«Третье тысячелетие» Александро Буйон

Глава 6.
Тайна четырех всадников Откровения

Из многих таинственных фигур, упоминаемых в Откровении, эта вызывает у людей наибольший страх. Пророчество же дает пищу для размышлений «пророкам» конца света. Смерть, кровь, меч, голод и чума оказываются необходимыми составляющими коктейля ужаса, который ввергает современного человека в пучину страха и отчаяния, а ведь на него и так давит насилие, преобладающее в обществе.

Но что стоит за этими таинственными конями и их всадниками? Для понимания этого пророчества необходимо иметь в виду огромный вселенский конфликт, начавшийся на небесах.

Обвинения врага

Какие обвинения выдвинул Люцифер против Бога? Главных обвинений два. Первое — о поклонении. Люцифер желал, чтобы поклонялись ему. Он говорил: «Взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол мой и сяду на горе...взойду на высоты облачные, буду подобен Всевышнему» (Ис. 14:13).

Второе обвинение связано с повиновением. Люцифер говорил, что невозможно следовать принципам, сохраняющим жизнь и установленным Творцом для созданных существ, поэтому он пытался опровергнуть Слово Божье. Вселенский конфликт начался на небе, был перенесен на землю (Откр. 12:7—9), и всегда центром его оставались два пункта: поклонение и повиновение. На протяжении истории враг пытался завоевать поклонение сынов человеческих и в то же время старался исказить Слово Божье. Для достижения этих целей он использует все возможные приемы: обманывает, совращает, лжет, скрывает, маскируется, а когда эти приемы не достигают цели, он преследует, применяет насилие, убивает и уничтожает.

Пророчество о четырех всадниках Откровения раскрывает различные методы, которыми на протяжении истории пользовался дьявол для достижения своих целей, а также отражает то, как в различные периоды времени на них реагировали христиане.

Многие исследователи Писания полагали, что четыре всадника Апокалипсиса суть носители Божьего суда. Даже были снять! фильмы, представляющие этих таинственных персонажей как всадников, мстящих и приносящих человечеству несчастья и трагедии.

Как правильно понимать Книгу Откровение

Являются ли наводнения, землетрясения и катаклизмы проявлениями Божьего суда, совершенного всадниками? Должно ли человечество испытывать страх перед лицом возможных катастроф, возвещаемых ими? Есть ли в Писании основания для подобного толкования? Конечно, нет! К тексту Книги Откровение нельзя подходить дилетантски. Кроме того, Откровение не должно рассматриваться ни с легкостью, ни с фанатизмом. Оно должно изучаться как часть Слова Божьего в соответствующем историческом контексте.

Изучая Писание подобным образом, мы обнаруживаем, что всадники в Книге Откровение символизируют различные этапы, через которые проходит христианская Церковь на протяжении своей истории.

Это пророчество является частью видения о семи печатях.

В предыдущей главе мы видели Судью, восседающего на престоле, чтобы начать суд. Апостол Иоанн продолжает повествование следующим образом: «И видел я в деснице у Сидящего на престоле книгу, написанную внутри и отвне, запечатанную семью печатями» (Откр. 5:1). Книга открылась, чтобы начать суд. В ней находятся доказательства и свидетельства за или против людей. Как они жили на протяжении истории? Были ли они преданными Богу и почитали ли и прославляли ли Его так, как должно? Внимали ли Его Слову или позволили врагу Господа обмануть и запугать себя?

Книга скреплена семью печатями, и когда откроется седьмая печать, история конфликта между добром и злом подойдет к концу. Христос вернется, чтобы встретить Своих детей, которые сохраняли верность Ему. Это торжественный момент. Печати откроются, и Божий суд начнется. Подготовьтесь, чтобы изучить примеры истории.

Белый конь

Когда была снята первая печать, появился «конь белый, и на нем всадник, имеющий лук, и дан был ему венец, и вышел он как победоносный, и чтобы победить» (Откр. 6:2).

