ВОЙНА ЗА СЛОВО

Париж — это город влюбленных, город вечной весны. Сегодня трудно представить, что когда-то над его прекрасными бульварами, величественными соборами, изысканными фонтанами прогремел призыв к революции. Какая, кажется, пропасть лежит между этими идиллическими картинами и властью гильотины!
Свобода. Равенство. Братство. Французы первыми в феодальной Европе провозгласили эти революционные слова, разорвав таким образом веками существовавшую цепь абсолютной монархии. Известный парижский монумент «Республика» прославляет тех, кто сражался за первую демократическую республику на континенте.
В то время, когда церковь выступала в защиту богатых и власть имущих, а высшие классы считали свое господство в обществе Богом данным правом, эти люди поднялись, чтобы заявить о правах простого народа.
Французская революция дала миру великие идеи. Но прошло еще много времени, прежде чем Франция стала истинно демократической республикой. Идеалы демократии были растоптаны господством террора.
Максимилиан Робеспьер, выдающийся вождь революции, стал в конце концов абсолютным диктатором. Его основным орудием управления страной стала гильотина.
Почему? Почему высокие идеалы породили страшное кровопролитие? Думаю, что одна из основных причин этого — мощная атака на церковь.
Люди, штурмовавшие Бастилию во имя свободы, пришли, как оказалось, для того, чтобы насадить в народе свою атеистическую религию. Партия якобинцев, пришедшая к власти, ввела новый революционный календарь. Всеобщий календарь, в котором счет времени ведется от рождества Христова, был отвергнут, и установлена новая точка отсчета — 22 сентября 1792 года, день основания республики. По мнению якобинцев, это означало начало новой эры в истории, — эры без Христа.
Якобинцы фактически объявили христианство вне закона. Крещение и причастие были под запретом. Книги Священного Писания были собраны и публично сожжены. Один из лидеров воскликнул: «Мы искупили в огне все глупости, которые были совершены человечеством под влиянием Библии!»
Обещание свободы, равенства и братства обернулось господством гильотины. Закон Божий был отвергнут, авторитет Господа низвергнут. У власти оказались самые темные силы, не находящиеся под влиянием Слова Божьего.
С тех пор человек продолжает стремиться к свободе как альтернативе власти Божьего Слова. И как часто это приводит к господству террора и еще более ужасным катастрофам.
Полагаю, у Бога есть альтернатива тем неудавшимся попыткам поисков свободы. Устанавливая Свое царство на земле, Христос говорил ученикам: «...если пребудете в слове Моем... познаете истину, и истина сделает вас свободными» (Иоанн 8: 31,32).
Иисус говорил, что свобода не есть результат низвержения ложных авторитетов. Свободу можно обрести, только оставаясь верным Слову Божьему, Его истине.
Царство Христа зиждется на авторитете Божьего Слова. Именно поэтому Его царство вечно, ибо основано на Его вечном Слове. Так сказано у Исаии: «Трава засыхает, цвет увядает, а слово Бога нашего пребудет вечно» (Исаия 40: 8).
Противодействуя царству Христа, сатана все время старается уничтожить авторитет Божьего Слова. Это один из краеугольных камней его империи зла. Поэтому он иногда предпринимает мощные атаки на Его Слово, и одной из таких его атак является, например, французская революция. В иных случаях он действует не «в лоб», а косвенным подходом. Иногда сама церковь может противодействовать Слову Божьему.
Собор святого Петра в Ватикане — самый большой и красивый храм во всем христианском мире, храм-дворец. Это шедевр архитектуры и искусства. Над фасадом церкви возвышается величественный купол работы знаменитого Микеланджело.
Внутреннее убранство собора поражает зрителей своими великолепными красками и искусной отделкой. Посетители в восхищении замирают перед золоченым алтарем работы Бернини (Лоренцо Бернини (1598— 1680) — итальянский архитектор и скульптор, — прим. перев.).
