«Третье тысячелетие» Александро Буйон

Глава 16.
Семь последних язв

Мне было, наверное, лет шесть или семь, когда я впервые услышал о семи язвах, которые падут на этот мир перед пришествием Христа. Я знал о существовании чаш гнева Божьего, потому что моя мать рассказывала о язвах, поразивших Египет, когда фараон не позволил Израилю выйти из его страны в поисках свободы. Но это была давняя история, произошло это очень давно, в отдаленных местах и с людьми, которых я не знал. Мое безразличие к страданиям египтян было, по существу, совершенно нормальной, естественной реакцией. Я даже вздыхал с облегчением, думая: как хорошо, что мне не довелось жить в ту эпоху.

Но сейчас положение изменилось. Откровение говорит о бедствиях, которые придут очень скоро. Я представлял людей, кричащих от боли, вызванной язвами и заразными болезнями, моря и реки, превращенные в кровь, солнце, жар которого усилится в семь раз. В общем, картина ужасающая. Мне не спалось всю ночь. Я спрашивал себя, как можно говорить о Божьем милосердии, о котором твердили взрослые. Как могло быть, чтобы Такой хороший Бог мог причинить столько страданий Своим творениям? С того дня я старался избегать Откровения. Мне было страшно: мне эта книга казалась наполненной монстрами и ужасными событиями.

Но время шло, я рос. Закончив среднюю школу, я поступил на богословский факультет и тогда начал лучше разбираться во всех этих посланиях, которые вначале внушали мне такой страх.

Неужели существует два Бога?

Послушайте, а вы никогда не задавались вопросом о том, почему мы вроде бы находим в Ветхом Завете жестокого Бога, склонного к наказаниям? Даже Его наименование «Господь Саваоф» похоже на имя Бога войны, Который ведет солдат на разрушение и убийство мужчин, женщин и детей, с тем чтобы бросить их потом в огонь. Посмотрите, например, на приказание, которое Он дает Саулу: «Так говорит Господь Саваоф: вспомнил Я о том, что сделал Амалик Израилю, как он противостал ему на пути, когда он шел из Египта. Теперь иди и порази Амалика, и истреби все, что у него; и не давай пощады ему, но предай смерти от мужа до жены, от отрока до грудного младенца, от вола до овцы, от верблюда до осла» (1 Цар. 15:2, 3).

И это Бог любви? Почему Он проявил столько жестокости, приказав истребить всех жителей Ханаанской земли? Когда воины Израиля захватили один из тамошних городов, то кровь текла по улице ручьями. Было бесполезно становиться на колени и просить пощады, потому что все обитатели земли Ханаанской подлежали безжалостному уничтожению. И горе тому, кто не подчинится этому приказу! Саул, царь израильский, оставил жизнь царю амаликитян, и тогда Бог покарал его и отверг как царя.

Другой израильтянин, Ахан, вместо того чтобы сжечь все, что попадалось на пути, спрятал драгоценное одеяние и несколько золотых кубков. Бог приказал побить его за это камнями посреди улицы.

Интересно, что, когда начинаешь читать Новый Завет, кажется, что в нем речь идет о совершенно другом Боге, о Боге, Который любит, Который ждет, Который прощает, Который просит.

Поэтому многие считают, что Ветхий и Новый Завет несовместимы, и предпочитают читать Новый Завет, отвергая Ветхий.

Как мы можем объяснить эти Божественные деяния

Существует ли какое-то объяснение, оправдывающее это? Можем ли мы найти хоть что-то, что помогло бы нам понять суть этой кажущейся перемены в Боге при переходе от Ветхого Завета к Новому? Бог несправедлив? Он кровожаден и мстителен?

Сперва мы должны узнать, кто такие были ханаанеяне, которые подлежали столь «безжалостному» истреблению. В восемнадцатой главе Книги Левит мы находим предупреждение Бога Израилю перед входом в Ханаан: «Объяви сынам Израилевым и скажи им: Я Господь, Бог ваш. По делам земли Египетской, в которой вы жили, не поступайте, и по делам земли Ханаанской, в которую Я веду вас, не поступайте, и по установлениям их не ходите» (Лев. 18:2, 3).

