РЫЧАЩИЙ АГНЕЦ

Рим. Город фонтанов и базилик, статуй и святынь. В его пейзаже преобладают классические формы красоты. Здесь сконцентрирована история страстей и завоеваний, веры и жертвенности. Здесь в великолепных произведениях искусства мы находим подтверждение борьбы двух империй.
Сегодня мало что осталось от Форума — средоточия политической и общественной жизни древнего Рима. Но когда-то его величавые колонны встречали молящихся в храме Антония и Фаустины.
Эта площадь видела Тиберия, Калигулу, Нерона, Домициана, этих земных богов, правивших миром. Там, где когда-то прославлялись сила и могущество Рима, воплощенные в мраморе, теперь одни руины.
Сохранилось лишь несколько, колонн храма Кастора и Поллукса, близнецов, которым легенда приписывает основание города. Этот храм был построен в 484 году до рождества Христова, после победы Рима над тарквенианцами. Большинство древних римских монументов воздвигнуты в память о военных завоеваниях.
А на Палатине (один из семи холмов, на которых возник Рим, — прим. перев.) рядом с Форумом находилась резиденция императора. Здесь подобно богам обитали цезари. В Риме религия служила нуждам государства. Фактически церковь и государство представляли собой единое целое. Считалось, что римские императоры наделены божественной властью.
В современном Риме сохранилась попытка императоров обожествить себя. Август, первый из римских императоров, построил на Марсовом поле мавзолей и алтарь Мира. Но это был мир, построенный на завоеваниях. Памятник воздвигнут в честь победы над Испанией и Галией, в результате которой Рим покорил фактически всех своих соперников. Памятник прославляет деяния «Divi Augusti» — «божественного Августа».
На нем высечены фигуры Августа, членов его семьи и официальных лиц двора. Напыщенные, и торжественные в своем величии, следуют они один за другим. Это автопортрет завоевателей, правивших Древним миром.
Выше всего ценили в Риме завоевания. К ним относится и покорение небольшой провинции под названием Иудея. Император Домициан воздвиг Арку Тита в честь своего брата Тита, который в 70 году н.э. покорил и разрушил Иерусалим.
На барельефах с внутренней стороны арки изображены сцены, славящие победителя. В числе побежденных включена маленькая провинция Иудея. Есть одна особенно горькая сцена: солдаты несут огромный семисвечник из Иерусалимского храма, высоко подняв его над головой. Святое место Божьего присутствия подверглось поруганию, а Его народ был сокрушен.
В Риме прославлялась религия силы. Самый большой храм в городе, храм Венеры и Ромы, был построен другим завоевателем Адрианом. В этом древнем городе множество храмов было воздвигнуто в честь военных побед и для поклонения богам, воплощавшим силу и могущество.
Именно это заставило христиан рассматривать императорский Рим как предзнаменование антихриста. В книге Откровения апостол Иоанн, говоря об огромном звере, выполняющем работу сатаны, — драконе, преследующем верующих, имеет в виду Рим.
Иоанн говорит нечто важное об империи сатаны и о том, как она созидается. Сатана стремится к завоеванию любыми возможными средствами. Он создает религию силы. Он принуждает людей верить в Бога, который силой утверждает свою волю.
Вдали от храма Венеры и Ромы, воздвигнутого Адрианом, есть место, где начиналось царство Христа — это Колизей, самое неподходящее место для возникновения этой мировой империи. Именно здесь первые христианские мученики проливали свою кровь во имя Иисуса Христа. Они отказались поклоняться Цезарю в храме Адриана, они отказались преклониться перед императором как перед богом. Они восстали против религии, которая с помощью силы государства насаждала свои догмы.
Империя Христа начиналась в Колизее, с этих безмолвных свидетелей перед 45000 римских граждан, жаждущих крови. Сегодня можно видеть лишь подземные камеры, где содержались дикие звери и узники, ожидавшие своей участи. Арена Колизея обогрялась кровью тех, кто заявил о своей преданности Христу, и только Христу.
