«Наедине с Библией» Артур Максвелл

Предисловие

1. Книга для нашего времени

2. Скрытые сокровища

3. Что представляет собой Библия?

4. Какой перевод самый лучший?

5. Доказательства богодухновенности

6. Чем Библия может помочь вам

7. Как нужно читать Библию

8. Бог, которого открывает Библия

9. Чудесный творец

10. Верховный Законодатель

11. Вечно любящий Бог

12. Славный Спаситель

13. Вечный Друг

14. Вы можете иметь мир

15. Вы можете обрести силу

16. Вы можете стать новым человеком

17. Вы можете иметь все

18. Вы можете открыть окна небесные

19. Вы можете жить победоносной жизнью

20. Вы можете иметь тесное общение с Богом

21. Брак может быть счастливым

22. У вас может быть прекрасный дом

23. Семь секретов воспитания детей

24. Молодость, наполненная смыслом

25. Более полнокровная жизнь

26. Правильное питание

27. Скажите алкоголю «нет!»

28. Как вы относитесь к курению?

29. Божественное исцеление

30. Почему на некоторые молитвы нет ответа?

31. Почему в мире так много страданий?

32. Как появился грех?

33. Придет ли греху конец?

34. Что ожидает нас после смерти?

35. Встретимся ли мы вновь с нашими любимыми?

36. Какой день является днем Господним?

37. Как узнать истинную церковь?

38. Исполнившиеся пророчества

39. Следующее всемирное царство

40. Пророки предвидели наши дни

41. Христос открывает будущее

42. Знамения нашего времени

43. Славная кульминация истории

44. Ваш вечный дом

Глава 5.
Доказательства богодухновенности

Одним из самых убедительных доказательств того, что Библия создавалась под Божественным руководством, является ее единство. Хотя она удивительно многогранна, все ее шестьдесят шесть книг преследуют главную цель. Одни из них изложены прозой, другие — в стихотворной форме. Одни носят исторический характер, другие — пророческий. Одни из них — сообщения миссионеров, другие — либо церковные послания, либо личная переписка. И все же все они говорят об одном и том же Боге, все превозносят единые стандарты праведности, все излагают один и тот же план спасения и устремлены ко дню Божественного суда и вечного воздаяния. Ни один из авторов не противоречит другому. Такого просто не могло произойти.

Точно так же Библия не могла бы уберечься от посягательств на нее многочисленных врагов, если бы Бог не «присматривал» за ней и не делал это с особой заботой. Из-за ее основополагающей доброты, составляющей стержень Писания, грешники всегда ненавидели эту книгу. За то, что она отстаивает дело бедных и нуждающихся людей. Библия всегда подвергалась осмеянию безжалостных эксплуататоров чужого труда. По той причине, что она проповедует права человека и провозглашает, что самый смиренный и незначительный человек является в глазах Божиих высочайшей ценностью, она всегда была «бельмом на глазу» тиранов и диктаторов.

Снова и снова на протяжении столетий намеренно предпринимались попытки избавиться от этой книги, но они не давали никаких результатов. Все было напрасно. Никакие самые суровые гонения, никакие скрытые, самые хитрые и коварные нападки на нее так и не смогли уничтожить Библию или же умалить ее созидающее сердца влияние.

Римские императоры, разгневанные ее очевидной силой, отвращающей людей от поклонения языческим богам и обращающей их взоры ко Христу, приняли декрет о ее запрете вместе с раннехристианской церковью. Ее драгоценные копии повсюду выслеживались и предавались огню. Но не все экземпляры попадали в руки гонителей. Часто копии надежно укрывали преданные Богу, мужественные люди с отважной душой.

Потом наступили еще более трудные времена, и на сей раз главная угроза исходила из самой церкви. По мере того, как духовная апатия порождала вероотступничество в самом широком масштабе, в церкви к власти пришли такие люди, чья личная жизнь являлась зачастую полной противоположностью учению Христа. Соответственно вызывали у них резкое осуждение все попытки, предпринимаемые с целью перевода Библии и распространения ее на доступном для народа языке, так как в этом случае люди увидели бы очевидную карикатуру на христианство. Историки приводят нам описания странного зрелища, когда священники, епископы и даже папы строго осуждали тех, кто занимался такой просветительской работой.

Ненависть этих людей в течение всей жизни повсюду преследовала Уиклифа. Не успокоились его противники и после его смерти. Они выкопали его тело и сожгли, а прах развеяли над притоком реки Северь. Но прах его, унесенный в океан и дальше по всему миру, стал символом широкого распространения по всей планете переведенной им Библии.

