«Наедине с Библией» Артур Максвелл

Предисловие

1. Книга для нашего времени

2. Скрытые сокровища

3. Что представляет собой Библия?

4. Какой перевод самый лучший?

5. Доказательства богодухновенности

6. Чем Библия может помочь вам

7. Как нужно читать Библию

8. Бог, которого открывает Библия

9. Чудесный творец

10. Верховный Законодатель

11. Вечно любящий Бог

12. Славный Спаситель

13. Вечный Друг

14. Вы можете иметь мир

15. Вы можете обрести силу

16. Вы можете стать новым человеком

17. Вы можете иметь все

18. Вы можете открыть окна небесные

19. Вы можете жить победоносной жизнью

20. Вы можете иметь тесное общение с Богом

21. Брак может быть счастливым

22. У вас может быть прекрасный дом

23. Семь секретов воспитания детей

24. Молодость, наполненная смыслом

25. Более полнокровная жизнь

26. Правильное питание

27. Скажите алкоголю «нет!»

28. Как вы относитесь к курению?

29. Божественное исцеление

30. Почему на некоторые молитвы нет ответа?

31. Почему в мире так много страданий?

32. Как появился грех?

33. Придет ли греху конец?

34. Что ожидает нас после смерти?

35. Встретимся ли мы вновь с нашими любимыми?

36. Какой день является днем Господним?

37. Как узнать истинную церковь?

38. Исполнившиеся пророчества

39. Следующее всемирное царство

40. Пророки предвидели наши дни

41. Христос открывает будущее

42. Знамения нашего времени

43. Славная кульминация истории

44. Ваш вечный дом

Глава 42.
Знамения нашего времени

Так как Второе пришествие Христа имеет жизненно важное значение для каждого человека в мире. Библия вновь и вновь возвращается к этой теме. И то, что Книга книг обращается к этому эпохальному событию, говорит нам о том, что Бог, так сильно любящий человечество, не желает, чтобы кто-то оказался неподготовленным к нему в тот момент, когда оно произойдет. «Смотрите же за собою, — предостерегает Иисус Своих учеников, — чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно: ибо он, как сеть, найдет на всех живущих по всему лицу земному; итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого» (Лк. 21:34—36).

Такая потребность в подготовке к пришествию Христа, в готовности встретить Его лицом к лицу и есть истинная цель всех знамений, приведенных в 24 главе Евангелия от Матфея, 13 главе Евангелия от Марка и 21 главе Евангелия от Луки, что мы Подробно рассматривали в предыдущей главе. Иисус хочет, чтобы Его последователи внимательно за ними следили, будучи постоянно настороже, не упуская ни одного признака Его возвращения.

Но это далеко не все обещанные знамения. Много других можно найти в разных книгах Священного Писания.

А вот еще одно знамение, которое дает нам Сам Господь. Оно касается нравственного состояния общества в последние дни: «И как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого: ели, пили, женились, выходили замуж, до того дня, как вошел Ной в ковчег, и пришел потоп и погубил всех» (Лк. 17:26).

Такое предсказание исключает всякую возможность ошибочного определения приблизительного времени Второго пришествия Христа. Нужно следить за состоянием общества, ожидая такого, что наблюдалось перед всемирным потопом.

Когда оно возникнет вновь, станет ясно, что конец близок, хотя даже Он не может назвать точный день и час, когда это все случится (см. Мф. 24:36).

Но как обстояли дела в те далекие времена? Чем же занимались люди, что заставило Бога вынести такое страшное осуждение?

«Ели, пили, выходили замуж, женились», и все это делали, вероятно, не зная удержу. Но это еще не все. Чтобы получить исчерпывающее представление об их потакании собственным прихотям и порочности, нужно обратиться к шестой главе Бытия. Вот какие основные обвинения были выдвинуты против тех, кто жил до потопа:

1. «И брали их себе в жены, какую кто избрал» (ст. 2). Вероятно, в те дни было много браков и разводов, процветала полигамия.