Этим символом раскрывается чистота, сила и победа Евангелия над язычеством в начале истории христианской Церкви. Белый цвет используется в Писании как символ чистоты. «Если будут грехи ваши как багряное, — как снег убелю» (Ис. 1:18). Так говорит Исаия о чистоте жизни прощенного.

Представим себе следующую сцену: Иисус воскрес и вернулся на небо. Там находилась основанная Им Церковь. Иисус пришел в этот мир не только для того, чтобы спасти людей, но и чтобы подтвердить безусловную истину: «Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи» (Мф. 4:10) и чтобы научить, что Слово Божье неизменно и вечно (Мф. 5:18). Эти два вопроса враг поставил под сомнение.

Образ белого коня показывает нам, как действовала христианская Церковь в первом веке. Это было время противостояния между правдой и обманом, между истинным и ложным поклонением. Церковь подвергалась жестоким преследованиям, поскольку она не склонялась перед Цезарем, который требовал поклонения себе (вы чувствуете, кто стоял за ним?). С той же силой Церковь гнали за ее верность Слову Божьему. Сам Иоанн утверждает: «Я Иоанн, брат ваш и соучастник в скорби и в царствии и в терпении Иисуса Христа, был на острове, называемом Патмос, за слово Божие и за свидетельство Иисуса Христа» (Откр. 1:9). Умершие мученики взывают, когда открывается пятая печать, а также утверждают, что умерли «за Слово Божие» (Откр. 6:9).

Но, несмотря на все гонения, воздвигнутые на верующих в начале истории христианской Церкви, она оставалась верной истине. Это была Церковь победоносная, заставившая врагов содрогнуться перед чистотой ее доктрины и благочестием. Фрум пишет: «Без образования и ученых степеней они опровергли мудрых раввинов, без политической или социальной власти они доказали, что более сильны, нежели синедрион; не имеющие своего клира, они бросили вызов священнослужителям и их храму; не имевшие ни одного солдата, они оказались могущественнее римских легионов. Так они утвердили крест на римском орле» (Лерой Фрум, Пришествие Утешителя, с. 121). Враг и его воинство были разбиты в первый период истории христианской Церкви. Всаднику «дан был венец, и вышел он как победоносный, и чтобы победить».

Рыжий конь

Писание гласит, что когда была снята вторая печать, «вышел другой конь, рыжий; и сидящему на нем дано взять мир с земли, и чтобы убивали друг друга; и дан ему большой меч» (Откр. 6:4).

Мы уже видели, что белый конь, олицетворяющий первый период истории христианской Церкви, символизировал чистоту ее сущности и ее учения. Чистота относится к поклонению, поскольку, несмотря на преследования, угрозы и смерть, члены христианской Церкви предпочитали поклоняться Богу, а не Цезарю. Чистота включает и следование Слову Божьему, потому что, несмотря на смертельную опасность для тех, кто следовал Священному Писанию, христиане первых веков сохраняли учение Иисуса в неизменном виде.

Главная цель сатаны всегда заключалась в нападках на сынов Божьих в отношении этих двух пунктов. Он старался изменить способы поклонения и само христианское учение. И если ему не удавалось достичь этого через преследования, развязанные Римской империей, он пытался добиться этого другим путем.

Рыжий конь символизирует разногласия

Рыжий конь служит символом разногласий, споров и конфликтов между сынами Божьими. Красный цвет — цвет крови, и поэтому многие исследователи Писания связывают этот период с эпохой страшных преследований, которые претерпела Церковь от рук Цезарей в течение первых трех веков нашей эры. Текст Писания утверждает, что люди убивали «друг друга», иными словами, шла междоусобная война. Эта война возникала не во вне, но происходила внутри самой Церкви, участниками же ее были сами христиане.