Епископ Лондона отдал приказ собрать все копии перевода Библии, выполненного Тиндалем, и сжечь их на костре. Позже самого Тиндаля задушили. Но столетие спустя его труд был увековечен в переводе Библии времен короля Иакова.

Трудно поверить, что в средние века тысячи верующих были казнены из-за своей любви и преданности Библии. Даже хранение ее являлось достаточной уликой, чтобы осудить владельца на пытку и даже на костер. В «Книге мучеников» Фокса приводится трагический рассказ. Но несмотря на все бессмысленные убийства, тяжкие телесные наказания, на злобную расправу с книгами на кострах, Библия продолжала существовать под защитой Божественного провидения. Она самым чудесным образом продолжала сходить с печатных станков, которые в скором времени произвели столько ее экземпляров, что уже ни государство, ни церковь были просто не в силах их все уничтожить.

Но затем возникла новая угроза. Когда всем стало ясно, что распространение Библии нельзя остановить с помощью лобовой атаки, начали предпринимать усилия с целью сведения до минимума ценности ее содержания. Появились критики, которые насмехались над ее историей, высмеивали ее научный подход и с презрением относились ко всем ее пророчествам. Библию называли сборником фольклора, мифов и сказок.

В течение определенного времени критики прибегали к различным маневрам. Моисей, утверждали они, не мог написать первые пять книг, так как в те времена еще не было письменности. Люди, жившие в 1500 году до н. э., могли быть лишь невежественными кочевниками и обитателями пещер. Всемирный потоп, подчеркивали они, это смешная выдумка. Что же касается рассказа Бытия о творении, то никак нельзя было создать такую громадную землю за столь короткое время.

Даже самые стойкие сторонники Библии были сбиты с толку. Они усомнились, может, эти критики правы? Может, Библия в конце концов не является Словом Божиим? Что, если она на самом деле не была точным, надежным и достойным веры источником? Но затем начался «отлив».

Археологи приступили к раскопкам гробниц в древнем Египте и на местах давно погребенных городов в Палестине и Вавилонии. Вскоре они начали получать поразительные доказательства, подтверждающие многие незначительные детали библейских повествований.

Биологи, проведя бесчисленные опыты, с достаточной компетентностью подтвердили простое утверждение Бытия в отношении воспроизведения отдельных видов.

Геологи и палеонтологи собрали сведения из обследованных ими горных пород, расположенных по всей земле, которые, вне всякого сомнения, продемонстрировали, что всемирный потоп не был фикцией.

Ученые-ядерщики, исследовавшие силу атома, пришли к выводу, что «гипотеза» внезапного творения и даже распада звезд и планет отнюдь не лишена здравого смысла.

Астрономы, вооруженные своими мощными современными теле- и радиотелескопами, открыли, что вселенная находится в полной гармонии с величественной концепцией, выдвинутой древнееврейскими пророками.

Некоторые специфические археологические находки представляют для нас особый интерес.

При раскопках одного земляного холма в Вавилонии (современный Ирак) группа археологов обнаружила в нем остатки очень древнего города Эреха, который приводится рядом с Вавилоном в Быт. 10:10. Проникнув через пятидесятифутовый слой разрушенных камышовых хижин и домов, сделанных из шлака, они обнаружили фундамент большого храма и основание зиккурата, или искусственного холма. Такие постройки доказывают, что здесь когда-то существовало организованное, просвещенное общество, которое обладало значительными познаниями в области искусства, ремесел и религии еще в 2000 году до н. э.

Подобных по значимости результатов добился и Чарльз Леонард Булли в городе Уре Халдейском. На открытых им улицах туристы могут сами видеть, в каких домах жили люди в дни Авраама, какой домашней утварью они пользовались, как вели свою переписку и каким богам поклонялись.

Обнаруженные в Египте клинописные таблички оказались на самом деле перепиской, которая велась между египетским царским двором и князьями Ханаана в начале четырнадцатого столетия до Рождества Христова. Эти письма из Тель-эль Амарны проливают свет на условия жизни в древнем Ханаане того времени. Многие ученые считают, что в них содержатся сведения о начале иудейского вторжения в Палестину под руководством Иисуса Навина.

В 1929 году группа французских археологов начала проводить раскопки возле холма Рас-Шамра, который оказался местом расположения древнего города Угарита. В одном из храмов они обнаружили несколько табличек с клинообразными надписями, которые, как выяснилось, были выполнены алфавитным шрифтом, бывшим соперником финикийского алфавита — прародителя всех западных алфавитов. После их перевода ученые получили доступ к кладезю информации, касающейся ханаанских религиозных взглядов, а также религиозной практики в середине второго тысячелетия до н. э., и все они в точности соответствовали библейскому описанию того, с чем встретился народ Израильский при входе в обетованную землю.