Что же это такое, чего не должен был делать народ Израиля? Ниже в этой главе говорится о всех извращениях, которым предавались обитатели земли Ханаанской. Они практиковали отношения мужчин с мужчинами, женщин с женщинами, отцов с дочерьми, матерей с сыновьями и т. д. Речь шла об извращениях, распутстве и аморальности, которые для них стали совершенно естественными вещами.

Даже сегодня в ходе археологических раскопок, которые проводятся в тех местах, находят произведения искусства той эпохи, являющиеся свидетельством уровня культуры их обитателей. Эти люди полностью отвергли Бога-Творца. Среди них было распространено идолопоклонство, поклонение творению и творчеству. Естественным следствием отсутствия Бога было установление человеческих норм поведения. Каждый был богом сам для себя и делал то, что хотел. А когда у людей отсутствуют духовные и моральные нормы поведения, подчиненные Божественной воле, то нет таких извращений, до которых они не могли бы дойти.

Отвергнув Бога, ханаанеяне уже не жили, а выживали. Когда человек живет без Бога, его существование превращается в некое подражание жизни, в некую карикатуру жизни, оно становится чем угодно, только не жизнью.

Жить полной жизнью можно только с Богом. Только Бог придает смысл человеческому существованию. Поэтому обитатели Ханаана, потеряв Бога, потеряли настоящую жизнь. Разнузданные поиски удовольствий были просто отчаянными поисками жизни, которой они уже лишились.

Безграничное терпение Господа

Однако Бог очень долго терпел поведение обитателей Ханаана. В Священном Писании говорится о том, что в первый раз Всевышний обещал землю Ханаанскую Израилю уже во времена Авраама. Тогда Господь сказал патриарху: «А ты отойдешь к отцам твоим в мире, и будешь погребен в старости доброй. В четвертом роде возвратятся они [твои потомки] сюда, ибо мера беззаконий Аморреев доселе еще не наполнилась» (Быт. 15:15, 16).

Вы поняли? Несмотря на разврат, которому предавались ханаанеяне, несмотря на то, что они совершенно отвергли Бога, по мнению Всевышнего, они все еще не переступили меру беззаконий.

Прошло сто лет. Век жизни — это много для человека. Однажды дети Авраамовы попросили Бога исполнить обещание. «Когда мы унаследуем землю?» Его ответ был все таким же: «Мера беззаконий Аморреев доселе еще не наполнилась».

Прошли еще два, три, четыре столетия. Жители Ханаана уже не знали, что им еще изобрести. Они предавались самым ужасным извращениям, воспринимая их как совершенно нормальные вещи. Потомки Авраама снова напомнили Богу о его обещании: «Доколе, Господи?» Ответ Бога был все таким же: «Мера беззаконий Аморреев доселе еще не наполнилась».

И Этого Бога называют непримиримым, мстительным и жестоким? А ведь это Бог Ветхого Завета. Он ждет, Он просит, Он проявляет терпение. И нетерпелив здесь не Бог, а люди. Они хотят унаследовать землю как можно раньше. Но Господь говорит им: «Нет, подождите немного. Я буду взывать к ним, Я еще подожду, потому что хочу спасти их». Однако жители Ханаана не вняли Ему. В обитаемом мире той эпохи они превратились в некую «моральную гангрену». Господь, Этот Божественный Целитель, понимал, что необходимо ампутировать часть тела, чтобы спасти само тело, но все еще колебался с исполнением. Он ждал, ждал до последнего момента и наконец понял, что если Он не ампутирует часть тела, то эта «моральная гангрена» поразит весь организм.

Такое уже было во время всемирного потопа. Тогда Он ждал, просил, взывал, однако человеческая мысль всегда была направлена в сторону зла. Об этом говорится в Книге Бытие. И тогда понадобился потоп, от которого были спасены немногие оставшиеся верными: Ной и его семья.

