КРАСНЫЕ СТУПЕНИ К СОЛНЦУ

Побывав в тихом городе Петра, этом «розовокрасном городе, который всего лишь наполовину моложе возраста нашей земли», невозможно не ощутить, хотя бы отчасти, пульс великой борьбы веков — борьбы между Христом и сатаной. Стоя в тени его храмов, банкетных залов и изящно высеченных гробниц среди монолитных скал, — просто нельзя отрешиться от мысли, что на нашей планете все еще продолжается восстание против Бога.
Ибо из этой горной крепости, из этого единственного в своем роде легендарного города мертвых поднимаются к солнцу красные ступени. Ступени, которые высекли давно забытые поколения. Ступени, которые вели ввысь к алтарям поклонения солнцу. Ступени, сохранившие следы людей, поднимающихся на поклонение неизвестному, запрещенному богу. Ступени, оставшиеся молчаливым темно-красным символом поклонения солнцу!
Именно здесь вершилась трагическая, жестокая история, о которой сказано во многих книгах Ветхого Завета. Здесь был древний центр языческого поклонения, который на протяжении многих веков бросал вызов истинному Богу и Его церкви. Именно здесь совершалось служение солнцу, требовавшее человеческих жертв.
Красные ступени Петры и алтари, к которым они вели, остаются символом дьявольского, преисполненного страстями поклонения, которое вызвало одно из самых решительных и серьезных пророчеств. Вы найдете его в последних словах последней главы, в последней книге Ветхого Завета: «Вот, я пошлю к вам Илию пророка, пред наступлением дня Господня, великого и страшного. И он обратит сердца отцов к детям и сердца детей к отцам их, чтобы Я пришел не поразил земли проклятием» (Мал. 4:5-6).
Вот оно — одно из самых поразительных пророчеств, когда-либо данных, о человеке. И оно касается Илии.
Илия появился на арене библейской истории в период великого духовного разложения и отступления. Бог послал через него весть о необходимости реформы, призывая Свой народ оставить бессмысленное безнравственное, вырождающееся поклонение Ваалу с его преданиями и вернуться к соблюдению заповедей Божьих и к вере отцов.
А затем Илия внезапно исчез, — как появился неожиданно, гак и исчез внезапно. И после этого о нем не упоминается до конца Ветхого Завета. А здесь, в этом таинственном предсказании говорится, что пророк Илия должен возвратиться на землю перед наступлением великого дня Господня.
Исследователи Библии, как правило, соглашаются с тем, что день Господень, упоминаемый здесь, — это день, навстречу которому движется все творение, — Второе пришествие Христа. И участником этих событий будет Илия. Что бы это могло значить? Означает ли это, что в последние дни пророк Илия будет послан опять в наш мир? Означает ли это, что мы должны ожидать человека, который появится, подобно Илии, с суровым честным лицом, в длинном ниспадающем с плеч облачении и с верной вестью на устах? Станет ли этот Илия ходить по улицам Нью-Йорка, Вашингтона или Сан-Франциско? Что все это значит?
Библия открывает, что миссия Илии повторится дважды. Это двойственная весть о реформе, которая должна была приготовить путь для Первого пришествия Иисуса, и весть о реформе, которая приготовит путь для Второго пришествия Иисуса. Мы находим, что пришествие Илии относится больше к вести приготовления, чем к личному появлению Илии.
Откуда это можно узнать? Это становится понятно из беседы между Иисусом и Его учениками. Они только что получили очередное убедительное доказательство того, что Христос, за которым они последовали, был действительно Сыном Божьим.
«И спросили Его ученики Его: как же книжники говорят, что Илии надлежит придти прежде?» (Матф. 17: 10). Другими словами, ученики говорили: «Мы верим, что Ты — Христос. Но руководители церкви говорят, что сначала должен прийти Илия. Если Ты — Христос, где же Илия?»
«Иисус сказал им в ответ: правда, Илия должен придти прежде и устроить все: но говорю вам, что Илия уже пришел и не узнали его...» Заметьте стих 13:
«Тогда ученики поняли, что Он говорил им об Иоанне Крестителе».
Здесь пророчество истолковывал Сам Иисус Христос. Пришествие Илии — это скорее ВЕСТЬ, чем личность Илии. Не человека, не Илию мы должны ожидать, но ВЕСТЬ. Послушайте самого Иоанна Крестителя. Когда его спросили, не Илия ли он, Иоанн отвечал: «Нет». А затем объяснял: «Ея глас вопиющего в пустыне: исправьте путь Господу...» (Иоанн. 1:23).
