ВЫСОХШИЙ РУЧЕЙ. Почему страдают христиане?

Один из наиболее захватывающих и увлекательных эпизодов Библии - история об ослепительном появлении Илии-пророка. Он воссиял во мраке как метеор, изменив за очень короткое время репутацию целой нации.

О происхождении этого колоритного реформатора Израиля известно очень мало. Призванный Богом из сурового мира галаадских гор, он в пору величайшего отступления смело вошел во дворец царя Ахава. Горя негодованием, он предстал перед лицом нечестивого правителя Израиля и произнес приговор Божьего суда: "В сии годы не будет ни росы, ни дождя, разве только по моему слову." (3 Царств 17:1). После провозглашения этой богодухновенной вести бесстрашный пророк получил от Бога повеление скрыться в восточной пустыне, у потока Хорафа. Провидение Божие предусмотрело, чтобы здесь в течение всего предсказанного периода голода вороны доставляли пищу для одинокого изгнанника.

По мере того как земля иссушалась и трескалась под палящими лучами солнца, вся зелень погибала от недостатка влаги. Но, благодаря необыкновенному служению воронов, Илия каждое утро и каждый вечер был хорошо обеспечен пищей. В добавление к хлебу и мясу, приносимым птицами, Бог предусмотрел изобилие освежающей воды из журчащего потока, протекавшего тут же.

Какая совершенная картина силы Божьей и Иго желания заботиться о физических нуждах Своего верного слуги! Мы с удовольствием созерцаем эту сцену покоя и достатка. У пророка не было проблем. Люди повсюду страдали от ужасов засухи, но Бог не позволил, чтобы Его послушное дитя испытывало в чем-либо нужду. Дважды в день, без пропусков, прилетали вороны, принося порцию пищи, а поток всегда предоставлял необходимое количество живительной воды.

Разве мы не видели подобное же действие провидения в наши дни? Бог Илии по-прежнему берет на Себя заботу о нуждах Своих детей. Пророк был средоточием исполнения воли Божьей, и поток обещанных благословений никогда не иссякал. Или же не так?

Давайте прочтем свидетельство Библии: "И вороны приносили ему хлеб и мясо поутру, и хлеб и мясо по вечеру, а из потока он пил. По прошествии некоторого времени этот поток высох." (3 Царств 17:6, 7).

Вы можете себе представить, какой шок и разочарование пережил Илия, вышедши однажды к потоку за дневным запасом воды? Он смотрел вниз на сухие бурые камни, выстилавшие дно сухого русла, и не мог поверить в то, что видел. Не осталось ни капли воды. Его постигла ужасная трагедия - ПОТОК ВЫСОХ!

У нас нет возможности узнать, как долго Бог испытывал Своего пророка у бесплодного источника. В течение, по крайней мере, некоторого времени Илие пришлось ожидать верой. Возможно, ему казалось, что все надежды на Божьи обетования не оправдывались, что Бог оставил его на мучительную смерть в испепеленной зноем пустыне. В то время как он медлил с окончательными выводами, прислушиваясь, не скажет ли чего-нибудь Бог, он услышал слова: "Встань и пойди в Сарепту Сидонскую, и оставайся там; Я повелел там женщине вдове кормить тебя. (3 Царств 17:9).

Вы видите, как Бог закрыл одну дверь, чтобы иметь возможность открыть другую? Илия пробыл там уже достаточно долго. Бог приготовил для него новый опыт, ожидавший его в Сарепте. Бог обеспечил поток водой, Бог и иссушил его. Было бы трагедией, если бы пророк и дальше оставался в пустыне. Жизнь продолжалась. В развитии планов божественного Провидения предусматривалось, чтобы Илия пережил новый чудесный опыт в новом месте. Если бы поток не пересох, он там бы и оставался. Он расслабился бы в удовлетворении полнотой материальных благословений. Однако, он упустил бы участие в событиях с кувшинами вдовы, на горе Кармил и на поле, где пахал Елисей.

Вы знаете, потоки Божьи всегда пересыхают. Он не хочет, чтобы мы все время оставались в одном и том же месте. И это наша величайшая проблема. Мы находим для себя благоприятный поток, окруженный мирным достатком, и желаем оставаться там весь остаток своих дней. Затем, когда Бог позволяет потоку высохнуть, мы часто плачем и обвиняем Бога в том, что Он поражает нас.