Стоя на площади перед храмом, испытываешь потрясающее впечатление. Он словно возносится к небу. Вокруг вас — величественная колоннада, созданная Лоренцо Бернини. И колоннады, и скульптуры, и огромный купол — все настолько подавляет, что кажется будто ты гном в царстве великана. Становишься маленьким и робким перед этими величественными творениями, созданными во славу Божью.
Многие приходят сюда, чтобы возродить свою веру: и, странное дело, красота и великолепие содействуют вере. В нашем огромном равнодушном мире человек часто одинок в борьбе за истинно христианскую жизнь. Но здесь христианские идеи обретают героическое, торжественное звучание.
Конечно, мы благодарны художникам и мастеровым прошлого, которые своим талантом утверждали веру. Но нам. следует быть осторожными, так как иногда церковь ради собственной выгоды становится чересчур величественной и чересчур могущественной.
Помните, мы говорили о том, что царство Христа учреждено на Его Слове — на авторитете и силе Его Слова. К сожалению, церковь нередко пытается присвоить авторитет и силу Слова. Она начинает претендовать на роль Хранителя этого Слова, а затем и учреждения, ставящего печать своего одобрения на Слово Божье.
Сначала Слово должно быть растолковано, а затем принято. И вот церковь устанавливает свою монополию на истолкование и применение Слова, Вместо того чтобы предоставить Святому Духу возможность подвести каждого в отдельности к осознанию истины через Писание, церковь сама определяет истину раз и навсегда. Преданья постепенно приобретают больший авторитет, чем само Слово Божье. Таким образом истина оказывается заключенной в узкие рамки церковных догм.
Но, друзья, Божья истина продолжает свое победоносное шествие. Мы должны познать чудесные истины Бога. Безропотно следовать столь заботливо лелеемым церковным преданиям — это трагедия. Бог хочет, чтобы мы шли вперед, открывали новые истины. Однако все это должно быть в согласии с Его Словом.
Без этого возрастания мы обречены на жалкое прозябание. Если мы не стремимся к Божьему свету, мрачные тени наступают на нас со всех сторон. В мире существуют два противоборствующих царства, две империи: основанная на Божьем Слове, и империя, подрывающая Его власть.
Подвергая Слово Божье осмеянию, сатана наносит открытый удар. Но он действует и более хитро, используя религиозные традиции. Слово Божье подстерегает еще. одна опасность, и ее источник самый неожиданный для многих из нас.
В столице Индии Нью-Дели есть множество самых разнообразных храмов. Это вовсе не означает, что индуистские и мусульманские святыни мирно сосуществуют в одном месте. Просто количество индуистских богов и соответствующих храмов поражает воображение. На узких делийских улочках можно найти практически любое мыслимое божество. Этот огромный ассортимент вероисповеданий ошарашивает тех, кто пытается понять индуизм. При исследовании учений многочисленных сект создается впечатление, что верить можно во все что угодно.
Предпосылки, лежащие в основе восточных религий, отличаются от всех других вероисповеданий. В этом кроется причина тех огромных трудностей, с которыми сталкиваются западные исследователя. Толкование истины здесь иное.
В индуизме истины не соперничают, они существуют параллельно. Не существует одной великой истины, которую следует искать, есть много истин. И все они ведут, словно спицы в колесе, к неподвижному миру, где заканчивается борьба и желания исчезают. Истина — это нечто субъективное, то, что каждый находит внутри себя.
В последние годы эти идеи наводнили западный мир. Теперь мы с готовностью говорим о «поисках собственной истины». Люди начинают принимать эти идеи, поскольку принято думать, что все религии более или менее близки. Постоянно мы слышим призывы искать ответ на основной вопрос в нас самих. Нас убеждают, что найти Бога можно в своем сердце.
Однако Библия указывает дам иной путь. Основная идея Библии — это Бог и Его вечные, неизменные принципы. Его закон не может быть пересмотрен. Истина Бога объективна, конкурирует со всеми другими истинами.
Но сегодня многие теряют способность это донять. Для них истина субъективна: истина есть то, что вы чувствуете. И, возможно, это более, чем что-либо другое, наносит удар по авторитету и силе Божьего Слова. Полагаю, это и есть главное оружие в империи зла сатаны. Если ему удается лишить людей Слова Божьего, тогда они полностью в его власти. Тогда они игнорируют призыв к высшей, нравственной жизни 'и отдаются во власть инстинктов.
