«Оправдавшись верою» Э. Дж. Ваггонер

Глава 1.
В благовестии — сила Господа

Приветствие Римлянам 1:1-7

1 Павел, раб Иисуса Христа, призванный Апостол, избранный к благовестию Божию, которое Бог прежде обещал чрез пророков Своих, в святых писаниях, о Сыне Своем, Который родился от семени Давидова по плоти и открылся Сыном Божиим в силе, по духу святыни, чрез воскресение из мёртвых, о Иисусе Христе Господе нашем, чрез Которого мы получили благодать и апостольство, чтобы во имя Его покорять вере все народы, между которыми находитесь и вы, призванные Иисусом Христом, — всем находящимся в Риме возлюбленным Божиим, призванным святым: благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа.

Смиренный раб. — «Павел, раб Иисуса Христа». Так апостол представляется римлянам. В некоторых других посланиях используется то же выражение. Многие постыдились бы признать себя рабами — но не апостолы.

Суть в том, кому служить. Значимость раба сострит в величии его господина. Павел служил господу Иисусу Христу. Любой может служить Ему же. «Неужели вы не знаете, что, кому вы отдаёте себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь…» (Рим. 6:16). Даже слуга в доме богача, преданный Господу, — раб Господа, а не человека. «Рабы, во всём повинуйтесь господам (вашим) по плоти, не в глазах (только) служа им, как человекоугодники, но в простоте сердца, боясь Бога. И все, что делаете, делайте от души, как для Господа, а не для человеков; зная, что в воздаяние от Господа получите наследие, ибо вы служите Господу Иисусу Христу» (Кол. 3:22-24). Рассуждение, подобное этому, возвеличивает самую черную работу.

Наша (англ. пер. KJV) версия перевода не передает всю силу термина, который использует апостол, называя себя рабом. Он действительно «смиренный раб». Для обозначения раба Павел использует обычное греческое слово, которое имеет основное значение «раб, слуга». Если мы истинные рабы Господа, мы рабы, преданные Ему на всю жизнь. Такое рабство само собою есть свобода, «ибо раб, призванный в Господе, есть свободный Господе, равно и призванный свободным есть раб Христов» (1 Кор. 7:22).

Избранный. Апостол Павел был «избран к благовестию». Так же как и любой другой, кто действительно является рабом Господа. «Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть, не можете служить Богу и маммоне» (Мф. 6:24).

Кто-то может спросить меня: «Вы хотите сказать, что торговец или другой деловой человек не может быть христианином?» Ни в коем случае. Я сказал только, что человек не может служить Господу и одновременно еще кому-то. "И все, что вы делаете словом или делом, всё делайте во славу Господа Иисуса Христа, благодаря чрез Него Бога и Отца» (Кол. З:17). Если человек в деле своем не служит Господу, значит он не служит Господу вовсе. Истинный раб Господа поистине избран.

Но это не значит, что ой должен избегать общения с внешним миром, Библия не поощряет монашество? Самый безнадёжный грешник тот, кто считает себя слишком благим, чтобы общаться с грешниками. Как же мы становимся избранными к благовестию? Благодаря присутствию Бога в сердце. Моисей сказал Господу: «Если не пойдёшь Ты Сам с нами, то и не выводи нас отсюда; ибо по чему узнать, что я и народ Твой обрели благоволение в очах Твоих? не потому ли, когда Ты пойдешь с нами? тогда я и народ Твой будем славнее всякого народа на земле» (Исх.33:15, 16).

Человек, избрамный, подобно апостолу Павлу, для благовестия, не может заниматься другим делом ради собственной выгоды. «Никакой воин не связывает себя делами житейскими, Чтоб угодить военачальнику» (2 Тим. 2:4). Он не может занимать никакого поста в структуре светской власти, как бы ни был высок этот пост. Поступить так значило бы опорочить своего Господа и принизить значение служения Ему. Служитель благовестия — это посланник Иисуса Христа, и нет звания почетнее этого.

Благовестие Божие. — Апостол объявил, что он был «избран к благовестию Божию... о Сыне Своем Иисусе Христе». Христос есть Бог, и поэтому благовестие Божье, о котором апостол говорит в первом стихе этой главы, тождественно «благовестию Христа», которое он упоминает в шестнадцатом.

Очень много людей разделяют Отца и Сына в деле благовестия. Многие делают это неосознанно. Бог Отец, так же, как и Сын, является нашим Спасителем. «Бог так возлюбил мир, что отдал Сына Своего единородного» (Ин. 3:16). «Бог во Христе примирил с Собою мир» (2 Кор. 5:19). «Совет мира» существует «между тем и другим» (3ах. 6:13). Христос пришел на землю только как представитель Бога Отца. Видевший Христа видел и Отца (Ин. 14:9). Отец, пребывающий в Нем, творил дела Его (ст. 10). Даже слова, которые Он произносил, были словами Отца (ст. 24). Когда мы слышим слова Христа: «Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас», фактически мы слышим милосердное приглашение Бога Отца. Когда мы видим, как Христос берет маленьких детей на руки и благословляет их, мы оказываемся свидетелями нежности Отца. Когда мы смотрим, как Христос принимает грешников, общается с ними, вкушает с ними пищу, прощает их грехи, прикосновением руки исцеляет ужасных прокаженных, мы видим в этом снисхождение и сострадание Отца. Даже когда мы взираем на висящего на кресте нашего Господа, на Его тело, истекающее кровью, примирившей нас с Богом, мы не должны забывать, что «Бог во Христе примирил с Собою мир»; так и апостол сказал: «Церковь Господа и Бога, которую Он приобрел Себе Кровию Своею» (Деян. 20:28).

Благовестие в Ветхом Завете. — Апостол Павел был избран к благовестию, «которое Бог прежде обещал чрез пророков Своих в святых писаниях» (Рим. 1:2); другими словами, о нем Он прежде возвещал и проповедовал. Таким образом, мы видим, что и Ветхий Завет содержит благовестие, а также то, что благовестие в Ветхом Завете ничем не отличается от благовестия в Новом. Это единое благовестие, которое проповедовал апостол. Поэтому людям не должно казаться странным верить Ветхому Завету и обращаться к нему как к равноавторитетному с Новым Заветом источнику.

Мы читаем, что Бог «предвозвестил Аврааму: «в тебе благословятся все народы» (Гал. 3:6). Благовестие, возвещенное людям во времена Павла, является тем же самым благовестием, которое было возвещено древним израильтянам (см. Евр. 4:2). Моисей писал о Христе, и мы так часто находим Благую весть в его писаниях, что человек, не верящий написанному Моисеем, не верит и в Христа (Ин. 5:46, 47). «О Нем все пророки свидетельствуют, что всякий верующий в Него получит прощение грехов именем Его» (Деян. 10:43).

Отправляясь в Фессалоники, Павел имел только Ветхий Завет, но он «три субботы говорил с ними из Писаний, открывая и доказывая им, что Христу надлежало пострадать и воскреснуть из мертвых» (Деян. 17:2, 3).

У Тимофея в детстве и юности не было других книг, кроме Писаний Ветхого Завета, и апостол писал ему: «А ты пребывай в том, чему научен, и что тебе вверено, зная, кем ты научен; притом же ты из детства знаешь священные писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса» (2 Тим. 3:14, 15).

Итак, обратитесь к Ветхому Завету, ожидая найти там Христа и праведность Его, и вы умудритесь во спасение. Не делайте различий между Моисеем и Павлом, Давидом и Петром, Иеремией и Иаковом, Исаией и Иоанном.

