МОЖЕТ ЛИ СПАСЕННЫЙ ИЗБРАТЬ ПОГИБЕЛЬ?

Свобода выбора — замечательный дар Божий. И все же существует нечто, в отношении чего Бог не предоставил нам выбор. Никому не дано избрать, рождаться ли ему со склонной ко греху природой или нет. Решение, оказывающее на нашу жизнь наибольшее влияние, давным-давно было сделано за нас нашими прародителями. Мы абсолютно ничем не можем повлиять на то, какого рода естеством мы будем обладать от рождения. Это греховное естество. Оставленное без изменений, оно приведет нас к вечной смерти.

Но при этом Бог предоставляет нам возможность изменить падшую природу, с которой мы рождены. Это и есть тот личный, независимый выбор, право на который у нас никто не в силах отнять. Вне всяких сомнений, это наиболее важное решение, которое за всю свою жизнь приходится принимать человеку. Вопрос заключается в том, уступим ли мы этой греховной природе, чтобы умереть навеки, или же через веру во Христа примем новую природу и будем жить вечно.

В отношении того, каков характер этого предоставленного каждому из нас выбора, существует множество разногласий. Миллионы полагают, что Бог открывает двери для принятия решения лишь один раз в течение всей жизни, после чего Он закрывает их навсегда. Бог как бы говорит: "Я собираюсь дать тебе только одну возможность изменить свое обреченное положение. И однажды решив быть спасенным, ты уже не сможешь вновь стать погибшим. Когда ты примешь Христа своим Спасителем, ты этим окончательно решишь вопрос твоей вечной участи. Если ты позднее передумаешь и отречешься от своего решения, будет все равно слишком поздно. Как бы глубоко и искренне ты не возжелал погибнуть и не раскаялся в своем покаянии, ты уже не сможешь избежать вечной жизни. Ни самое яростное сопротивление, ни преднамеренные богохульства, ни самые чудовищные беззакония не смогут изменить решения быть спасенным, принятого раз и навсегда. После того, как ты выбрал Христа своим Спасителем, Я не дам тебе права на какой-либо последующий выбор."

Такова, по существу, вера большой части христиан, защищающих доктрину "вечной безопасности". Другая, не менее искренняя группа христиан, верит, что Бог оставляет дверь открытой, позволяя нам изменить свое решение в любой момент. Они полагают, что спасение зиждется не на единственном и бесповоротном решении прошлого, но на непрерывных личных взаимоотношениях верующего со Христом. Когда же, сознательно избирая неповиновение, верующий нарушает эти отношения любви, он перестает быть истинно верующим и лишается всяких гарантий на спасение.

Миллионы душ в опасности

Мысли о потрясающих последствиях принятия той или иной точки зрения просто ошеломляют. Если для всех верующих существует не ограниченная условиями гарантия спасения в будущем, то перед нами самая замечательная из всех доктрин; но если это не так, то, несомненно, это одно из самых опасных лжеучений в мире. Миллионы могли быть спасены или же погибли только на основе своего выбора той или иной точки зрения на эту проблему.

Разрешите привести вам пример того, как это день ото дня оказывает влияние на участь людей. В одной из проводимых мною евангельских программ участвовало более сотни человек, глубоко убежденных в вечной безопасности. С чувством сильнейшего трепета эти люди воспринимали раскрывающуюся перед ними панораму библейской истины. Истина о субботе особенно взволновала их, поскольку они никогда до этого не осмысливали ее. В результате все они полностью уверились в том, что библейский День покоя — это календарная суббота. С готовностью воспринимали они и великие пророческие учения. Однако из этой сотни человек лишь очень немногие решились хотя бы в какой-то степени повиноваться истине. Практически у каждого из них были проблемы с соблюдением субботы, связанные с их работой. Следование за истиной до конца могло означать для них неудобства, экономические трудности, а, возможно, и потерю работы. Отвергая весть истины, каждый из них давал мне одно и то же объяснение. "Мы уже спасены, — говорили они, — и мы не можем погибнуть. Зачем же нам подвергать себя риску потери работы из-за соблюдения субботы? Ее соблюдение не даст нам большего спасения, чем у нас есть сейчас; и нет сомнений, что ее нарушение не приведет нас к погибели."

Вы видите, каким образом их аргументация согласуется с их убеждением? Спасение для них не связано с послушанием или с духовным возрастанием. Оно полностью привязано к моменту прошлого, когда они приняли решение в пользу Христа. И то, послушны ли они или непослушны любому полученному впоследствии свету истины, не оказывает на их конечную участь никакого влияния. Они могут нарушать четвертую заповедь или седьмую заповедь, или все заповеди разом и, все равно, оставаться убежденными в своей вечной безопасности, основанной на обетованиях, полученных ими "когда они были спасены." Да, они допускают, что их непослушание может повлиять на их радость и спокойствие в земных делах, но никогда — на гарантию их вечного спасения в будущем.

