«Наедине с Библией» Артур Максвелл

Предисловие

1. Книга для нашего времени

2. Скрытые сокровища

3. Что представляет собой Библия?

4. Какой перевод самый лучший?

5. Доказательства богодухновенности

6. Чем Библия может помочь вам

7. Как нужно читать Библию

8. Бог, которого открывает Библия

9. Чудесный творец

10. Верховный Законодатель

11. Вечно любящий Бог

12. Славный Спаситель

13. Вечный Друг

14. Вы можете иметь мир

15. Вы можете обрести силу

16. Вы можете стать новым человеком

17. Вы можете иметь все

18. Вы можете открыть окна небесные

19. Вы можете жить победоносной жизнью

20. Вы можете иметь тесное общение с Богом

21. Брак может быть счастливым

22. У вас может быть прекрасный дом

23. Семь секретов воспитания детей

24. Молодость, наполненная смыслом

25. Более полнокровная жизнь

26. Правильное питание

27. Скажите алкоголю «нет!»

28. Как вы относитесь к курению?

29. Божественное исцеление

30. Почему на некоторые молитвы нет ответа?

31. Почему в мире так много страданий?

32. Как появился грех?

33. Придет ли греху конец?

34. Что ожидает нас после смерти?

35. Встретимся ли мы вновь с нашими любимыми?

36. Какой день является днем Господним?

37. Как узнать истинную церковь?

38. Исполнившиеся пророчества

39. Следующее всемирное царство

40. Пророки предвидели наши дни

41. Христос открывает будущее

42. Знамения нашего времени

43. Славная кульминация истории

44. Ваш вечный дом

Глава 41.
Христос открывает будущее

Самое подробное свидетельство о том, что произойдет в будущем, мы находим в Евангелиях от Матфея, Марка и Луки, в которых записано личное откровение Христа о будущем.

И это вполне естественно, ибо Кто же еще мог знать конец мира, того мира, который Он создал в самом начале? (Кол. 1:16, 17). И Кто может более ясно видеть через века, чем Тот, Который из «рода в род», и для Кого, «тысяча лет, как день вчерашний, когда он прошел, и как стража в ночи» (Пс. 89:5). Не следует забывать и о том, что именно Христос Своим Духом Святым вдохновил высказывания Моисея, Исаии, Иеремии, Даниила и «всех святых Своих от века» (Деян. 3:21).

В Своем безошибочном предвидении Он открывает будущее внимающим Ему ученикам и говорит о том, что «будет после сего» (Откр. 1:1, 19). Совершенное знание и ясное понимание представили Ему возможность говорить на эту тему «как власть имеющему» (Мф. 7:29), ибо еще «никогда человек не говорил так», как Он (Ин. 7:46).

Помните, какая дискуссия возникла после Его тревожного высказывания, что храм будет разрушен и не останется здесь камня на камне (Мф. 24:2).

Это сильно обеспокоило учеников, и вполне понятно, как только им представилась возможность, «приступили к Нему ученики наедине и спросили: скажи нам, когда это будет, и какой признак Твоего пришествия и кончины века?» (ст. 3)

Она предполагали, что разрушение храма по времени совпадет с концом мира, ибо, по их мнению, никакой менее значительный сверхъестественный взрыв не мог разрушить и стереть с лица земли такое величественное и прочное здание. Иисус, читая их мысли, воспользовался предоставившейся Ему возможностью, чтобы предостеречь их, предупредив, что до окончания истории мира еще пройдет немало времени.

Вот так, сидя на горе Елеонской и глядя на старый Иерусалим, Учитель-пророк открыл завесу будущего перед глазами Своих последователей. «Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас, ибо многие придут под именем Моим и будут говорить: "я Христос", и многих прельстят» (ст. 4:5).

Его очень беспокоил возможный обман и, возвращаясь к этой теме. Он говорил: «Тогда, если кто скажет вам: "вот здесь Христос", или "там", не верьте; ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных» (ст. 23,24).

Но Он также беспокоился о том, чтобы Его ученики не пали духом из-за того, что время проходит, а их надежды не сбываются. Поэтому Он предупреждает их: «Также услышите о войнах и военных слухах. Смотрите, не ужасайтесь, ибо надлежит всему тому быть. Но это еще не конец» (ст. 6).