Семя Давидово. — Благовестие Божие — «о Сыне Своем, Который родился от семени Давидова по плоти» (Рим. 1:3). Прочтите историю Давида и его потомков-царей, которые стали прародителями Иисуса, и вы увидите, что вряд ли у кого-либо из людей была худшая родословная. Многие из них были безнравственные и жестокие идолопоклонники. Несмотря на это, Он «не сделал никакого греха, и не было лести в устах Его» (1 Петр. 2:22). Это вселяет мужество в тех, кто находится на дне жизни, и свидетельствует о том, что сила Евангелия благодати Божьей может восторжествовать над наследственностью.

Так как Иисус был рожден от семени Давидова, Он является его престолонаследником. О престоле Давидовом сказал Господь: «И будет непоколебим дом твой и царство твое навеки пред лицем Моим, и престол твой устоит вовеки» (2 Цар. 7:16). Поэтому царство Давидово так же вечно, как и наследие, обещанное Аврааму, то есть весь мир (см. Рим. 4:13).

Ангел сказал об Иисусе, что «даст Ему Господь Бог престол Давида, отца Его; и будет царствовать над домом Иакова вовеки, и Царству Его не будет конца» (Лк. 1:32, 33). Но вместе с тем Он принял бремя далеко не лучшей наследственности и даже испытал мучительную смерть. «Вместо предлежащей Ему радости» Он «претерпел крест, пренебрегши посрамление» (Евр. 12:2). «Посему Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени» (Флл. 2:9).

Мы, подобно Христу, обретаем Царство через великие испытания и несчастья. Тот, кто боится позора или ищет в своем низком происхождении и наследственных чертах оправдание своим недостаткам, не попадет в Царствие Небесное. Иисус Христос опустился в пучину унижения, чтобы все, находящиеся в таком же состоянии, могли, если пожелают, вознестись вместе с Ним на вершины вечного блаженства.

Сила через воскресение. — Хотя Иисус Христос был низкого происхождения, Он «открылся Сыном Божиим в силе, по духу святыни, через воскресение из мертвых» (Рим. 1:4). Разве не был Он Сыном Божьим до воскресения? Разве не говорилось о Нем в Писаниях? Несомненно. И сила воскресения была явлена всей Его жизнью. Другими словами, воскреснув, Христос показал силу, сокрытую в Нем. И только Его воскресение из мертвых разрешило все сомнения людей.

Встретив Своих учеников после воскресения, Христос сказал им: «Дана мне всякая власть на небе и на земле» (Мф. 28:18). Смерть Христа разбила все надежды, которые они связывали с Ним, но когда Он явил Себя живым по страдании Своем со многими верными доказательствами, в продолжение сорока дней являясь им» (Деян. 1:3), они имели достаточное доказательство Его силы.

Впредь они должны были лишь свидетельствовать людям о воскресении и его силе. Сила же воскресения — «по духу святыни», ибо через Дух Он воскрес. Сила, данная чтобы обращать людей в святых, есть сила, воскресившая Иисуса из мертвых. «От Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия».

Послушание вере. — Павел сказал, что через Христа он получил благодать и апостольство, чтобы привести все народы в послушание вере. Истинная вера — это послушание. «Вот дело Божие, чтобы вы веровали в Того, Кого Он послал» (Ин. 6:29). Христос сказала: «Что вы зовете Меня: «Господи! Господи!» и не делаете того, что Я говорю?» (Лк. 6:46). То есть исповедание веры в Христа, не сопровождаемое послушанием, ничего не стоит. «Так и вера, если не имеет дел, мертва сама по себе» (Иак. 2:17). «Как тело без духа мертво, так и вера без дел мертва» (ст. 26).

Человек дышит не для того, чтобы показать, что он живет, но потому, что он действительно жив. Дыша, он живет. Дыхание — это его жизнь. Так и благие дела человек творит не для того, чтобы продемонстрировать свою веру, но потому, что они являются необходимым следствием веры в Христа. Даже Авраам был оправдан делами, потому что «вера содействовала делам его, и делами вера достигла совершенства. И исполнилось слово Писания: «Веровал Авраам Богу, и это вменилось ему в праведность».

Возлюбленные Божьи. — Это было утешительное уверение, данное «всем находящимся в Риме». Как много людей хотело бы услышать ангела, прямо из сияния славы говорящего то, что Гавриил сказал Даниилу: «Ты — муж желаний!» Апостол Павел писал под непосредственным вдохновением Святого Духа, поэтому послание любви пришло к римлянам, как и к Даниилу, прямо с небес. Господь никого не выделил по имени, но всех в Риме назвал возлюбленными Божьими.

Итак, Господь Бог нелицеприятен, и это послание любви относится к римлянам в той же мере, как и к нам. Они были возлюбленные Божьи просто потому, что «так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16). «Издали явился мне Господь и сказал: любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение» (Иер. 31:3). И эта вечная любовь не ослабла, хотя люди забыли о ней; поэтому тем, кто отвернулся и впал в беззаконие, Он сказал: «Уврачую отпадение их, возлюблю их по благоволению» (Ос. 14:5). «Если мы не верны, Он пребывает верен, ибо Себя отречься не может».

Призванные святые. — Бог призывает всех людей быть святыми, но называет святыми только тех, кто принимает Его. Им принадлежит этот титул. Если Бог называет людей святыми, они — святые.

Эти слова обращены к церкви в Риме, но не к церкви Рима. Римская церковь была всегда отступнической и языческой. Она злоупотребляла словом «святой» до тех пор, пока оно не стало нарицательным. Нет у Рима большего греха, чем различие, которое он провел между «святыми» и обычными христианами, в сущности установив двойной стандарт благочестия. Это привело к тому, что люди стали думать, будто простые труженики не были и не могут стать святыми, истинное каждодневное благочестие обесценилось, а набожная леность и фарисейские деяния поощрялись.

Но у Бога нет двойного стандарта благочестия, и всех преданных вере римлян, бедных и безвестных, какими были многие из них, Он называл святыми. Это правомерно и в наше время, хотя люди могут иметь по этому поводу иную точку зрения.

Семь первых стихов первой главы Послания к Римлянам являются приветствием апостола. Ни одно небогодухновенное письмо не может содержать в себе столько, сколько содержит это приветствие. Апостол был так преисполнен любви Божьей, что в первых строках Послания изложил почти все благовестие. Смысл следующих восьми стихов можно обобщить одним, предложением: «Я должен всем», поскольку оно демонстрирует полноту преданности апостола другим людям. Давайте прочтем их внимательно и не один раз:

8 Прежде всего благодарю Бога моего чрез Иисуса Христа за всех вас, что вера ваша возвещается во всем мире; свидетель мне Бог, Которому служу духом моим в благовествовании Сына Его, что непрестанно воспоминаю о вас всегда прося в молитвах моих, чтобы воля Божия когда-нибудь благопоспешила мне придти к вам. Ибо я весьма желаю увидеть вас, чтобы преподать вам некое дарование духовное к утверждению вашему, то есть утешиться с вами верою общею, вашею и моею. Не хочу, братия, оставить вас в неведении, что я многократно намеревался придти к вам, — но встречал препятствие даже доныне, — чтобы иметь некий плод и у вас, как и у прочих народов. Я должен и Еллинам и варварам, мудрецам и невеждам; итак, что до меня, я готов благовествовать и вам, находящимся в Риме.