Очевидно то, что это учение нуждается в тщательном исследовании. Ведь его принятие или отвержение определяет столь многие непреходящие последствия. Нам необходимо ответить на следующие вопросы: Можем ли мы изменить свое решение в отношении спасения? Расстаемся ли мы со свободной волей при обращении? Заключено ли спасение только в одном великом и святом моменте принятия решения, или же мы призваны и после его принятия неизменно пребывать в спасительной Христовой благодати? Может ли Бог допустить в Свое вечное Царство скверну греха? К счастью, Библия содержит сотни красивых и ясных текстов, дающих ответы на эти вопросы. И мы рассмотрим их все, а также и те тексты, которые были истолкованы в поддержку учения "однажды спасен — навсегда спасен."

На Небесах нет места для греха

Описывая Новый Иерусалим, апостол Иоанн сказал: "И не войдет в него ничто нечистое." (Откровение 21:27). Иисус сказал: "Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят." (От Матфея 5:8). Апостол Павел многократно писал о недопущении грешников в Небесное Царство. Грех — это то единственное, что в глазах Бога оскверняет человека, и никто из сознательно совершающих грех никогда не войдет в Его Царство. Павел записал: "Или не знаете, что неправедные Царства Божия не наследуют? Не обманывайтесь: ни блудники, ни идолослужители, ни прелюбодеи... ни воры, ни лихоимцы, ни пьяницы... Царства Божия не наследуют." (1 Коринфянам 6:9,10).

Нигде в Библии принятие в Божье царство не связано с одномоментным или даже временным опытом веры, пережитом в прошлом. Спасение — это активные, постоянно развивающиеся отношения с Тем единственным, Кто может даровать вечную жизнь. Чтобы принять ее, необходим постоянный контакт. Человек может стать причастником божественного естества, Бог готов разделить с ним Свое бытие, но произойти это может ТОЛЬКО В ЖИВОТВОРНОМ СОЮЗЕ СО ХРИСТОМ! "Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни." (1 Иоанна 5:12).

Точно так же, как созидательная энергия Бога постоянно потребна для поддержания жизни вселенной и удержания вместе атомов и молекул, так и Его духовная сила постоянно необходима для сохранения в душе духовной жизни. Когда человек осмысленно избирает разделение с Богом, контакт нарушается, и поток духовной жизни иссякает. Чтобы убедиться в том, что христианин может потерять связь со Христом и погибнуть, прочитайте первые шесть стихов 15 главы Евангелия от Иоанна. Здесь Христос объясняет одну из величайших тайн духовной жизни: "Я есмь лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода: ибо без Меня не можете делать ничего. Кто не пребудет во Мне, извергнется вон, как ветвь, и засохнет; а такие ветви собирают и бросают в огонь, и они сгорают." (Стихи 5, 6).

Секрет продолжающейся жизни — в сохранении близости со Христом

Заметьте, что секрет продолжающейся жизни заключен в том, чтобы постоянно пребывать во Христе. Если человек не пребывает во Христе, он отсекается, умирает и, в конце концов, сгорает. Это доказывает то, что взаимоотношения верующего со Христом никогда не останавливаются в развитии, ограничиваясь лишь каким-то переживанием прошлого. Это постоянно обновляющееся совместное существование, изо дня вдень приносящее жизнь, исходящую от Того, Кто есть "жизнь наша". (Колоссянам 3:4). Когда ветвь отделяется от лозы, прерывается связь с источником жизни, в результате чего может наступить только смерть. Эти слова Христа звучат слишком ясно, чтобы их можно было неверно истолковать. Верующие, доверяющие Богу христиане, те, которые "присоединены" к живой лозе, могут, в соответствии с этим, избрать путь отделения от нее. И когда так происходит, они умирают, и в итоге будут брошены в огонь и сожжены. Ничто не может быть отсечено и умереть, если до этого оно не имело жизни.

Вечной безопасностью обладают только те, чья вера навсегда сосредоточена на Христе, те, чья жизнь соединена с Тем, Кто есть жизнь наша. Очевидно, что как бы несомненно мы не были спасены когда-то, мы можем избрать погибель. Все определяется тем, сохраняем ли мы даваемую Богом связь с истинной лозой.

