Сражение на Среднем Востоке

Легенда рассказывает, что однажды скорпион решил пересечь реку Иордан. Но он не умел плавать. Увидев на берегу лягушку, скорпион сказал ей: «Дорогая лягушка, не могла бы ты перенести меня на ту сторону?»
«И не подумаю, — ответила лягушка, прыгнув в воду. — Я тебя знаю: ты можешь меня укусить».
«Нет, что ты, — заверил скорпион, — не бойся. Ведь если я укушу тебя, когда мы будем переплывать реку, мы оба утонем».
Это признание успокоило лягушку, и, прыгнув на берег, она сказала: «Ну, что ж, прыгай мне на спину, и я тебя перевезу».
Скорпион уселся на лягушке, и они отправились в путь, но на середине реки он внезапно ужалил ее. Когда оба стали тонуть, лягушка крикнула: «Зачем ты это сделал, скорпион? Ведь теперь мы оба погибнем!»
«Что поделаешь, — ответил скорпион, — таков Средний Восток!»
Да, Средний Восток таков. Он сбивает с толку, озадачивает, готов в любую минуту взорваться, его поведение не поддается разумному объяснению. В этой земле дружественные связи непрочны, и тот, кто сегодня выглядит лягушкой, завтра может стать скорпионом, готовым ужалить при малейшем беспокойстве. Ужалить, совершенно невзирая на то, что, быть может, из-за этого всему Среднему Востоку придется пойти ко дну! Такова странная логика, бытующая в этой части мира, если, конечно, о здешней логике вообще можно говорить. Вдобавок ни для кого не секрет, что мир и безопасность всей планеты зависит от того, что происходит на Среднем Востоке. Почему? Почему сверхдержава закрывает глаза на агрессивные выходки в любом другом регионе мира, но тотчас грозно реагирует, стоит только кому-то хоть немного продвинуться в сторону Персидского залива? Что сокрыто в этих таинственных землях, чего так отчаянно не хватает другим? Нефть. Не надо быть большим пророком, чтобы предсказать, что военные столкновения на Среднем Востоке начнутся из-за нефти. Однако проблема запутывается и обостряется в силу того, что она все больше приобретает религиозную окраску. Светская власть может спокойно рассчитать, во что ей обойдутся те или иные действия, но если речь идет о народе, у которого во главу угла поставлены религиозные убеждения, ни о каких расчетах не может быть и речи.
Всякий раз складывается довольно скверная картина, когда арабы, заявляя права на эти земли, подчеркивают, что они жили и живут на них уже тысячелетиями, а израильтяне, тоже заявляя о своих правах, утверждают, что во дни Авраама Бог дал эти земли их предкам.
Как разговаривать с народом, который, словно скорпион, готов к укусу, готов пойти ко дну и умереть, «служа Богу»? Что делать, если нация мнимых мучеников не обращает внимания на международное право, на международное общественное мнение и военные угрозы? С другой стороны, не постараться ли нам лучше понять мир ислама, а также тот контекст и ракурс, в котором мусульмане смотрят на Запад?
Когда в конце 70-х годов западный человек почти каждый день слушал новости о возрождении ислама, ему все это казалось возвращением к средневековому варварству. Не было ничего удивительного в том, что комментаторы новостей никак не могли понять, почему там закрывают бары, казино, кинотеатры, почему подвергают наказанию проституток и всех прочих, кто осмелился нарушить общепринятые нравственные нормы. Однако консервативно настроенные христиане могли все это понять, потому что им тоже не нравятся многие из этих грехов, хотя они и не призывают столь сурово обходиться с самими нарушителями. Сечь кнутом за какой-то незначительный проступок, отрубать руку за воровство, расстреливать девушку за безнравственное поведение — для христиан это слишком. Однако все дело в том, что вседозволенность, царящая на Западе, неспособность христиан жить в соответствии со своими нравственными нормами серьезно осложняет проблему. Мусульманин нередко чувствует себя гораздо выше христианина в смысле нравственности. Почему, в конце концов, Америка учит мусульман жить, если сами американцы поклоняются «трем богам», почитают идолов и часто напиваются допьяна?