Значительный контраст. — Во времена апостола, Павла вера церкви в Риме возвещалась по всему миру. Вера означает послушание, ибо вера человека вменяется ему в праведность, если он послушен Закону Божьему. Вера действует любовью (Гал. 5:6). И дело это — «дело веры» (Фее. 1:3). Вера также означает и смирение; как сказал пророк: «Вот, душа надменная не успокоится, а праведный своею верою жив будет» (Авв. 2:4). Честный человек — праведник; человек с душой надменной — не честен и не праведен. Но праведник становится таковым только верою своею, поэтому лишь тот, кто смирил душу, обладает верой. Таким образом и римская братия во времена Павла была смиренна. Но ныне все обстоит далеко не так. Яркий тому пример — газета «Catholic Times» за 15 июня 1894г. Папа Римский тогда сказал: «Мы уполномочили епископов Сирийских собраться в синоде в Моссуле». Затем он похвалил «чрезвычайно верную покорность» тех епископов и ратифицировал выборы патриарха «Нашей Апостольской властью». Одна из англиканских газет выразила свое удивление: «Свободный ли это союз равных церквей или подчинение одной высшей и монархической главе?» На что «Catholic Times» ответила: «Это не свободный союз равных церквей, но подчинение одной высшей и монархической главе... Нашему англиканскому оппоненту мы говорим: на самом деле вы нисколько не удивлены, ибо отлично знаете, что Рим требует и всегда будет требовать покорности. Это требование сейчас, как и всегда, обращено ко всему миру».

Но этого требования, ко всему миру не было во времена Павла. Тогда существовала церковь в Риме, а не Римская церковь. Церковь в Риме была известна своим смирением и покорностью Богу. Римская же церковь известна своим высокомерным присвоением власти Божьей и требованием покорности себе.

Непрестанное моление. — Апостол призывал фессалоникийцев «молиться непрестанно» (1 Фее. 5:7). Он не призывал других делать то, что не делал сам; сам же он непрестанно вспоминал о римлянах в своих молитвах. Вряд ли можно предположить, что апостол думал о римской братии ежечасно и ежеминутно, ибо в таком случае он не смог бы думать ни о чем другом. Никто не может пребывать в осознанной молитве все время, но все могут быть «в молитве постоянны» (Рим. 12:12).

Эти слова соответствуют тому, что сказал Спаситель: «Должно всегда молиться и не унывать» (Лк. 18:1). В притче, рассказанной Христом, неправедный судья жалуется на «докучливость» приходящей к нему бедной вдовы, так иллюстрируется непрестанность моления. Это не значит, что мы должны каждое мгновение быть в осознанной молитве, ибо нельзя пренебрегать повседневными обязанностями; но суть в том, что молитвенная жизнь не должна нам наскучивать.

Человек молитвы. — Таким человеком был Павел. Он вспоминал о римлянах во всех своих молитвах. Коринфянам он писал: «Непрестанно благодарю Бога моего за вас» (1 Кор. 1:4). Из его Послания к Колоссянам: «Благодарим Бога и Отца Господа нашего Иисуса Христа, всегда молясь о вас» (Кол: 1:3). Еще более выразительно он писал филиппийцам: «Благодарю Бога моего при всяком воспоминании о вас, всегда во всякой молитве моей за всех вас принося с радостью молитву (мою)» (Флп. 1:3, 4). А обращаясь к фессалоникийцам, он писал: «Всегда благодарим Бога за всех вас, вспоминая о вас в молитвах наших, непрестанно памятуя ваше дело веры» (1 Фее. 1:2,3). И далее: «Ночь и день всеусердно молясь о том, чтобы видеть лице ваше и дополнить, чего недоставало вере вашей» (1 Фее. 3:10). Своему возлюбленному сыну в вере он писал: «Благодарю Бога, Которому служу от прародителей с чистою совестью, что непрестанно воспоминаю о тебе в молитвах моих днем и ночью» (2 Тим. 1:3).

Возрадуйтесь навеки. — Возрадоваться навеки можно, если «молиться непрестанно» (см. 1 Фес. 5:16, 17). Апостол Павел молился о других столь усердно, что у него не было времени беспокоиться о себе. Он никогда раньше не встречался с римлянами, но молился за них так же горячо, как и за церкви, которые основал сам. Рассказывая о своих трудах и страданиях, он добавляет, что кроме них у него дневное стечение людей, забота, о всех церквах» (2 Кор. 11:28).

«Нас огорчают, а мы всегда радуемся». Он исполнял закон Христов, неся бремя других. Поэтому он и прославился крестом Господа нашего Иисуса Христа. Христос страдал на кресте за других, но страдал Он за «предлежавшую Ему радость». Люди, посвятившие себя другим, разделяют радость Господа своего и возрадуются в Нем.

Благополучное путешествие. — Павел горячо молился о том, чтобы воля Божья благоспоспешествовала ему прийти в Рим. В двадцать седьмой главе Деяний вы найдете описание его путешествия. Большинство людей скажут, что оно не было благополучным. Но мы не услышали от Павла ни одной жалобы, и никто не осмелится сказать, что его поездка не была благополучной. «Любящим Бога... все содействует ко благу», поэтому она и была благополучной. Для нас полезно поразмыслить над этим.

Мы склонны смотреть на вещи с неверной стороны. Когда мы научимся у Бога правильно воспринимать происходящее, мы поймем — то, что мы считаем бедственным, на самом деле благоприятное для нас. От скольких слез скорби мы бы избавились, если бы всегда помнили, что Бог гораздо лучше нас знает, как отвечать на наши молитвы!

Духовные дары. — Христос, «восшед на высоту, пленил плен и дал дары человекам» (Еф. 4:8). Это были дары Духа, ибо сказал Он: «Лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам» (Ин. 16:7). Петр же сказал в День Пятидесятницы: «Сего Иисуса Бог воскресил, чему все мы свидетели. Итак Он, быв вознесен десницею Божиею и приняв от Отца обетование Святого Духа, излил то, что вы ныне видите и слышите» (Деян. 2:32). Эти дары описаны так: «Дары различны, но Дух один и тот же; и служения различны, а Господь один и тот же; и действия различны, а Бог один и тот же, производящий все во всех. Но каждому дается проявление Духа на пользу; одному дается Духом слово мудрости, другому слово знания, тем же Духом; иному чудотворение, иному пророчество, иному различение духов, иному разные языки, иному истолкование языков. Все же сие производит один и тот же Дух, разделяя каждому особо, как Ему угодно». (1 Кор. 12:4-11).

Утвержденная духовными дарами. — «Но каждому дается проявление Духа на пользу». Какова же эта польза? «К совершению святых, на дело служения, для созидания тела Христова, доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова» (Еф. 4:12, 13).

Дары Духа должны сопутствовать Духу. Вместе с Духом, Которого первые апостолы получили в соответствии с обетованием, они получили и дары Его. Один из них — умение говорить на других языках — проявился в тот же день. Таким образом, отсутствие даров Духа в какой-либо заметной степени в церкви является признаком либо отсутствия в ней Самого Духа, либо Его присутствия не в той мере, что была обещана Богом.

Дух пребывает с апостолами до скончания времен, и поэтому дары Его должны проявляться в истинной церкви до Второго пришествия Господа. Как было сказано выше, отсутствие каких-либо значительных проявлений даров Духа есть признак отсутствия полноты Духа, — в этом и кроется причина недостатков и огромных разногласий, которые существуют в церкви. Духовные дары утверждают церковь, без них она не сможет устоять.

Кто может обрести Дух? — Всякий, кто попросит этого с искренним желанием (см. Лк. 11:13). Дух уже был излит, и Бог не отбирал Свой дар; нужно лишь, чтобы христиане попросили и приняли его.

«Я — должник». — Таков был главный принцип жизни Павла и секрет его успеха. В наше время часто можно услышать от людей такие слова: «Мир должен помогать мне жить». Но Павел полагал, что он должен миру, а не мир ему. И, несмотря на это, он не получил от мира ничего, кроме невзгод и унижений. Он потерял даже то, что имел, пока Христос не нашел его. Но, нашедши его, Христос отдал Себя ему, так что Павел мог сказать: «Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня» (Гал. 2:20).

Так как жизнь Христа, предавшего Себя на мучения и смерть за мир, была и его жизнью, Павел неизбежно становился должником всему миру. Впрочем, как и всякий человек, являющийся рабом Господа. «Давид, в свое время послужив изволению Божию, почил» (Деян. 13:36). «Кто хочет между вами быть большим, да будет вам слугою; и кто хочет между вами быть первым, да будет вам рабом; так как Сын человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих» (Мф. 20:26-28).

