«ИСТОРИЯ СПАСЕНИЯ» Елена Уайт

Божья любовь наконец восторжествует

1. Падение Люцифера

2. Творение

3. Последствия восстания

4. Искушение и грехопадение

5. План спасения

6. Жертвоприношение Каина и Авеля

7. Сиф и Енох

8. Потоп

9. Вавилонская башня

10. Авраам и обетованное Семя

11. Женитьба Исаака

12. Иаков и Исав

13. Иаков и Ангел

14. Дети Израиля

15. Явление Божьей силы

16. Выход Израиля из египетского рабства

17. Странствование Израиля

18. Закон Божий

19. Святилище

20. Разведчики и их донесение

21. Грех Моисея

22. Смерть Моисея

23. Израиль входит в обетованную землю

24. Ковчег Божий и успехи Израиля

25. Первое пришествие Иисуса Христа

26. Служение Христа

27. Как предали Христа

28. Суд над Христом

29. Распятие Христа

30. Воскресение Христа

31. Вознесение Христа

32. Пятидесятница

33. Исцеление хромого калеки

34. Верность Богу во время гонений

35. Евангельское правило

36. Смерть Стефана

37. Обращение Савла

38. Начало служения апостола Павла

39. Служение Петра

40. Избавление Петра из темницы

41. В дальних странах

42. Годы служения апостола Павла

43. Мученическая смерть Павла и Петра

44. Великое отступничество

45. Тайна беззакония

46. Первые реформаторы

47. Лютер и великая Реформация

48. Успехи Реформации

49. Движение вперед замедляется

50. Весть первого ангела

51. Весть второго ангела

52. Полночный крик

53. Небесное святилище

54. Весть третьего ангела

55. Твердое основание

56. Сети сатаны

57. Спиритизм

58. Громкий клич

59. Окончание испытательного срока

60. Время скорби Иакова

61. Освобождение народа Божьего

62. Награда святым

63. Тысячелетнее царство

64. Второе воскресение

65. Коронация Христа

66. Вторая смерть

67. Новая земля

Глава 8.
Потоп

(Книга Бытие 6; 7; 8; 9:8-17)

Шли века, и потомков Сифа благодаря их благочестивому образу жизни стали называть сынами Божьими, а потомков Каина - сынами человеческими. Сыны Божьи, породнившись с сынами человеческими через браки, утеряли свою особую святость и под влиянием своих жен объединились с сынами Каина в их идолопоклонстве. Многие забыли страх Божий и надругались над Его заповедями, но на земле все же оставалось несколько праведных, боящихся и почитающих своего Создателя. Среди этих немногих были Ной и его семья.

Нечестие людей стало так велико и достигло таких ужасающих масштабов, что Бог пожалел о том, что сотворил человека. Он видел, как велики на земле нечестие и развращенность и что все помышления человеческих сердец - "зло во всякое время".

Более чем за сто лет до потопа Бог послал Своего ангела к верному Ною, чтобы известить его, что Он больше не намерен прощать развращенный человеческий род, но в то же время желает, чтобы люди ведали об этом. Сам Господь день ото дня наставлял и учил Ноя, готовил его к миссии верного и правдивого проповедника, который предупредил бы мир о надвигающейся гибели, так чтобы ни у кого не было оправданий. Ной проповедовал и в то же время строил ковчег, как повелел ему Бог, для спасения себя и своей семьи. Строя ковчег, Ной, по Божьему замыслу, своим примером убеждал всех, что он сам верит в то, что проповедует.

Семейство Ноя было не единственным на земле, кто боялся Бога и повиновался Ему, но все же Ной оставался самым благочестивым и святым из всех людей, живших на земле, и именно его жизнь Бог сохранил, чтобы через Ноя осуществить Свою волю - построить ковчег и предупредить мир о надвигающейся гибели. Мафусал, дедушка Ноя, умер в тот год, когда начался потоп; было немало и других людей, поверивших проповеди Ноя и даже помогавших ему в строительстве ковчега, но все они умерли прежде, чем воды потопа обрушились на землю. Сооружая ковчег и проповедуя людям о надвигающемся потопе, Ной осудил мир.

Бог всем предоставил равные возможности раскаяться в своей порочной жизни и обратиться к Нему, но развращенные люди не верили проповедям Ноя. Они насмехались над его предостережениями и подшучивали над тем, что он строил огромное судно на суше. Усилия Ноя изменить образ мыслей своих современников не увенчались успехом. Тем не менее он на протяжении более чем ста лет прилагал все свои силы к тому, чтобы побудить людей раскаяться и обратиться к Богу. Каждый удар молота, каждый вбитый в ковчег гвоздь возвещали людям о надвигающейся гибели. Ной взывал к людям, он проповедовал, он трудился, строя ковчег, а люди глядели на него с изумлением, считая его фанатиком и сумасшедшим.