Иоанн имел весть. Он был «гласом». Ангел, предсказавший рождение Иоанна, подчеркнул это: «И предъидет пред Ним в духе и силе Илии, чтобы возвратить сердца отцов детям, и непокоривым образ мыслей праведников, дабы представить Господу народ приготовленный» (Лук. 1:17).
Вот почти точные слова из Ветхозаветного пророчества! И затем Иоанн Креститель исполнил их. Но весть Илии должна быть повторена снова перед Вторым пришествием Иисуса Христа: «Вот, я пошлю к вам Илию пророка, перед наступлением дня Господня, великого и страшного».
Весть Илии совершает для мира перед Вторым пришествием Иисуса то же, что совершил Иоанн Креститель перед Его Первым пришествием. Поэтому один из важнейших вопросов, который должен задать себе каждый человек, заключается в Следующем: «Что представляет из себя весть Илии сегодня? Если такая весть существует, то где она?»
Чтобы ответить на этот вопрос, мы познакомимся с вестью самого Илии, когда он действовал как бесстрашный пророк Израиля. Обратимся к истории.
Любящий Бог вывел Свой народ из египетского рабства; показав тем самым Свое глубокое благорасположение к нему, благополучно поселил его на обетованной земле, — стратегически важном перекрестке народов, где они при желании могли свидетельствовать о живом Боге. Но во дни Илии Израиль отказался от служения истинному Богу и обратился к служению Ваалу.
Вы знаете, что Израиль фактически со всех сторон был окружен идолопоклонством. Живущие на севере и западе от них финикияне поклонялись солнцу, луне и звездам. Именно здесь была цитадель языческого поклонения.
А на юге жили египтяне, которые веками совершенствовали свой культ поклонения солнцу. Строитель великой пирамиды в Гизе, Куфу оставил неоспоримое доказательство зарождения культа поклонения луне и позже — солнцу. Лишь недавно у основания великой пирамиды случайно были обнаружены ритуальные солнечные корабли, которые вероятно явились последней данью поклонения солнцу в период Куфуской династии.
Не так давно, когда я сидел в заполненном книгами кабинете, из окон которого были видны пирамиды, хозяин кабинета, человек, считающийся самым выдающимся специалистом по изучению сфинксов, рассказал мне о том, что сам замысел построения сфинксов связан с зарождением поклонения солнцу — когда первые лучи солнца падают на лоб сфинкса, начинает играть чудесная музыка.
К югу от Израиля находилась легендарная столица Едома, теперь известная под именем Петра. Объезжая на лошади эту неприступную горную крепость, пробираясь через руины этого молчаливого города мертвых, я начал яснее сознавать все величие ее канувшей в вечность славы.
Да и могла ли выжить цивилизация, которая сжигала своих детей, принося их в жертву богам? Именно здесь были те красные ступени к солнцу, высеченные так, чтобы бесконечная процессия почитателей солнца могла взобраться на высоту, где совершалось служение идолам и поклонение солнцу. И в тот период компромисса с грехом избранный народ Божий, Его представители на земле, присоединились к процессии поклонников солнца. И те, кто некогда был предан служению своему Творцу, шли нога в ногу с теми, кто поклонялся иным богам.
Подумайте, как это выглядело в очах Божьих. Ведь это был мир, который Он Сам создал. Здесь были люди, совращенные на путь восстания Его врагом, народ, за который Он однажды отдаст Свою жизнь. Вот уж действительно странная, своевольная, мятежная планета!
Он видел поднимающийся с нашей земли дым битвы. Это не был пороховой дым, ибо самые решительные битвы ведутся не с помощью оружия. Нет, это был дым жертвоприношений — красноречивый свидетель преданности человека. И хотя время от времени тонкая струйка дыма возносилась к истинному Богу, большинство жертвенных облаков дыма направлялись к вымышленным божествам.
Кому же решится служить Человек? Дым алтарей Петры был ответом. И Бог видел это, и видел больше — ее трагедию.
Но трагедия Петры — не самая великая трагедия. На севере возвышалась еще одна гора — Кармил. Здесь также курился дым битвы — жертвенный дым. И курение с Кармила более глубоко задевало сердце Бога — ведь Кармил находился в пределах границ Его народа Израиля. Но увы, и здесь тоже находились жертвенники солнцу!
Это служение вторглось в пределы Израиля и поразило его сердце. Культы, низость и аморальность которых не поддается описанию, проникли в народ, и поклонение солнцу вместе с возрастающей безнравственностью продолжали распространяться. Израильский царь Ахав женился на Иезавели, нечестивой и похотливой дочери языческого царя. А народ пошел вслед за своими безвольными руководителями.
