«Могущественная благая весть» Роберт Виланд

Глава 4.
Насколько близко второе пришествие Христа

Большинство христиан верят, что Второе пришествие Христа не за горами. Это хорошо, потому что это очень верно, намного вернее, чем мы думаем. Но кому нравится думать, что пришествие Христа близко? Кому, кроме некоторых старых и больных людей, кроме сидящих в тюрьмах, кто в действительности хочет Его возвращения?

В начале прошлого века многие смиренные христиане начали лелеять в сердце такое желание. Будучи членами разных вероисповеданий, они обнаружили в символах Книги Даниила и Откровении пророческую путеводную карту, которую раньше ясно не понимали.

Многие века все церкви полагали, что эти книги были "запечатаны". Но для этих исследователей пророчества Книга Даниила и Откровение вновь обрели жизнь, чтобы сфокусировать убеждение, что утомительное странствование человечества в этом мире греха идет к своему концу.

Во все века были люди, которые всегда говорили о Втором пришествии Христа, как о возможно близком событии, но никогда прежде не возникало мощного движения, для которого было бы ясно, как стройная цепь логически последовательных библейских пророчеств указывает на его близость.

Было похоже на то, будто церковь почти восемнадцать столетий спала, как Рип Ван Винкл, а потом вдруг проснулась, чтобы ощутить новое переживание - предвкушение приближающегося возвращения Иисуса. Эта необыкновенная новая жизнь последовала за концом пророческого периода 1260 лет, когда в 1798 году началось "время конца. Почти все без исключения библейские ученые всех протестантских церквей признавали в то время принцип "день за год", использовавшийся для понимания пророческого времени.

Тот факт, что Откровение вновь ссылается на период 1260 дней, служит доказательством, что этот период не мог буквально закончиться в ветхозаветное время. Поскольку Книги Даниила и Откровение ссылаются на космическую борьбу между Христом и сатаной и описывают ее в символах, то временные периоды - тоже символичны. То была великая благая весть, и христиане начали делиться ею.

Можете себе представить, как эти почитатели Библии были счастливы увидеть "вехи" пророческой путеводной карты. Мысль о скором возвращении Христа и установлении Его царства радовала их больше, чем может обрадовать нас самый крупный выигрыш. Личное возвращение возлюбленного Спасителя было для них "блаженным упованием".

Весть о том, что греховный мир почти закончил свое странствование, взволновала их не потому, что они жаждали облегчения физического труда и лишений, обременявших их жизнь в девятнадцатом столетии, как бы тяжелы они ни были, а потому, что их сердца были соединены со Христом. Он был дорог им как Личность. Они глубоко ценили Его характер бескорыстной любви. Для них Он был дороже любых человеческих взаимоотношений. Это было истинное поклонение.

Никакие эгоистичные интересы не омрачали пламя посвящения этих людей. По Книге Откровение, которая изображает вековой ход истории, их можно назвать движением, символически изображенным первой ангельской вестью в 14 главе, 6-7 стихах. Это всемирное движение призвало всех, живущих на земле, "убояться Бога и воздать Ему славу, и поклониться Сотворившему небо и землю".

"Первое" со времени апостолов

Это движение 1840-х годов было первым с апостольских времен, когда Иисус мог найти общество верующих на земле, чьи сердца были связаны с Его сердцем в радостном ожидании Его скорого возвращения. В их чувствах было нечто особенное, похожее на чувства невесты к своему жениху. Они были среди тех, о ком Иисус сказал: "Блаженны не видевшие и уверовавшие.

Этих первооткрывателей отличало посвящение, подобное посвящению первых христиан в День Пятидесятницы. Оно будто перекинулось через века, подобно огню, раздуваемому ветром. Один морской капитан потратил все свои сбережения на распространение этой вести, так что остался в старости почти без гроша в кармане (Иосиф Бейтс). Человек, окончивший колледж, отказался от блестящей карьеры и пошел на труды и лишения ради издания литературы для распространения этой вести. Его сестра преждевременно сожгла дотла свои молодые силы. Другие продавали фермы и отдавали на дело вырученную сумму. Молодые люди беззаветно посвящали себя движению, которое было названо Адвентистским. Некоторые отправлялись за моря, чтобы нести тяготы как первопроходцы-миссионеры, никогда не думая о личной награде. "Блаженное упование" было в их устах "сладким, как мед. (Эта глава описывает опыт Адвентистского движения).