Через четыреста тридцать лет после того, как было дано обетование, наступил наконец день расплаты. По существу, смерть и уничтожение беззакония не есть Божье наказание, это следствие действий самого грешника. Господь обрушивает Свой гнев на грех, а не на человека. Погибают те, кто не хотел отказаться от греха. Уничтожение человечества — это дело рук людей. «Разве Я хочу смерти беззаконника? говорит Господь Бог. Не того ли, чтоб он обратился от путей своих и был жив?» (Иез. 18:23).

Каков Он, Бог Откровения?

Запомним все вышесказанное и вернемся к Откровению. Изменился ли Бог? Вот как Иоанн описывает Иисуса при Втором пришествии: «И увидел я отверстое небо, и вот конь белый, и сидящий на нем называется Верный и Истинный, Который правильно судит и воинствует» (Откр. 19:11).

Перед нами снова Бог воинствующий: Он «правильно... воинствует». А правильно судить не значит оправдывать неправого. Судить справедливо — значит воздать каждому то, что он заслужил. Невиновный должен быть освобожден и даже вознагражден. Виноватый должен находиться в тюрьме. Такова истинная справедливость. Иисус при Втором пришествии «был облечен в одежду, обагренную кровию. Имя ему: Слово Божие. И воинства небесные следовали за Ним на конях белых, облеченные в виссон белый и чистый. Из уст же Его исходит острый меч, чтобы им поражать народы. Он пасет их жезлом железным; Он топчет точило вина ярости и гнева Бога Вседержителя» (Откр. 19:13—15).

Семь последних язв

Таковы сцены возвращения Христа. Но прежде чем это произойдет, мир станет свидетелем семи последних язв, которые поразят человечество. Иоанн описывает их так: «И услышал я из храма громкий голос, говорящий семи Ангелам: идите и вылейте семь чаш гнева Божия на землю» (Откр. 16:1). Далее идет описание этих чаш.

1. «Пошел первый Ангел и вылил чашу свою на землю: и сделались жестокие и отвратительные раны на людях, имеющих начертание зверя и поклоняющихся образу его» (ст. 2).

2. «Вторый Ангел вылил чашу свою в море: и сделалась кровь, как бы мертвеца, и все одушевленное умерло в море» (ст. 3).

3. «Третий Ангел вылил чашу свою в реки и источники вод: и сделалась кровь» (ст. 4).

4. «Четвертый Ангел вылил чашу свою на солнце: и дано было ему жечь людей огнем. И жег людей сильный зной; и они хулили имя

Бога, имеющего власть над сими язвами, и не вразумились, чтобы воздать Ему славу» (ст. 8,9). Обратите внимание, что в этом случае Бог проявляет Себя выше Своих творений, однако, несмотря на это, люди не преклоняются перед Ним и не воздают Ему славу.

5. «Пятый ангел вылил чашу свою на престол зверя: и сделалось царство его мрачно, и они кусали языки свои от страдания, И хулили Бога Небесного от страданий своих и язв своих; и не раскаялись в делах своих» (ст. 10, 11). А где находится престол зверя? В каком городе, описанном в главе «Антихрист и женщина, облеченная в пурпур», находился центр власти?

6. Шестую язву мы проанализируем в следующей главе.

7. «Седьмый Ангел вылил чашу свою на воздух: и из храма небесного от престола раздался громкий голос, говорящий: совершилось! И произошли молнии, громы и голоса, и сделалось великое землетрясение, какого не бывало с тех пор, как люди на земле... И город великий распался на три части, и города языческие пали, и Вавилон великий воспомянут пред Богом, чтобы дать ему чашу вина ярости гнева Его. И всякий остров убежал, и гор не стало; и град, величиною в талант, пал с неба на людей; и хулили люди Бога за язвы от града, потому что язва от него была весьма тяжкая» (ст. 17—21).

Бог все еще проявляет терпение к человечеству

Вы можете представить себе катаклизм, обрушивающийся на планету, когда происходят такие вещи? Но если мы исходим из того, что Откровение — это книга символов, то многие из этих описаний могут быть символическими. Действительно, следует помнить, что когда Иоанн использует выражение «схожий с» или слово «подобный», то он имеет в виду символы. Однако в описании семи бед он их не использует.