Эту же волнующую истину о возможности потери вечной жизни Иисус преподал в притче о сеятеле. Говоря о семени, упавшем при дороге и на камень, Он сказал: "А упавшее при пути, это суть слушающие, к которым потом приходит диавол и уносит слово из сердца их, чтобы они не уверовали и не спаслись: а упавшее на камень, это те, которые, когда услышат слово, с радостью принимают, но которые не имеют корня, и временем веруют, а во время искушения отпадают." (От Луки 8:12, 13).

В этой притче необходимо отметить несколько моментов. Прежде всего, только один класс слушающих будет в конце концов спасен — приносящие много плода. Те, которые описаны как семя, упавшее при дороге, не будут спасены. В 12 стихе написано, что у слушающих, описанных как "упавшее при дороге", не было возможности "уверовать и спастись", но о тех, которые представлены как "упавшее на камень" в следующем стихе сказано, что они "временем веруют." Какого рода эта вера? Согласно логике 12 стиха, это та вера, которая спасает. Поэтому, уверовавшие на время были и спасены на время, но во время искушения они отпали. Ясно, что в конце концов они погибнут со всеми остальными, с теми, кто не приносит много плода. Перед нами недвусмысленное учение нашего Господа, убеждающее, что люди могут на какое-то время иметь спасающую веру, но затем утратить ее и погибнуть.

Вечная безопасность может существовать только для тех, чья вера неизменно сосредоточена на Иисусе

Тот, кто внимательно читает евангельские свидетельства, заметит в них неоднократные высказывания Иисуса, отвергающие учение о вечной безопасности. У Луки можно найти другую притчу, в которой Иисус описал, как верный слуга может превратиться в неверного. Задав вопрос: "Кто верный и благоразумный домоправитель, которого господин поставил над слугами своими...?", Иисус Сам же отвечает на него: "Тот, которого господин его, придя, найдет поступающим так... Над всем имением своим поставит его." А затем Христос объясняет, как этот слуга может лишиться своей награды: "Если же раб тот скажет в сердце своем: не скоро придет господин мой, и начнет бить слуг и служанок, есть и пить и напиваться, — то придет господин раба того в день, в который он не ожидает, и в час, в который не думает, и рассечет его, и подвергнет его одной участи с неверными." (От Луки 12:42-46).

Перед нами совершенный пример того, как верный и разумный слуга может оказаться наказанным вместе с неверующими. Наш Наставник Иисус говорит о человеке, которого Он счел достаточно верным, чтобы возложить на него серьезную ответственность. Не может быть никаких сомнений в том, что этот слуга символизирует тех, которые заботливо служили Господу как люди искренне верующие. Но что же с ними произошло? Тот, кто, казалось, был преданным слугой, уклонился с пути верности и заслужил вечную гибель и смерть. Разве это не напоминает нам также слова из послания к Евреям 10:38: "Праведный верою жив будет; а если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя"? Слуга из притчи, который был верующим, оказался наказанным вместе с неверующими. Верный может возвратиться к погибели.

Спасение можно утратить

Еще одна притча Христа высвечивает тот факт, что условием спасения верующего является его неизменная готовность прощать. Эту притчу можно найти в евангелии от Матфея 18:21-35, где речь идет о Божьем прощении. Некий царь внял мольбам своего слуги и простил ему большой долг. Тот же, выйдя от царя, нашел другого слугу, одолжившего у него когда-то очень маленькую сумму денег, и не проявил к нему милости, отправив в темницу из-за неспособности заплатить. Когда царь услышал, что случилось, он аннулировал свое прощение огромного долга и распорядился отдать немилосердного слугу в руки истязателей, пока тот не выплатит все.

Никто не может отрицать очевидного смысла этой притчи. Хотя Бог милостиво прощает всех просящих, его прощение дается не без условий на будущее. Мы можем лишиться этого прощения, если будем немилосердны к другим. Этот вывод находится в согласии со словами Господа, записанными в книге Иезекииля 33:13: "Когда Я скажу праведнику, что он будет жив, а он понадеется на свою праведность и сделает неправду, — то все праведные дела его не помянутся, и он умрет от неправды своей, какую сделал." Тот же принцип повторяется в 18 стихе: "Когда праведник отступил от праведности своей и начал делать беззаконие, — то он умрет за то."

Секрет спасения заключается в поддержании праведных взаимоотношений с его Источником. Иисус сказал: "Претерпевший же до конца спасется." (От Матфея 24:13). Никто из тех, которые не устоят в битве с сознательным грехом, совершаемой силой Божьей, не будет окончательно спасен. Имена не выстоявших до конца будут изглажены из книги жизни. Защитники идеи вечной безопасности отрицают то, что это может когда-нибудь случиться, но вы можете сами прочитать об ужасающей возможности такого исхода в Откровении 3:5: "Побеждающий облечется в белые одежды; и не изглажу имени его из книги жизни." Это ясно подразумевает, что имена тех, кто не относится к числу побеждающих — кто не устоял до конца, — будут изглажены.