Пожелтевшие страницы их писем и журналов свидетельствуют о радости, которую они черпали в "блаженном уповании". В Книге Откровение волнующая весть, давшая жизнь Великому второму Адвентистскому движению, сравнивается с чувствами невесты, предвкушающей единение со своим женихом. Тогда людей, возлюбивших эту весть, часто осмеивали, но теперь многие христиане исповедуют веру во Второе пришествие.

Сухая теология и скучная математика, которая объясняла периоды 2300 и 1290 "дней" по Книге Даниила, не могли взволновать человеческие сердца и чувства, как это сделала эта весть. Они были готовы приветствовать Возлюбленного, Который отсутствовал очень, очень долго. То были не поверхностные эмоции, а глубокое переживание, которое люди в те дни называли "работой сердца". Это была чистая, искренняя сердечная радость, самозабвенный порыв, который молодые люди иногда напрасно ищут на "высоте", куда их увлекают наркотики. Современные молодые люди никогда не достигают ее, потому что они находят лишь ее жалкую подделку. Дух Святой торжественно проявлял Себя в Адвентистском движении, и те, кто видел Божью весть в Его Слове, достигал здравой, разумной "высоты" на всю свою жизнь.

Все страстное увлечение незаконной любви, все обожание, рождаемое даже законными чувствами, есть лишь напрасные поиски реальности, которая существует только во Христе. Таинственное очарование, сияющее в привлекательном человеческом лице - лишь слабое отражение света Его лица. Ромео и Джульетта умирают, потому что не могли увидеть Его. Джильда поет свою прекрасную арию "Саро Номе" в опере "Риголетто", выражая свою любовь к Вальтеру, и не знает, что единственное имя, которое пленяет навеки, это имя Иисуса.

Молодежь, которая любила думать о возвращении Христа, не нуждалась ни в химическом допинге, ни в романтических похождениях, чтобы освободиться от душевной скуки. Они знали из личного опыта глубокое волнение, вдохновившее Чарльза Веслея петь: "Иисус, Возлюбленный моей души". Они испытали то, что испытал юноша Савл из Тарса на пути в Дамаск, когда славный свет ослепил его глаза и осветил его душу с тех пор навсегда. Павел никогда не противился небесному видению даже до того дня, когда он последний раз взглянул на солнечный свет, и топор палача отсек ему голову. Он заповедал свою радость всем, "возлюбившим явление Его".

Взаимоотношения любви со Христом есть истинное христианство

Страх перед судом и надежда на личную награду на небесах, движущие людьми в качестве стимула, являются жалким искажением евангелия. Эти молодые первопроходцы знали кое-что о необыкновенной вере, которая покоряла сердца христиан-апостолов. Задолго до его дней мученики в Римской империи могли бы петь гимн Исаака Ваттса:

"Когда я смотрю на дивный крест, на котором умер Князь славы, все свои богатства я почитаю за сор и презираю всю мою гордость.

Если бы весь окружающий мир принадлежал мне, это было бы слишком жалкой данью, такая чудесная, такая божественная любовь требует моего сердца, моей жизни, всего меня".

Для этих искренних верующих быть с Иисусом означало иметь небеса уже здесь на земле, потому, что их сердца ценили любовь, которая привела Его на крест. Живя в трудных материальных условиях, они не считались ни с какой жертвой. Никакое миссионерское служение, никакие поездки для духовной работы в одинокие "темные" чужие земли не были для них слишком тяжелым лишением. Призыв к служению не вызывал вопросов об оплате, преимуществах, климате, домах для жительства, условиях служения. Мысли о медицинских или пенсионных "выгодах" никогда не приходили им в голову.

Иисус сказал: "Идите!", и дружба с Ним была достаточным вознаграждением.

Мысль о "блаженном уповании" поддерживала их в испытаниях, которые кажутся нам более тяжкими, тогда как близость Господнего пришествия будто исчезла из поля зрения нашего двадцатого века. Для них были бы немыслимы наши самые простые удобства и предметы роскоши, и все же чем больше мы имеем, тем меньше нам хочется посвящать из этого Господу.