Сатана наступает на Слово Божье по трем направлениям: воинствующий атеизм, религиозные предания и убеждение в том, что истина заключена в нас самих. Его царство ведет атаку до этим трем направлениям. Это огромная империя, раскинувшаяся по всему свету. Друзья, это империя беззакония. Без крепкой опоры Божьего Слова и Его закона мы неизбежно окажемся в бездне беззакония.
Кажется, что в мире сегодня наводнение. Возьмите любой большой город: порнография в изобилии, с преступностью невозможно справиться. Мы уже достигли периода господства террора. Торговля наркотиками не ослабевает: она затягивает преуспевающих, калечат молодых. Сексуальные извращения представляются как свобода выбора. Убийство собственных еще неродившихся детей — обычное дело: ведь это средство контроля за рождаемостью! Публичные скандалы, вызванные неблаговидными поступками политических деятелей, деловых людей и, увы, религиозных лидеров, сегодня никого не удивляют.
Беззаконие. Вот когда поднимает свою чудовищно безобразную голову империя сатаны! Вот когда наступает критический момент истории человечества! В 12-й главе книги Откровения описана великая борьба между дьяволом, называемым драконом, и истинной церковью Христа, которую олицетворяет целомудренная женщина: «И рассвирепел дракон на жену и пошел, чтобы вступить в брань с прочим от семени ее, сохраняющими заповеди Божий и имеющими свидетельство Иисуса Христа» (Откр. 12:17).
Что характеризует истинных верующих в конце времени? Они следуют Божьим заповедям и свидетельству Христа. Они не умаляют закон Божий и не приспосабливают учение Христа. Их нет в империи беззакония сатаны. Они защищают авторитет. Божьего Слова.
Давайте обратимся к человеку, в честь которого воздвинут величественный храм в Ватикане, чьи останки покоятся под парящим куполом собора, к Петру, апостолу Иисуса Христа. Что, по Словам Христа, делает церковь сильной и что лежит в ее основании? Полагаю, что все написанное Петром так или иначе имеет отношение к нападкам сатаны на Слово Божье.
В противовес воинствующему неверию Петр выдвигает свою мощную защиту: «...в начале словом Божиим небеса и земля составлены из воды и водою» (2 Петр. 3:5).
Вы хотите уничтожить Писания? Тогда уничтожьте и все созданное на земле, так как удивительное многообразие растительного и животного мира вокруг вас несет на себе свидетельство Божьего созидающего Слова. Грациозные газели, вековые дубы, грохочущие водопады — все свидетельствует о силе Его Слова. Он сказал, и все явилось.
Можно свалить к кучу все Библейские книги и сжечь их, можно смеяться над Писаниями и объявить их вне закона. Но Слово Божье все равно возродится. Это живое Слово. Послушайте Петра: «Как возрожденные не от тленного семени, но от нетленного, от слова Божия, живого и пребывающего в век» (1 Петр. 1 :23).
Слово Божье — это нетленное семя, которое дает нам новое рождение. Христос часто сравнивал Свое царство с растущим семенем. Здесь ясно видно, на чем основано это царство: на живом, вечном Слове Божьем.
Петр отражает нападение сатаны вечным Словом, которое выстоит даже тогда, когда все остальные средства исчерпают себя. Есть еще одно поле битвы, на котором сражаются две империи. Это сущность истины, которую восточные религии ищут внутри. Петр говорит и об этом: «Как от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, чрез познание Призвавшего нас славою и благостию» (2 Петр. 1:3),
Как мы обретаем «все потребное для жизни и благочестия»? Через истинное познание Его, через истинное познание Иисуса Христа. Познание Иисуса Христа — это не размышление о нашем духовном достоинстве, не самосозерцание. Это познание реально существовавшего Спасителя, который жил в реально существовавшей Палестине в I веке. Прочтем следующий стих: «Которыми дарованы нам великие и драгоценные обетования, дабы вы чрез них соделались причастниками Божественного естества...» (1 Петр. 1:4).