Личный труд. — Широко распространено заблуждение, что повседневный труд унизителен, и особенно для служителя благовестия. Здесь виноваты в основном не сами служители, но неразумные люди, окружающие их. Они считают, что священник должен быть всегда безупречно одет и что ему нельзя ронять себя в глазах окружающих людей, занимаясь обычным трудом. Библия же не дает оснований так думать. Сам Христос был плотником; но, несмотря на это, многие из тех, кто сегодня занимается плотницким ремеслом, были бы шокированы, увидев своего священника пилящим доски, копающим землю или несущим тяжелый мешок.

Существует ложное понятие о достоинстве, весьма распространенное и совершенно противоречащее духу благовестия. Павел не стыдился и не боялся тяжелой работы. И трудился он не просто время от времени, но день за днем, пока был занят благовествованием. Он говорил: «Нуждам моим и нуждам бывших при мне послужили руки мои сии» (Деян. 20:34). В разговоре с пресвитерами церкви он сказал: «Во всем показал я вам, что, так трудясь, надобно поддерживать слабых и памятовать слова Господа Иисуса, ибо Он Сам сказал: блаженнее давать, нежели принимать» (ст. 35).

Оклеветанный Павел. — На втором международном конвенте студенческого добровольного движения иностранных миссий основной доклад одного из вечеров был посвящен теме: «Павел — великий миссионер». Выступавший сказал, что «Павел имел право распределять работу таким образом, что ему самому доставалась лишь небольшая ее часть». Это ошибочная и вредная для юных добровольцев-миссионеров идея, представляющая собой абсолютную ложь и все что угодно, только не похвалу апостолу.

В дополнение к только что сказанному прочтите следующее: «Ни у кого не ели хлеба даром, но занимались трудом и работою ночь и день, чтобы не обременить кого из вас» (2 Фес. 3:8). «Я охотно буду издерживать свое и истощать себя за вас» (2 Кор. 12:15). «Христовы служители, в безумии говорю: я больше. Я гораздо более был в трудах, безмерно в ранах, более в темницах» (2 Кор. 11:23). «Но благодатию Божиею есмь то, что есмь; и благодать Его во мне не была тщетна, но я более всех их потрудился; не я впрочем, а благодать Божия, которая со мною» (1 Кор. 15:10).

Благодать Божья проявляется в служении другим. Благодать Христова побудила Его предать Себя за нас и принять на Себя облик и состояние раба. Поэтому тот, на ком больше благодати Христовой, и трудиться будет больше других. Он не будет избегать самого рабского служения. Христос опустился в пучину унижения ради человека, поэтому всякий, кто считает, что какое-либо служение ниже его достоинства, слишком высокомерен для общения с Христом.

Свобода Евангелия. — Евангельская свобода — это свобода, которую Бог дает человеку через Свое евангелие. Она выражает Его представление о свободе. Эту свободу можно увидеть повсюду в природе и во всех творениях рук Его. Это свобода ветров, дующих куда пожелают; это свобода цветов, рассыпанных по лесам и лугам; это свобода птиц, вольно парящих в небесах; это свобода потока солнечных лучей, играющих в облаках и горных вершинах; это свобода небесных светил, неустанно мчащихся в бесконечном пространстве. Это свобода, которая проистекает от великого Творца через все Его творения.

Вкусите свободу. — Грех является причиной появления пограничных линий, узости и ограниченности взглядов, жадности и скупости людей. Но грех исчезнет, и тогда в каждом уголке мироздания снова воцарится совершенная свобода. Даже сейчас можно вкусить эту свободу, изгнав грех из своего сердца. Наслаждаться этой свободой в вечности — восхитительная привилегия, предлагаемая Евангелием всем людям. Кто же, заявляющий, что любит свободу, оставит такую возможность неиспользованной?

Мы рассмотрели вступление к основной части Послания. Первые семь стихов являются приветствием; последующие восемь касаются личных взаимоотношений апостола и собратьев в Риме; пятнадцатый же стих — это связующее звено между вступлением и непосредственно догматической частью Послания.

Пусть читатель внимательно прочтет строки, которые мы изучаем, и он обязательно заметит, что такое разделение не произвольно, но очевидно. Если, читая какую-либо главу, вы обратите внимание на различные предметы обсуждения и сменяющие друг друга сюжеты, то с удивлением обнаружите, насколько проще понять содержание главы и держать его в уме. Причина того, что многим людям кажется трудным вспомнить прочитанное из Библии, состоит в том, что они стараются запомнить все сразу, особо не задумываясь над деталями.

Выразив желание встретиться с братьями в Риме, апостол объявил себя должником эллинов и варваров, мудрецов и невежд, и потому был готов благовествовать даже в Риме, столице мира. Пятнадцатый стих и слово «благовествовать» открывают путь к пониманию всего Послания, поскольку после них апостол переходит к основной его теме. Соответственно последующие стихи составляют ответ на вопрос:

Что такое благовествование? (Рим. 1:16, 17)

16 Ибо я не стыжусь благовествования Христова, потому что оно есть сила Божия ко спасению всякому верующему, во-первых Иудею, потом и Еллину. "В нем открывается правда Божия от веры в веру, как написано: «праведный верою жив будет».

«Не стыжусь». — Стыдиться благовестия нет причин. Тем не менее множество людей стыдились и стыдятся его. Многое из них стыдятся даже помыслить о том, чтобы унизиться до исповедания его;

те же, кто исповедует, стыдятся в этом открыться. В чем же причина этого стыда? В том, что они не знают, что такое благовестие. Тот, кто знает это, не станет стыдиться его ни в целом, ни любой его части.

Желание силы. — Ничего человек не желает так, как силы. Бог Сам заложил в него это желание. К сожалению, дьявол обманул большинство людей, и теперь они стремятся к обладанию силой неправедным путем. Они считают, что могущество состоит в богатстве и политическом положении, и торопятся заполучить и то, и другое. Но это не дает той силы, для которой Бог и наделил человека этим желанием. Доказательством же служит тот факт, что, получив богатство и власть, человек не получает удовлетворения.

Еще ни один из людей не был доволен той силой, которую дают богатство и положение. Сколько бы человек ни имел, он хочет еще большего. Это не оправдывает его ожиданий, и он продолжает идти по этому пути, думая, что когда-нибудь наконец удовлетворит свое желание, но все впустую. Христос есть «желаемый всеми народами» (Агг. 2:7), единственный Источник полного удовлетворения, ибо Он — воплощение всей силы, существующей во Вселенной, — силы Божьей — «Христа, Божией силы» (1 Кор. 1:24).

Сила и знание. — Обычно говорят, что знание есть сила. Это не совсем верно. Если принять утверждение поэта, что «истинный предмет изучения человечества — сам человек», тогда знание является всем, чем угодно, но не силой. Человек суть немощь и грех. Все люди знают, что они грешники и что поступки их не всегда верны, но это знание не дает им силы изменить положение вещей. Вы можете рассказать человеку обо всех его ошибках, но если ничего к тому не добавите, то скорее ослабите, а не укрепите его душу.

Но тот, кто вместе с апостолом Павлом решил не знать ничего, «кроме Иисуса Христа, и притом распятого», обладает знанием, которое и есть сила. «Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин. 17:3). Знать Христа — значит знать силу Его бесконечной жизни. Люди гибнут из-за «недостатка ведения» (Ос. 4:6). И, поскольку Христос есть сила Божья, мы не ошибемся, если скажем, что только сила и нужна человеку, а подлинная сила, сила Божья, открывается в благовестии.