Почему наше сердце съежилось, подобно апельсину, забытому на полке? Не потеряли ли мы надежду на возвращение Иисуса? Люди всюду спрашивают: "Можно ли нам продолжать говорить, что пришествие Христа "скоро"? Почему прошло так много десятилетий с тех пор, как люди начали понимать, что конец "близок" и что "время коротко"? Не потому ли, что в действительности мы не хотим Его пришествия?

Почему пришествие Христа так замедлило

Существует широко распространенное мнение, что Бог предопределил время Второго пришествия Христа как точно назначенный срок. Будто небесные часы заведены на определенное время, и все, что нам остается, - это пользоваться миром, пока небесный механизм не сработает и на облаках небесных не явится Христос. Это означало бы, что люди, верою следующие за Ним, не могут ни ускорить, ни замедлить Его пришествие. Эта идея возникла из кальвинизма - учения, которое подчеркивает верховное предопределение Божьей воли.

Иисус сказал слова, которые, как видно по всему, указывают, что время второго пришествия "условно", то есть оно зависит от верности Божьего народа. Например, Иисус сказал такую притчу:

"И сказал' Царство Божие подобно тому, как если человек бросит семя в землю, и спит, и встает ночью и днем, и как семя всходит и растет, не знает он; ибо земля сама собою производит сперва зелень, потом колос, потом полное зерно в колосе; когда же созреет плод, немедленно посылает серп, потому что настала жатва".

Рассказывая эту притчу, Иисус, очевидно, хотел поделиться Своими мыслями о времени Своего возвращения, потому что Откровение изображает Его пришествие, используя тот же самый символ. Происходит нечто важное, отчего Его пришествие стало, наконец, возможным:

"И взглянул я, и вот светлое облако, и на облаке сидит подобный Сыну Человеческому; на голове Его золотой венец, и в руке Его острый, серп. И вышел другой ангел из храма и воскликнул громким голосом к Сидящему на облаке: пусти серп Твой и пожни, потому что пришло время жатвы; ибо жатва на земле созрела".

Согласно этих текстов, подлинное время Второго пришествия Христа зависит от созревания "жатвы", то есть от готовности Божьего народа к Его пришествию. Очевидно, Он слишком любит их, чтобы прийти, когда они еще не готовы. Если бы Он пришел, а они еще не были готовы, то их уничтожила бы слава Его пришествия.

Вот почему Его пришествие так долго задержалось, и Он не пришел в то время, когда народ ожидал Его. В этом объяснении есть здравый смысл. Но тоща пророческая вероятность пришествия отодвигается еще дальше. Если пророчества, провозглашающие близость конца, зависят от верности народа Божьего, что произойдет, если Божий народ навсегда останется неверным? Представьте себе, что если он никогда не захочет приготовиться? Обречено ли тогда Второе пришествие?

Это объяснение, если оно не понято, может породить страшно недобрую весть. До сих пор Божий народ на самом деле был неверен Богу. История древнего Израиля, который постоянно отступал от Бога, повторилась в современной христианской истории. Из-за нашего неверия время задержалось дольше, чем нужно. А не окажется ли, что этот конец никогда воистину не приблизится? Как скоро будет это "скоро"?

Хотя Иисус говорит нам, что точного времени Его Второго пришествия не знают даже "Ангелы небесные", Библия категорически утверждает, что, когда развернется пророческий сценарий, описанный в Книге Даниила и Откровении, "в те дни, когда возгласит седьмой Ангел, когда он вострубит, совершится тайна Божия, как он благовествовал рабам Своим пророкам". И "времени уже не будет". Время не может беспредельно тянуться, иначе будут подорваны честь Самого Бога и доверие Ему.

Изменение происходит благодаря фактору, о котором Библия говорит как о "позднем дожде", - излитию Святого Духа.

Почему поздний дождь отличается от раннего ложля

Созревание жатвы, на которую Христос может опустить свой серп и пожать, является прекрасным выразительным символом. Тот, Кто пошел на крест ради нас, Кто перенес невыразимую смертельную агонию ради нашего искупления, смотрит на это пожатое "зерно", как на приобретенный тяжелым трудом плод всей Его жертвы. Он заслуживает награду!