Произошло то, что Церковь, в ее стремлении обратить в веру весь мир, начала принимать в свое лоно людей, которые не имели достаточных знаний о христианском вероучении. Много людей в Греции, Риме и других странах

стали обращаться в христианство, полностью не отказавшись от своих прежних привычек и учений, и таким образом, почти неуловимо, уроки Священного Писания постепенно теряли свою чистоту, остававшуюся белоснежной во время первого периода.

К примеру, император Константин обратился в христианство, что вызвало огромную радость христиан того времени. Вы представляете, что бы произошло, если бы Фидель Кастро обратился в христианство? Константин же поклонялся солнцу в священный день бога солнца, которым было воскресенье. Так император, формально обратившийся в христианство, законодательно установил в Церкви воскресенье особым днем поклонения.

Христиане никогда бы не осмелились почитать солнце, но они сделали «маленькую» уступку, заключавшуюся в поклонении Богу в день солнца. Это почти ничего, не так ли? Суббота стала просто незначительной деталью. Важным стало почитание истинного Бога, без обращения особого внимания на день, когда это происходило, и таким образом было достигнуто то, чего желал враг: изменение чистоты христианского вероучения.

Внутренние конфликты

В этот период христианскую Церковь раздирали внутренние конфликты, явившиеся следствием влияния некоторых инородных доктрин, стремившихся смешаться с непреложной истиной — Священным Писанием. Назовем среди них вопрос о первородном грехе, идеи о Боге, о природе Христа, о роли девы Марии, целибате и власти Церкви.

Церковь разрослась. Теперь в ней были не только последователи Иисуса. Христианские церкви находились в крупнейших городах той эпохи. Кому они должны были подчиняться? Было необходимо руководство. В те времена все полагали, что главой Церкви является Иисус (Еф. 2:19—23). Но поскольку Его не было на земле, кто-то должен был взять на себя руководство, и самым естественным решением было выдвижение на эту роль епископа какой-либо из существовавших церквей. Но кого?

Поскольку Рим представлял политическую власть, управлявшую миром, было логично, чтобы римский епископ стал главой всей Церкви. Но епископы других городов не соглашались с этим, что стало поводом для жестоких конфликтов.

Историк Вальтер Дуран указывает, что в то время, «возможно, больше христиан погибло от рук христиан... чем за время всех преследований, которые язычники воздвигали на христиан за всю историю Рима» (Duran Walter, The Age of Faith, p. 8).

До конца IV в. арианство — учение, отвергающее Божественную сущность Христа, было воспринято некоторыми варварскими народами. В следующем же веке христиане, возглавляемые епископами Рима и Константинополя и защищавшие Божественную сущность Христа, сразились с теми варварскими народами в жестокой схватке.

Действительно поразительным фактом является то, что это пророчество касалось этого трагического эпизода истории. Таким образом, христианская Церковь, которую олицетворял рыжий конь, всаднику которого была дана власть «покончить с миром, чтобы одни люди убивали других», подтвердила это пророчество.

Конь вороный

Когда была снята третья печать, Иоанн говорит: «Я взглянул, и вот, конь вороный, и на нем всадник, имеющий меру в руке своей» (Откр. 6:5).

Черный цвет говорит сам за себя: он противоположность белому. Если белый конь представляет период чистоты Церкви, вы можете представить себе упадок, который олицетворял третий всадник и который охватывал период до начала средних веков. В этот период Церковь оказалась не

в состоянии поклоняться Единому и истинному Господу Богу, не проявила преданности и послушания принципам Священного Писания. Церковь позволила заразить себя человеческими традициями, философскими доктринами и языческими обычаями.

Несмотря на то, что Христос сказал: «Царство Мое не от мира сего» (Ин. 18:36), глава Церкви того времени вожделел земной власти и присвоил ее себе. Западная Римская империя исчезла, больше не было императора, и единственной существовавшей властью был римский епископ. Власть этого священнослужителя была не только духовной, но и политической и социальной.