Разрешите спросить вас, отступил ли Илия от веры, когда его поток высох? Нет, он духовно возрастал. Сарепта была намного замечательнее Хорафа. Но отметьте, пожалуйста, что Бог закрыл Хораф прежде, чем Он открыл Сарепту. Вера должна была быть испытана. Всегда существуют промежутки времени, когда все кажется абсолютно безнадежным. Это случилось с Илией, и это случится с нами.

Вечное "Почему?"

Почти ежедневно я стою вместе с людьми перед их высохшими потоками, пытаясь объяснить им, что мир не пришел к концу. Один из наиболее сложных вопросов, на которые приходится отвечать христианскому служителю - это вопрос "Почему?" Почему умерла моя малышка? Почему я потерял работу? Почему моих детей не волнуют духовные вопросы? Почему мой спутник покинул меня с другим? Находясь под стрессом переживаемой потери, мы склонны обвинять Бога в допущении некоторых серьезных ошибок в отношении наших судеб. Это так свойственно человеку, ведь мы не имеем возможности видеть будущее!

Я до сих пор помню, как я плакал, когда впервые читал историю об Иосифе. Он был так беззаботно счастлив! Но вот, неожиданно его поток высох. Он на пути в Египет в роли раба. Как горевал Иаков о своем потерянном мальчике! Мы можем слышать его стоны: "Иосифа нет, и Симеона нет, и Вениамина взять хотите, - все это на меня! (Бытие 42:36).

Как знакомо это звучит! Бедный Иаков мог разглядеть сквозь свои "Почему?" не более, чем можем мы. Но вот, спустя немного времени, мы уже видим, как он, сидя на своем верблюде, торопится в Египет. Сердце его переполняется радостью. В его жизни открылся новый поток. И вскоре он слышит слова Иосифа: "Вот, вы умышляли против меня зло; но Бог обратил это в добро." (Бытие 50:20).

Так просто оглянуться назад, как это сделал в тот день Иосиф, и признать, что то, что вызывало разочарования, в действительности было предпосылкой к величайшему благословению. Почему же у нас не достает веры для такого признания, когда мы стоим у высохших потоков? Ведь в будущем наступит день, когда, размышляя о своем прошлом, это сделает каждая искупленная душа. Господь рад взирать на тех, кто верит Ему на слово и уповает на обетование Римлянам 8:28 даже тогда, когда сердце переполняется печалью. "Любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу."

В огне страданий

Библия усыпана текстами, говорящими о пользе страданий. Петр говорит нам: "Огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь, как приключения для вас странного". (1 Петра 4:12). Павел уверяет нас, что "все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы." (2 Тимофею 3:12). А Иаков делает невероятное заявление: "С великою радостью принимайте, братия мои, когда впадаете в различные искушения, зная, что испытание вашей веры производит терпение." (Иакова 1:2, 3)

Во свете этих и множества других подобных утверждений мы вынуждены признать, что существуют таинственные благословения, связанные со страданиями и испытаниями. Иаков указывает, что они развивают у нас именно те черты характера, которые необходимы для того, чтобы стать гражданами Божьего Царства. Ведь в книге Откровения святые описаны следующими словами: "Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божии и веру в Иисуса." (Откровение 14:12).

Несомненно то, что от тех, кто искуплен от мира, требуется терпение. Иаков говорит, что терпение вырабатывается испытаниями. Это ясно учит нас тому, что страдания, действительно, могут быть необходимым элементом в процессе формирования характера для вечности.

Давид, также много пострадавший, пришел к такому удивительному заключению: "Благо мне, что я пострадал, дабы научиться уставам Твоим." (Псалом 118:71). И вновь, в другом месте: "Прежде страдания моего я заблуждался". (Псалом 118:67).

Пока христианин не усвоит этот простой библейский принцип, он будет пребывать в состоянии постоянных сомнений и неуверенности. Каждое пережитое разочарование будет снова и снова порождать вопросы относительно Божьей справедливости и любви. Многие христиане придерживаются ребяческого мнения, состоящего в том, что, поскольку мы приняли Иисуса, и поскольку Он любит нас, Он употребит все Свое могущество для того, чтобы оградить нас от любой боли и испытаний.