Все тысячелетия земной истории были временем приготовления к этой жатве при Его личном возвращении на землю. Из миллиардов жителей земли всех веков собирается, наконец, остаток драгоценных душ, которые радостно принимают потоки изливающегося Святого Духа. Только после этого дождя зерно может быть пожато. Благодаря зрелой вере верующие в Слово Божье, наконец, отобразили в церкви красоту характера Христа. Это отображение Христова характера есть плод. Несомненно, чтобы приготовить людей, которые смогут устоять в День Господень, должна быть проведена великая грандиозная работа.

Здесь подразумевается практическое благочестие "созревающего зерна". Среди всего, происходящего где-либо в мире сегодня, это самое важное. Из миллиардов жителей земли будет остаток верных душ, которые не постыдятся, когда увидят Христа при Его возвращении и которые искренно будут приветствовать Его. Он также не постыдится их. Из переплавленных тонн руды, наконец, получилась унция чистого золота. Небеса радуются тому, что жертва Христа, наконец, полностью вознаграждена в людях, зрелая вера которых показала, что Христос пришел спасти Свой народ от их грехов, а не в их грехах. Наконец, чистое евангелие о праведности по вере вступило в свои права. Жертва на кресте и первосвященническое служение Христа обеспечили ему победу.

Обратите внимание, что никто не готовит себя для жатвы сам. Зерно никогда не созревает само по себе без полива. Со своей стороны мы должны радоваться этому благословению, а не отвергать его и не сопротивляться ему. Поздний дождь излитая Святого Духа вызывает созревание зерна.

Ранний дождь излился в День Пятидесятницы. С тех пор его принимали в течение двух тысяч лет, когда бесчетное множество человеческих душ готовились к смерти. Сам символ взят из Палестины, из наблюдений за созреванием урожая ячменя. Там ежегодные сезоны ранних и поздних дождей были знакомы крестьянам. Ранний дождь помогает зерну взойти и произрастать, но не созревать для жатвы. Созревание - это изменение, которое может совершить только поздний дождь.

Перед Вторым пришествием Христа должно произойти духовное изменение. Люди должны приготовляться не для смерти, а для переселения на небо, не увидев смерти, потому что Библия делает различие между множеством людей, умерших верующими во Христа и теми, кто встретит Его живыми.

"Не хочу же оставить вас, братия, в неведении об умерших, дабы вы не скорбели, как прочие, не имеющие надежды. Ибо, если мы веруем, что Иисус умер и воскрес, то и умерших в Иисусе Бог приведет с Ним. Ибо cue говорю вам словом Господним, что мы живущие, оставшиеся до пришествия Господня, не предупредим умерших; потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божьей, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе, и так всегда с Господом будем".

"И взглянул я, и вот, Агнец стоит на горе Сионе, и с Ним сто сорок четыре тысячи, у которых имя Отца Его написано на челах... Они поют как бы новую песнь пред престолом ... и никто не мог научиться сей песне, кроме сих ста сорока четырех тысяч, искупленных от земли... И в устах их нет лукавства; они непорочны пред престолом Божьим".

Господь говорит, что Он готов трудиться на земле с каждым, кто этого желает. Великое излитие Святого Духа совершит работу, которая приготовит всемирное братство верующих к пришествию Господа. Она также наделит их силой завершить великое незаконченное поручение по провозглашению вечного евангелия всему миру. Только те, кто смирен сердцем, кто чувствует нужду, кто "алчет и жаждет праведности" по вере, тот может различить и принять этот особый дар Святого Духа. Все, кто в своей гордости высокомерно считает себя "богатым и разбогатевшим" присвоенными благами "спасения", тот упустит его. Представьте себе жаждущие растения, над которыми раскрыт зонт, чтобы не дать им питаться влагой, - таково истинное состояние христиан, которые не хотят принять небесный поздний дождь.

Тем временем можно быть уверенным, что Христос со страстным желанием ожидает проявления Себя в Его истинном народе, который любит Его. Когда характер Христа будет полностью воспроизведен в Его народе, тоща Он придет принять его как Свой народ.