Великолепие силы. — Все люди почитают силу. В чем бы она ни проявлялась, всегда найдутся те, кто восхищается ею. Предметом восхищения и одобрения служат сильные мышцы, будь они у человека или зверя. Могучий механизм, с легкостью перемещающий огромные тяжести, всегда привлекает внимание, и люди чествуют того, кто сконструировал его. У богатого человека, на которого работают тысячи людей, непременно есть обожатели в независимости от того, каким путем нажиты эти деньги. Наследник знатного рода или монарх великой нации имеют многочисленных почитателей, восторгающихся их силой. Люди жаждут приблизиться к такому человеку, поскольку близость к нему наполняет их чувством собственной значимости, хотя и не дает им ни частицы его могущества.

Но вся сила земная бренна и временна, а сила Божья вечна. Благовестие является силою Его, и если бы люди признали это, никто не стал бы стыдиться благовестия. Павел сказал: «А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа» (Гал. 6:4). Ибо крест есть сила Божья (1 Кор. 1:18). Сила Божья, проявляющаяся в любой форме, является славою, но не причиной для стыда.

Христос не стыдится. — О Христе написано: «Ибо и Освящающий и освящаемые, все -- от Единого; поэтому Он не стыдится называть их братиями» (Евр. 2:11). «Бог не стыдится их, называя Себя их Богом: ибо Он приготовил им город» (Евр. 11:16). Если Господь не стыдится называть Себя братом бедных, слабых и грешных смертных, то и у человека нет причин стыдиться Его. «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими» (1 Ин. 3:1). Стыдиться благовестия Христова! Что может быть хуже такого превознесения себя над Богом? Ибо подобный стыд свидетельствует о том, что человек на самом деле считает себя выше Бога и принижает величие единения с Ним.

Христа стыдиться! лучше пусть

Звезд устыдится Млечный Путь;

Иисус зажег в душе моей

Поток Божественных лучей.

Христа стыдиться! пусть вода

За волны рдеет от стыда;

Он — веры истинной родник,

К Нему мир жаждущий приник.

Спасенные верой. — Благовестие есть сила Божья ко спасению всякому верующему. «Ибо благодатию вы спасены через веру, и сие не от вас, Божий дар» (Еф. 2:8). «Кто будет веровать и креститься, спасен будет» (Мк. 16:16). «А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» (Ин. 1:12). «Сердцем веруют к праведности» (Рим. 10: 10). «Вот дело Божие, чтобы вы веровали в Того, Кого Он послал» (Ин. 6:29). Вера исполняет свое предназначение.

Стерлись во времени предания о тех, «которые верою побеждали царства, творили правду, получали обетования... укреплялись от немощи» (Евр. 11:33, 34). Кто-то может сказать: Я не понимаю, как можно стать праведным, только лишь веруя». Понимаете вы или нет — значения не имеет. Вы спасаетесь не пониманием, но верою. Вам нет нужды понимать, как это происходит, потому что спасение является делом Господа. Христос верою вселяется в сердца наши (Еф. 3:17), и поскольку Он — наша праведность, Он стал «мне во спасение» (см. Ис. 12:2). Более широко мы рассмотрим вопрос о спасении верой в дальнейшем, так как Послание к Римлянам полностью посвящено ему.

«Во-первых Иудею». — Когда Петр по просьбе Корнилия, римского сотника, и согласно повелению Господа пришел в Кесарию благовествовать язычникам, первое, что он сказал, услышав рассказ Корнилия, было: «Истинно познаю, что Бог нелицеприятен, но во всяком народе боящийся Его и поступающий по правде приятен Ему» (Деян. 10:34, 35).

Тогда впервые Петр познал эту истину, но существует она с тех пор, как существует Бог. Он не избирает никого за счет другого. Мудрость, сходящая свыше, «беспристрастна» (Иак. 3:17). Это правда, что Бог чудесным образом покровительствовал иудеям, но они потеряли все свои привилегии лишь потому, что возомнили о своей исключительности, решив, что Бог возлюбил их более остальных народов. На протяжении всей их истории Бог пытался разъяснить им, что то, что Он предлагает им, предназначено всему миру и что они должны разделить свет и преимущества, которые имеют сами, с другими народами.

Истории с Нееманом Сириянином и с Ионой, посланным к ниневитянам, стоят в ряду многочисленных примеров Божьего стремления показать иудеям Свое нелицеприятие.

Почему же тогда благовестие проповедовалось «во-первых Иудею»? Просто потому, что иудеи были ближе всех к Богу. Христос был распят в Иерусалиме. Отсюда наказал Он Своим ученикам нести Благую весть. При Своем вознесении Он сказал: «Вы будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян. 1:8). Вполне естественно, что они начали благовествовать с того места и тем людям, что были ближе к ним. В этом секрет всякой миссионерской деятельности. Тот, кто не трудится для благовестия в своем доме, не станет трудиться ради него и в чужой стране.

Правда (праведность) Божья. — Господь сказал: «Поднимите глаза ваши к небесам, и посмотрите на землю вниз: ибо небеса исчезнут, как дым, и земля обветшает, как одежда, и жители ее также вымрут; а Мое спасение пребудет вечным, и правда Моя не престанет. Послушайте Меня, знающие правду, народ, у которого в сердце закон Мой!» (Ис. 51:6, 7). «Язык мой возгласит слово Твое; ибо все заповеди Твои праведны» (Пс. 118:172). Итак, правда Божья есть закон Его. Не забывайте об этом. Термин «правда Божия» часто встречается в Послании к Римлянам, и из-за разнообразных и произвольных его определений возникла большая путаница. Если же мы примем определение, данное в Библии, и будем придерживаться его постоянно, то значительно упростим проблему. Правда Божья — это совершенный закон Его.

Праведность и жизнь. — Десять заповедей, выбитые на камне или записанные в книге, — всего лишь изложение праведности Божьей. Праведность означает правильные поступки. Она активна. Праведность Божья означает Его правильные поступки, а так как все Его поступки правильны, значит, и праведность Божья есть не что иное, как жизнь Его. Записанный закон — не деяние, а лишь описание деяния. Он олицетворяет личность Божью.

Саму жизнь и личность Божью являет Собой Иисус Христос, в Чьем сердце был закон Божий. Не может быть праведности без деяний. И поскольку никто не благ, кроме Бога, нет и праведности, кроме праведности жизни Божьей. Праведность и жизнь Божья неотделимы.

Праведность в Евангелии. — В чем открывается правда Божья? В Евангелии. Мы должны помнить, что Правда Божья — совершенный закон Его, изложенный в Десяти Заповедях. Евангелие и закон не противоречат друг другу: В действительности они являются одним и тем же. Истинный Закон Божий — это Евангелие; ибо закон есть жизнь Божья, а мы «спасемся жизнию Его». Евангелие открывает праведный Закон Божий, поскольку оно само по себе есть закон. Без закона не может быть и Евангелия. Если человек не признает или отвергает Закон Божий, следовательно, он не имеет ни малейшего понятия о Евангелии.

Первоначальный взгляд на закон. — Иисус сказал, что Святой Дух обличит мир о грехе и о правде (Ин. 16:8). В этом заключается откровение правды Божьей в благовестии. «Где нет Закона, нет и преступления» (Рим. 4:15). Грех нельзя узнать иначе, как посредством закона (Рим. 7:7). Из этого следует, что Дух обличает о грехе, давая знание о Законе Божьем; когда человек впервые видит Праведность Божью, он ощущает свою греховность, так же как мы чувствуем свою незначительность, глядя на высокую, гору. И как величие гор поражает нас, так и праведность Божья, «как горы Божии» (Пс, 35:7), становится тем величественнее, чем дольше смотрим мы на нее. Итак, тот, кто постоянно познает праведность Божью, должен все время осознавать свою собственную греховность.