Пока этот руководитель — как подтверждает история — «стремится занять место, которое когда-то занимал император, в силу своего престижа и силы влияния на весь Запад, Церковь присваивает себе полномочия духовного и культурного руководства национальными государствами, зародившимися в рамках империи... Власть переходит из временной сферы в сферу духовную и становится властью теократической» (Pirenne J., Historia universal, v. 1, р. 460).

Недостаток духовности

Всадник, ехавший на этом коне, имел в руке меру, и внезапно послышался голос: «Хиникс пшеницы за динарий, и три хиникса ячменя за динарий» (Откр. 6:6). «Хиникс» — это мера веса, а во время написания Откровения «хиникс был рационом, получаемым солдатом или рабом на один день. Речь идет о минимальной порции, о еде бедняка. Хуже всего то, что окончательная цена была в шестнадцать раз выше исходной цены и в восемь раз выше самой высокой цены... Это показывает, что указанная цена была ценой непомерной, и отражает тот факт, что речь идет о времени, когда питание было крайне скудным» (Treiyer, p. 122).

Кроме того, сказанное свидетельствует о гнете, эксплуатации и голоде. Это значит, что главы христианской Церкви того периода проводили в жизнь духовный голод, пряча от народа «хлеб насущный» — Слово Божье.

Как понять факт, что христианская Церковь того периода запрещала народу чтение Писания или занималась продажей индульгенций, смея при этом утверждать, что, когда в сундуках раздавался звон монет, на небесах искуплялись все грехи?

Церковь отходит от Писания

В течение этого скорбного периода сыновья Божьи, ведомые своими руководителями, полностью отошли от текстов Писания. Это поистине был мрачный период. По мере того, как росла власть церковного главы в Риме, «тучи сгущались. От Христа, своего истинного основания, вера перешла на смертного представителя Церкви... Значение Евангелия утрачивалось, тогда как увеличивались формы религии, и люди страдали под грузом строгих предписаний. Длительные паломничества, наложение епитимьи, поклонение реликвиям, создание храмов, образов и алтарей, жертвование огромных сумм денег Церкви — всё это требовалось от верующих для избежания "гнева Господня"» (Wylie, The History of Protestantism, v. 1, cap. 4).

Канули в забвение истинное поклонение и чистое повиновение Слову Божьему. Враг вновь достигал своей цели. Но голос говорившего при появлении вороного коня молвил:

«Елея же и вина не повреждай». Что это означает? Что оставался кто-то, кто несмотря ни на что был верен Божественному учению, кто почитал лишь Создателя небес и земли?

Бледный конь

Когда была снята четвертая печать, Иоанна снова позвали смотреть, что происходит, о чем он рассказывает следующим образом: «И я взглянул, и вот, конь бледный, и на нем всадник, которому имя смерть; и ад следовал за ним, и

дана ему власть над четвертою частью земли — умерщвлять мечом и голодом, и мором и зверями земными» (Откр. 6:8). Подобное описание может радовать противников религии. Не очень сложно напугать человека образом всадника на бледном коне, сеющего разрушение на четвертой части земли. Но мы уже видели, что образ четырех всадников — это пророчество, касающееся различных периодов истории Церкви. Образ бледного коня символизирует время упадка христианской Церкви. Этот упадок начался в период, представленный рыжим конем, сделается более явным в период правления вороного коня и становится ужасным в период появления бледного коня.

Чистое учение Церкви, установленное Иисусом и сохраненное неизменным апостолами и христианами первых веков, постепенно искажалось. Когда мы обращаемся к средним векам, мы видим, что Церковь лишь называется христианской, но в ней нет и тени той Церкви, что была основана Иисусом. Где же те христиане, что отдали свою жизнь за слова «Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи»? В период, о котором мы говорим, они поклонялись именем Бога изображениям и скульптурам святых. Где были истинные христиане, которых преследовали из-за Слова Божьего? 1де были те, кто заплатил жизнью за смелость следовать Божественному наказу: «Ибо истинно говорю вам: доколе не прейдет небо и земля, ни одна йота или ни одна черта не прейдет из закона, пока не исполнится все» (Мф. 5:18).Так называемые христиане той эпохи изменили заповеди Господа, говоря, что «святая мать-церковь» имела на то право.