Все перечисленные стихи, в действительности, говорят одно и то же. Сознательный грех разрушает отношения, на основе которых может быть получена вечная жизнь. Всякий раз, когда в Библии идет речь о вечной безопасности, в разговоре присутствует вечное "если". "ЕСЛИ же ходим во свете... Кровь Иисуса Христа... очищает нас от всякого греха." (1 Иоанна 1:7). "ЕСЛИ пребудет в вас то, что вы слышали от начала, то и вы пребудете в Сыне и в Отце." (1 Иоанна 2:24). "ЕСЛИ кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя." (К Евреям 10:38). "(ЕСЛИ) кто не пребудет во Мне, извергнется вон, как ветвь." (От Иоанна 15:6). "(ЕСЛИ) кто соблюдет слово Мое, тот не увидит смерти вовек." (От Иоанна 8:51). "Видишь благость и строгость Божию: строгость к отпадшим, а благость к тебе, ЕСЛИ пребудешь в благости Божией; иначе и ты будешь отсечен." (К Римлянам 11:22). "ЕСЛИ это в вас есть и умножается, то вы не останетесь без успеха и плода." (2 Петра 1:8). "Ибо мы сделались причастниками Христу, ЕСЛИ только начатую жизнь твердо сохраним до конца." (К Евреям 3:14). "ЕСЛИ терпим, то с Ним и царствовать будем; ЕСЛИ отречемся, и Он отречется от нас." (2 Тимофею 2:12). "Ибо ЕСЛИ мы, получив познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи." (К Евреям 10:26). "(ЕСЛИ) кто любит мир, в том нет любви Отчей." (1 Иоанна 2:15). "Вы друзья Мои, ЕСЛИ исполняете то, что Я заповедую вам." (От Иоанна 15:14). "ЕСЛИ живете по плоти, то умрете." (К Римлянам 8:13).

Опасность стать отсеченным

Апостол Павел со страхом осознавал, что существует возможность быть в конце концов изгнанным из присутствия Божия, если не будет преодолена склонность плоти ко греху. "Дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным," — говорил он. (1 Коринфянам 9:27). Это слово — "недостойным" — представляет немалый интерес. В оригинале стоит греческое слово "адокимос", в других местах имеющее смысл "нечестивец", "негодяй". Во 2 Коринфянам 13:5 Павел провозглашает, что Иисус Христос не может пребывать в сердце того, кто "не тот, чем он должен быть" (адокимос). В послании к Титу 1:16 он говорит о людях, которые гнусны и непокорны и "не способны ни к какому доброму делу" (адокимос). Нет сомнений, что Павел имел в виду то, что он может погибнуть, если позволит греху овладеть своей жизнью.

Павел говорит также и о том, что для возрожденных христиан существует возможность заслужить осуждение, если они недостойно участвуют в Вечере Господней: "Ибо, кто ест и пьет недостойно, тот ест и пьет осуждение себе." (1 Коринфянам 11:29). Никто не может отрицать, что речь идет о посвященных христианах, принимающих символы своего искупления. Могут ли они принять осуждение и погибнуть? Павел говорит, что могут. Что есть осуждение? То же самое греческое слово "крима" стоит в 1 Тимофею 5:12: "Они подлежат осуждению (крима), потому что отвергли прежнюю веру." Насколько ясно здесь говорится о том, что верующие могут "отвергнуть прежнюю веру" и за это принять в итоге осуждение.

Много, много раз мне приходилось слышать объяснение учения о вечной безопасности, основанное на аналогии с сыновними отношениями: "Мой ребенок родился в моей семье и он всегда будет моим. Он не может быть не рожденным. Послушен он или нет, он всегда будет оставаться моим." Такого рода аргументы оставляют в стороне центральный вопрос. Вопрос не в том, может ли дитя быть "не рожденным", а в том, что, родившись, оно может заболеть и умереть. Ни один доктор не предостерегает родителей об опасности того, что ребенок может оказаться не рожденным, однако любой доктор даст им много рекомендаций о том, как обеспечить надлежащий уход и сохранить дитя от смерти. Истина состоит в том, что если ребенка не кормить, он умрет. Иисус говорит именно об этом, когда утверждает: "Если не будете есть Плоти Сына Человеческого и пить Крови Его, то не будете иметь в себе жизни." (От Иоанна 6:53). О чем Он здесь говорит? В 63 стихе Он поясняет: "Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь." Если тот, кто называет себя христианином, не живет Словом Божьим, он не может оставаться причастником духовной жизни, исходящей от Христа.

