КРУТАЯ ЛЕСТНИЦА К БОГУ

Чтобы смыть свои грехи в священных водах Ганга, паломники совершают длительное путешествие к его берегам Чтобы достичь совершенства, верующие на Филиппинах подвергают сами себя бичеванию. Развитие культур этих двух групп отделяют тысячи миль, однако, как это ни парадоксально, та и другая — часть одной огромной империи.
Для того чтобы понять это, давайте совершим путешествие в Рим, в церковь Santa Maria d'Aracoli. Ранняя христианская базилика. В XIII веке она была перестроена монахами-бенедиктинцами. Ее мраморные 122 ступени, ведущие в церковь, могут поведать интересную историю. В 1348 году здесь свирепствовала чума унесшая множество жизней. Естественно, что оставшиеся в живых были признательны Богу за Его милость и решили в знак благодарности построить мраморную лестницу из 122-х ступеней, ведущую в Его святилище.
Это долгий путь к церкви. Мне трудно объяснить, что заставило оставшихся в живых, построить эти великолепные ступени. Я уверен, что многие были просто благодарными искренними верующими. Но нам они оставили удивительно точный прообраз дилеммы, перед которой стоит человечество.
Путь к Богу многим кажется долгим и крутым. Как вскарабкаться по этим крутым ступеням в Божье царство? Что нам, грешникам, надлежит делать, чтобы святой Бог принял нас? Мы ведь хотим выжить, избавившись от греха, не так ли? Мы все хотим, чтобы Бог спас нас. Многие думают, что Богу нужно принести в жертву какой-либо дар, чтобы Он принял нас.
Как грешные земные существа могут достичь общения с Богом? Именно в ответе на этот вопрос и заключается различие между царством сатаны и царством Христа, двумя империями, которые ведут между собой апокалиптический спор.
Насилие, ненависть, похоть — вот в чем проявляется империя зла сатаны. По существу она — религиозный соперник царства Христа, религиозная альтернатива.
Если Христос обещает соединение с нашим небесным Отцом, то сатана должен, естественно, противостоять этому. Он предлагает свой путь к Богу, путь, который, кажется, обещает сделать нас подобными богам. Но это — фальшивка, подлог.
Предлагаю совершить путешествие в одно из многочисленных священных мест Индии. В индийских храмах совершаются искусно поставленные «спектакли» — традиционные жертвоприношения многочисленным индуистским богам. Верующие надеются таким образом заслужить расположение избранного ими божества.
Верующие — аскеты избирают самую суровую форму благочестия. Истязая свое тело, они надеются стать подобными своему богу. Другие пытаются достичь этого посредством продолжительной медитации.
Воды Ганга считаются священными. Говорят, река приносит духовное богатство, чистоту и изобилие тем, кто купается в ее водах. Для индусов самым священным считается место слияния Ганга с рекой Jumna. Там во время праздничных церемоний собираются миллионы людей, чтобы войти в очищающие воды в надежде, что река унесет их грехи. Многие совершают паломничество, чтобы там умереть, веря, что таким образом обретут высшее существование в будущей жизни.
Главным принципом в индуизме является вера в то, что карма человека (сансхр. — деяние, т. е. общая сумма совершенных им в земной жизни поступков и их последствий, — прим. перев.) существует и после смерти и определяет более высокую или низкую форму перевоплощения. В индуистских сказаниях глупый после смерти перевоплощается в обезьяну, хитрый — в шакала, жадный — в ворону. Заслужить хорошую карму можно различными способами: добрыми делами, самоотречением, йогой, специальным знанием, посвящением.
Для тех, кто серьезно воспринимает духовную жизнь, Индия является образцом. Больше нигде вы не увидите такого упорного стремления к святости, выраженного в многочисленных формах. Индию называют «страной, одержимой Богом». В определенной степени это позор для материалистического Запада.
И тем не менее создается впечатление, что эти люди карабкаются и карабкаются по крутой лестнице, которой не видно конца. Они медленно, через огромное число жизней (перевоплощений, — прим. перев.) прокладывают свой путь к Богу.