Таким образом, Он хотел расширить их представление о будущем. Многие трагические события произойдут до Его возвращения. «Ибо восстанет народ на народ, и царство на царство; и будут глады, моры и землетрясения по местам; все же это начало болезней» (ст. ,7:8).

Своими словами Он дал им понять, что вражда в международном масштабе будет продолжаться на протяжении веков. Насколько точным оказался Его прогноз? Каждое поколение испытало на себе проклятие войн. Одни из них были небольшими, другие великими, но с годами постоянно росла их разрушительная сила, и за ними всегда следовали ужасные периоды голода, эпидемий, глубоких депрессий.

Но все эти бедствия будут только началом скорбей. Ибо будущее готовит нам более тяжкие трагедии. Начнутся гонения, причем самые интенсивные и жестокие. «Тогда будут предавать вас на мучения и убивать вас; и вы будете ненавидимы всеми народами за имя Мое. И тогда соблазнятся многие; и друг друга будут предавать, и возненавидят друг друга» (ст. 9,10).

Вы можете различить напряженный взгляд на лицах учеников, с беспокойством всматривающихся в глубь веков и созерцающих грядущие испытания детей Божьих. Они видели, как их бросали во рвы ко львам, пытали на дыбе, сжигали на кострах, заживо погребали, разгоняли, издевались над ними, мучили, устраивали массовые кровавые расправы. Это была страшная, пугающая картина, и, вероятно, от испытываемой внутри боли все они замолчали, когда Иисус тихо и печально продолжал: «Ибо тогда будет великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет» (ст. 21).

Он устремил свой взгляд в глубь веков, высветив дикие, жестокие расправы, учиненные альбигойцам и вальденсам, все ужасы инквизиции. В далеком будущем Он видел передышку для Своих несчастных последователей. Гонения, обещал Он, ослабнут. Так и произошло после наступления великой Реформации, Ренессанса и распространения новых понятий о религиозной свободе в правах человека. В это время, — сказал Иисус, — «вдруг, после скорби дней тех, солнце померкнет, и луна не даст света своего» (ст. 29).

И вот семь лет спустя после роспуска организации, активной в инквизиции, самым чудесным, таинственным образом произошло затмение солнца. 19 мая 1780 года на большой территории дневной свет вдруг померк, и повсюду распространилась темнота, словно наступила полночь. Это был знаменитый Темный день, о котором Ной Уэбстер писал в своем словаре: «Темный день назван так из-за поразительной темноты, распространившейся в тот день на территории всей Новой Англии... Птицы начали петь свои вечерние песни, затем скрылись и умолкли; домашние птицы расселись по своим насестам, скот направился в свои стойла; в домах были зажжены свечи» (Издание 1869).

Вот как красноречиво описывается этот день в бостонской газете «Independen Chronicle» в номере от 8 июня 1780 года: «В это время какая-то болезненная, мрачная атмосфера покрыла землю. Не было более необычной и ужасающей тьмы, чем в этот день. Несмотря на полнолуние, ни один предмет нельзя было различить без искусственного освещения. Свет из близлежащих домов был тусклым, он проникал как бы сквозь толстый покров Египетского мрака и казался почти непроходимым для лучей. Это необычное явление вызвало ужас и мрачные предчувствия. Некоторые рассматривали его как зловещее предзнаменование гнева Божьего, как возмездие, приговор над землей; другие — как знамение последнего дня, когда «солнце померкнет и луна не даст света своего».

Но перед глазами учеников, затаивших дыхание, увлеченных пророческими словами, исходящими из уст Учителя, обративших свой взор в будущее, вскоре предстала другая поразительная картина. «И звезды спадут с неба», — сказал Иисус, продолжая перечисление знамений, связанных с Его возвращением.

Падение звезд! Возможно ли это? Конечно, речь идет не о звездах, имеющих твердое «зафиксированное» местонахождение, а о метеоритах, которые врываются в нашу атмосферу и, сгорая, создают впечатление падающих звезд.

Вероятно, за затмением солнца должно было последовать какое-то другое поразительное небесное явление. Так это и случилось.