Но богодухновенное Писание открывает, что, поскольку Он любит нас, Он будет часто допускать, чтобы мы проходили через огонь страданий. Почему Он так делает? Потому, что в этом Он видит единственную возможность приготовить нас к тому, чтобы быть с Ним в вечности. Бог действительно отвечает на молитвы тех, кто просит об очищении характера. Когда мы просим Бога в молитве искоренить из нашего естества грех, мы должны быть готовы к тому, чтобы принять предписанный Им метод достижения этого результата. Мучительные испытания предстают как часть пути, идя по которому, мы достигаем освящения.

Очень вероятно, что на этом вопросе преткнулось и потеряло веру больше христиан, чем на любом другом. Каждому пастору приходилось бодрствовать и молиться со своими страдающими прихожанами в тот момент их жизни, когда они боролись с ужасными "Почему?", возникавшими на берегу высохших потоков.

Замыкаться в себе, оказавшись под воздействием шока и скорби, возникающих, когда смерть забирает любимых, могут даже самые посвященные христиане. Но они могут приготовить себя к этому заранее, чтобы, когда это случится, их вера не надломилась под тяжестью потери.

Секрет состоит в том, чтобы покоиться в уверенности, что Бог не допустит никаких обстоятельств, которые бы не служили к нашему наивысшему благу. Это требует веры, но не так уж трудно доверять Тому, Кто умер за нас. Нам следует постоянно напоминать себе, что Бог позволит возникнуть множеству ситуаций, которые нам будут казаться ужасающими трагедиями. Мы не будем в состоянии увидеть в происходящем какую-либо причину или логичность. Наша человеческое естество может восставать при одной только мысли о том, что такого рода обстоятельства могут послужить хоть к какому-нибудь добру.

И это именно тот момент, когда от нас в наибольшей степени требуется ухватиться ни за что-либо другое, как только за обетования Слова Божьего. Это те обстоятельства, в которых сразу проявляется различие между зрелым и незрелым христианином. Столкнувшись лицом к лицу с потерей, мы либо сближаемся с Иисусом, либо отворачиваемся от Него. В этой ситуации все зависит от того, развивали ли мы до кризиса личные отношения с Ним, или нет. Только те, кто уразумел и усвоил принцип, утверждающий, что любовь Божия не допустит никаких обстоятельств, которые не служили бы к нашему наивысшему благу, - только они будут в состоянии правильно отнестись к таким испытаниям.

Основания для доверия

Мы говорили, что одна только вера способна поддержать нас в такого рода травмирующих испытаниях. Тем не менее, наша вера не слепа и не безрассудна. У нас есть чудесная сокровищница опытов наших отношений с Богом, доказывающих Его неизменную любовь и заботу о нас. Стоит ли в таком случае считать, что в этой ситуации все будет иначе? Даже хотя я и не понимаю к чему мне все это, я могу доверять Обещавшему. Если Его Слово никогда не подводило меня до этого, будет ли в этот нелегкий момент моей жизни иначе? Следовательно, подобно Иову, мы можем сказать: "Вот, Он убивает меня, но я буду надеяться." (Иов 13:15).

В этой связи нас многому может научить то, каким образом родители доверяют своих детей в руки хирурга. Как могут они посылать своих любимых туда, где их ждет разрезание ножом и неминуемо следующая за этим пульсирующая боль? Принятие ими такого решения облегчают два фактора. Они доверяют мастерству доктора, его способности успешно провести операцию и верят в его благоразумие сделать то, что нужно, и тогда, когда это нужно для блага их ребенка. Они также знают, что после того, как временные страдания пройдут, их ребенок будет чувствовать себя лучше, чем он чувствовал себя до болезненного лечения.

Если мы в состоянии довериться земному врачу, который не избегает ошибок, почему же нам так трудно довериться небесному, Который всегда успешен? Никто из наших детей никогда бы, наверное, не решился на операцию, насколько бы серьезным ни было его состояние. Мы посылаем их туда только потому, что мы обладаем большим, по сравнению с ними, пониманием ситуации. Подобно этому, мы никогда бы сами не избрали для себя путь страданий и испытаний, которые допускает в нашей жизни наш Небесный Отец. Он обладает совершенным пониманием всех наших обстоятельств и знает, что после того, как боль пройдет, мы будем лучше подготовлены к более счастливому будущему.