Мы воспроизвели описания бед так, как это сделано в Священном Писании, потому что моя главная задача состоит не в том, чтобы акцентировать внимание на приближающихся трагедиях, а постараться заставить вас подумать о торжественности моментов, которые мы переживаем, потому что миллионы людей не понимают того, что происходит.

Священное Писание так старо! Оно доступно всем, кто хочет с ним проконсультироваться, — но многие ли его читают? Разве современные люди не предпочитают консультироваться с гороскопом, со спиритами-медиумами, с нумерологами и со звездными картами?

Время летит быстро. Господь ждет уже давно. Мы находимся на пороге заключительных событий. Петр говорит, что «не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петр. 3:9).

В седьмой главе Откровения Иоанн говорит: «И после сего видел я четырех Ангелов, стоящих на четырех углах земли, держащих четыре ветра земли, чтобы не дул ветер ни на землю, ни на море, ни на какое дерево. И видел я иного Ангела, восходящего от востока солнца и имеющего печать Бога живого. И воскликнул он громким голосом к четырем Ангелам, которым дано вредить земле и морю, говоря: не делайте вреда ни земле, ни морю, ни деревам, доколе не положим печати на челах рабов Бога нашего» (Откр.7:1-3).

Почему же ангелы не должны допускать никаких разрушений, пока не будут положены печати на челах рабов Божьих? Это очевидно. Божья печать будет им защитой.

Беды не затронут тех, на ком будет поставлена Божья печать. Вспомните, что первая чаша гнева излилась на людей, «имеющих начертание зверя и поклоняющихся образу его».

В наши дни Господь зовет Своих детей. Он хочет положить печать на каждого человека, чтобы отметить его и сохранить от бед в день, когда гнев Божий начнет изливаться на землю.

Две впечатляющие истории

В Ветхом Завете есть две истории, красноречиво показывающие, как Божье благословение достигает каждого человека. В первой говорится о ночи, когда ангел-мститель появился в Египте, потому что фараон не хотел отпускать израильский народ. Это была страшная ночь. В полночь появился ангел-губитель, чтобы уничтожить первенцев. Народ Израиля не был свободен от этой беды только потому, что был народом Божьим. Приказ гласил: «И пусть возьмут от крови его и помажут на обоих косяках и на перекладине дверей в домах, где будут есть его... И будет у вас кровь знамением на домах, где вы находитесь, и увижу кровь, и пройду мимо вас, и не будет между вами язвы губительной, когда буду поражать землю Египетскую» (Исх. 12:7, 13).

Мы снова встречаем здесь Агнца. От падения человека, пройдя через Голгофу, где Он пролил Свою Кровь, чтобы омыть ею грехи людей, образ Агнца возвысился и превратился в центральную фигуру Священного Писания. Нет спасения без Крови и нет благодати без Агнца.

Безопасность первенцев Израиля в ту ночь не зависела от того факта, что они принадлежали к избранному народу. Израильтянин, не пометивший свою дверь кровью агнца, подвергался смертельной опасности. Надежность нашего спасения никогда не должна зависеть от Церкви. Тот факт, что мы крещены и исполняем все церковные установления, еще не гарантирует нам спасения. Нас не спасет ни крещение, ни исполняемые нами церковные должности, ни наше участие в церковном хоре или в иных мероприятиях церкви. Наша единственная надежда — это Агнец.

Многие израильтяне принесли в жертву агнца в тот день, но забыли пометить двери его кровью. Когда в полночь появился ангел-губитель, первенцы в этих домах погибли, потому что смерть агнца ничего не значит, если его кровь не будет иметь непосредственной связи с опытом христианина. Необходимо верить в Агнца, однако совершенно необходимо отметить Его Кровью путь к своему собственному сердцу

Когда язвы падут на этот мир, погибнет много людей, — в том числе и из тех, кто верит в Священное Писание, является членом Церкви и верит в то, что религия несет справедливость, — только потому, что они не жили единой жизнью во Христе. Верить в Бога хорошо, но недостаточно. Хорошо знать катехизис, но и этого недостаточно. Кровью Агнца должен быть отмечен опыт христианина.

Приближается великий день. Задрожат небеса и земля. Океан выйдет из берегов. В день, когда придет Христос, будет только две группы людей: те, кто пометили свои жизни Кровью Агнца, и те, кто этого не сделал.