2. «И увидел Господь, что велико развращение человеков на земле, и что все мысли и помышления сердца их были зло во всякое время» (ст. 5). Из этих слов можно сделать вывод о полном умственном и духовном вырождении из-за абсолютного безразличия к заповедям Божьим.

3. «Но земля растлилась пред лицем Божьим, и наполнилась земля злодеяниями» (ст. 11). Можно предположить, что повсюду нарушались закон и порядок, а садисты и шайки разбойников совершали страшные безжалостные преступления.

Заметны ли такие признаки сегодня? Наступили ли времена Ноя? Возьмите любую свежую газету, и вы найдете в ней ответ на этот вопрос.

Статистика разводов — это печальная история о том, что, как минимум, каждый третий брак распадается, и бывшие супруги заключают все новые и новые браки с такой частотой, что подобную картину можно назвать узаконенной полигамией. Полиция сообщает, что во всех крупных городах процветает насилие и проституция, наркобизнес и организованная преступность.

Расследования, проводимые конгрессом США, указывают на факты самого широкого распространения всевозможной порнографической литературы, особенно среди молодежи и детей.

Приводимые ФБР цифры показывают, что ежегодно рост преступлений и насилия увеличивается, а вооруженные ограбления, изнасилования и убийства становятся настолько распространенными явлениями, что в некоторых районах благопристойные жители не осмеливаются выходить вечерами на улицу.

Перед нами еще более печальная и ужасная картина, ибо восстанет поколение, воспитанное в беззаконии, — на постоянных сценах преступления и насилия, обрушивающихся на детей и молодежь с экранов телевидения и видео.

Подобное предостережение содержится и во Втором послании Павла Тимофею: «Знай же, — говорит он, — что в последние дни наступят времена тяжкие. Ибо люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны, непримирительны, клеветники, невоздержаны, жестоки, не любящие добра, предатели, наглы, напыщенны, более сластолюбивы, нежели боголюбивы, имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся» ( 2 Тим. 3:1—5).

Соответствует ли такое описание нашим временам? Да, и соответствует просто с изумительной точностью. Будем справедливы — всегда существовали эгоисты, сребролюбцы, гордецы и надменные люди. Каждое поколение запятнано такими грехами. Но нынешнюю ситуацию отличает одно — универсальность всех этих грехов. Весь мир, кажется, втянулся в это нравственное падение, «злые же люди и обманщики... вводя в заблуждение и заблуждаясь» ( 2 Тим. 3:13).

Печальный рост детской преступности; бессмысленный вандализм и садистские издевательства со стороны лишенных всяких принципов групп молодых людей; пьянство, лжесвидетельство, любое беззаконие, проявляющееся в самых разнообразных и изощренных формах, — таковы вполне убедительные свидетельства, что «последние дни» наступили.

Иаков говорит еще об одном знамении, которое представляет для нас особый интерес. Оно затрагивает проблему капитала и труда, проблему, которая сегодня вышла на передний план. «Послушайте вы, богатые, — пишет он, — плачьте и рыдайте о бедствиях ваших, находящих (на вас). Богатство ваше сгнило, и одежды ваши изъедены молью. Золото ваше и серебро изоржавело, и ржавчина их будет свидетельствовать против вас и съест плоть вашу, как огонь: вы собрали себе сокровище на последние дни. Вот, плата, удержанная вами у работников, пожавших поля ваши, вопиет, и вопли жнецов дошли до слуха Господа Саваофа. Вы роскошествовали на земле и наслаждались; напитали сердца ваши, как бы на день заклания» (Иак. 5:1—5).

Трудности, преследующие сегодня богатых, тоже налицо, с их конфискационными налогами и постоянно маячащим призраком инфляции. Управление и менеджмент превратились в источник постоянных головных болей, им досаждают бесчисленные ограничения и лимиты. Труд тоже вступил в новую фазу, и его «боссы» стали значительно богаче и могущественнее, чем были работодатели в те времена, когда не было профсоюзов.