Поясню на примере. Путешественники из Австралии, мужчина и женщина, остановились в одном арабском городе. Подойдя в коридоре отеля к местному торговцу, они спросили, где можно посмотреть танец живота. Торговец нахмурился и внимательно их оглядел. Он заметил, что у женщины нет обручального кольца и сразу решил, что перед ним какие-то безнравственные европейцы, стремящиеся насладиться самым плохим, что есть в жизни. Что он сделал? Будучи человеком воспитанным и гостеприимным, он вместе со своей семьей пригласил их отобедать в хорошем ресторане и тем самым «помог» австралийцам избежать такого зла, как танцевальные представления.
Другой пример. Человек подходит к продавцу, который прямо с повозки торгует дынями. Он выбирает вкусно пахнущую перезрелую дыню и хочет ее купить. Дыня немного подгнила, и, казалось бы, продавец должен поскорее от нее отделаться, однако вместо этого он решительно отказывается ее продать и в конце концов швыряет на землю. Несколько минут спустя, когда неудачливый покупатель бредет по рынку, его кто-то хлопает по плечу и сует в сумку пол-огурца. Дело в том, что продавец запросил с него слишком большую цену за огурцы и решил исправить свою ошибку.
Один благочестивый мусульманин, прочитав нашу газету с ее обширным перечнем преступлений и взяточничества, сказал:
«Не понимаю, почему вы, американцы, посылаете к нам всех этих миссионеров!» Быть может, на этих примерах мы еще лучше поймем, что значит ярлык «сатанинской Америки», который на нас навешивают? Однако лучшее понимание Среднего Востока не сделает его менее взрывоопасным, а все его проблемы — более легкими. Весь регион буквально сидит на нефти, и никто не знает, от чего он вспыхнет в первую очередь.
Возвращаясь к библейскому пророчеству и, в частности, к пророчествам об Израиле, мы видим, что здесь по-прежнему много неясного. Есть люди, которые, искренне исследуя Библию, приходят к выводу, что скоро начнутся эсхатологические события; и они совершатся в Израиле, конкретно — в Иерусалиме, причем речь пойдет и о строительстве нового храма. Эти люди внимательно следят за тем, что происходит в Израиле, и, исходя из этого, решают, скоро ли придет Господь.
Проблема, однако, в том, что библейских предсказаний об Израиле предостаточно, и многие из них являются условными, то есть их исполнение зависит от того, что именно Израиль должен сделать и чего не должен. Во многих обетованиях прямо употребляется союз «если»: если народ останется верным Богу, если он сумеет сохранить Ему свою преданность, то Он, в свою очередь, сделает для него то-то и то-то.
Однако когда Израиль как богоизбранный народ не смог выполнить возложенную на него миссию и не стал светом миру, когда, отвергнув Христа как Мессию, он утратил свою богоизбранность, положение изменилось. Обетования, данные Израилю при условии его послушания, остались неисполненными и теперь распространились на духовный Израиль, то есть на тех иудеев и язычников, которые приняли Христа. И многие из этих обетовании исполнятся в будущей жизни, на обновленной земле.
Одна из причин, почему Иисус был отвергнут Своим народом, заключалась в том, что религиозные вожди его времени неправильно использовали Писание. Взяв отрывки, в которых говорилось о Втором пришествии нашего Господа во славе, они неоправданно связали их со своей эпохой, а затем отвергли Иисуса, поскольку Он не соответствовал их ложным предпосылкам и не пришел как земной царь.
Нечто подобное может произойти и сегодня. Существует опасность, что мы можем настолько увлечься своими оценками будущей роли Иерусалима (которые, по-видимому, тоже ошибочны), что появление нашего Господа в небесах застанет нас врасплох!
Это, однако, не отрицает того, что с самого начала земной истории Средний Восток был ее средоточием. Не задумывались ли вы над тем, что почти каждое большое событие, в связи с которым так или иначе поднимался вопрос об отношении этой планеты к ее Богу, происходило (или произойдет) именно на Среднем Востоке? Любое серьезное столкновение между Богом и Его врагами, любая серьезная проба сил происходила именно в этом регионе, и можно сказать, что окончательное сражение, которого осталось ждать совсем недолго и которое захватит всю нашу планету, своим средоточием опять будет иметь Средний Восток.