В то время, когда французы занимались исследованием Рас-Шамры, группа Британских археологов под руководством Д-Л.Старки проводила раскопки в Тель-ад-Дувейре, известном в Библии под названием Лахис. В сторожке, расположенной возле городских ворот, они нашли несколько глиняных черепков с надписями, которые оказались вещественными остатками корреспонденции между правителем Лахиса и начальником соседнего гарнизона во время вторжения Навуходоносора в Иудею в конце седьмого столетия до н. э. Древнееврейские письмена, которые датируются временем, когда жил Иеремия, дают косвенные сведения об условиях жизни того времени.

Вот что говорит по этому поводу заслуженный профессор по экзегетике Ветхого Завета Лондонского университета С.Г.Хук: «Самый важный вклад, внесенный археологией в наше понимание тех условий, при которых осуществлялась запись и передача библейских повествований, — это брошенный ею свет на историю и развитие письменности на древнем Ближнем Востоке. Теперь мы знаем, что знания письменности носили гораздо более распространенный характер на значительно более раннем этапе, чем это предполагали ученые в девятнадцатом столетии.

Хорошо известны таблички «Гезер», иногда называемые календарем земледелия, которые датируются археологами временем царствования Давида. Они содержат целый список сельскохозяйственных работ, составленный на каждый месяц года. Благодаря таким находкам создается впечатление, что обычный «среднестатистический» человек мог читать и писать уже в десятом веке до Р. Хр.

Тексты, обнаруженные в Рас-Шамре, в которых собрано значительное число разнообразных мифов и сказаний и которые, вероятно, относятся к пятнадцатому столетию до н.э., заставляют предположить, что первые древнееврейские записи были сделаны значительно раньше, чем это допускают ученые... Много можно сказать и о том новом свете, который бросила археология на времена патриархов, но, чтобы не быть многословным, можно смело утверждать, что в Бытии верно отражены быт и обычаи народов, живших в первой половине второго тысячелетия до Р. Хр.

Таким образом. Библия вновь восторжествовала над своими противниками. Все выдвинутые против нее обвинения оказались на поверку ложными. Критики были вынуждены замолчать, а Библия продолжает здравствовать, и ее авторитет как Слова Божьего только укрепился.

Много лет назад, еще до того, как были получены результаты современных научных исследований, Г. Л. Гастингс писал:

«Библия — это книга, которую опровергали, уничтожали, ниспровергали и подрывали значительно чаще, чем любую другую, о которой приходилось вам слышать. Всякий раз возникает некто, кто пытается "развенчать миф"; но это все равно, что опрокинуть гранитную глыбу... Люди отбрасывали от себя Библию сто лет назад; во времена Вольтера целиком уничтожали ее. "Менее чем через столетие, — утверждал Вольтер, — христианство исчезнет, прекратит свое существование, уйдет в историю". Но Слово Божье по-прежнему живет и будет жить вечно».

Девятнадцать столетий назад Иисус говорил: «Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут» (Мф. 24:35). Ничто не может казаться более невероятным. И все же время доказывает истинность Его предсказания. Та синагога, в которой Он так часто проповедовал, разрушилась до основания от временного воздействия. От того Иерусалима, по которому Он ходил, не осталось камня на камне, но слово Его по сей день звучит в Священном Писании. Как подчеркивал один исследователь, слова Его вошли в закон, они вошли в учение, в поговорки, обратились в утешение, но они не ушли от нас и никогда не уйдут.

Вполне вероятно, что, несмотря на все приведенные выше доказательства, вы все еще вынашиваете сомнения в отношении достоверности Библии как Слова Божьего. Тогда обратите внимание на последний впечатляющий факт. В отличие от всех других книг, эта искренне принимается сердцем всеми людьми в мире. Она обладает вселенской притягательностью. Ее благовествование касается всех людей.

Многие книги после их перевода на другой язык теряют свою первоначальную яркость. Зачастую поставленная автором цель утрачивается. Но с Библией все обстоит иначе. Весть ее Автора понятна на любом языке. Она никогда не утрачивает своей живительной силы. Куда бы ее ни забросило, река жизни не покидает ее. Она обладает удивительной способностью преображать сердца, она изменяет жизнь людей, наполняет их мужеством и дает надежду, она помогает выбрать нам верную дорогу.

Чудесная, замечательная книга! На ней лежала десница Божья на протяжении веков. Лежит она на ней и сейчас. Богодухновенная в далеком прошлом, она самым сверхъестественным образом сохранилась, и сохранилась для вас.