«В поисках Христа» Роберт Виланд

Глава 1.
Зачем искать крест?

Человек, только что купивший роскошный автомобиль, хочет, чтобы он был всегда отполирован и выглядел, как новый. Он может не говорить ни слова похвалы, но неизменно отполированный автомобиль свидетельствует о том, что хозяин гордится своей машиной.

Другие хотят в выгодном свете показать красивый дом или ферму или почувствовать гордость за блестящую карьеру. Музыка, искусство, наука или другие занятия и достижения — для некоторых людей самое главное в жизни.

Темой этой книги является та вещь, которая была самой важной для апостола Павла. В Библии перевода короля Иакова сказано: «Упаси Бог, чтобы я гордился чем-нибудь, кроме креста Господа нашего Иисуса Христа». Гал. 6:14. В современном английском языке нет такого слова, которое охватывает все значения слова «гордиться». Это и воля к победе, и гордость от владения чем-либо, и сильное желание знать и понимать ценность чего-либо, и очарование красоты, и жажда глубоких внутренних переживаний, с которой знаком современный человек в своих бесконечных поисках удовольствий жизни. Теперь вы можете почувствовать, что имел в виду Павел, когда говорил: «Я... горжусь... крестом». «Ибо я рассудил быть у вас не знающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого». 1 Кор. 2:2.

Был ли этот человек из далекого прошлого фанатиком? Что нашел он в кресте такое особенное, которое на всю жизнь вселило в Павла страстное желание, такое же, какое имели Бейб Руф к бейсболу, Пикассо к изобразительному искусству или Казалс к Баху? Не упускаем ли мы в Библии нечто прекрасное и жизненно важное?

Ученые утверждают, что в океанской воде есть значительные неиспользованные энергетические ресурсы, которых достаточно для того, чтобы удовлетворить нужды человечества в энергии на несколько грядущих поколений. Я верю, что также значительные неиспользованные ресурсы духовной энергии есть в кресте, представленном Павлом так восторженно. Жизнь большинства верующих людей — утомительное и мучительное испытание. Они остаются в неведении относительно силы Евангелия изменить сердца людей, силы, которой давно пользовался Павел.

Обращение самого Павла было результатом видения Христа распятого. За одно краткое мгновение он осознал, что крест, на котором умер Иисус, доказал справедливость Его утверждения, что Он и есть давно ожидаемый Мессия. В тот день по дороге в Дамаск к Павлу пришло озарение свыше, придавшее кресту непреодолимое обаяние, которое навсегда изменило жизнь Павла. С этого времени крест Христов стал для него солнцем, сияющим на его духовном небосклоне. Для апостола крест был самой жемчужиной евангельской истины, а не только ее гранью. Он был центром и сущностью вести Христа, а не только лишь частью ее.

Наш современный мир знает мало или совсем ничего не знает об этом кресте. Древний же мир был им заинтригован. Христос распятый был «безумием» или «соблазном» и всегда «камнем преткновения». 1 Кор. 1:23; Гал. 5:11. Но для сегодняшнего мира крест — это вздор, недоумение, вызывающее раздражение. Соблазн креста не прекратился, но крест не может быть камнем преткновения, если он не понят. И не удивительно, что современный мир равнодушно относится ко кресту. Наш мир предпочитает скорее находиться во тьме невежества, нежели сражаться против креста, как это делал мир во времена апостола Павла.

Эта тьма была вызвана коварными планами врага всякой правды. Сатана знал, что крест обеспечивает его полное поражение и открывает совершенную порочность его существа. Крест является предзнаменованием его смерти. Вся вселенная наблюдала, как умирал Иисус, подобно тому, как зрители на трибунах наблюдают за борьбой на арене. Ненависть сатаны ко Христу, проявившаяся в распятии, навеки искоренила всякую привязанность или симпатию к нему со стороны огромного воинства небожителей. В этом смысле «князь мира сего» был «изгнан вон», когда Иисус умер на кресте. См. Ин. 12:31-33.