Более глубокий взгляд на закон. — Иисус Христос является праведностью Божьей, И «не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него» (Ин. 3:17). Бог открывает Свою праведность в благовестии не для того, чтобы мы трепетали пред Ним из-за неправедности своей, но дабы мы могли принять ее и жить ею. Мы неправедны, и Бог хочет, чтобы мы осознали это и были готовы принять Его совершенную праведность. Он открывает нам любовь Свою; ибо праведность Его есть закон Его, а закон Его — любовь (1 Ин. 5:3).

Итак, «если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды» (1 Ин. 1:9). Если, получив откровение Закона Божьего, мы отвергаем его, потому что он осуждает наш образ жизни, значит, мы не желаем, чтобы Бог возложил на нас праведность Свою.

Жить верою. — «Как написано: "праведный верою жив будет"». Христос — наша жизнь (Кол. 3:2). Мы «спасемся жизнию Его» (Рим. 5:10). Верою принимаем мы Христа Иисуса, ибо верою вселяется Иисус в сердца наши (Еф. 3:17). Обитая в наших сердцах, Он является нашей жизнью, потому что из сердца источники жизни (Притч. 4:23).

Апостол говорит; «Посему, как вы приняли Христа Иисуса. Господа, так и ходите в Нем, будучи укоренены и утверждены в Нем и укреплены в вере» (Кол. 2:6, 7). Так как мы приняли Его верою и ходим в Нем, как приняли Его, мы должны ходить «верою, а не видением» (2 Кор. 5:7).

«От веры в веру» — Это с виду трудное выражение, бывшее предметом столь многочисленных дискуссий оказывается простым, если искать его объяснение в самой Библии. В Евангелии «правда (праведность) Божия», открывается «от веры в веру, как написано: "праведный верою жив будет"». Заметьте, что «от веры в, веру» соответствует утверждению, что «праведный верою жив будет».

Жизнь, Божья есть праведность, и Он хочет, чтобы и наша жизнь также была праведной, и потому предлагает нам Свою жизнь. Так, Его жизнь становится нашей через веру. Если тело наше живет дыханием, то душа наша должна жить верою и вся жизнь наша должна, быть духовной. Вера является дыханием жизни христианина. Таким образом как, телесно мы живем от вдоха к вдоху, так и духовно должны жить от веры в веру.

Невозможно сделать два вдоха одновременно, так и духовно, можно жить только одной верой. Если мы живем в сознательной зависимости от Бога, то Его праведность становится нашей, поскольку мы непрерывно вдыхаем ее. Вера наделяет нас силой, потому что те, кто имеет ее, «укреплялись от немощи» (Евр. 11:34).

О тех, кто принимает откровение праведности Божьей «от веры в веру», сказано: «Приходят от силы в силу, являются пред Богом на Сионе» (Пс. 83:8).

Давайте не забывать, что учиться нужно со слов самой Библии. Все, чем любой учитель может по-настоящему помочь изучающему Библию, — это показать ему, каким образом более четко сфокусировать свою мысль на точных словах священного текста. Поэтому прежде всего неоднократно перечтите его. Делайте это не в спешке, но со всей тщательностью, обращая особое внимание на каждое высказывание. Не тратьте попусту время, гадая о возможном смысле написанного. Нет ничего хуже, чем доходить до смысла библейских текстов чужим умом. Никто не знает о Библии больше, чем может рассказать сама Библия, и она готова поделиться своим откровением с каждым из нас.

Исследуйте Библию тщательно, раз за разом, всегда с молитвой и благоговением в душе, и она сама откроется вам. Не падайте Духом, если не сразу поймете все, что содержится в тексте. Помните, что это Слово Божье — оно бесконечно в своей глубине, и вы не исчерпаете его никогда. Встретив трудное выражение, вернитесь назад и подумайте над ним, связав его с прочитанным ранее. Не рассчитывайте, что вам удастся полностью понять какой-либо текст, не связав его с другими. Постоянно обращаясь к изучаемому тексту, дабы быть уверенным в правильном его понимании, вы вскоре хорошо запомните его, и настанет время пожинать богатые плоды знания Библии. И когда-нибудь, совсем неожиданно, они станут источником нового света, который откроет для вас и все остальные Писания.

Справедливость суда Божьего (Рим. 1:18-20)

18 Ибо открывается гнев Божий с неба на всякое нечестие и неправду человеков, подавляющих истину неправдою. ''Ибо, что можно знать о Боге, явно для них, потому что Бог явил им; ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира чрез рассматривание творений видимы, так что они безответны.

Как люди потеряли знание (Рим. 1:21-23)

21 Но как они, познавши Бога, не прославили Его как Бога, и не возблагодарили, но осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце: называя себя мудрыми, обезумели и славу нетленного Бога изменили в образ, подобный тленному человеку, и птицам, и четвероногим, и пресмыкающимся.

Следствие неприятия Бога (Рим. 1:24-32)

24 То и предал их Бог в похотях сердец их нечистоте, так что они сквернили сами свои тела; они заменили истину Божию ложью и поклонялись и служили твари вместо Творца, Который благословен во веки, аминь. Потому предал их Бог постыдным страстям: женщины их заменили естественное употребление противоестественным; подобно и мужчины, оставивши естественное употребление женского пола, разжигались похотью друг на друга, мужчины на мужчинах делая срам и получая в самих себе должное возмездие за свое заблуждение. И как они не заботились иметь Бога в разуме, то предал их Бог превратному уму — делать непотребства, так что они исполнены всякой неправды, блуда, лукавства, корыстолюбия, злобы, исполнены зависти, убийства, распрей, обмана, злонравия, 30 злоречивы, клеветники, богоненавистники, обидчики, самохвалы, горды, изобретательны на зло, непослушны родителям, 31 безрассудны, вероломны, нелюбовны, непримиримы, немилостивы. 32 Они знают праведный суд Божий, что делающие такие дела достойны смерти; однако не только их делают, но и делающих одобряют.

Осуждение всякой неправды. — Гнев Божий открывается на всякое нечестие и неправду человеков. «Всякая неправда есть грех» (1 Ин. 5:17). «Но грех не вменяется, когда нет закона» (Рим. 5:13). Таким образом, в мире достаточно знания о Законе Божьем, чтобы лишить оправдания за грех всех людей. Мысль, заключенная в этом стихе, равнозначна утверждению в следующей главе, гласящему, что «нет лицеприятия у Бога». Гнев Его направлен против всякой неправды. Никто в этом мире не велик настолько, чтобы грешить безнаказанно, и не существует людей столь незначительных, чтобы их грехи остались незамеченными. Бог абсолютно беспристрастен. Он «нелицеприятно судит каждого по делам»(1 Петр. 1:17).

Подавляя истину. — Павел утверждает, что люди подавляют «истину неправдою». Весьма поверхностно прочитав восемнадцатый стих, некоторые считают, что люди могут обладать истиной сами, будучи неправедными. Это не так, и красноречивым тому доказательством является тот факт, что апостол в этой главе особо упоминает тех, кто не обладает истиной, но заменили ее ложью. И несмотря на то, что они утеряли всякое знание об истине, они осуждены за свой грех.

Павел утверждает, что люди подавляют истину неправдою. Следует заметить, что, когда Иисус пришел в свою страну, Он «не совершил там многих чудес по неверию их» (Мф. 13:58). Но Павел вложил в свои слова гораздо более глубокий смысл. Он хочет сказать, как явствует из контекста, что люди своей порочностью подавляют работу истины Божьей в душах своих. Если бы не их сопротивление истине, она очистила бы их от порока. И в результате мы видим праведность гнева Божьего.