И здесь наша иллюстрация позволяет увидеть красивую параллель: Хоть я и знаю, что моему ребенку после операции разрезания станет значительно лучше, я все равно страдаю вместе с ним. Я просиживаю у его кровати долгие ночные часы, держа его за руку и стараясь удовлетворить каждую его возникающую нужду.

Ни на минуту не сомневайтесь в том, что наш дивный Небесный Отец делает по отношению к нам то же самое! Подобно маленькому ребенку, мы можем плакать от боли и обвинять нашего Отца в том, что он допустил это страдание от разреза. И Бог, подобно земным родителям, тоже должен плакать, поскольку Он не может объяснить нам причину, по которой мы подвергаемся этой боли. Для нас так же невозможно постигнуть всю мудрость решений Божьих о нас, как нашим детям - уразуметь правильность наших решений о них.

Я думаю, что было бы непреодолимо ужасно ощутить себя свободным от таинственных Божьих решений, какую бы боль они иногда не несли. И только тогда, когда мы увидим Иисуса лицом к лицу и сможем рассуждать, находясь на позиции вечности, мы будем в состоянии поблагодарить Его за то, что Он позволил обстоятельствам нашей жизни сложиться именно так, как они сложились.

Ныне, оглядываясь на некоторые сокрушавшие меня опыты прошлого, я осознаю то, что они полностью изменили направление моей жизни. Сейчас мне легко увидеть, как любое существенное изменение в этих удручавших меня обстоятельствах могло бы направить меня в совершенно противоположном направлении. Я трепещу от мысли, какой могла бы сейчас быть моя жизнь, если бы Бог не отмерил мне мою долю горьких переживаний.

Призванные от вечности

Если лишения, действительно, необходимы для нашего приготовления к вхождению в Небесное Царство, то тогда нам следует рассматривать их как часть великого Божьего плана призыва ко спасению. Пророк Исайя пишет: "Вот, Я расплавил тебя, но не как серебро; испытал тебя в горниле страдания." (Исайя 48:10).

Какие же перемены происходят в нашем отношении к страданиям, если мы смотрим на них как на особые знамения того, что Бог избрал нас, чтобы мы разделили с Ним вечность! Он возлюбил нас еще до нашего рождения и, согласно словам апостола Павла, "избрал нас в Нем прежде создания мира, чтобы мы были святы и непорочны пред Ним в любви." (Ефесянам 1:4).

Можете ли вы постигнуть всю волнующую реальность этой истины? Вы тот, на ком от вечности остановился выбор Божий. На протяжении всей вечности божественная Мудрость совершенствовала подробный план вашего освящения и, в конечном итоге, спасения. Если вы покоритесь Ему, Он вне всякого сомнения совершит только то, что было Им определено как абсолютно необходимое для исполнения Его плана в отношении Вашей жизни. Если даже этот план предусматривает душевную боль время от времени, а иногда и явные бедствия, будем помнить, что Бог никогда не допустит больше, чем мы в состоянии перенести. Он всегда будет рядом, готовый, если необходимо, измерить и смягчить наши страдания в зависимости от наших сил и нужд.

Не звучит ли это как лукавое мудрствование с целью дать объяснение непостижимой проблеме боли и страданий? Нет сомнения, что для человека, который не верит в существование Бога, это так и есть. Он поднимает на смех саму идею о том, что любящая, всемогущая Божественность не вмешалась бы для того, чтобы пощадить поклоняющихся Ей, избавив их от затруднений и боли. Очень часто верующий человек оказывается в сильном затруднении, принуждаемый оправдать явно произвольный характер того, каким образом на долю одних выпадают страдания, а другие пощажены. Как же нам реагировать на обвинения Бога в том, что будь Он справедлив, Он защитил бы весь Свой народ от затруднений во всякое время?

Прежде всего, давайте признаем, что Бог в состоянии это сделать. Он имеет силу предотвращать неблагоприятные события. Он мог бы поручать ангелам и Духу Святому корректировать действие закона причины и следствия в жизни христиан. Они могли бы не простужаться, не спотыкаться и не заболевать раком.