Восточные религии пытаются убедить нас в том, что через самосозерцание можно обрести единство с Богом. Писание же говорит о том, что можно стать подобным Богу только благодаря Его обетованиям. Мы можем положиться на Его ясные объективные суждения. Если мы верим Слову, все обетования исполнятся.
Божьи обетования возвышают нас, мы становимся подобными Богу в характере. Мы находим спасение в жизни и жертвенной смерти Иисуса. Ложные обетования субъективной религии сосредоточивают нас на самих себя, мы становимся подобными самим себе, движемся в никуда, и чувствуем себя в безопасности только в той, другой империи.
А теперь о последней угрозе Слову Божьему — религиозных преданиях. По этому поводу апостол Петр высказался предельно ясно. Послушайте великолепное описание того, как строится империя Христа: «Приступая к Нему, камню живому... и сами, как живые камни, устрояйте из себя дом духовный, священство святое, чтобы приносить духовные жертвы благоприятные Богу Иисусом Христом» (1 Петр. 2 : 4, 5).
В этой главе Петр сравнивает живой камень с Иисусом Христом. Он есть основание, на котором мы строим. Каждый из нас строит на этом фундаменте. Мы — живые камни, из которых построен духовный дом.
Петр был духовным руководителем, чей авторитет как апостола был необычайно уважаем ранней церковью. Но он не пытался занять место краеугольного камня. Он советовал строить свою жизнь на живом камне — Иисусе Христе. И это, говорил Петр, сделает церковь процветающей.
В 1209 году в соборе итальянского города Ассизи присутствовал на службе благочестивый молодой человек по имени Франциск. Священник читал Евангелие от Матфея — поучения Христа ученикам, которых Он послал проповедовать и исцелять: «...даром получили, даром давайте. Не берите с собою ни золота, ни серебра, ни меди в поясы свои, ни сумы на дорогу, ни двух одежд, ни обуви, ни посоха» (Матф. 10:8—10).
Неожиданно молодой человек, словно в озарении, понял свое призвание. Слова Христа до глубины души поразили его. Франциск тут же снял свою одежду, обувь, оставив лишь простую шерстяную рубаху, подпоясанную бичевкой.
И что самое главное: Франциск понял смысл поучения Христа «давать даром». Так, Франциск Ассизский начал жить жизнью, которая потрясла весь христианский мир. Он собрал по всей Европе братьев-единомышленников и начал проповедовать мир и добродетель, служа отверженным и больным, ничего не имея, любя каждого.
Во времена Франциска большинство людей не могли читать Писания. У него тоже не было возможности изучать Библию. Но та частичка Слова Божьего, которую услышал Франциск, проникла глубоко в его сердце. Она стала для него и властью и силой. «Даром получили» — эти слова были нетленным семенем: они принесли обильный плод. Они сделали его «причастником божеского естества», воплотившего Божий характер по принципу, «даром давайте». Они стали тем самым живым Камнем, на Котором Франциск построил новую жизнь.
Какое убедительное свидетельство нам, ныне живущим, являет собой этот человек! У каждого из нас есть Библия, — этих книг великое множество! Но как легкомысленно мы к ней относимся! Так ли мы почитаем это сокровище Слова Божьего, как Франциск Ассизский почитал всего три стиха?
Мы могли бы «устроить из себя» великолепный храм, если бы стояли на нетленном Божьем Слове, если бы почитали его принципы как авторитетные и его обетования стали бы для нас истиной и надеждой.
Вот что такое империя Христа! Империя же сатаны ведет нас к беззаконию. Она распространилась сегодня по всему миру и ведет к страшной развязке. Империя Христа почитает вечный Божий закон.
Стремитесь стать частью Его царства! С почтением относитесь к Его Слову, потому что оно откроет вам благую весть спасения в Иисусе Христе! Не оставайтесь во тьме беззакония! Обещайте следовать свету Слова Божьего» куда бы он вас не привел!

Джордж Вандеман.
Серия проповедей из цикла "Так говорит Библия".
Тема: "Столкновение империй"

на главную