Мы никогда не узнаем, где располагался Эдем, это райское жилище, приготовленное Творцом для наших прародителей. В Книге Бытие сказано, что из Эдема вытекала река, которая делилась на четыре другие. Названия двух из них, то есть Тигра и Евфрата, наводят на мысль, что райский сад находился в Месопотамской долине, однако во времена Ноева потопа и после него поверхность земли так сильно изменилась, что теперь никакое место нельзя связать с допотопными временами. А вот говоря о времени после потопа, мы можем не гадать по этому поводу, так как в той же Книге Бытие ясно сказано, что ковчег остановился на «горах Араратских» (Быт. 8:4).
Неудивительно, что известная нам история человечества как бы кругами расходится именно из этого места.
С тех пор на взрывоопасном Среднем Востоке происходили очень важные политические и религиозные столкновения. Здесь мы поговорим лишь о трех, которые, наверное, являются самыми важными.
Около тысячи пятисот лет до Р. X. на берегах Нила произошло столкновение между Богом и египетским фараоном, который оказался упрямым и непредсказуемым, как любой аятолла!
Затем во времена пророка Илии произошло второе столкновение, когда этот пророк выступил против четырехсот пятидесяти пророков Ваала, бога солнца. Это одна из самых потрясающих историй всех времен.
Третье большое столкновение еще впереди. Мы называем его Армагеддоном и уже сейчас ощущаем его огненное дыхание!
Итак, первые два столкновения произошли на Среднем Востоке, там же совершится и третье.
Важно, однако, не забывать и о следующем: решив стать человеком, чтобы жить среди нас, Иисус, Сын Божий, родился, жил и был распят на том же Среднем Востоке, откуда и вознесся на небеса. Когда Он вернется, дабы взять Свой народ в уготованные для него обители, Его пришествие увидят все (см. Откр. 1:7), и, не коснувшись земли, Он вознесет верных на ангельском облаке (см. 1 Фес. 4:16, 17). Но когда спустя тысячу лет (см. Откр. 20:4, последн. часть) Иисус вместе со Своим народом вернется на эту землю, речь опять пойдет о Среднем Востоке. Мы читаем, что Своими стопами Он утвердится на Елеонской горе, сразу же за Иерусалимом (см. Зах. 14:4). Эта гора превратится в большую долину, на которую с небес низойдет новый Иерусалим (см. Откр. 21:2—10). Именно здесь, неподалеку от города, мятежники примут последний суд, и греха больше не будет (см. Откр. 20:9).
Такова история Среднего Востока от начала и до конца. Его можно назвать пуповиной нашей планеты, именно тем местом, где она связана со своим Творцом.
Ожесточенные столкновения между Богом и теми, кто не признает Его народа (и об этом мы поговорим подробнее), являются частью той великой борьбы, что началась на небе. Она началась тогда, когда верховный небесный ангел бросил вызов Божьему правлению и прежде всего авторитету Христа. Возгордившись своей красотой, Люцифер решил занять место Сына Божьего, место Христа. «Как упал ты с неба, денница, сын зари! разбился о землю, попиравший народы. А говорил в сердце своем: "взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол мой, и сяду на горе в сонме богов, на краю севера; взойду на высоты облачные, буду подобен Всевышнему"» (Ис. 14:12—14).
Итак, противоборство в первую очередь идет между Христом и Люцифером, которого теперь зовут сатаной, однако в этом противоборстве участвуют, с одной стороны, ангелы, верные Христу, а с другой — ангелы, поднявшиеся на мятеж вместе с Люцифером, ибо написано: «И произошла на небе война: Михаил [Христос] и Ангелы его воевали против дракона, и дракон и ангелы его воевали против них, но не устояли, и не нашлось уже для них места на небе. И низвержен был великий дракон, древний змий, называемый диаволом и сатаною, обольщающий всю вселенную, низвержен на землю, и ангелы его низвержены с ним» (Откр. 12:7—9). Итак, наша планета стала полем сражения, и теперь ни один из членов человеческой семьи не может избежать участия в нем. Мы вовлечены в него непослушанием наших прародителей.