Но каким был бы результат выполнения подобной программы? Ответ очевиден. Все бы ринулись в ряды христианства, рассчитывая избежать скорбей по плоти. Мир был бы буквально вынужден последовать за Христом по чисто физическим соображениям. Бог не созидает Своего Царства на основе призыва откликнуться на подобные побуждения.

Поэтому кажется логичным, что Бог допускает, чтобы естественные законы в одинаковой мере исполнялись по отношению ко всем людям, указывая этим на безусловный характер Его любви. Христиане наследуют те же генетические недостатки, что и те, кто не имеет веры. Сними точно так же происходят несчастные случаи, и часто они умирают от тех же самых болезней, которые поражают и неверующих.

Есть ли, в таком случае, какое-либо физическое различие между тем, как страдают христиане и тем, как страдают не исповедующие Христа? Ответ на этот вопрос должен быть определен очень внимательно. Бог не лицеприятен в том, как Он допускает естественные законы воздействовать на человечество. Все различия, которые мы наблюдаем, объясняются откликом человека или группы людей, но никак не разным отношением Бога к различным категориям и классам. Иными словами, никто в мире не может избежать затруднений, однако каждому предоставлено право решать, какие изменения произведут в его жизни эти затруднения, когда они возникнут.

Христианин встречает скорби тем, что полностью покоряется воле Божьей и молится, прося, чтобы его дух извлек пользу из всего, что допускает Бог. Такая религия доверия не только дает силу пережить страдания с меньшими травмами, но, к тому же, в некоторых случаях и излечивает от огорчения. И отклик Бога на веру того или иного человека не имеет ничего общего с предпочтением Богом того или иного класса людей. Бог по-прежнему действует по установленным законам, только на этот раз не физическим, а духовным. Действие этих законов не ограничено ни национальностью, ни расой, ни религией. Все, кто приступает к Нему с верой, будут черпать из одного и того же источника божественной силы. Хотя Божья любовь и безусловна, но не безусловна Его исцеляющая сила. Как бы то ни было, условия одинаковы для всех, и Он счастлив исполнить духовный закон "просите, верьте - и получите!" в отношении каждого.

Таким образом, здесь и находится одно из наиболее понятных человеку объяснений того таинственного закона, по которому одни бывают поражаемы, а другие - нет. Из тех, кто поражаем, одни получают избавление и исцеление, а другие страдают и умирают. Бог должен строить отношения с каждым человеком на основе его веры и возносимых им молитв. Если величайшая забота человека будет состоять в том, чтобы Бог сформировал его характер и приготовил его для вечности, он будет молиться, прося Бога устроить все обстоятельства его жизни таким образом, чтобы он достиг этой цели. При ответе на такую молитву веры, Богу, возможно, придется допустить переживание боли или огорчений.

И вновь, Бог должен будет ответить на эту молитву, опираясь на исходящее из Его всеведения знание будущего этого человека. Руководство обстоятельствами своей жизни можно доверить только Тому, Кто в точности предвидит последствия каждого действия.

Трудно ли покориться Богу, который не всегда объясняет Свои основанные на всеведении решения? И в самом деле, Ему было бы невозможно довериться, если бы у нас не было никаких иных, кроме всеведения, существенных доказательств Его посвященности нашему счастью. Но всякий, кто верит, что Иисус готов был умереть вместо него, будет также верить и в то, что Иисус всегда будет содействовать его наибольшему благу. Богу пришлось бы отказаться от Своего естества, если бы Он захотел сделать что-либо против тех, кого Он возлюбил больше Своей жизни.

В этом и заключается та уверенность, которая поддерживает страдающих от необъяснимых обстоятельств. И, хотя они и не могут постигнуть, почему Бог для них это допускает, они твердо уверены, что природе Бога было бы совершенно противно позволить произойти чему-либо, противоречащему их наивысшим интересам. Их вера отваживается верить в то, что, если бы они могли видеть будущее так же, как его видит Бог, они не выбрали бы себе никакого иного пути взамен того, который избрал для них Он. Существуют ли свидетельства того, что препятствия и затруднения иногда необходимы для достижения наивысших результатов? Сама природа свидетельствует об этом. Некоторые перелетные птицы должны дождаться сильных встречных ветров для того, чтобы они могли подняться на высоты, достижение которых необходимо для дальних перелетов. Есть некоторые плоды, которые нет смысла собирать, прежде чем они будут прибиты морозом.

