моя ли рука сотворила все сие?"" (Деян. 7:48-50). Таким образом, местом наивысшего поклонения Богу Стефан назвал небо.

Когда Стефан дошел до этого пункта своей речи, народ стал волноваться. На лицах своих обвинителей узник прочел свой приговор. Он почувствовал внутреннее сопротивление, с которым собравшиеся в синедрионе встретили его слова, сказанные под действием Святого Духа, и понял, что свидетельствует в последний раз в своей жизни. Читающие это обращение Стефана оценят его по достоинству. Необходимо представить обстоятельства, время и место этого события, чтобы полностью осознать значение сказанного им.

Когда он упомянул об Иисусе Христе в связи с ветхозаветными пророчествами, а затем о храме, священник, изобразив на лице ужас, разодрал свои одежды. Для Стефана это было знаком того, что его голос вскоре умолкнет навсегда. Оборвав свою проповедь на полуслове и прервав исторический обзор, он обратился к своим разгневанным судьям и воскликнул: "Жестоковыйные! люди с необрезанным сердцем и ушами! вы всегда противитесь Духу Святому, как отцы ваши, так и вы: кого из пророков не гнали отцы ваши? они убили предвозвестивших пришествие Праведника, Которого предателями и убийцами сделались ныне вы, вы, которые приняли закон при служении Ангелов и не сохранили".

Смерть мученика

Услышав эти слова, священники и старейшины народа пришли в лютую ярость. Они стали больше похожи на хищных зверей, чем на людей. Они устремились на Стефана, скрежеща зубами. Он не испугался ни разъяренных священников, ни возбужденной толпы, ибо ожидал этого. Его лицо было по-прежнему спокойным и сияло ангельским светом. "Стефан же, будучи исполнен Духа Святого, воззрев на небо, увидел славу Божию и Иисуса, стоящего одесную Бога, и сказал: вот, я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога".

Он отрешился от всего, что происходило вокруг. В видении пред ним открылись небесные врата, и, взглянув вверх, Стефан увидел славу Божьего престола и Христа, Который, казалось, только что поднялся со Своего престола, чтобы поддержать Своего верного раба, которому предстояло претерпеть муки за Его имя. Тогда Стефан передал словами открывшуюся перед ним славную картину. Это превышало все, что священники могли вынести. Заткнув уши, чтобы не слышать его слов, и громко крича, они единодушно в ярости бросились на него. "И побивали камнями Стефана, который молился и говорил: Господи Иисусе! приими дух мой. И, преклонив колена, воскликнул громким голосом: Господи! не вмени им греха сего. И, сказав сие, почил".

Испытывая тяжкие предсмертные мучения, этот верный последователь Христа, подобно своему Божественному Учителю, молился о своих убийцах. Лжесвидетелям, обвинявшим Стефана, было ведено первыми бросить в него камни. Эти люди положили свои одежды к ногам Савла, который принимал активное участие в суде над Стефаном и одобрял казнь узника.

Мученическая смерть этого последователя Христа произвела глубокое впечатление на всех ее очевидцев. Она стала тяжелым испытанием для Церкви, но в то же время способствовала обращению Савла. Яростный противник христиан не мог забыть твердую веру мученика и славу, покоившуюся на его лице. В памяти присутствовавших на казни навсегда остались слова Стефана, запавшие глубоко в сердце, и Божья печать на его лице, говорившая об истинности той вести, которую он возвещал. Лишь тех, кого ожесточил свет, покоившийся на лице Стефана, смерть его оставила равнодушными.

Синедрион не имел права вынести Стефану такой приговор, поэтому священники подкупили представителей римских властей большой суммой денег, чтобы те не начали расследование этого дела. Во время суда и казни Савл, казалось, был одержим бешеным рвением. Его приводило в ярость собственное тайное убеждение, что Стефана, обесчещенного людьми, Бог почтил великой славой.

После этого события Савл продолжал гонения на молодую Церковь, преследуя верующих, хватая их в домах и отдавая в руки священников. Христиан заключали в темницы и предавали смерти. Его усердие привело в ужас иерусалимских верующих. Римские власти не пытались остановить жестокие гонения против последователей Христа и втайне помогали иудеям, стремясь расположить их к себе и заручиться их благосклонностью.

Высокообразованный Савл стал могучим орудием в руках сатаны, противоборствующего Сыну Божьему. Но Некто более могущественный, чем дьявол, избрал Савла на место замученного Стефана, чтобы проповедовать Евангелие и пострадать за Его имя. Иудеи очень уважали Савла как за его образованность, так и за его рвение в преследовании верующих во Христа. До мученической смерти Стефана он не был членом синедриона. Теперь же его избрали в синедрион, поощрив таким образом за ту роль, которую он сыграл в этом деле.