Тысячи верующих были сожжены заживо, распяты или растерзаны дикими зверями. Это неоспоримое свидетельство того, что преданность Христу дороже самой жизни. Их мучения были молчаливым протестом против религии завоеваний, религии государственной власти.
Тела этих христиан выносили через небольшие ворота, которые назывались по имени римской богини смерти, и хоронили в безымянных могилах. Все это казалось таким незначительным, ничтожным по сравнению с колоссом римского могущества.
Но свидетельство мучеников оказалось гораздо сильнее римского меча. Их кровь обильно полила семена веры, посеянные во многих сердцах. Истинными победителями стали они. Апостол Иоанн объясняет причину победы над сатаной и его империей зла следующим образом: «Они победили его кровью Агнца и словом свидетельства своего и не возлюбили души своей даже до смерти» (Откр. 12:11).
Империя Христа основана на жертве. Она основана на Боге, пожелавшем принести Свою великую жертву. Образ Иисуса, Сына Божьего, умирающего на кресте, казался римлянам безумием. Они издевались над верующими, изображая их в карикатурах поклоняющимися распятому ослу. Но несмотря на все это, царство Христа, основанное на Божьем унижении, проявленном на Голгофе, укреплялось.
Римляне знали единственное средство борьбы с оппозицией — меч. Их боги прокладывали свой путь, уничтожая соперников. Римские боги были завоевателями. Но Библейский Бог выбрал иной путь обращения с оппозицией. Крест — вот Божий путь разрешения проблемы греха и восстания.
Он мог бы легко уничтожить противника. Он мог бы легко заставить молчать тех, кто не повиновался Ему. Бог мог уничтожить сатану еще тогда, когда тот впервые выдвинул свою альтернативу Божьему правлению. Вместо этого Он предоставил человеку свободу выбора. Он не навязывает нам Своего пути. Он дает нам возможность изучить обе альтернативы — империю Христа и империю сатаны — и принять решение самостоятельно.
Бог простирает Свои руки не для того, чтобы заставить нас повиноваться Ему. Он простирает руки Свои на кресте, являя Свою бесконечную любовь. Бог Сам избрал способ и путь искупления человеческих грехов, взяв на Себя наше бремя вины и понеся наше наказание. Бог ведет людей по пути любви.
Жертвенная любовь — так действует Бог, так действует Его царство.
Итак, идет борьба двух империй: сила против жертвенной любви. И жертвенная любовь в конце концов побеждает. Христианство распространилось в Римской империи. Христианская церковь из катакомб переместилась в соборы. Языческие боги сменились христианскими героями.
Но постепенно в этой победе церкви что-то изменилось. Яркое свидетельство тех, кто был готов все отдать за веру, приобрело иное звучание.
Еще один впечатляющий момент в Риме — это арка Константина, построенная в честь первого императора Рима. Она имеет многозначительное название — Триумфальная арка Константина. И возведена она была для увековечения победы Константина над Максенцием.
Арка декорирована скульптурами и барельефами, заимствованными из монументов ранних императоров Трояна, Андриана и Марка Аврелия. На христианском памятнике — изображение лиц правителей мира, абсолютно уверенных в своем праве на власть.
Оказалось, что церковь, которая победила мир кровью своих мучеников, — эта церковь трагически продолжала копировать этот мир. Эта арка напоминает памятники, возведенные для увековечения завоеваний императорского Рима. Церковь воздвигала памятники в том же духе. Она стала могущественной и стала отождествляться с государством.
Постепенно языческие обычаи и традиции начали проникать в христианство. И в конце концов, церковь, которая с таким усердием совершала богослужения в катакомбах, превратилась в священную Римскую империю.
Веру стали не благовествовать, а насаждать силой. Еретиков сжигали, а не разубеждали. Как это ни трагично, тяжелое наследие римского могущества эхом отражалось под сводами церкви.