История Раав

Другая история связана с Иерихоном, одним из ханаанских городов, которые должны были быть разрушены. Мы уже видели, как долго Господь терпел этих людей. Прошло более четырех столетий с того момента, когда Господь пообещал Израилю отдать ему эту землю. И уже приближался тот великий момент, когда Израиль должен был получить ее в свое владение.

Священное Писание рассказывает, что Иисус Навин послал двух соглядатаев узнать об этой земле и что царь иерихонский узнал об этом и приказал преследовать израильских соглядатаев и умертвить их.

Тогда появилась женщина по имени Раав. Это была несчастная блудница, торговавшая телом у ворот города. Ее жизнь была разрушена, ее надежды тоже. У нее не было никаких перспектив, потому что, по мере того как она старела, она все меньше интересовала мужчин.

Несмотря на свое плачевное состояние, она поняла, что в судьбе Иерихона наступает торжественный момент. Божье воинство приближалось, и это означало, что Иерихон будет разрушен. Однако появление Господа и Его воинства вовсе не означало обязательного разрушения. Все зависело от того, как будут вести себя люди. Разрушение было близко, но еще не пришло. Еще оставалось время, чтобы ответить на призыв Всевышнего отдать Ему сердце, преклониться перед Нем и следовать Его путями.

Раав ответила на призыв Святого Духа и отдала Ему свое сердце. Она отыскала соглядатаев и сказала им: «Я знаю, что Господь отдал землю сию вам; ибо вы навели на нас ужас, и все жители земли сей пришли от вас в робость. Ибо мы слышали, как Господь иссушил пред вами воду Чермного моря, когда вы шли из Египта, и как поступили вы с двумя царями Аморрейскими за Иорданом, с Сигоном и Огом, которых вы истребили... Итак, поклянитесь мне Господом, что, как я сделала вам милость, так и вы сделаете милость дому отца моего; и дайте мне верный знак, что вы сохраните в живых отца моего и матерь мою, и братьев моих и сестер моих, и всех, кто есть у них, и избавите души наши от смерти» (Ис. Нав. 2:9, 10, 12, 13).

Соглядатаи ответили, что когда израильская армия захватит Иерихон, то она должна будет привязать красную веревку к окну своего дома, и тогда все, находящиеся в этом доме, будут в безопасности.

Представьте себе на минуту положение Раав, после того как соглядатаи ушли. Она наверняка побежала к своему отцу, чтобы уговорить его: «Пожалуйста, идите в мой дом, чтобы спастись, потому что этот город скоро будет разрушен». Наверняка она отыскала своих родственников и друзей. Вы поняли? Когда вы уверены, благодаря Слову Божьему, в том, что время кончается, то, по крайней мере, можете исполнить свою миссию скорее.

Спасение Раав и ваше

Священное Писание ничего не говорит о том, сколько человек пришли в дом Раав, чтобы спастись, но говорит о том, что пришел день, когда Израиль вошел в обреченный город. Спасение Раав и тех, кто ей поверил, зависело от покрашенной в красный цвет веревки, повешенной на окно дома.

Это был знак. Бог никогда ничего не разрушает, не отметив предварительно Своих рабов. Он отметил их тогда, и то же самое делает сейчас.

Красная веревка была символом Крови Христовой. Иисус умер на кресте на Голгофе, чтобы ценой Своей Крови спасти человечество. Это было исполнение жертв агнцев Ветхого Завета, совершение самой большой жертвы, которая была принесена на Голгофе. Священное Писание говорит об этом со всей определенностью: «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16).

«Дабы всякий, верующий в Него». Вот это действительно важно. Вы можете прожить всю жизнь вдали от Христа, но если в этот момент откроете свое сердце и уверуете, Христос Господь примет вас. Нет ничего такого, чего бы Он не мог простить, как нет жизни, которую бы Он не смог переделать. Раав была блудница, отвергнутая обществом, но поверила, и Он указал ей, как получить спасение в судный день.

Этот день наступает. «Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших» (Евр. 4:7) — это Божественный призыв. Каким будет ответ?