Могут ли невзгоды помочь нам?

Существуют ли люди, которые не способны достигнуть зрелости, если не будут пробиваться сквозь трудности и сопротивление? Несомненно. Нам вспоминается Моисей, проведший сорок лет в пустыне, прежде чем Бог смог использовать его для предводительства Израилем при исходе из Египта. Мы поражаемся тому, сколько лет провел в одиночестве заключения на острове Патмос Иоанн, прежде чем он смог стать автором Откровения. Апостол Павел пережил пытки и заточение, прежде чем он мог написать: "Великое приобретение - быть благочестивым и довольным." (1 Тимофею 6:6).

Я полагаю, что Павел окончательно созрел для Царства именно за это время одиночного заключения. Я думаю, что Иоанн нуждался в отдыхе от постоянного утомительного посещения церквей. Для человека практически невозможно правильно оценить предел своей физической выносливости. Он редко вовремя останавливается, предотвращая чреватое серьезным ущербом изнеможение. Как-то ученые-натуралисты из Кембриджа выпустили летать голубя, родившегося в клетке. Впервые в своей жизни эта птица использовала свои крылья при полете под потолком лаборатории. Возбужденный и задыхающийся, голубь проделывал круг за кругом. В конце концов, обезумевшая птица в полном изнеможении ударилась о стену и упала на пол с серьезным ранением. Только тогда исследователи поняли, что голубь унаследовал инстинкт летать, но не закончить полет. Если бы птица не решилась пойти на риск неумелого, грозящего ударом падения, она умерла бы в воздухе от перенапряжения.

Иногда Богу приходится останавливать неистовый бег людей прежде, чем они успеют сделать себя ни к чему не годными. Травму неожиданной остановки бывает так трудно постичь и принять! Может понадобиться болезнь, потеря работы или даже трагедия для того, чтобы освободить время для восстановления физических и духовных сил. "Остановитесь и познайте, что Я - Бог." (Псалом 45:11). Секрет жизни во Христе многие люди находили для себя, проводя наполненные размышлениями дни и часы медленного выздоровления после тяжелой операции.

Один только Бог, наверное, вполне понимает, почему часто только болью можно привлечь внимание человека. Нам никогда не следует обвинять Бога в использовании того единственного средства, которое, в конце концов; привлечет нас к Нему. Как ни странно это может показаться, но благополучие, хорошее здоровье и жизнь, лишенная невзгод, не привлекают душу к Богу. Как-то один человек был заперт на вершине башни, и ему необходимо было дать о себе знать проходящим внизу. Криков его они слышать не могли, поэтому он начал бросать вниз золотые монеты из своего кармана, стараясь привлечь к себе внимание. И, хотя между людьми даже возникали потасовки из-за того, чтобы завладеть всеми упавшими деньгами, ни один из них не посмотрел вверх и не смог увидеть бедственное положение узника. В конце концов, ему удалось отломить от разрушающейся стены кусок штукатурки и бросить вниз его. Кусок попал в голову проходившего внизу человека, поранив его. Только этот человек обратил свой взор вверх и смог принять оттуда сообщение.

Теми, на кого изливаются всякого рода благословения, они принимаются подобным же образом. Вместо того, чтобы обратить внимание на их источник, мы деловито стараемся извлечь из окружающего нас мира еще большее. И только когда нас что-то поражает, мы направляем наш взор вверх и начинаем прислушиваться к той вести, которую желает сообщить нам Бог.

В поисках причин

Откроет ли нам Бог по окончании периода испытаний те причины, которые ныне побуждают Его допускать высыхание потоков в нашей жизни? В конечном итоге, да. Но это необязательно может произойти именно в этой жизни. В чем-то, возможно, нам придется опираться исключительно на свою веру, пока, наконец, Бог не сможет объяснить нам это при встрече с Ним лицом к лицу. В конце концов, Павел пришел к пониманию того, зачем Бог допустил ему жало в плоть. Оно было дано, чтобы хранить его от "превозношения чрезвычайностью дарованных ему откровений." (2 Коринфянам 12:7). Возможно, что и мне придется до дня Пришествия Христа ожидать той минуты, когда я смогу полностью постигнуть, почему мой маленький восьмилетний сын так долго страдал, прежде чем умереть от опухоли в мозге.