Как мы молимся и действуем вопреки своей молитве

Древний Израиль терпел неудачу за неудачей. Ветхий Завет говорит о том, как израильтяне выражали недовольство руководством Бога, выведшего их из Египта, как они отказывались войти в Ханаанскую землю, когда Иисус Навин и Халев убеждали их в этом, как они впоследствии пожелали иметь царя, похожего на царей окрестных народов, как их цари неоднократно впадали в идолопоклонство и отступление, как, наконец, правители и народ настолько развратились, что Иерусалим и храм были разрушены вавилонянами и народ был отведен в узах в плен.

Величайшая трагедия неверия произошла позднее, когда их потомки, молившиеся две тысячи лет о пришествии их Мессии, отвергли Его, когда Он пришел. Христово евангельское поручение было бы давно выполнено, если бы "современный Израиль" не сопротивлялся позднему дождю, дару Святого Духа, как наши предки в древности сопротивлялись Мессии и отвергли Его. Дар этот касается не только сферы чувств. Это ясная практическая истина.

В наше время некоторые падают духом, потому что считают, что синдром отвержения небесных благословений будет проявляться в организованной христианской церкви постоянно. Но это не так и не может быть так.

Поскольку израильское и иудейское царства проявили неверность в древние времена и иудеи отвергли Христа, а христианская церковь не намного лучше, они приходят к печальному выводу, что современная церковь также обрекла себя на окончательное поражение.

Но есть одна истина, которую упустили из виду эти унывающие души. Господь поручился Своей вечной честью, сказав: "Приду опять". Так как это обещание нерушимо, то приготовление Его народа к Его пришествию тоже обязательно произойдет. Это приготовление предсказано в пророчестве: "На две тысячи триста вечеров и утр (в 1844 году кончаются эти годы); и тоща святилище очистится". Святилище является центром спасающей Божьей деятельности в интересах Его народа и всего мира. В великой космической борьбе между Христом и сатаной затрагивается честь престола Божьего, и во святилище спорные вопросы должны победоносно разрешиться.

Пророчество Даниила дает для всех христиан огромную надежду. Посредством служения в небесном святилище честь Христа будет, наконец, полностью оправдана. Успех плана спасения будет очевиден, а сатана навеки посрамлен. Такова наша светлая надежда впереди.

В древнем Израиле служение во святилище изображало в качестве символа или прообраза истинное служение Христа как Первосвященника в небесном святилище. Частью этого древнего символического служения было служение первосвященника в День Примирения во втором отделении святилища.

Каждый правоверный иудей относился к ежегодному празднованию Дня примирения во Святом Святых, как к Судному дню в миниатюре. (Ортодоксальные иудеи и поныне относятся к нему именно так). В пророчестве Даниила сказано, что истинный День примирения должен начаться в конце 2300 лет. В этом космическом очищении космического святилища должно произойти нечто такое, что не происходило ранее. Здесь мы подходим к таинственной развилке между верой и неверием. Вера принимает это пророчество Даниила и объединяется с великим Первосвященником в Его заключительном служении в космический День примирения. Неверие отвергает эту истину. Оно отказывается следовать за Христом от начала до конца. Христос - наш Спаситель. Мы не можем спасти себя даже на один процент. Но мы можем сотрудничать с Ним. Мы можем перестать сопротивляться Ему. Мы можем позволить Ему совершить Его служение для нас и в нас. Такая вера прекратит сопротивление водительству Святого Духа. Это вдохновит нас склониться перед крестом, на котором вместе "со Христом" распято наше "я". Такое преобразование на самом деле является чудом, но наш великий Первосвященник мастер по таким чудесам; Так: побеждается человеческий эгоизм.

Бог предпочел поверить, что Его народ не подведет Его. Прежде нескончаемый синдром неверия и неверности, который преобладал так много тысячелетий, наконец будет побежден. Мысль о приготовлении к тому, чтобы живыми встретить Судью всей земли, когда Он лично вернется во второй раз, вселяет ужас во многие отважные сердца. Те, кто беспечно отвергал эту истину, как не стоящую внимания, просто никогда не задумывался над ней. Но "вечное Евангелие" 14 главы Откровения есть Благая Весть, посланная рассеять страх и приготовить людей для жатвы.