Конечно, нет ничего проще, чем отвергнуть индуизм как примитивное стремление тех, кому недоступно ничто другое. Но давайте рассмотрим вопрос о длинной и крутой лестнице под другим углом зрения. Ведь христиане тоже нашли свой долгий и трудный путь к Богу.
На Филиппинах, в святые дни можно видеть верующих, с трудом бредущих по дорогам и истязающих себя плетью. Некоторые несут тяжелую ношу, другие бичуют себя кнутом, третьи ползут на четвереньках. И все надеются, что эти действия помогут им получить благосклонность святого, а через него и Божью милость. Это флагелланты (люди, занимающиеся самобичеванием, — прим. перев.) на своем мучительном пути к совершенству.
Эти люди верят в Иисуса. Они верят, что Он умер за их грехи. Но главное — Божью милость, считают они, нужно заслужить. В этом мире, где распространены покаяния, святые и чистилище, — понятие, что спасение нужно заслужить, довлеет над душами людей. И вновь на ум приходят те самые крутые ступени, бесконечная крутая лестница, ведущая к Богу.
Но разве это проблема одних католиков? У нас, протестантов, нет мест поклонения деве Марии, мы не молимся за находящихся в чистилище. Но, боюсь, нас тоже преследуют крутые ступени, но только в виде законничества. Формы, которые оно принимает у протестантов, многообразны.
Пуритане, к примеру, уповают только на заслуги Христа. Спасение, полагают они, обретается через веру. Но часто это учение заслоняется стремлением достичь чистоты и непорочности сводом суровых и жестоких правил. Чудовищная боязнь греха иногда затмевает чудо прощения.
Сегодня легализм опять поднимает свою отвратительную голову. Сами того не понимая, мы ставим ударение на исполнении, чтобы таким образом заслужить себе место перед Богом. Мы принимаем щедрый Божий дар спасения, а потом стараемся заплатить Ему за этот дар, словно полагая, что на небе все оплачено сполна, а вот ежемесячные взносы по закладной должны делать МЫ.
Идея длинной крутой лестницы преследует всех нас. И это, друзья, и есть та самая альтернатива, придуманная сатаной: с надрывным трудом прокладывать свой путь к Богу. Это есть подложное фальшивое евангелие сатаны — праведность посредством дел. На этом принципе он построил огромную империю, и люди всего мира оказались втянутыми в эту систему.
Это тюрьма, в которой миллионы честных людей трудятся не покладая рук, без надежды когда-либо добраться до верхушки лестницы. И пока сатана держит людей в напряженной борьбе, заставляя их сосредоточивать усилия в поисках Божьей милости, поддерживая в них тщетную надежду на то, что еще немного и лестница приведет к Богу, его империя в безопасности.
Царство же Христа построено на абсолютно ином принципе. В наше время это вновь открыл нам человек, совершивший в 1510 году паломничество в святой город Рим.
В тот год, чтобы уладить спор, возникший в ордене августинцев, к папе отправились два монаха. Одного из монахов звали Мартин Лютер. Посетить вечный город — он считал большой честью. Перед ним открывалась возможность познакомиться с великолепными духовными богатствами Рима.
Лютер намеревался отслужить торжественную мессу у священных гробниц, посетить катакомбы и базилики, почтить мощи святых мучеников, поклониться каждой священной реликвии.
Но монаха постигло разочарование. Это было время усиливающегося разложения церкви, во главе которой стояли папы. Те итальянские священники, с которыми пришлось Лютеру встречаться, к своим обязанностям относились легкомысленно. Он был поражен рассказами о безнравственности, царившей в среде духовенства.
И вот тут-то, в этом огромном городе, где так много святых мест, одинокий монах начал сомневаться. Он задумался над действительным значением всех этих святынь и реликвий.
А теперь давайте посмотрим на шаги, которые изменили христианский мир. Лютер начал взбираться по «лестнице Пилата», на которой, как полагают, стоял Христос. Покрывая поцелуями каждую ступеньку, на коленях, монах повторял молитву Господа, надеясь избавить душу от чистилища. А когда он добрался до последней ступени, то поднялся с колен и воскликнул: «А надо ли и в самом деле так поступать?»