Его маска была сорвана раз и навсегда. Никому из тех, кто познал истинный характер Бога, никогда больше не придет в голову пожалеть сатану. Поскольку великое воинство непавших ангелов было заинтересовано в наступлении развязки, сатана знал, что он проиграл. Все, что ему теперь оставалось делать, — это привлечь на свою сторону павший мир и, имея это преимущество, вести войну против Христа.

Так он составил злобный замысел — запятнать в умах людей познание о кресте. Установив «мерзость запустения» (Дан. 12:11), сатана изобрел подделку истинного христианства. В основе этой подделки была попытка таким образом обойти истинный крест, чтобы человечество лишь мельком увидело его значение. Чтобы с помощью обмана крепко держать людей в неведении относительно истины о кресте, сатана возвысил и сделал предметом поклонения знак креста.

Так со дней Константина знак креста стал эмблемой религиозной принадлежности к христианству, в то время как искусная подделка Евангелия совершила «опустошительное нечестие» в сердцах людей. См. Дан. 8:11-13. История христианского мира в течение более 1600 лет является страшным свидетельством «сильной ярости» сатаны против Евангелия, потому что он знает, что «не много ему остается времени». Откр. 12:12. Он предложил людям призрак вместо реальности. Он сделал крест привычным талисманом, амулетом, эмблемой, которую носят на шее или воздвигают на шпилях церквей или изображают на их окнах. Люди даже поклоняются крестам, сделанным из дерева или металла, в то время как подлинная сущность, или принцип креста, остается неизвестным.

Сатана настолько уверен в надежности своих планов, что он свободно разрешает говорить о кресте, молиться о нем, петь о нем, носить его и использовать в качестве архитектурной эмблемы и даже поклоняться ему, разрешает до тех пор, пока он может пресечь любую попытку понять, что на самом деле означает крест. Какой более искусный обман может осуществить побежденный враг — взять символ своего поражения и превратить его в эмблему своей победы?

Воистину сатане удалось помрачить солнечный свет, сияющий на духовном небосклоне такого христианства. Хотя истина о кресте может и не быть сознательно отвергнута и не принята, однако недостаток понимания его значения приводит к трагическим последствиям, почти к таким же, какие имело место отвержение креста иудейскими лидерами во дни Христа. Разум принимает лишь символ, в то время как сердце испытывает недостаток в жизненном опыте.

Но мы нуждаемся в том, чтобы не быть введенными в заблуждение ничего не значащим символом бессодержательного слова. Изобретение ложной идеи имело целью не допустить, чтобы люди начали искать истину. Само существование подделки предполагает, что где-то мы сможем найти неискаженную истину! Облака и туман, которыми сатана постарался окружить крест, рассеются, и тогда то же самое откровение славы Божией, которое видел Павел, предстанет перед нами во всей своей волнующей сердце реальности.

Слова Иоанна Крестителя все еще имеют смысл: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира». Ин. 1:29. «Ко Мне обратитесь и будете спасены»,— вот что просит нас сделать Бог. Ис. 45:22. [Прим. переводчика: значение выделенных слов в английском языке — «смотреть», «взирать».]

Больше всего человек любит проводить свое время, глядя на что-нибудь. Издатели популярных журналов даже используют заголовки, позволяющие извлекать выгоду из этого желания человека смотреть на что-нибудь новое. Миллионы людей тратят свое свободное время, наблюдая за торжественным шествием человеческой цивилизации мимо их дверей, сидя у экранов телевизоров или просматривая иллюстрированные журналы. Если случается какое-нибудь значительное и важное событие или происходит что-нибудь необычное, мы испытываем настоятельное желание «посмотреть». Мы все имеем это встроенное внутрь нас стремление полюбоваться каким-нибудь доселе не виданным зрелищем.

То, что мы так сильно жаждем видеть, — это крест Иисуса. Никакое другое зрелище не может нас удовлетворить.

Но если мы однажды увидим крест таким, каким его видел Павел, мы не будем «хвалиться» ничем иным. Он станет для нас всем. Если мы будем «взирать на Агнца Божьего», мы увидим зрелище, которое имеет силу превратить любой вид идолопоклонства в ничто. Деньги, имущество, карьера, слава — все, потеряет свою привлекательность для человека, который понял, что означает Голгофа. С этого момента он начинает жить по-настоящему.

Давайте посмотрим.