Но этого оказалось мало. Церковь преследовала тех, кто осмеливался повиноваться Священному Писанию. Это произошло в период абсолютного господства Церкви в средние века. Всемирная история хранит эти сведения. Церковь установила ужасную систему — дотоле неизвестную и получившую имя святой инквизиции — для того, чтобы пытать, предавать смерти и уничтожать всех тех, кто не следовал доктринам, искаженным Церковью в средние века. Имя тому было — «смерть».

Невиданная жестокость

Католический историк Вальтер Дуран пишет следующее: «При всей терпимости, требуемой от историка и позволительной христианину, инквизицию мы должны поместить в разряд самых темных пятен в истории человечества, поскольку ей была свойственна жестокость, не виданная ни у какого зверя» (Treiyer, El enigma de los sellos у eas trompetas, p. 179, 180).

Мы не задавались целью описать все изуверства, осуществленные Церковью в то время. Нам лишь нужно осознать, что за всем этим стоял тот, кто однажды поднялся на небо с намерением овладеть Божественным правлением и исказить Слово Божье, дабы самому стать центром поклонения и повиновения Вселенной. Свергнутый с небес, Люцифер переместился на землю и смог обмануть Адама и Еву. Иисус пришел в этот мир для спасения людей. Он основал Церковь, которая была обществом, стремящимся к взаимному созиданию и любви. Иисус дал нам Свое Слово, чтобы оно было путеводной звездой для этой Церкви. «Вы друзья Мои, если исполняете то, что Я заповедую вам» (Ин. 15:14), — сказал Он перед уходом. Отметим, что враг, несмотря на попытки свержения Церкви силой политической и военной власти Римской империи, не смог достичь этого. Чем больше христиан убивал император, тем больше их появлялось. Враг стремился послать по неверному пути поклонение Богу, пытаясь заставить поклоняться императору. Но эти его попытки также потерпели крах. Церковь сохранила незапятнанным вероучение, полученное ею от Иисуса, и осталась преданной Божьему Слову.

Но как только стало очевидным, что метод насилия не дал результатов, Люцифер начал медленно внедряться в Церковь. Он стал смешивать язычество с христианством. Слово Божье перестало быть центром жизни, и чистое учение было заменено людскими традициями и указаниями.

Церковь приобрела политическую власть и, будучи преследуемой в первом веке, в средние века сама превратилась в преследователя. Церковный глава того времени возложил на себя Божественные полномочия: он начал отпускать грехи, обвинять и давать прощение, требовать поклонения и провозглашать собственную непогрешимость.

Вы понимаете, что враг достигал того, чего он всегда хотел, а именно: присвоить поклонение и повиновение, должные оказываться одному лишь Богу, Создателю?

При приближении к новому тысячелетию этот вопрос приобретает особое значение. Речь идет не только о религии, речь идет о верности или отступничестве, о жизни или смерти.

Благодаря Богу на протяжении истории всегда сохранялся верный Ему Остаток. Это были люди, внешне ничем не примечательные, которые, однако, продолжали почитать единственного и истинного Бога и повиноваться Его Слову. В средние века это были вальденсы и катары, известные также как альбигойцы, и некоторые другие маленькие группы, прятавшиеся в горных пещерах, чтобы иметь возможность поклоняться Богу и избежать ужасных преследований со стороны власти, которая «именем Бога» стремилась заставить их не повиноваться Божьему Слову, а поклоняться людям.

Сегодня этот Остаток все еще существует. В Книге Откровение имеется четкое его определение. Но это тема, которую мы обсудим в следующей главе.