Праведность гнева Божьего. — Гнев Божий справедливо открывается на всякое нечестие и неправду человеков, «ибо, что можно знать о Боге, явно для них, потому что Бог явил им». Обратите особое внимание на утверждение «что можно знать о Боге, явно для них». Как бы слепо ни грешили люди, они тем не менее грешат против великого света, «ибо что можно знать о Боге, явно для них». С таким знанием, которое явлено не только перед ними, но и в них самих, легко понять справедливость гнева Божьего на всякий грех, в ком бы он ни находился.

Несмотря на то, что для нас не совсем понятно, каким образом знание о Боге закладывается в каждого человека, мы можем поверить апостолу на слово. В великолепном описании Исаией неразумности идолопоклонства говорится, что человек, сотворивший идола, лжет против истины, которой сам владеет. «Он гоняется за пылью; обманутое сердце ввело его в заблуждение, и он не может освободить души своей и сказать: "не обман ли в правой руке моей?"» (Ис. 44:20).

Видеть Невидимого. — О Моисее сказано, что «он, как бы видя видимого, был тверд» (Евр. 11:27). Но такую привилегию имел не только Моисей. Ее может получить каждый из нас, «ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира чрез рассматривание творений видимы». С тех пор, как был создан мир, ни один человек не был лишен возможности познать Бога.

О Господи! деянья Твои вижу,

Куда бы взор свой я ни обратил!

Землей и небом Твоя воля движет

Средь тьмы заоблачных светил.

Снега и льды, цветы и травы,

Все — к проявленью Божьей славы.

Вечная сила и Божество. — Невидимое Божье, которое мы видим, рассматривая творения, есть вечная сила Его и Божество. «Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь» (Пс. 18:2). Иисус Христос есть «сила Божия» (1 Кор. 1:24). «Ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли,— все Им и для Него создано; и Он есть прежде всего, и все Им стоит» (Кол. 1:16, 17). «Он сказал — и сделалось» (Пс. 32:9). Он «рожден прежде всякой твари» (Кол. 1:15). Он — источник и начало создания Божьего (Откр. 3:14).

Другими словами, всякое творение берет начало от Иисуса Христа, силы Божьей. Он словом вызвал к жизни миры из бытия Своего; таким образом, вечная сила и Божество Божьи запечатлены на каждом Его творении. Всякий раз, открывая глаза или чувствуя дуновение ветра на лице, мы получаем откровение силы Божьей.

«Мы Его и род». — Упрекая афинян за идолопоклонство, Павел в своей речи в ареопаге сказал, что Бог не далеко от каждого из нас, «ибо мы Им живем и движемся и существуем». Люди, с которыми он разговаривал, были язычники, но что было истинно для них, истинно и для нас. Затем он процитировал слова одного из греческих поэтов, сказавшего: «Мы Его и род», подтвердив его правоту: «Итак мы, будучи родом Божиим, не должны думать, что Божество подобно золоту, или серебру, или камню, получившему образ от искусства и вымысла человеческого» (Деян. 17:27-29).

Каждое движение человека, каждый его вдох — это деяние вечной силы Божьей. Таким образом, вечная сила Божья и Божество явны для всех людей. И дело не в том, что человек в некотором смысле божественен или в нем есть какая-то сила. Совсем наоборот. Человек подобен траве. «Подлинно, совершенная суета всякий человек живущий» (Пс. 38:6). То, что человек сам по себе ничто и даже «менее ничтожества и пустоты», является свидетельством проявляющейся в нем силы Божьей.

Сила Божья в зелени. — Посмотрите на стебелек травы, пробивающийся сквозь толщу земли к солнечному свету. Он очень слаб. Сорвите его, и вы увидите, что в одиночестве он устоять бессилен. Если вы немного разгребете почву вокруг него, он сразу же склонится к земле. Почва удерживает стебелек в прямом положении, и в то же время ему приходится с трудом пробиваться сквозь нее к поверхности. Расщепите его как можно осторожнее, и вы не обнаружите ни каких признаков силы. Разотрите его между пальцами, и едва ли вы увидите что-нибудь существенное. Он очень хрупок и все же часто сдвигает большие камни, мешающие ему расти.

Откуда же берется такая сила? Ведь она не присуща траве, и потому является не чем иным, как силой жизни Божьей, действующей по слову Его, сказанному в начале: «Да произрастит земля зелень».

Евангелие в творении. — Теперь мы видим, что сила Божья проявляется в каждом творении. Из священного текста, рассмотренного нами выше, мы также узнали, что Благая весть есть «сила Божья ко спасению». Сила Божья всегда неизменна, поскольку в послании говорится о «вечной силе». Таким образом, сила проявляющаяся в творениях Божьих, ничем не отличается от той силы, что действует в сердцах людей во спасение их от греха и смерти. Поэтому мы можем быть уверены, что Бог наделил благовестником каждый уголок Своей Вселенной. Следовательно, люди могут не только знать о существовании Бога по творениям Его, но и познать Его вечную силу во спасение. Двадцатый стих первой главы Послания к Римлянам раскрывает смысл шестнадцатого. Он разъясняет нам каким образом мы можем познать силу благовестия.

Проповедь небес. — «Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь. День дню передает речь, и ночь ночи открывает знание. Нет языка, и нет наречия, где не слышался бы голос их. По всей земле проходит звук их, и до пределов вселенной слова их» (Пс. 18:2-5).

Теперь прочтите Послание к Римлянам 10:13-18. «Ибо "всякий, кто призовёт имя Господне, спасется"». Но как призывать Того, в Кого не уверовали? Как веровать в Того, о Ком не слышали? Как слышать, без проповедующего? И как проповедовать, если не будут посланы? Как написано: "как прекрасны ноги благовествующих мир, благовествующих благое!" Но не все послушались благовестия. Ибо Исаия говорит: "Господи! кто поверил слышанному от нас?" Итак вера от слышания, а слышание от слова Божия. Но спрашиваю: разве они не слышали? Напротив, "по всей земле прошел голос их, и до пределов вселенной слова их"».

В этом отрывке дан ответ всем возражениям людей против наказания язычников. Как указано в первой главе, они неизвинительны. О благовестии знают все твари под небесами. Апостол согласен, что нельзя призывать Того, в Кого не уверовал, уверовать в Того, о Ком не слышал, и услышать без проповедующего. Как то, что люди должны услышать, так и то, чего они уже не послушались, есть благовестие.

Павел вопрошает: «Разве они не слышали?» И тут же отвечает на свой вопрос словами из восемнадцатого псалма: «Напротив, "по всей земле прошел голос их, и до пределов вселенной слова их"». И потому мы знаем, что речь, которую небеса произносят день ото дня, есть благовестие; и знание, которое они открывают от ночи к ночи, есть знание о Боге.

Небеса открывают правду. — Когда знаешь о том, что небеса открывают благовестие Христа, то понять восемнадцатый псалом не представляет особого труда. Случайному читателю может показаться, что в этом псалме есть некое смысловое несоответствие. Ведя разговор о небесах, псалмопевец внезапно переходит к совершенству Закона Божьего и его обращающей силе. «Закон Господа совершен, укрепляет душу; откровение Господа верно, умудряет простых» (ст. 8). Но никакого несоответствия не существует. Закон Божий есть правда Его, ее открывает благовестие, небеса же проповедуют благовестие. Из этого следует вывод, что небеса открывают правду Божью. «Небеса возвещают правду Его, и все народы видят славу Его» (Пс.96:6).

Слава Божья есть благость Его, ибо сказано, что через грех люди лишены славы Его (Рим. 3:23). И потому тот, кто воззрит на небеса с благоговением, видя в них силу Творца, и предаст себя этой силе, будет приведен к спасающей праведности Божьей. Даже свет солнца, луны и звезд как частиц славы Господа зажжет эту славу в его душе.

Неизвинительны. — Таким образом, совершенно очевидно, что люди не имеют оправдания за свои идолопоклоннические обычаи. Когда истинный Бог открывается во всем сущем и силою Своею дает познать любовь Свою, какое оправдание могут иметь люди за незнание и непоклонение Ему?