Строительство ковчега

Бог сообщил Ною точные размеры ковчега и дал ему ясные и подробные указания об устройстве его отдельных частей. Во многих отношениях ковчег сооружался не как судно, а как жилой дом с основанием в виде лодки, который мог бы плавать на поверхности воды. Ни на одной из сторон ковчега не имелось окон, хотя он был высотой в три этажа, свет же проникал внутрь из единственного окна, находившегося в крыше. Дверь была с боковой стороны. Различные отделения, приготовленные для животных, размещались таким образом, чтобы через окно в крыше в них проникал свет. Ковчег строился из кипариса, или дерева гофер, которое не разлагается на протяжении сотен лет. Это было весьма прочное сооружение, изобрести которое человеческой мудрости было не под силу. Бог являлся конструктором этого ковчега, а Ной - главным строителем.

Даже после того, как Ной со всевозможной точностью исполнил повеление Бога, было трудно поверить, что это судно само по себе выдержит неистовый шторм, который Бог в яростном гневе обрушит на землю. Завершающие стадии строительства ковчега проходили очень медленно. Каждая досточка тщательно подгонялась, и каждый шов старательно покрывался смолой. Все, что могли сделать со своей стороны строившие ковчег, упрочняя его, они сделали, однако после того, как работа завершилась, лишь Бог Своей чудодейственной силой мог уберечь это строение от неистовых, тяжелых волн.

Множество людей поначалу вняли предостережению Ноя, однако их раскаяние не было искренним, они не обратились к Богу всей душой. До начала потопа им было предоставлено немного времени для испытания их веры. Однако никто не выдержал экзамена. Господствовавшие в мире нравственное растление и упадок подавили их, и они в конце концов присоединились ко всем остальным насмехающимся и глумящимся над верным Богу Ноем. Они не желали оставить свои грехи. Процветало многоженство, и люди утопали в удовольствиях и низменных страстях.

Испытательный срок, отведенный Богом человеческому роду, приближался к концу. Безбожным, насмехающимся над праведником обитателям земли предстояло увидеть особое знамение великой Божественной силы. Ной в точности выполнил все, что ему повелел Бог. Ковчег был окончен точно к установленному Богом сроку. В специальные отделения, предназначенные для хранения пищи, Ной сложил огромное количество продуктов для членов своей семьи и для животных. И после того, как и это было сделано, Бог повелел верному Ною: "Войди ты и все семейство твое в ковчег; ибо тебя увидел Я праведным предо Мною".

Животные входят в ковчег

Великий Творец послал Своих ангелов, чтобы собрать отовсюду животных, которых сотворил. Ангелы шли впереди, а они пара за парой - самка и самец - следовали вслед за ними. Чистых животных было по семь пар, а нечистых - по паре. Все эти животные, от самых свирепых до самых ласковых и безобидных, мирным и торжественным строем входили в ковчег. Казалось, небо покрылось тучами, ибо птицы всех семейств подлетали к ковчегу тоже парами, мужского пола и женского, чистых птиц по семь пар, нечистых - по паре. Весь мир с удивлением наблюдал за происходящим. Некоторые со страхом смотрели на это зрелище, однако их сердца настолько ожесточились противлением Божьей воле, что это самое значительное проявление Божьей силы лишь на мгновение коснулось их сердец. В течение семи дней животные одни за другими входили в ковчег, а Ной размещал их внутри, каждого на свое определенное место.

А обреченный человеческий род, взирая на солнце, сияющее в своей славе над землей, почти такой же красивой, как и Едем, заглушал рождавшиеся страхи и опасения шумными увеселениями и безрассудными поступками. Они, казалось, сами хотели навлечь на себя уже готовый обрушиться гнев Божий.

Теперь все было готово, чтобы затворить дверь ковчега. Однако Ной, находившийся внутри него, не мог сделать этого. Через некоторое время толпа насмешников увидела ангела, спускающегося подобно молнии с неба и одетого в сияние света. Он затворил массивную дверь, а затем вновь устремился вверх.