Несколько лет прошло, прежде чем жители Коффи-Каунти, штат Алабама, поняли, зачем их поля наводнили хлопковые долгоносики, полностью разорившие хлопчатобумажную промышленность этих мест. Когда же, благодаря вынужденному переходу к возделыванию арахиса, фермерам удалось удвоить свои доходы, они решили воздвигнуть в Коффи-Каунти памятник хлопковому долгоносику. В мемориальной надписи на памятнике хлопковому долгоносику приписывается заслуга в том, что он заставил сменить возделываемые культуры, послужив причиной необыкновенного процветания этих мест. Христианам следует искать причины постигающих их затруднений. Обычно вслед за пересыханием потока открываются новые перспективы. Но если и по прошествии долгих лет причины трагических потерь остаются без удовлетворительного объяснения, нам следует все равно доверять Ему. Когда-нибудь наступит день, когда Он прояснит это для нас. А до этого времени нас поддерживает утешение со стороны Того, Кто в состоянии всецело понять наши скорби и печали. Иисус стал одним из нас, чтобы получить возможность пережить всякое страдание, всякую боль и, пройдя через это, стать надежным Ходатаем за нас. Только те, кто прошел через те же страдания, что и мы, могут действительно сострадать нам, находя отклик в наших сердцах. Когда один убитый горем отец воскликнул: "Где же был Бог, когда в этой аварии погиб мой сын?", последовал тихий ответ: "Там же, где Он был, когда Его Сын переживал пытки и умер на кресте."

Не содержится ли величайший урок в этом ответе? Если Бог не вмешался, чтобы спасти жизнь Своего собственного Сына, поскольку Он знал каким благом станет, в конце концов, Его смерть, то, должно быть, Он предвидел какое-то будущее благо и тогда, когда позволил умереть моему сыну. И разве этого не достаточно для того, чтобы я почувствовал в эти темные минуты печали мягкое прикосновение Небесного Отца к моей жизни? Он хорошо знает, что чувствую я, Он может служить мне так, как не может ни один из земных друзей. Разве моя способность удовлетворить нужду людей в исцеляющем утешении не возросла во много раз благодаря тому, что я разделил с теми, кто потерял своих детей, такое же горе?

В отношении источника несчастий христианам не следует иметь иллюзий. Грех служит причиной всех страданий, происходящих сегодня в мире. Часто Бога обвиняют в том, ответственность за что должен нести сатана. Ни один из случаев рака не был вызван действиями Бога. Переживания Иова дают совершенную картину той злобной программы, которую старается воплотить в жизнь сатана, чтобы поколебать веру верных детей Божиих. Бог позволил, чтобы Иов до определенных пределов был испытан через действия врага рода человеческого, и славное завершение этой истории объясняет, для чего Бог позволил событиям зайти так далеко. Иов вышел из разорительных испытаний с укрепившейся верой и большим благополучием, чем у него было до этого.

Может существовать множество причин, почему Бог дает сатане ограниченный доступ к Своим детям, но одним из главных положительных результатов этого является то, что христиане постоянно остаются на страже, опасаясь греха. Благодаря упражнению совести в бодрствовании мы можем сразу распознавать приближение коварного врага и давать ему отпор. Осознание того, что он способен атаковать нас в любую минуту и в любой обстановке, развивает в нас здоровый дух бдительности.

Рассказывают историю об одном старом нантакетском рыбаке, который всегда имел наилучший улов живой рыбы среди всех живущих этим промыслом. Поскольку его рыба всегда выглядела самой оживленной и бодрой, она неизменно шла на рынке по самой высокой цене. Тщетно пытались другие рыбаки открыть тайну его успеха. Только после его смерти секрет, оказавшийся столь же простым, сколь и действенным, был открыт его сыном. После того, как старый рыбак отпускал пойманную рыбу в бассейн для перевозки, он запускал туда несколько драчливых зубаток. Постоянная опасность быть атакованной заставляла предназначенную для продажи рыбу непрестанно находиться в оживленном движении, не позволяя ей впасть в то обычное сонное состояние, которое свойственно рыбе, долго пребывающей в плену бассейна. Явно более бодрое состояние этой рыбы делало ее самой предпочтительной в глазах покупателей.