Со времени апостолов во все века вплоть до наших дней многие честные искренние сердца радовались дару Святого Духа, но это всегда был ранний дождь. Позднего дождя в течение всего этого времени не было. Первые апостолы Господни приветствовали бы поздний дождь, живи они в наше время. Между ранним и поздним дождем существует определенное разграничение и это разграничение имеет силу и в эти последние дни.

Истины о святилище помогают нам глубоко понять тайну, почему Христос так долго медлит с возвращением. Вера искренних христиан в Его скорое пришествие - это не детская наивная вера. Священные Писания на самом деле подтверждают правоту их убеждения. В промедлении нет Божьей вины. Истинная вера в заключительное служение примирения Христа удалит смущение и поможет, чтобы "скоро" действительно стало таким.

Вера в пришествие Христа есть "настоящая истина"

Апостол Павел напоминает нам, что наше понимание евангелия никогда не должно стоять на месте. Оно должно развиваться. Нам следует быть "утвержденными в настоящей истине.

Приготовление ко Второму пришествию Христа - это движение, которое призвано привести к желаемой цели христианство, имеющее за плечами историю в две тысячи лет. Оно должно завершить приостановленную протестантскую Реформацию XVI столетия и восстановить истины, которые даже Иоанн и Чарльз Веслей не могли полностью понять в их дни, несмотря на всю их посвященность. Бог приготовил нечто лучшее дня нас, живущих в последние дни. Таков Его принцип.

Состояние мира в девятнадцатом столетии было таково, что все говорило о конце господства греха и страданий. События в политическом мире, расстановка сил ислама, католицизма, протестантизма и язычества представляли собой совершенную декорацию для сценария Книги Даниила и Откровения. Поразительно, но факт, что до изобретения радио, телевидения, реактивных самолетов, компьютеров можно было легче и быстрее возвестить "вечное Евангелие" миру, чем в наши дни. Наши самые эффективные электронные средства оказываются сразу бессильными под напором никогда непрекращающегося потока изощренной информации, часто сатанинского происхождения. Провозглашение евангелия Христа требует тесного общения сердца с сердцем, а не просто визуальной или слуховой экспозиции, вызывающей электронное стимулирование.

Многие христиане попали в еще большее затруднение, потому что вся пророческая картина Книги Даниила и Откровения потеряла ясные очертания. Нужды населения мира в социальном улучшении настолько обширны и сложны, что долгие годы многие видят лишь проповедь "социального евангелия". Например, миллионы оказались в плену наркомании, миллионы страдают от голода, и им нужно физическое избавление, прежде чем они начнут понимать евангелие. Сотни миллионов и даже миллиарды людей настолько приземлены экономической борьбой за выживание в перенаселенных городах и поселках, что они едва ли могут "слушать" евангельскую весть. Но Дух Святой даст силу, чтобы привлечь внимание миллиардов, живущих на земле. Божья любовь требует этого.

Никто из приготовившихся встретить Господа, когда Он вернется, не постыдится в тот день. Оглядываясь назад на свою жизнь, каждый будет счастлив от сознания того, что свое время и силы он, по мере возможностей, посвятил совместному служению со Христом, чтобы помочь другим приготовиться к этому великому событию.

Долгое промедление обостряет нашу проблему

Многие, живущие в нашем поколении, больше не считают, что "зверь" из Книги Даниила и Откровения, является символом папства, как считали протестанты прежних поколений. Они думают, что теперь это должна быть какая-то другая сила. Верные пророческие откровения, которых придерживались прежние поколения христиан, потеряли для них смысл. Нестройные голоса пытаются иногда дать новые объяснения Книги Даниила и Откровения, но обычно они противоречат друг другу и в результате только углубляют замешательство.

Возможно ли снова получить четкие очертания картины?

Возможно, если обратить серьезное внимание на слова Иисуса. Он настоятельно советует нам в эти последние дни удостовериться, что мы "понимаем" пророчества Даниила.

Фактически Христос есть ключ к их пониманию. Более того, Сам Христос также настоятельно призывает нас обратить серьезное внимание на Книгу Откровение: "Блажен читающий и слушающий слова пророчества сего". Эта "настоящая истина" дороже всех выигранных в мире пари. Она заключается в понимании евангелия благодати Христа во свете Его пророчеств.

Может ли быть что важнее раскрытия этой Благой Вести?