«В ночь с 12 на 13 ноября 1833 года над землей разразилась целая буря падающих звезд. На Северную Америку пришелся ее главный удар. От Мексиканского залива до Галифакса, до тех пор, пока наступающий день не положил конец этой вакханалии, на небе в любом его направлении были видны десятки блестящих дорожек, и все это освещалось мощными шаровыми молниями» (Эгнес М. Кларк. «История астрономии в девятнадцатом веке»).

«Хотя небо было безлунным, — вспоминал очевидец, — но когда мы впервые увидели падение метеоритов, свет от них был настолько мощным, что иногда можно было без особого труда читать газету. Изливавшийся от них свет был намного сильнее лунного света в самую ясную и морозную ночь, когда вся земля покрыта снегом. Сам воздух, поверхность земли, все окружающие предметы и даже лица людей носили мертвенно-бледный отпечаток, вызванный продолжительным свечением этих бесчисленных метеоритов, которые во всем своем великолепии неудержимо вспыхивали по всему небосводу. Величественный, особый отпечаток лежал на всем окружающем, внушая благоговейный страх.

На всем небосводе не осталось ни одного местечка, которое не было бы заполнено в эту минуту падающими звездами. Они все казались одинаковыми, но иногда они падали целыми группами, напоминая смоковницу, «роняющую незрелые смоквы свои, колеблемые сильным ветром» (из письма, опубликованного в американском журнале «Наука и искусство» 1834 года).

После этого, сказал Иисус, во всем мире начнутся самые серьезные, самые беспокойные события. «И будут знамения в солнце и луне и звездах, а на земле уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится; люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную» (Лк. 21:25, 26).

Насколько уместны эти слова Иисуса, как соответствуют они нашему двадцатому веку с его двумя войнами и страшными их последствиями!

Лишь за последние несколько десятилетий мы стали свидетелями разрушения самых великих творений рук человека, крушения заветных надежд и честолюбивых стремлений. Сегодня мы видим новые ужасы, которые маячу т на горизонте в виде водородных бомб, межконтинентальных и баллистических ракет, подводных лодок, вооруженных ракетами «Поарис», подводных ядерных лодок, смертоносных газов. И в результате мы видим, как люди «издыхают от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную» (Лк. 21, 26).

В этой своей части откровения Христа о будущем поистине мрачны. Но Он на этом не остановился. Он объяснил, что эти трагические события будут знамениями Его скорого пришествия.

И в один прекрасный день в центре глобального хаоса, смятения и распада человечеству предстанет кульминационный момент истории. «И тогда увидят Сына Человеческого, грядущего на облаке с силою и славою великою» (Лк. 21:27).

Когда надежда, радость и мир удалятся от земли, когда все доброе и прекрасное будет разрушено или же поставлено под непосредственную угрозу, когда выдержка человека достигнет своего предела, тогда неожиданно, во всей славе, величественно разверзнутся небеса, и Христос придет на помощь.

Не удивительно, что Он добавил такие ободряющие слова: «Когда же начнет это сбываться, тогда восклонитесь и поднимете головы ваши, потому что приближается избавление ваше» (Лк. 21:28).

Он говорил об этом, обращаясь не только к Своим ученикам, которые сидели рядом с Ним на Елеонской горе, но и к тем людям, которые живут сегодня, когда сбываются величайшие знамения Его скорого пришествия. И в этом послании к нам — избыток надежды.

Поднимите головы! И вы увидите самое величественное знамение, панораму веков, великое избавление, которое Бог замыслил и обещал « с начала мира».

Поднимите головы! И помните, что Бог до сих пор всегда живет и любит, что Его «истина до облаков» (Пс. 35:5), «ибо как высоко небо над землею, так велика милость Господа к боящимся Его» (Пс. 102:11).

Поднимите головы! Вспомните, что Всевышний все еще управляет «всей вселенной» (Дан. 4:17) и Его решительная цель — дать возможность восторжествовать истине и праведности покрыть землю, «как воды наполняют море» (Авв. 2:14).

Поднимите головы! И узрите Победителя Голгофы, сидящего одесную Бога, готовящегося к Своему возвращению. Несомненно, что день Его славной победы приближается. Он не может долго медлить, Он близко, «при дверях» (Мф. 24:33).