В этот кульминационный момент он осмелился бросить вызов сатанинской альтернативной системе спасения посредством дел. В одно мгновение прервал он бесконечный путь по лестнице, путь индуистов, буддистов, мусульман, евреев и, конечно, христиан.
Сначала Лютера одолевали сомнения, переходящие в отчаяние: если все эти средства заслужить спасение, предписываемые церковью, на самом деле не помогают обрести Божью благодать, где же тогда надежда?
Но, к счастью, в поисках выхода из душевного кризиса Лютер обратился за ответом к Писанию. Он начал «копать» глубже и глубже, изучал Послание к римлянам и начал глубоко осознавать значение благодати. Объяснение апостола Павла открыло Лютеру славу великого царства Христа, созидаемого только на вере.
Лютер вновь открыл для себя евангелие, в особенности истину об оправдании верой, которую апостол Павел так ясно изложил в своем бесценном Послании к римлянам.
Апостол хорошо знал столицу Римской империи. Он прибыл в Рим в 60 году н.э. с апелляцией к кесарю. Иудеи обвинили его в подстрекательстве к мятежу и требовали смертной казни. Апостол Павел провел под арестом два года. Именно тогда и написал он Послания к филиппийцам, колоссянам и ефесянам.
Считается, что в конце концов апостол предстал перед судом Нерона, был оправдан и освобожден.
Однако спустя какое-то время его снова арестовали и доставили в Рим. На этот раз его посадили словно преступника в тюремную камеру. Почти все друзья покинули его, и только Лука остался верен ему до конца, до самой его казни. Но несмотря ни на что, Павел сохранил глубокую уверенность и твердую веру в свои отношения с Господом. Он встретил смерть с радостью.
Читая его послание к римской церкви, мы понимаем, почему оно было написано. В то время имперский Рим большую часть мира подчинил своим законам. Бесчисленные народы и племена от равнин центральной Европы до средиземноморского побережья Северной Африки оказались под властью кесаря. В своем же послании апостол Павел высказал мысль о том, что все в мире находится под властью высшего Божьего закона. Он заявил: «...весь мир становится виновен пред Богом... потому, что делами закона не оправдается пред ним никакая плоть... (Римл. 3:19—20).
Неужели, повинуясь закону, мы не можем заслужить спасение у Бога? Конечно, это казалось абсурдным и евреям и грекам. Разве возможен иной путь? Если мы не имеем прогресса на христианской лестнице возрастания, то каким же образом мы можем достичь ее вершины.
Вот об этом и говорил апостол Павел. Он хотел показать людям совсем иную надежду. Апостол наступает на империю сатаны, разрушая самую основу ее — дьявольский замысел, суть которого в том, чтобы заставить человека трудом прокладывать себе путь на небо.
Павел объяснял, что закон побуждает нас постоянно осознавать нашу греховность. Мы все далеки от Божьего совершенства. Вот что говорит апостол об основной идее Евангелия: «...все получают оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе» (Римл. 3:23, 24).
Давайте это проанализируем. Мы оправданы. «Оправдание» — это юридический термин. Он относится к процессу оправдания в суде. Нас объявляют невиновными — наша репутация в обществе восстановлена. Грешники объявляются святым Богом праведными. Как это происходит?
По благодати, через искупление Христа. Христос уплатил выкуп Своей кровью на кресте. Он отдал Свою жизнь, приняв наказание, которого заслуживали мы. Он оплатил наши долги. Его совершенная жизнь — это образец безупречного выполнения требований закона. Итак, мы искуплены, мы свободны.
Это чудесная, славная весть для всех нас, усердно старающихся преодолеть этот крутой бесконечный лестничный марш. Но апостол Павел хочет, чтобы его правильно поняли. Он говорит, что БОР оправдывает того, кто верит в Христа. Верит в Иисуса. В этом суть. Это единственное требование. Только благодаря этому оправдание возможно. Ни паломничество, ни бесконечная медитация, ни самоистязание и молитвы в святых местах, ни даже строгое соблюдение христианских норм -— ничто не оправдает человека, ничто не может быть за« слугой, чтобы Бог принял нас.