Достаточно ли твердо мы уяснили то, что для гарантии спасения необходимо постоянное послушание? Апостол Павел написал: "Неужели вы не знаете, что, кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь, или рабы греха к смерти, или послушания к праведности?" (К Римлянам 6:16). Когда человек решает оставить послушание Христу и взамен этого служить дьяволу, он больше не принадлежит Христу, но становится собственностью сатаны. "Кто делает правду, тот праведен... Кто делает грех, тот от диавола." (1 Иоанна 3:7, 8).

Автор послания к Евреям приводит десятки особых предостережений об опасности отпасть от истины. 23 стихом 10-й главы открывается целый ряд неопровержимых аргументов, ниспровергающих представление "спасенный однажды спасен навсегда." Этот отрывок начинается такими словами: "Будем держаться исповедания упования неуклонно." После этого дается предостережение тем, кто может быть искушаем оставлять собрания верующих. Очевидно то, что это один из первых признаков соскальзывания вспять. Автор этого послания (а я думаю, что это был Павел) предупреждает, имея в виду, в том числе, и самого себя: "Ибо если мы, получив познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи, но некое страшное ожидание суда и ярость огня, готового пожрать противников. Если отвергшийся закона Моисеева, при двух или трех свидетелях, без милосердия наказывается смертью, то сколь тягчайшему, думаете, наказанию повинен будет тот, кто попирает Сына Божия и не почитает за святыню Кровь завета, которою освящен, и Духа благодати оскорбляет?" (Стихи 26-29). Люди, описанные здесь, были освящены истиной, но затем впали в сознательное отступничество.

И, наконец, несколько последних стихов главы предостерегают не отвергать надежды. Прочитайте их внимательно! "Итак не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние. Терпение нужно вам, чтобы, исполнивши волю Божию, получить обещанное... Праведный верою жив будет; а если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя. Мы же не из колеблющихся на погибель, но стоим в вере ко спасению души." (Стихи 35-39). Вряд ли возможно еще более убедительно выразить тот факт, что вечное спасение обретается на условии сохранения верности до конца. Если бы не существовало возможности оставить упование и возвратиться в погибель, то зачем было бы Павлу, этому слуге Божьему, произносить столь явное предостережение?

В 6 главе послания к Евреям мы находим другое поразительное утверждение: "Ибо невозможно — однажды просвещенных, и вкусивших дара небесного, и соделавшихся причастниками Духа Святого, и вкусивших благого глагола Божия и сил будущего века, и отпадших, опять обновлять покаянием, когда они снова распинают в себе Сына Божия и ругаются Ему." (Стихи 4-6). Мне кажется, что было бы очень трудно более полно описать человека, который однажды был возрожден, но затем восстал против Бога, отверг Христа и презрел Святого Духа. Он сам сделал себя недосягаемым для милости Божьей. И потому до тех пор, пока такой человек продолжает распинать Христа своим непослушанием, для него не существует возможности спастись.

Ветви могут быть отсечены

В одиннадцатой главе своего послания к Римлянам апостол Павел обсуждает тот факт, что многие из относящихся к буквальному Израилю отвергли Сына Божьего и потому были отсечены. Здесь используется иллюстрация маслины, или оливкового дерева. Ее ветви символизируют сынов Израилевых, которые из-за своего неверия отломились. Об этом можно прочитать в стихах с 17 по 20. После этого на их место привились ветви дикой маслины, символизирующие христиан из числа язычников, а теперь обратите внимание на предостережение: "Ибо если Бог не пощадил природных ветвей, то смотри, пощадит ли и тебя. Итак видишь благость и строгость Божию: строгость к отпадшим, а благость к тебе, если пребудешь в благости Божией; иначе и ты будешь отсечен." (Стихи 21-22). Отметьте, пожалуйста, что безопасность этих ветвей всецело зависит от их связи с корнем. Безопасность дана им на условии.

Теперь давайте взглянем, согласен ли с мнением Павла апостол Петр. В его Втором послании, первой главе, приводится целый ряд добродетелей, которые должны проявиться в жизни каждого христианина. Они перечислены в стихах с 5 по 7, и, заметьте, что он обращается к тем, которых он характеризует как "принявших с нами равно драгоценную веру по правде Бога нашего и Спасителя Иисуса Христа," (стих 1), после чего "от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, через познание Призвавшего нас славою и благостию." (Стих 3). Совершенно очевидно, что Петр относит свои слова к пережившим обращение. Но рассмотрите теперь предостережение, которое он делает: "А в ком нет сего, тот слеп, закрыл глаза, забыл об очищении прежних грехов своих, Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание; так поступая, никогда не преткнетесь." (Стихи 9,10). Нет сомнения, что это указывает на то, что христиане могут отпадать от благодати. Они могут отвернуться и перестать следовать за Христом. Они могут даже стать отступниками в самом прямом смысле этого слова. Далее, в третьей главе, Петр продолжает, говоря: "Итак, возлюбленные, ожидая сего, потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире." (Стих 14). "Итак вы, возлюбленные, будучи предварены о сем, берегитесь, чтобы вам не увлечься заблуждением беззаконников и не отпасть от своего утверждения." (Стих 17). Итак, мы видим, что Петр полностью согласен с Павлом, утверждая, что христиане призваны постоянно бодрствовать, чтобы не уклониться от веры. Он указывает на горькую судьбу тех, кто после обращения опять впал в грех.