Прежде чем первые капли дождя упали на землю, Ной и его семья провели в ковчеге семь дней. Они готовились к длительному пребыванию в своем плавучем доме, когда воды потопа будут бушевать на земле. А для всех не поверивших Ною это были дни самых богохульных увеселений. Люди думали, что коль пророчество Ноя не исполнилось сразу же после того, как он вошел в ковчег, значит, это все обман и мир невозможно уничтожить потопом. Ведь до этого на земле никогда не было дождей, и только легкий туман поднимался над водой; потом, согласно установленным Богом законам, он опускался ночью в виде росы, увлажняя растительность и способствуя ее цветению.

Несмотря на величественную демонстрацию Божьей силы - неестественного и невиданного доселе явления, когда звери покидали свои леса и поля и самостоятельно входили в ковчег, а потом ангел Божий, облеченный в сияние света, с устрашающим величием спустился с неба и закрыл за ними дверь ковчега - люди ожесточили свои сердца и продолжали пировать, веселиться и подшучивать над этими предупреждающими явлениями Божественной силы.

Начало бури

В восьмой день небеса покрылись темными тучами, отдаленные раскаты грома и яркие вспышки молний вызвали у людей и животных еще больший ужас. С нависших облаков полились струи дождя, и, поскольку ничего подобного никогда прежде на земле не происходило, постепенно людские сердца объял дикий страх. Обезумевшие от ужаса животные метались повсюду, и казалось, что их нестройные вопли оплакивали их печальную участь и трагическую судьбу человеческого рода. Буря становилась все сильнее и неистовее, пока наконец вода не хлынула с неба подобно огромному водопаду. Реки вышли из берегов, и вся вода хлынула на равнины; разверзлись великие бездны земные, и струи воды с неописуемой силой вырывались на поверхность земли, выбрасывая на сотни футов вверх массивные камни, которые затем падали, врезаясь глубоко в землю.

Впервые в своей жизни люди наблюдали за разрушением того, что было создано их руками. Их великолепные строения, красиво разбитые сады и рощи, где они поставили своих богов, были уничтожены молнией, повсюду валялись обломки. В рощах они воздвигли жертвенники, на которых приносили человеческие жертвы своим богам. Эти ненавистные истинному Богу идолы были ниспровергнуты Его гневом, что заставило людей трепетать перед силой Творца неба и земли. Только теперь до их сознания дошло, что именно своими мерзостями и ужасными жертвоприношениями они обрекли себя на гибель.

Буря бушевала все сильнее, грохот непрекращающейся стихии смешивался с неутихающими воплями людей, презрительно отвергнувших Бога. Деревья, строения, камни, скальные породы, земля - все разбрасывалось с огромной силой в разные стороны. Невозможно описать ужас, охвативший и людей, и животных. Даже сатана, поневоле оказавшийся среди этой бушующей стихии, опасался за свою жизнь. Ему доставляло радость и удовольствие энергично и деятельно управлять людьми, заставляя их делать еще большие мерзости, и разжигать восстание против Небесного Бога. Теперь же он проклинал Вседержителя, обвиняя Его в несправедливости и жестокости. Многие люди, подобно сатане, хулили Бога, и, если бы были в состоянии осуществить свой мятежный замысел, они ниспровергли бы Господа с Его престола справедливости.

В то время как многие хулили и проклинали своего Творца, другие, обезумев от ужаса, протягивали руки к ковчегу, умоляя, чтобы их туда впустили. Однако это было невозможно. Сам Бог затворил дверь, единственный вход в ковчег, и запер в нем Ноя и его семью, а все нечестивые остались снаружи. Отворить дверь ковчега также мог один Бог. Каяться и бояться Бога теперь было. слишком поздно. В силу обстоятельств люди вынуждены были признать, что существует живой могучий Бог, Которого они поносили и отвергали и к Которому теперь настоятельно взывали, но ухо Его было закрыто для их вопля. Некоторые в отчаянии пытались силой забраться в ковчег, однако прочно сооруженное строение выдержало все их попытки проникнуть внутрь. Другие цеплялись за края ковчега, но их смывали нахлынувшие свирепые волны или удар деревом или камнем, захваченным бурным потоком, заставлял их разжать пальцы.

Все пренебрегшие предостережениями Ноя и насмехавшиеся над этим истинным проповедником праведности слишком поздно раскаивались в своем неверии. Ковчег бросало из стороны в сторону, на него падали огромные глыбы, животные, находившиеся внутри него, испуганным ревом выражали свой величайший ужас, однако среди этой борьбы стихий, вздымающихся волн и разбрасываемых повсюду деревьев и камней он безопасно продолжал плавание. Ангелы, превосходившие в силе бушевавшие волны, вели ковчег, оберегая его от каких бы то ни было повреждений. Для находившихся внутри каждое мгновение благополучного плавания ковчега среди этого страшного бушевавшего сорок дней и ночей шторма было настоящим чудом всемогущей Божьей силы.