Именно к этому народу был послан Илия, к народу, забывшему Своего Создателя. «И оставили все заповеди Господа Бога Своего... и поклонялись всему воинству небесному, и служили Ваалу...» (4 Цар. 17:16).
Вы видите, что поклонение солнцу означало отвержен из заповедей Божьих. Иначе не могло быть. Разница между истинным и ложным служением во дни Илии заключалась в отношении к заповедям Божьим. И Илия обратился к народу с призывом сделать выбор: «...долго ли вам хромать на оба колена? если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал, то ему последуйте» (3 Цар. 18:21). Вот в чем суть вести Илии.
Илия призывал к решению. Иоанн Креститель призывал к решению. Точно так же весть Илии в наши дни будет призывать к решению. Вас не должно удивлять сходство воззваний, так как Автор их во всех случаях Один. Тот же Бог, Который говорил через Илию и Иоанна Крестителя их современникам, будет говорить и в последние дни.
Но вы спросите: «Эта весть уже провозглашается? Существует ли эта весть, которая совершает для мира то, что совершила весть Иоанна Крестителя перед Первым пришествием Христа?»
Да, она существует. Она записана в последней книге Нового Завета, точно так же, как первое предсказание записано в последней книге Ветхого Завета. Собственно, вся книга Откровения, книга последних событий дана, чтобы приготовить людей ко Второму пришествию Господа на землю.
Это призыв возродить вечное Евангелие в его неповторимом, особом изложении, весьма доступном в наши дни. Это призыв обратиться к заповедям Божьим и к вере Иисуса. Это необходимо каждому человеку, каждой семье, каждому народу.
Это бескомпромиссный призыв принять решение, ибо настало время сделать это. Самые яркие слова на страницах этой последней книги красноречивее всех других говорят «Се гряду скоро» (Откр. 22:12).
И в этот последний час, знаменательный час истории, Бог посылает весть, к которой никто не должен относиться легкомысленно. Теперь это уже известная весть, она начинается словами: «И увидел я другого Ангела, летящего посредине неба, который имел вечное Евангелие, чтобы благовествовать живущим на земле и всякому племени и колену, и языку и народу...» (Откр. 14:6).
Эта весть — весть для всей Вселенной, предназначенная для последних дней нашей планеты, названа просто; «Вечное Евангелие!» Эта весть — отражение Евангелия, от начала и до конца. В ней содержится призыв — возвратиться к заповедям Божьим и к вере Иисуса: «Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божий и веру Иисуса» (Откр. 14:12).
Вера Иисуса и заповеди Божьи идут рука об руку. Вместе и только вместе они могут удовлетворить нужды людей в это время отчаяния.
Наше продвижение впереди из ужасающего ядерного века в захватывающий век космоса — стремительно и опасно. Наш ум и наши руки расщепили атом и запустили ракеты в просторы космоса. Но страх парализовал руки, которые совершили это, ибо наше сердце осталось без изменений.
Мы не готовы властвовать над силами, с которым и соприкоснулись. И человечество исполнено страха. Здравомыслящие люди всего мира понимают, что главный вопрос наших дней не в том, сможем ли мы населить другие миры, а в том, сможем ли мы выжить на нашей земле.
И я хочу вас спросить: «Не станет ли вся наша планета другой Петрой — всего лишь напоминанием о забытом прошлом? Не шагаем ли мы по ступеням, ведущим к забвению, ибо мы поклоняемся ложным богам?»
Жители Петры считал», что они не нуждаются в заповедях Божьих. И наше поколение полагает, что, занимаясь научными исследованиями и математическими расчетами и создав себе новый и удобный моральный кодекс, оно не нуждается в них.
Наши научные исследования и математические расчеты завели нас в такие дали, к которым мы оказались неготовыми. А наша легковесная мораль начинает отказывать. И в итоге наш мир — в тупике, лицом к лицу с неразрешимыми проблемами — совершенно неподготовлен к веку, в который мы уже вступили.
Но Бог атома. Бог космоса Сам взялся за дело. Он говорит нам; то, что кажется нам ничтожным, на самом деле является значительным и важным. Он указывает на безвременный характер морального кодекса, отвечающего самым глубоким запросам души, и указывает на это словами, проникающими в совесть каждого человека!
1. «Да не будет у тебя других богов пред лицем Моим».
2. «Не делай себе кумира и никакого изображения...»
3. «Не произноси имени Господа, Бога Твоего, напрасно...».
4. «Помни день субботний, чтобы святить его».
5. «Почитай отца твоего и мать твою...»
6. «Не убивай».