Одно из самых ярких мест Библии, говорящих о том, что человек может отвернуться от Христа и погибнуть даже после того, как он исповедовал свое спасение, — 2 Петра 2:20-22: "Ибо если, избегнув скверн мира чрез познание Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа, опять запутываются в них и побеждаются ими, то последнее бывает для таковых хуже первого. Лучше бы им не познать пути правды, нежели, познав, возвратиться назад от преданной им святой заповеди. Но с ними случается по верной пословице: пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи." Комментарии излишни.

Правда, стоящие на позициях безусловной безопасности говорят, что сыны Божии не могут быть описаны как собаки или свиньи. Да, может быть, и не могут, но, тем не менее, Петр выразился именно так, — и это весьма выразительная иллюстрация. Его притча до боли откровенна. Они избегли скверн мира через познание Господа и Спасителя Иисуса Христа. Они пережили обращение. Они встали на сторону Христа. Они посвятили Ему свои жизни, но затем они вспомнили о мирских ценностях и "грязных лужах" греха. Как израильтяне, выходящие из Египта, они вспомнили про "котлы с мясом" и про "репчатый лук и чеснок." Они вспомнили про сладость греха, и, оставив Христа, они вернулись в мир, подобно тому, как свинья возвращается к излюбленной луже грязи. Безусловно то, что ни одному христианину не следует подражать привычкам свиньи, однако, притча Петра доказывает, что это случается.

Дух Святой не хранит молчания по этому важному вопросу. Вчитайтесь в эти строки: "Дух же ясно говорит, что в последние времена отступят некоторые от веры, внимая духам обольстителям и учениям бесовским." (1 Тимофею 4:1). Когда это должно произойти? В последние времена. Это должно быть наше время, не так ли? Это должно быть время, в которое мы живем и непосредственно ему предшествовавшее. Если вы об этом раньше не задумывались, скажу вам, что это устрашающие времена. Если вы все еще не уверены в этом, прочитайте заголовки завтрашних газет.

Обо всем этом "Дух... ясно говорит." Что под этим подразумевается? Подразумевается то, что Дух говорит прямо и внятно, — настолько внятно, что невозможно истолковать это превратно. Хорошо, так о чем же Он говорит? Что произойдет с некоторыми из верующих? Некоторые отступят от веры. Получается, что можно отступить от веры, не так ли? С некоторыми так и происходит. Они были в вере, они участвовали вместе со своими братьями и сестрами в поклонении, они присутствовали на богослужениях и молитвенных собраниях. Они активно распространяли благую весть, они жертвовали свои сбережения, они были пасторами, избирались на служение, пользовались уважением в церкви и, тем не менее, оставили веру. Они проявили нетвердость и неверность. В последнее время наступают трудные времена, времена гонений и серьезных затруднений, и некоторые начинают колебаться. Они соблазняются тем, что в мире, и начинают внимать учениям бесовским. Как это ни печально, но они перестают быть преданными Распятому на кресте. Они были на стороне Иисуса, но теперь они перешли на сторону Его противника.

Но послушайте, если вы всерьез желаете иметь безусловную безопасность, вы можете иметь ее. Она во Христе, в ежедневном, ежеминутном единении с Ним. Если вы примете Христа и последуете за Ним, вы устоите. Со стороны Христа нет и не может быть поражения. Он не подведет, — Он всегда верен. "Возложи на Господа заботы твои, и Он поддержит тебя." (Псалом 54:23). Он будет стоять рядом с вами столь долго, сколько вы будете оставаться с Ним. Иисус сказал о Себе: "Я есмь путь и истина и жизнь." (От Иоанна 14:6). Апостол Иоанн написал о Господе: "Свидетельство сие состоит в том, что Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его. Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни."(1 Иоанна 5:11, 12).