И в самом центре этой титанической социальной борьбы, достигающей в настоящее время своей кульминации, стоит смиренный, безобидный христианин'— рабочий, единственным желанием которого является жить в мире и согласии со всеми людьми. Для таких припас Иаков вот эти утешительные слова: «Итак, братия, будьте долготерпеливы до пришествия Господня. Вот, земледелец ждет драгоценного плода от земли и для него терпит долго, пока получит дождь ранний и поздний. Долготерпите и вы, укрепите сердца ваши, потому что пришествие Господне приближается» (ст. 7, 8).

Апостол Петр дает нам еще одно знамение, имеющее отношение к интеллектуальным вопросам во времена конца. «Прежде всего знайте, что в последние дни явятся наглые ругатели, поступающие по собственным своим похотям и говорящие: "где обетование пришествия Его? ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, все остается так же". Думающие так не знают, что в начале словом Божиим небеса и земля составлены из воды и водою: потому тогдашний мир погиб, был потоплен водою. А нынешние небеса и земля, содержимые тем же Словом, сберегаются огню на день суда и погибели нечестивых человеков» (2 Петр. 3:3—7).

Сегодня не трудно найти таких ругателей. Многие из них облеклись в наряд праведников и с самым деловым видом принялись отыскивать те причины, которые не позволяют Христу сдержать обещание и вернуться. Другие пристроились на различных факультетах университетов и колледжей, где ревностно излагают теорию эволюции и высмеивают библейский рассказ о сотворении и всемирном потопе.

Но все их легковесные аргументы и тщетные догадки являются лишь дополнительным доказательством того, что Слово Божие истинно и что последние дни приближаются.

Еще об одном знамении стоит упомянуть. Оно, как и многие другие, вышло из уст Иисуса и касается проповеди Евангелия во всем мире. «И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец» (см. Мф. 24:14).

Единственная трудность, связанная с этим предсказанием, заключается в том, что никто и никогда так и не узнает точно, когда будет полностью проповедано Евангелие. Тем не менее заслуживает внимания тот весьма впечатляющий факт, что Библия, целиком или частично, уже переведена на более чем тысячу языков, и ежегодно печатаются и расходятся миллионы ее экземпляров. Точно так же по всему миру распространяются христианские книги и периодические издания, основанные на. Священном Писании.

Более того, ревностные служители Евангелия, чтобы постоянно поддерживать контакт с растущими аудиториями во всех частях мира, пользуются теми преимуществами, которые предоставляют им радио и телевидение. Так, несмотря на множество трудностей и препятствий, которые нужно преодолевать на этом пути, весть спасения теперь проникает в самые отдаленные уголки мира, всем «живущим на земле и всякому племени и колену, и языку и народу» (Откр. 14:6).

Сохранится ли необыкновенно быстрый рост населения или удержится на нынешнем уровне, знает только один Бог. Независимо от фактора роста населения мы можем быть уверены, что Он найдет средства для разрешения этой грандиозной задачи. «Не ослабеет и не изнеможет, доколе на земле не утвердит суда, и на закон Его будут уповать острова» (Ис. 42:4).

Таковы некоторые из знамении о Втором пришествии Христа, которые можно найти в Библии. Это действительно знамения нашего времени, ибо они поразительно осуществляются в тех событиях и условиях жизни, с которыми мы сегодня соприкасаемся непосредственно.

Если рассматривать пророчества по отдельности, то каждое из них имеет жизненно важное значение, но если соединить их вместе, собрать воедино, то они приобретают такой смысл, который может потрясти весь мир до основания. Сокрытая в них весть обладает бесценным значением — она затрагивает будущее каждого человека, ваше и мое. Трубным звуком взывает она к человечеству: «Пришествие Господне приближается» (Иак. 5:8).