Но в этом ли проблема только церкви средневековья? Нет, полагаю, это главная проблема заключительного земного столкновения. Это одна из линий фронта между империей Христа и империей сатаны.
Иоанн Богослов видел его приближение. В тринадцатой главе книги Откровения описан зверь, выходящий из моря для того, чтобы вести войну против народа Божьего. Это последнее сражение. Зверь настолько могуч, что противостоять ему, кажется, невозможно. Послушайте, как Иоанн описывает это символическое существо: «Зверь, которого я видел, был подобен барсу; ноги у него — как у медведя, а пасть у него — как пасть у льва...» (Откр. 13:2).
Этот зверь — сочетание барса, медведя и льва. В другом библейском апокалиптическом пророчестве, книге пророка Даниила, эти звери символизируют Вавилон, Мидо-Персию и Грецию, предшествовавшие Риму, а значит этот последний зверь — символ самого Рима, который унаследовал богатство и власть от предыдущих империй.
Только он — значительно сильнее и могущественнее, и изображен в виде семиглавого чудовища со множеством рогов. Для ранних христиан императорский Рим и на самом деле выступал в роли зверя, антихриста — гонителя, совершающего сатанинское дело. В четвертом стихе сказано, что дракон, то есть сатана, отдал свою власть зверю.
Но книга Откровения, конечно, не просто история; она ясно описывает последние дни, финальное земное сражение. Ее пророчества главным образом служат тому, чтобы обрисовать события, предшествующие второму пришествию Христа.
Нам необходимо иметь в виду, что в будущем этот зверь — религиозная власть, антихрист, через которого сатана осуществит свой последний план. Императорский. Рим с его религией завоеваний и силы — образец империи сатаны. Иоанн описывает действующего в конце времени зверя как высокомерную богохульствующую власть. Он напоминает тех императоров, которые считали себя богами, и поклонение им было явным богохульством по отношению к святому Богу на небесах.
Итак; что же это за власть, которая пытается подменить собой Бога, и призывает нас к поклонению ей? Это вождь огромной враждебной империи последних дней, пытающийся подменить Божий авторитет своим авторитетом. Методы его правления — завоевание и покорение.
В книге Откровения Иоанн говорит: «И поклонятся ему (то есть зверю) все живущие на земле, которых имена не написаны в книге жизни...» (Откр. 13:8).
Здесь империя сатаны становится отчетливо зримой, Зверь старается принудить к верности каждого, кроме тех, кто имеет твердую веру в Христа. Это напоминает те роковые дни, когда, казалось, целый мир послушно поклонялся римскому императору, и только последователи Иисуса оказывали сопротивление, что часто «приводило» их в Колизей.
В книге Откровение 13: 11, 12 есть пророчество, которое многих приводит в замешательство: «И увидел я другого зверя, выходящего из земли, он имел два рога, подобные агнчим, и говорил как дракон. Он действует пред ним со всею властию первого зверя и заставляет всю землю и живущих на ней поклоняться первому зверю...» (Откр. 13:11, 12).
Здесь, как мы видим, антихрист находит великого союзника, некую силу, которая помогает ему склонить мир к поклонению зверю. Во времена Иоанна эту роль очень хорошо исполнял культ поклонения императору. Вторым зверем была государственная религия, которая принуждала всех римских граждан поклоняться императору, зверю, который преследовал верующих.
А что же будет в конце времени? Каким образом тогда будет действовать этот второй зверь? Как он поможет антихристу? Возможно, мы найдем ответ в ранней истории церкви? Помните, как начиналась церковь? Со свидетельства мучеников на арене Колизея. Смыслом всего была жертвенная любовь. Кто-то может сказать, что первые христиане были подобны агнцам, ведомым на заклание. И вот уже второй зверь представлен в образе двурогого агнца. Первые его действия подобны нежному агнцу, ассоциирующемуся с жертвой.