Многие, не являющиеся христианами, считают, что находятся в безопасности. Они скажут вам, что верят, что Бог не против допустить их на Небеса. "Я такой же хороший человек, как и члены церкви," — скажут они вам; или: "Я полагаю, что могу получить спасение и без посещения церкви." Но истина состоит в том, что человек приобретает спасение не на основе своих чувств. Как бы искренне он не верил во что-то, его искренность не может его спасти. Он может быть честным, правдивым, нравственным, может быть первосортным гражданином своей страны, но все это не спасет его. Он может быть щедрым, может поддерживать церковь материально и много жертвовать нуждающимся, но и это его не спасет. Ни один человек не может быть спасен через свои дела, сколь бы хорошими они ни были.

Спасает Христос, а не наши дары и не наше поведение. Помните об этом и никогда не забывайте. Он предлагает нам спасение даром. Оно во Христе, и когда вы принимаете Христа, вы приобретаете спасение. "Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь." (1 Иоанна 5:12). Но если мы не имеем Сына Божия, мы не имеем жизни, и не можем иметь вечной безопасности до тех пор, пока не приобретем Его и не сохраним в своем сердце.

Что означает выражение "оставить первую любовь"?

"Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою. Итак вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе, и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься." (Откровение 2:4, 5).

Оставить свою первую любовь для христианина означает отойти от прежней веры, отпасть, оставить Господа и служение Ему и перейти служить греху, миру и сатане. Господь призывает всех оставивших свою первую любовь покаяться и творить свои прежние дела, то есть, приносить плоды любви, в противном случае — что же в противном случае? "Сдвину светильник твой с места его." Таково последнее предостережение от Господа. Если грешник отзывается на него, кается, возвращается к своей первой любви и творит свои прежние дела, — он будет спасен. Но решает это он сам. Если он этого не делает, свет удаляется от него, перестает ему светить, и отступник погибает.

Всегда ли отпадший возвращается перед смертью к Господу?

Нет, далеко не так. Вот как было в случае с первым израильским царем Саулом. О нем было написано, что он "сделался иным человеком." "И найдет на тебя Дух Господень, и ты будешь пророчествовать с ними и СДЕЛАЕШЬСЯ ИНЫМ ЧЕЛОВЕКОМ." (1 Царств 10:6). Однако Саул не сохранил то высокое положение, в которое он был превознесен, не покорился Господу и, в конце концов, был вынужден сам лишить себя жизни. (1 Царств 31:1-6). В этом случае невозможно говорить, что Саул не был обращен, так как это утверждает Сам Бог, и, тем не менее, Саул сам лишил себя жизни, не имея возможности покаяния.

Никто не может похитить

В заключение давайте рассмотрим текст, который, наверное, чаще других приводится в поддержку учения о вечной безопасности. Иисус сказал: "И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей. Отец Мой, Который дал Мне их, больше всех; и никто не может похитить их из руки Отца Моего." (От Иоанна 10:28, 29).

Каким величественным обещанием должен быть этот отрывок для каждого, кто доверяется Господу! На первый взгляд, кажется, что этим, действительно, гарантируется определенная защита от духовной смерти, но ведь мы не прочитали весь отрывок целиком. Неотъемлемой частью выраженной здесь мысли является также и 27 стих, и как раз в нем-то выражены те условия, на которых дано обетование, записанное в 28 и 29 стихах: "Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную." Пожалуйста, обратите внимание на то, что только истинные последователи Христа обретают приют и безопасность в Его руке. Он дарует жизнь вечную только верным овцам, которые слушаются Его голоса и идут за Ним. Именно послушание и следование за Добрым Пастырем обеспечивают гарантию защиты от похищения сатаной и его слугами. Это — гарантия защиты от врагов, стремящихся унести овцу, но никак не гарантия защиты от неверности овцы, которая может решить, что больше не будет следовать за Пастырем. Никто не может похитить их из руки Отца, но они в любой момент могут выпрыгнуть сами. Бог никогда даже и не намекал на то, что Он может посягнуть на свободу выбора тех, кто следует за Ним. Христианин так же свободен избрать погибель, как грешник — избрать спасение.

Просто подумайте о том, насколько бесполезными были бы сотни предостережений против отступничества, если оно не было бы возможным. Зачем было бы Духу вдохновлять Павла, Петра и других записывать эти впечатляющие увещевания и предостережения от вечной погибели, если бы такой опасности не существовало? И если бы было верным то, что однажды спасенный обрел безопасность навеки, то нет сомнений, что сатана знал бы об этом. И он никогда больше не тратил бы время на попытки соблазнить верующих, зная, что привести их к погибели невозможно. В то же время, все мы на собственном опыте знаем, что над верующими сатана трудится даже усерднее, неустанно стремясь совратить их с пути следования за Христом.