Животные, оставшись один на один с разыгравшейся бурей, бросились к людям, ожидая от них помощи. Некоторые из людей привязывали себя и своих детей к могучим животным, зная, что они будут бороться за жизнь и вынесут их на самые высокие вершины, чтобы спастись от все прибывающей воды. Ярость бури не утихала. Более того, вода прибывала еще быстрее, чем прежде. Некоторые люди привязывали себя к могучим деревьям, растущим на самых высоких холмах, однако потоки воды с корнями вырывали эти деревья и с неистовой силой бросали в воздух. Казалось, будто кипит огромный котел, в котором сердито клокочет вода, ворочая камни, комья земли и деревья. Люди и звери, спасавшиеся на самых возвышенных местах, сражались за каждый клочок земли до тех пор, пока и тех, и других не смывали бушующие пенящиеся воды. Наконец воды потопа поглотили самые высокие точки земли - и последние остававшиеся в живых люди и звери погибли в пучине...

Ной и его семья с нетерпением наблюдали, как спадает вода. Всем так хотелось снова ступить на землю. Ной несколько раз посылал ворона, который улетал от ковчега и возвращался обратно. Не получив желаемой информации, он выпустил голубя, который тоже, не найдя себе пристанища, вернулся в ковчег. Через семь дней Ной вновь выпустил голубя, и, когда тот возвратился, держа в клюве оливковую веточку, эту семью, состоящую из восьми человек и так долго запертую в ковчеге, охватила небывалая радость.

Снова спустился с неба ангел и отворил дверь ковчега. Ной мог разобрать крышу, но открыть дверь, запертую Самим Богом, он был не в силах. Через ангела, открывшего дверь, Бог обратился к Ною, повелев его семье выйти из ковчега и вывести всех животных.

Жертвоприношение Ноя и Божье обетование

Ной не забыл о Боге, милостиво спасшем их, и как только все вышли из ковчега, он устроил Ему жертвенник и принес жертву от каждого из чистых животных, свидетельствуя о своей вере в великую жертву Иисуса Христа и благодаря Его за чудесное спасение их жизней. Приношение Ноя поднялось к Богу как приятное благоухание. Всемогущий принял это приношение и благословил Ноя и его семью. В этом состоит урок всем живущим на земле. Он заключается в том, что за каждое проявление Божьей милости и любви нам в первую очередь- необходимо воздать Ему благодарственную хвалу и в смирении сердца поклониться Ему.

Чтобы человек впоследствии не пугался собирающихся туч и выпадающих на землю дождей и не находился в постоянном страхе, с ужасом ожидая еще одного потопа, Бог милостиво заверил Ноя и его семью Своим обетованием: "Поставляю завет Мой с вами, что не будет более истреблена всякая плоть водами потопа, и не будет уже потопа на опустошение земли. И сказал Бог: вот знамение завета, который Я поставляю между Мною и между вами, и между всякою душею живою, которая с вами, в роды навсегда: Я полагаю радугу Мою в облаке, чтоб она была знамением завета между Мною и между землею. И будет, когда Я наведу облако на землю, то явится радуга в облаке... И будет радуга в облаке, и Я увижу ее, и вспомню завет вечный между Богом и между всякою душею живою во всякой плоти, которая на земле".

Какая снисходительность со стороны Бога! Какое сострадание к грешному, отступившему человеку! Поместить в облаке прекрасную разноцветную радугу как знак завета великого Бога с человеком! Эта радуга должна была быть свидетельством для всех грядущих поколений о том, что не будет больше потопа, которым Бог однажды уничтожил обитателей земли за их великое нечестие. А когда дети во все последующие века, увидев в облаке радугу, спросят о том, почему под небесами простирается эта величественная арка, тогда родители расскажут им о том, как люди предались всевозможным мерзостям, злу и нечестию, и Бог уничтожил старый мир потопом; а также поведают им о том, что рука Всевышнего согнула радугу и поместила ее на облаках как знамение того, что Он никогда больше не обрушит на землю воды потопа.

Этот знак должен укрепить у всех веру и упрочить уверенность каждого в Боге, ибо радуга является знамением Божественной милости и доброты к человеку; и, несмотря на то, что своим нечестием люди вынудили Бога уничтожить их потопом, Его любовь по-прежнему объемлет землю. Бог говорит, что, когда Он увидит радугу в облаке, Он вспомнит. Это не значит, что Он что-либо забывает, Он говорит людям на понятном им языке, чтобы человек мог лучше понимать Его.