Для апостола настал решительный час мощного наступления на сатанинскую империю, выдвинувшую план спасения посредством дел. Апостол Павел смело, провозглашает: «Ибо мы признаем, что человек оправдывается верою, независимо от дел закона» (Римл. 3:28).
Сильный удар. Открытый вызов альтернативной религиозной системе сатаны. Как только люди поймут, что Бог принимает их лишь тогда, когда они уверуют в Иисуса, империя сатаны начнет рушиться. И тогда индусы, подняв взоры к небу, перестанут совершать свои бесконечные ритуалы. Католики, согнувшиеся под бременем епитимьи, выпрямятся. Протестанты, старающиеся заплатить каким-либо иным способом Богу за Его милость, остановятся.
Да и Лютер, поднимавшийся по священной лестнице в Риме, наконец остановился, и на него сошло озарение, И тогда твердое убеждение апостола Павла стало воинственным кличем Лютера: «Праведный верою жив будет!»
Остальное — история. Лютер провозгласил истину об оправдании верой. Многие в церкви вновь для себя открыли Евангелие. Реформация изменила Европу. Я думаю, люди, построившие ту стодвадцатидвухступенчатую мраморную лестницу, оставили нам хороший символ: путь наверх, к Богу, крут, долог. Пропасть, разделяющая святого светозарного Бога и людей, погрязших в жестокости и пороке, неизмеримо глубока.
Но есть Некто, Кто сошел с небес и совершил за нас это нелегкое путешествие к Богу. Некто послушный закону, заслуживший милость и удовлетворивший справедливость, — вместо нас. Это Иисус Христос.
Бог оправдывает того, кто верит в Иисуса Христа. Он с ним на этом пути вверх по лестнице. Благая весть — только она учредила царство Христа на земле. Эта весть освободила бесчисленное множество людей по всему миру от сатанинской империи зла, выдвинувшей план спасения посредством дел.
Эти две империи, два царства постоянно противоборствуют между собой. Сатана старается найти все новые и новые хитроумные способы, чтобы через систему дел затянуть людей в свое царство. Христос же пытается прийти на помощь и освободить посредством благой вести как можно больше людей.
Основная борьба между двумя империями отражена в Евангелии. Возникают другие проблемы, появляются иные противоречия, устанавливаются новые линии фронта, но основной конфликт всегда остается тем же самым: как мы взбираемся по лестнице к Богу?
В Книге Откровения показан конфликт двух империй в конце времени. Бог через трех ангелов посылает Свое последнее предостережение человечеству. Вот как описывает это апостол Иоанн: «И увидел я другого Ангела, летящего по средине неба, который имел вечное Евангелие, чтобы благовествовать живущим на земле и ВСЯКОМУ племени и колену, и языку и народу» (Откр. 14:6).
Каким путем Бог обращается со Своим последним призывом к человечеству? Провозглашая вечное Евангелие. Это истина, которая нуждается в защите. Она предмет нападок сатаны. У него множество хитроумных способов, которыми он пытается лишить нас веры в Христа, Христа, оправдывающего нечестивого.
Это сатанинские методы, что человек может прийти к Богу и спасти сам себя, могут показаться разумными и благородными, но все они, в конечном счете, используются для того, чтобы привести на ту же бесконечную лестницу.
Всецело ли вы положились верой на праведность Христа? Уповаете ли вы исключительно на Его спасительные действия, а не на свои собственные дела?
Вы сами должны сделать выбор. Перед вами две империи. На первый взгляд кажется, что входы в ту и в другую империю расположены не очень далеко друг от друга, но ведут они в абсолютно разные миры. Всем существом убедитесь, что вы вошли в ту единственную тесную дверь с надписью: «Бог оправдывает того, кто верит в Иисуса».

Джордж Вандеман.
Серия проповедей из цикла "Так говорит Библия".
Тема: "Столкновение империй"

на главную