Нам приходится сделать вывод, что спасение заключается не в единичном и не подлежащем изменению решении прошлого или настоящего. Быть спасенным — значит жить жизнью Христа, что возможно лишь благодаря божественному дару праведности, как вменяемой, так и наделяемой. Спасения не существует, если нет постоянных и живых отношений с Иисусом — источником вечной жизни. Если мы хотим в точности следовать Библии, то о спасении нам следует говорить во всех трех временах: оно совершилось, оно совершается и оно совершится. Возможно, это поможет пояснить пример, предложенный Гленом Филлменом.

Спасен — в прошлом, настоящем и будущем

Билл Джоунс рыбачит в океане в нескольких милях от берега. Его лодка опрокидывается и идет ко дну. Он не в состоянии добраться до спасительного берега. В это время мимо проплывает другая рыбацкая лодка, но она настолько тяжело нагружена, что не может взять на борт ни одного пассажира. Желая спасти обреченного на гибель, команда бросает ему канат. "Хватайся за конец, — говорят они ему, — и мы дотянем тебя до берега." Когда Билл Джоунс цепляется за канат, он говорит: "Слава Богу, я спасен!" И он, действительно, спасен, и остается спасенным до тех пор, пока держится за веревку. Спасение в его распоряжении, и он играет в нем отведенную ему роль. Если он в какой-то момент разожмет руки и после этого откажется вновь схватиться за канат, он погибнет. Так же происходит и с человеком, спасенным от проклятия греха. Он остается спасенным до тех пор, пока держится за руку Христа. Если он решит отпустить эту руку и схватиться за руку дьявола, он погибнет. Его спасение определяется его решениями и действиями.

Фактически, справедливо говорить о спасении во всех трех временах — прошлом, настоящем и будущем. Билл мог сказать "я спасен", когда ухватился за веревку, "я спасаем", будучи буксируем к берегу, и "я буду спасен", думая о моменте, когда его ноги будут твердо стоять на берегу. Обращенный человек был спасен от наказания за свои прошлые грехи. Мы называем это оправданием. Силой Божьей он спасается от власти греха, и мы называем это освящением. А когда придет Христос, он будет спасен от самого присутствия греха, и это будет прославление. Все эти три времени используются в Библии, когда речь идет о спасении.

Римлянам 8:24 содержит выражение: "Мы спасены в надежде." В 1 Коринфянам 1:18 мы читаем: "А для нас, спасаемых..." А книга Деяний 15:11 говорит: "Мы веруем, что благодатию Господа Иисуса Христа спасемся. "Мы видим прошлое, настоящее и будущее.

А теперь давайте убедимся, что ни у кого не сложилось ложного впечатления от нашей иллюстрации со спасаемым утопавшим. Разве тот факт, что для спасения ему нужно держаться за веревку, означает, что мы можем заработать спасение своими делами? Абсолютно нет, тысячу раз нет! Вспомните, что он был буксируем не собственной силой. Он просто сотрудничал с этой силой. Он держался за канат. Он должен был поступать так, чтобы она влекла его к безопасности. Будучи христианами, мы призваны исповедовать нашу веру во Христа, и мы призваны оставаться верными Ему, принося плоды послушания; наше сотрудничество с Ним заключается в том, чтобы не отпускать Его руки. Он Сам никогда не отпустит нас от Себя. Единственный путь отделения от Него — сознательно отсечь себя, разъединиться с Ним, и у нас такая возможность есть. Мы по-прежнему свободны в своих действиях. Никто не отбирал у нас свободу воли из-за того, что мы стали христианами.

На любом отрезке нашего христианского пути мы можем принять решение повернуть назад и предпочесть ценности мирской жизни радостям общения с Богом и Небесам. Мы спасены только верой во Христа Иисуса как нашего Спасителя. "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись." (Деяний 4:12). Но, вместе с тем, наша вера проявляется в наших делах. Они служат демонстрацией нашей любви к Нему. Соблюдение заповедей Божьих и праведная жизнь — это просто результат пребывания в сердце Святого Духа. Это плоды Духа. И мы совершаем это не для того, чтобы спастись, но потому, что спасены; и до тех пор, пока мы любим нашего Господа от всего сердца, мы будем оставаться послушными Ему. Мы не отпустим спасительную веревку. Мы останемся верными Христу как нашей единственной надежде.

Джо Круз.
Сборник проповедей: "Сила возрождения"

на главную


Каталог христианских ресурсов - Internet 4J. Каталог-рейтинг христианских сайтов МАРАНАФА Рейтинг@Mail.ru Рейтинг Каталога «Светильник» ЧИСТЫЙ ИНТЕРНЕТ - logoSlovo.RU Каталог христианских ресурсов Для ТЕБЯ Радиоцерковь