Но всем ли людям Бот дает познать любовь Свою? Всем без исключения, ибо «Бог есть любовь» и, открывая Себя, Он открывает любовь Свою. Всякий, кто знает Бога, должен познать и любовь Его.

Вот почему нет никакого извинения язычникам, живущим в землях, где Евангелие проповедуется в полный голос на основе написанного Слова Божьего.

Причина идолопоклонства. — Почему же, если Бог так ясно открыл Себя и истину Свою, множество людей ничего не знают о Нем? Апостол дает ответ: «Но как они, познавши Бога, не прославили Его как Бога и не возблагодарили».

Как печать и знак Своего Божества Бог дал людям субботу. Он сказал: «Дал им также субботы Мои, чтоб они были знамением между Мною и ими, чтобы знали, что Я — Господь, освящающий их» (Иез. 20:12). Эти слова согласуются с тем, что мы узнали из Послания к Римлянам, поскольку Павел говорит, что сила Божья и Божество познаются вдумчивыми людьми через сотворенное Им, а суббота — это великий памятник творения. «Помни день субботний, чтобы святить его. Шесть дней работай, и делай всякие дела твои; а день седьмый — суббота Господу Богу твоему: не делай в оный никакого дела… Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них; а в день седьмый почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его» (Исх. 20:8-11). Если бы люди всегда соблюдали субботу, как повелел Господь, идолопоклонства никогда бы не было; ибо суббота открывает силу слова Божьего творить и созидать праведность.

Суетные умствования. — Люди осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце. Гиббон говорит о древних философах, что «разум их часто руководствовался воображением, воображение же побуждалось суетностью». Падение их было подобно падению ангела, ставшего сатаной. «Как упал ты с неба, денница, сын зари! разбился о землю, попиравший народы. А говорил в сердце своем: "взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол мой, и сяду на горе в сонме богов, на краю севера; взойду на высоты облачные, буду подобен Всевышнему"» (Ис. 14:12-14).

Что послужило причиной такого самомнения и падения? «От красоты твоей возгордилось сердце твое, от тщеславия твоего ты погубил мудрость твою» (Иез. 28:17). И мудростью, и славой своею обязанный Богу, он не прославил Его, но провозгласил себя источником всех своих достоинств, и поскольку он в гордыне своей отделил себя от Источника света, то стал князем тьмы. То же произошло и с человеком.

Заменив истину ложью. — В природе мы видим проявление могущественной силы, но это есть деяние Божье. Все разнообразие сил, которые характеризуются философами как заложенные в материи изначально, являются не чем иным, как действием жизни Божьей в Его творениях. Христос «есть прежде всего, и все Им стоит» и держится (Кол. 1:17). Поэтому сила трения является прямым проявлением силы Христовой. Сила притяжения — та же самая сила, как написано о небесных телах: «По великой силе у Него ничего не выбывает» (Ис. 40:26). Но люди, наблюдая природные явления, вместо того, чтобы видеть в них силу одного Всевышнего Бога, приписывали божественность самим явлениям.

Итак, они смотрели на себя и видели, сколь велики могут быть их свершения, и не почитали Бога, дающего и поддерживающего все сущее, Того, в Ком жили они, и двигались, и существовали, но решили, что сами божественны по природе. Посему заменили они Божью истину ложью.

Истина состоит в том, что жизнь и сила Божьи проявляются во всем сотворенном; ложью является то, что сила, явленная во всех вещах, заложена в них самих. Поэтому люди поставили творение на место Творца.

Взгляд на себя. — Марк Аврелий, считающийся лучшим языческим философом, говорил: «Загляните в себя. Там найдете вы источник добра, и станет он неистощимым, если постоянно заботиться о нем». Это высказывание выражает дух всего язычества. Собственная личность была превыше всего. Но дух этот не специфичен для явления, известного как язычество, поскольку весьма распространен и в наши дни; тем не менее он остается духом язычества. Он является одной из составляющих поклонения твари вместо Творца. Люди совершенно противоестественно ставят себя на Его место, и потому становится неизбежным, что в поисках источника добра их взгляды направлены в себя, а не на Бога.

Заглядывая в себя, что могут увидеть люди? «Злые помыслы, прелюбодеяния, любодеяния, убийства, кражи, лихоимство, злобу, коварство, непотребство, завистливое око, богохульство, гордость, безумство» (Мк. 7:21, 22). Сам апостол Павел сказал: «Ибо знаю, что не живет во мне, то есть в плоти моей, доброе» (Рим. 7:18). Итак, когда человек смотрит на всякое зло, которое заложено в нем изначально, считая его добром, и думает, что можно найти добро в себе самом, результат очевиден: неизменное зло. Он как бы говорит: «Зло стань моим добром».

Мудрость этого мира. — «Мир своею мудростью не познал Бога». Утонченный ум не является ни верой, ни заменой вере. Будучи великолепным ученым, человек в то же время может быть отвратительнейшим из людей. Несколько лет назад был казнен один человек, приговоренный к смерти за более чем десяток зверских убийств, а ведь он был ученым и занимал высокое положение в обществе. Ученость не есть христианство, хотя христианин и может быть образованным человеком. Новейшие изобретения никогда не спасут человечество от гибели. Некий современный философ сказал: «Идолопоклонство не уживается рядом с высочайшей культурой и искусством, которые когда-либо знал мир»*. Но в то же самое время люди погрязли в тех пороках, которые апостол перечисляет в последней части первой главы Послания к Римлянам. Даже достопочтенные мудрецы соответствовали этому описанию. Таков естественный результат, ибо взгляды их в поисках праведности были обращены на себя.

Последние дни. — Прочтите последний стих первой главы Послания к Римлянам и вы получите представление о последних днях мира. Тот, кто верит в золотой век покоя и праведности перед пришествием Господа, без сомнения, будет поражен; но такое потрясение необходимо для него. Внимательно прочтите список грехов и посмотрите, как точно он соответствует нижеследующему:

«Знай же, что в последние дни наступят времена тяжкие. Ибо люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны, непримирительны, клеветники, невоздержны, жестоки, не любящие добра, предатели, наглы, напыщенны, более сластолюбивы, нежели боголюбивы, имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся» (2 Тим. 3:1-5). Все это берет начало от собственного «я» — прямого источника зла, в котором Павел обвинял язычников. Все пороки являются делами плоти (см. Гал. 5:19-21) и естественным результатом веры только в себя.

Несмотря на откровение апостола Павла, немногие поверят что такое положение вещей когда-либо будет повсеместным, в особенности среди тех, кто исповедует благочестие. Но семена, приносящие этот плод, уже разбросаны. Папство, «человек греха, сын погибели, противящийся и превозносящийся выше всего, называемого Богом или святынею» (2 Фее. 2:3, 4), есть самая могущественная сила в христианском мире, и власть его постоянно растет. И происходит это не за счет прямого прироста числа католиков, но главным образом из-за слепого принятия его принципов протестантами. Папство поставило себя над Богом, возмечтав отменить Его закон (Дан. 7:25). Дерзко приняв языческий праздник солнца — воскресенье — вместо субботы Господа, памятника творения, папство вызывающе указывает на него как на символ своей власти. И большинство протестантов следуют за ним, принимая обычаи, означающие возвышение человека над Богом и оправдание по делам, а не по вере.

Когда христиане держатся людских обрядов вопреки прямому повелению Господа и поддерживают их обычай обращаться к святым отцам, воспитанным на философии язычества, дорога ко всякому злу, которую они выбирают, ведет только вниз. «Кто имеет уши слышать, да услышит».

* Автор, писавший эти строки в 1895 г., едва ли мог представить себе все ужасы Первой и второй мировых воин, содеянные представителями одной из самых высокообразованных и культурных наций на планете.