7. «Не прелюбодействуй».
8. «Не кради».
9. «Не произноси ложного свидетельства».
10. «Не желай... (Исх. 20:3-17).
Но в любой газете вы можете найти доказательства человеческой забывчивости, ибо там вы найдете следующее:
1. Равнодушное отношение к Богу — Бог забыт...
2. Поклонение богам золота и серебра.
3. Бесстыдное богохульство...
4.. Люди забыли день поклонения, о котором Бог завещал помнить.
5. Потрясающая детская преступность.
6. Поразительно низкая цена человеческой жизни.
7. Ослабление нравственных устоев.
8. Нечестность перед Богом и людьми.
9. Преднамеренное пренебрежение истиной и явная ложь.
10. Безумная погоня за прибылью.
Эти десять грехов, в которых виновно человечество наших дней, очень мало отличаются от грехов во времена Илии. Отвернувшись от нетленного вечного кодекса, мы обратились к своего рода современному поклонению Ваалу.
«Да ну, — скажете вы, — никто сегодня не поклоняется Ваалу. Поклонение Ваалу осталось в далеком прошлом».
Но я хочу спросить вас: «Правда ли, что служение Ваалу отжило свой век? Мертво ли оно, если может запятнать христианское служение, каким бы искренним оно ни было? Разве оно умерло, если люди ставят общепринятые мнения, предания и обычаи на престол, где должен обитать Бог? Не отвернулись ли люди от Бога и не поднимаются ли шаг за шагом по красным ступеням к солнцу?
Удивительно ли, что Бог обещал вновь послать Илию в наши дни?
О чем он будет говорить? О заповедях человеческих — легковесном моральном кодексе — об удобном и безответственном служении? Или же он будет говорить о вечном Евангелии, о заповедях Божьих и об источнике очищения—крови Христа, единственном средстве, способном действенно и навечно устраивать все наши современные грехи?
Есть источник, крови полный,
Что течет из ран. Христа,
Им омывшись, станешь новым,
Станешь чистым от греха.
Красные ступени к солнцу? Или алый источник, текущий с Голгофского креста? Бог обращается к нашему поколению с проникновенным призывом Илии: «Долго ли вам хромать на оба колена?»
Вспомните, при каких обстоятельствах были сказаны эти слова. Время — около 900 лет до Рождения Христова. Бог вмешался в события этого мира. Более трех лет в Палестине не было дождя. И тогда явился Илия.
Они взошли на гору Кармил — 850 пророков Ваала и Астарты и один пророк Божий, а вокруг стояла, затаив дыхание в ожидании исхода, толпа. Илия предложил разумное испытание. Бог и Ваал предстанут на суд перед людьми. Бог, Который ответит огнем, исшедшим с неба, будет Богом истины. А народ пусть решает.
Был воздвигнут алтарь, и на протяжении нескольких часов пророки Ваала с неистовством умоляли свое божество, но, увы — напрасно! Никакого отклика! Затем наступил черед Илии. Он восстановил жертвенник Господен, приготовил жертву, облил жертвенник водой и вознес простую сердечную молитву. И Бог услышал — сошел огонь и испепелил не только жертву, но и жертвенник, камни и воду. Ведь Тот, Кто создал атом, имеет над ним полную власть.
Именно там, на горе Кармил, стоя одиноко перед верховными пророками Ваала и нечестивым неверным народом, Илия спросил: «...долго ли вам хромать на оба колена? Если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал, то ему последуйте!»
Так было на горе Кармил, за 900 лет до Рождества Христова. А теперь, на пороге великого дня Господня, снова раздаются эти проникновенные слова. Весть Илии волнует до глубины души людей нашего поколения. «Долго ли, вам хромать на оба колена?» И, стоя возле Илии, с руками, простертыми в полном любви призыве. Спаситель говорит: «Вот путь, идите по нему».
Наша планета все еще охвачена мятежом. И Бог все еще наблюдает за дымом битвы, за дымом от жертвоприношений, чтобы узнать, кому отдаст предпочтение в поклонении человек: Богу или Ваалу? Будут ли вести эти красные ступени к солнцу или к Источнику крови, который способен очистить и убелить грехи человека?
Настал момент принятия решения! Вытравите из своего сознания всех идолов, устраните из него все, кроме Голгофы, заглушите все голоса, кроме голоса Божьего. Решайте свою судьбу при полном свете креста. Решайте в преддверии вечности. Решайте: ПОКА ОН ЕЩЕ ЖДЕТ!

Джордж Вандеман.
Серия проповедей из цикла "Так говорит Библия".
Тема "Мятежная планета"

на главную