Но потом он говорит как дракон; агнец начинает рычать. Несовместимо, не правда ли? Но именно это произошло с ранней церковью. Помните Триумфальную арку Константина? Церковь стала покорителем, обрела могущество и власть. Она стала насаждать веру силой. И в конце концов заговорила голосом дракона, зарычала — она сама стала подобно императорскому Риму гонительницей.
Полагаю это может служить иллюстрацией того, что вскоре произойдет. Известно, что богохульствующая власть-гонительница будет действовать в конце времени. Но как она сможет покорить всех живущих на земле? Неужели такое возможно, чтобы верующих людей заставили поклоняться представителю сатаны? Да, возможно, ибо агнец говорит как дракон.
Церковь сама может попасть в особую ловушку и вести нас в царство сатаны. Она может стать новым культом поклонения императору, направив нашу веру к какому-либо могущественному руководителю-харизмату, покоряющему сердца масс, вместо сохранения верности Иисусу. И только Ему одному. Она может пытаться принудить к праведности. Она может пытаться покорить посредством гражданской власти, а не свидетельством веры.
Многие спрашивают: может ли такое произойти в наше время? Инквизиция творила свое страшное дело, но это было давно. Нам трудно представить, чтобы нечто подобное произошло сегодня.
Оказывается, римская церковь не единственная, кто питает слабость к власти. Протестантизм в США поднимает сегодня свой голос, что очень похоже на тот ужасный рев зверя.
Даже в этой демократической стране, которая освещает путь людям, жаждущим вздохнуть свободно, даже в этой стране, кажущейся благожелательным агнцем, слышны голоса нетерпимости, грубые голоса государственной религии.
Христианство переживает тяжелые времена перемен в душах людей. Мы чувствуем угрозу соблазнительного секуляризованного века. Кажется, сегодня Евангелию трудно влиять на общество. Мы теряем нравственные ценности. Сегодня многие хотят изменить закон. Мы говорим: может быть нас спасут молитвы в общеобразовательных школах, субсидируемых государством? Или: если бы избираемые нами государственные деятели были истинными христианами, почитающими Библию, можно было бы найти спасение?
Не может ли стремление решать духовные проблемы политическими методами привести к опасному, роковому моменту? Кое-кто открыто стремится реставрировать христианскую теократию в Соединенных Штатах и начинает проводить в жизнь, внедрять силой все социальные законы Ветхого Завета. Не может быть, чтобы мы не понимали истинный смысл наших искренних религиозных усилий.
Наша обязанность и наше право как граждан, являющихся христианами — стараться воздействовать на государственные законы. Но боюсь: многим это не под силу. Наш взгляд на то, что такое победа и торжество христианства, изменился. Вновь незаметно и вкрадчиво утверждается религия силы; возможность политических завоеваний уже маячит впереди. И люди говорят; мы устали нести свидетельство безразличному миру, мы хотим, чтобы наши голоса были услышаны. Мы готовы... рычать.
Все мы должны остерегаться рычащего агнца, потому что есть только две империи: империя, построенная на жертвенной любви, и империя, основанная на силе и завоеваниях. Скоро выбор человечеством одной из них разделит нас на два противостоящих друг другу лагеря.
Что касается меня, я остаюсь с теми, кто так красноречиво свидетельствовал в Колизее. Амфитеатр наполняло рычание зверя, требующего крови, но жертвенная любовь Христа придавала им силы.
Мы должны быть непоколебимыми перед лицом соблазняющей религии силы. Мы должны решиться приобретать других любовью и только любовью. Надеюсь, что вы тоже стоите на этом священном основании в общении с теми, кто готов все отдать — отдать, а не взять — за Агнца Божьего. В мире нет более грандиозного монумента. Ни один храм, высеченный из мрамора, не может сравниться с красотой их жертвенной жизни.
Давайте присоединимся к ним. Ныне и навеки.

Джордж Вандеман.
Серия проповедей из цикла "Так говорит Библия".
Тема: "Столкновение империй"

на главную