Надо помнить, что, хотя борьба скоро достигнет высшей точки, участники ее все те же. По-прежнему между собой противоборствуют Ангелы Бога и ангелы сатаны, хотя мы их и не видим. Апостол Павел говорит, что «наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных» (Еф. 6:12).
Мы сможем понять, что же происходит сегодня, только в том случае, если всегда будем помнить, какова природа этого противоборства и кто в нем участвует, ибо Книга Откровение ясно говорит, что ангелы сатаны, ставшие демонами, заставляют народы негодовать и что это негодование достигнет своей вершины в Армагеддоне.
Внимательно присмотревшись к указанным выше трем сражениям, мы обнаружим удивительные параллели. Во всех трех решается одна и та же задача, во всех трех бросается вызов Божественному авторитету, и, наконец, во всех трех замешано поклонение солнцу. «Даже в наши дни?» — спросите вы. Да, даже в наши дни. Во всех трех совершается посягательство на Закон Божий, и во всех трех те, кому воздается ложное поклонение, оказываются полностью разоблаченными и неспособными спасти своих последователей. И, наконец, во всех трех обозначено ясное различие между теми, кто служит Богу, и теми, кто не служит Ему.
В наши дни видно невооруженным глазом, что создается атмосфера, когда стремление отличить правых от виновных считается чуть ли не преступлением, но Бог все равно отличает. Его различие ясно — столь ясно, что никто не может его не заметить!
И, наконец, внимательно проанализировав все три великих сражения, мы увидим, что самая величайшая борьба совершилась в жизни Иисуса, особенно тогда, когда Он был распят на кресте. Ведь на Голгофе произошло прямое столкновение с невидимыми силами сатаны — и сатана проиграл!
Не так давно я услышал об одном человеке — по-моему, это был камбоджиец, — который нашел Библию. В ней не хватало шести глав Книги Бытие и последних десяти глав Книги Откровение. Я подумал, что если бы все получилось наоборот, если бы он нашел только первые шесть глав и последние десять, он все равно мог бы отыскать путь ко Христу и обрести жизнь, все равно мог бы смотреть в будущее с надеждой и уверенностью.
Прочитав первые страницы, этот камбоджиец узнал бы, что человек сотворен по образу Божьему и наделен неограниченными возможностями. Потом он узнал бы о появлении врага, о трагическом грехопадении человека, но тут же прочел бы и об обетовании Спасителя. Однако он узнал бы также и о том, что, несмотря на это Божественное обетование, мятеж начал расти и продолжался до тех пор, пока Бог не решил в водах всемирного потопа уничтожить почти все человечество.
Обратившись к последним главам Откровения, он узнал бы, что борьба еще не завершилась. Он увидел бы, что война, которую люди и демоны ведут против Агнца, быстро приближается к своей опасной кульминации, но что Агнец одерживает победу. Он прочитал бы о новом небе и о новой земле, о том нескончаемом дне, когда уже никогда не будет страданий и слез, греха и смерти. Вместе с Иоанном, написавшим эту книгу, он мог бы молиться и говорить: «Ей, гряди, Господи Иисусе!» (Откр. 22:20).
В сентябре 1977 года около пятидесяти тысяч христиан собрались в Канзасе. Почувствовав настроение собравшихся, проповедник высоко поднял Библию и сказал: «Если вы взглянете хотя бы на переплет этой Книги, Иисус победит!» Огромный зал взревел и целых десять минут выражал свое одобрение аплодисментами и радостными криками.
Да, друг мой, Иисус победит! Ты и я, все мы можем оказаться на стороне Победителя, если захотим. Грех и бунт, страдание и смерть — все это уходит, и уходит благодаря только Иисусу. Ты можешь обрести жизнь, бесконечную жизнь, если только захочешь. Ты можешь выбрать ее прямо сейчас — выбрав Его!

Джордж Вандеман.
Серия проповедей из цикла "Так говорит Библия".
Тема "Удивительные пророчества Библии"

на главную