Можем ли мы увидеть в этой истории возможную причину существования того раздражения, которое доставляют нам козни сатаны? Не позволяет ли ему Бог угрожать нам в такой степени для того, чтобы мы могли постоянно находиться в защитной стойке? Возможно, что это раздражение и есть как раз то, в чем мы нуждаемся, чтобы выработать необходимую привычку к бдительности.

Во времена наполеоновских войн телеграф еще не был изобретен, и сообщения передавались с помощью сигналов флажного семафора. Сигналы, передаваемые флажками, медленно диктующими букву за буквой, можно было различить на большом расстоянии. Именно этим способом было передано сообщение о результатах сражения под Ватерлоо застывшим в ожидании жителям Лондона.

Многие годы Наполеон боролся за то, чтобы заставить Европу склониться к его ногам. И вот, цель его устремлений, казалось, уже видна, и только узкая красная полоска солдат шотландского полка стояла при Ватерлоо у него на пути. Английские банки вложили каждый имевшийся в их распоряжении фунт стерлинг в правительственный заем на войну с Наполеоном. Если бы битва при Ватерлоо была проиграна, Англия бы погибла.

Люди собрались на берегах Дуврского канала в ожидании сообщений о результатах сражения. И вот, большой семафор по ту сторону канала пришел в движение. Буквы, передаваемые до боли медленно, начали образовывать первые слова сообщения: "В-Е-Л-И-Н-Г-Т-О-Н П-О-Б-Е-Ж-Д-Е-Н". Неожиданно густой туман накрыл пролив, парализовав связь. Но люди уже увидели достаточно, чтобы убедиться в том, что их главнокомандующий потерпел разгром. В отчаянии они помчались в город. К берегу выступили малоопытные ополченцы, готовые к неминуемой гибели в сражении с ожидавшимися армиями вторжения. Для спешного укрепления домов разбирались на булыжники дороги.

В течение двух дней жители Лондона пытались свыкнуться с мыслью о неминуемом разрушении. Но вот, поднялся ветер, и туман рассеялся. Наблюдатели заметили, что флажки семафора вновь начали двигаться, медленно передавая то же сообщение, на этот раз, полностью: "В-Е-Л-И-Н-Г-Т-О-Н П-О-Б-Е-Д-И-Л Н-А-П-О-Л-Е-О-Н-А П-Р-И В-А-Т-Е-Р-Л-О-О". [В английском языке не существует различия между формами глагола "побежден" и ''победил". - Прим. перев.]. Радость людей не знала границ, когда в их дома донеслась полностью принятая новость.

Для нас, живущих в мире, столь часто омрачаемом слезами и взаимным непониманием между людьми, далеко не всегда может быть доступна вся истина в отношении чего-либо. Как и находившиеся в отчаянии жители Лондона, мы не в состоянии видеть сверх того, что из-за нарушения связи с Ним кажется трагедией. Когда же туман недоверия исчезнет, и завеса будущего будет полностью удалена, мы, впервые в своей жизни, осознаем то, что в действительности никакого поражения не было. С самого начала это была победа, просто мы не имели доступа к вести о ней целиком. Полностью же весть мы постигнем только тогда, когда Сам Иисус будет говорить к нам, освобождая нас от тумана ограниченного человеческого суждения.

Ну а до тех пор как же нам быть? Как быть, друг мой? Просто верить обещаниям Того, Кто никогда еще их не нарушал. Ведь мы "знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу." (Римлянам 8:28).

Джо Круз.
Сборник проповедей: "Сила возрождения"

на главную


Каталог христианских ресурсов - Internet 4J. Каталог-рейтинг христианских сайтов МАРАНАФА Рейтинг@Mail.ru Рейтинг Каталога «Светильник» ЧИСТЫЙ ИНТЕРНЕТ - logoSlovo.RU Каталог христианских ресурсов Для ТЕБЯ Радиоцерковь