«Вестник полночного крика» Пол Гордон

Глава 18.
Заключительное слово

Уильям Миллер проповедовал о скором возвращении Христа — и это был не первый случай, когда весть, предназначенная для последних дней, пришлась как бы не ко двору. Предсказание Ноя о том, что мир вот-вот будет уничтожен потопом, тоже, должно быть, казалось странным. Когда ангелы сказали, что Содом сейчас будет уничтожен огнем, а Лот передал их слова другим людям, то был осмеян.

Эти события прошлого являются уроками для нас, живущих сегодня. Когда говорит Бог, то требуется сильная вера, чтобы принять Его слова. Но Господь никогда не ожидал, чтобы люди уверовали в Его слова, не дав им достаточно доказательств.

Посетитель лагерного собрания миллеритов в Дерри, штат Нью-Гемпшир, увидел людей, собравшихся, чтобы поговорить о конце света, когда такое событие казалось невозможным. Он, казалось, был удивлен тем, что подобного рода вещам поверили вполне разумные люди.

«Второе пришествие! Личное пришествие нашего Господа на эту землю со знамениями и чудесами, и ужасный суд! Небеса, свертывающиеся в свиток! Земная кора, плавящаяся от страшного жара! Близится великое свершение всех дел, несущее уничтожение и торжество! Печальные вопли потерянных и радостные песни прославленных! Передо мной предстали мужчины и женщины, полные серьезной решимости приготовиться к ужасному моменту, от которого, как они искренне верят, нас отделяют всего лишь несколько месяцев; желающие возвысить предупреждающие голоса среди ругателей и сомневающихся и громко возгласить слепым священникам и беззаботным церквам: "ВОТ, ЖЕНИХ ИДЕТ!"»

Это было, наверное, самое прекрасное утро этого прекраснейшего времени года: теплая, мягкая погода; солнечные лучи, озаряющие городские крыши и шпили; горы Дракута, издали спокойные и зеленые, с белыми фермерскими домиками, поросшие редкими деревцами; повсюду вокруг меня приметы повседневных человеческих забот: торговцы, раскладывающие свои товары для покупателей, звук молотков, звон скребков, рокот больших мануфактур, слышимый издали. Возможно ли, чтобы посреди бьющей ключом жизни, на фоне чарующих пейзажей идея «смерти природы», «крещения мира огнем» могла принять такую конкретную форму? Тем не менее передо мной были трезвые, разумные мужчины, нежные и набожные женщины, которые, искренне веря в то, что конец близок, оставили свои бухгалтерии, цеха, домашние заботы, чтобы провозгласить Благую весть и, если возможно, предупредить беззаботный и неверующий род, приготовить его ко дню Господню».

Посетивший лагерное собрание мог видеть, что его участники — люди этого мира, но их внимание обращено на мир иной. Христианская экумена времен Миллера заявляла, что верит во Второе пришествие Христа. Но между словами и делом была слишком большая пропасть. Никакой спешности в приготовлении к этому событию не наблюдалось.

Нас и сегодня окружают беспечность и безразличие. Весть о том, что этот мир, каким мы его знаем, вскоре прекратит свое существование, для нынешних людей, как и для современников Миллера, является глупостью.

Миллер должен был провозгласить миру две вести. Их же должны провозглашать и мы. Одна — это то, что Иисус является нашим личным Другом и Спасителем, заботящимся о каждом из нас. Содержанием другой является то, что Иисус очень скоро придет на землю и нам нужно быть готовыми к этому. Миллер проповедовал постоянную готовность. Важнобыть готовым либо к пришествию, либо к смерти.

Небольшое деревенское кладбище в Лоу Хэмптоне подобно многим другим кладбищам, которых в мире становится все больше. Там рядом со своей женой Люси похоронен Уильям Миллер. Обетование гласит, что это место охраняют ангелы, ожидая воскресения праведных.

Неподалеку находится еще одно надгробие. На нем написано: «Паулинус Миллард». Что сделает Господь с человеком, способствовавшим исключению Миллера из церкви только по причине того, что тот проповедовал о скором возвращении Христа? Грядут два дня воскресения мертвых. Только тогда мир получит ответ на этот вопрос.

Уильям Миллер не располагал всем тем светом Библии, который доступен нам сегодня. Но он проповедовал весть в меру своих сил, так, как он сам ее понимал. Он любил Христа и хотел познакомить с Ним каждого человека. Он никогда не сомневался в том, что Иисус вскоре придет, хотя и дважды разочаровывался в своем ожидании Господа. Какой yрок можно извлечь из его жизни! Называть себя адвентистом означает не только ожидать пришествия Христа, но и страстно желать этого события. Разве оно не является самым волнующим и желанным для нас событием?

Самостоятельное изучение Библии привело Уильяма Миллера к заключению, что Иисус Христос вернется на эту землю около 1843 года. Этим выводом он положил начало движению, которое потрясло весь мир. Служители с кафедр критиковали или восхваляли его взгляды, газеты насмехались над его заявлениями либо сомневались в их правоте, толпы глумились над ним и забрасывали камнями, а десятки тысяч верующих падали на колени, предчувствуя Второе пришествие. Перед вами история жизни Уильяма Миллера и одновременно история Великого Разочарования, изученная и описанная Полом Гордоном, секретарем отдела наследия Елены Уайт. Жизнь, служение и убеждения Миллера служат ярким напоминанием о том, что значит быть адвентистом, для тех из нас, кто, быть может, забыл, что это такое.