Огнепад

Йосемитский национальный парк. Летний вечер. Девять часов. Все замерли в ожидании. Взоры устремлены далеко вверх, туда, где лежит ледник. Наконец, когда часы бьют ровно девять, над замершим лагерем звучит голос: «Пусть огонь падет!» И где-то на высоте девятисот метров над долиной раздается ответ: «Огонь!»
Пламенеющие угли летят в пропасть, в темноту летней ночи и затем рассыпаются по чистому белому граниту горной стены. Таков знаменитый Йосемитский огнепад.
Наступит день, когда глас Божий возвестит: «Пусть падет огонь!» И тогда миллионы огнепадов, миллионы огней низринутся с небес на нераскаявшуюся планету. Для всех, кто отверг Спасителя, в этот день на ней не останется места, чтобы укрыться. Будущий огнепад веков, который положит конец истории восстания, пророк Исаия называет Божьим «необычайным делом» и «чудным действием» (Ис. 28:21). Это будет «чудное» (в английском переводе — «странное», «непривычное» — примеч. пер.) действие для Того, Кто учил человека любить своих врагов. Кто не позволил ученикам призвать огонь с неба, чтобы тот обрушился на проявивших непочтение к Нему, Кто исцелил слух человеку, пришедшему за Его жизнью, Кто в ответ на действия распинавших Его молился: «Отче! Прости им, ибо не знают, что делают».
Боюсь, что превратное понимание этого необычайного для Бога действия, неверное осмысление природы Божьего характера привело к появлению тысяч и даже миллионов неверующих и скептиков. Многие дошли до сумасшествия, терзаясь мыслью о том, что их любимые не обрели спасения и корчатся в бесконечных муках ада. Я убежден, что популярное учение, согласно которому существует какая-то подземная пещеpa, где грешников швыряют в огромные волны жидкого огня, и что якобы это место существует прямо сейчас, в эту минуту, и будет существовать всегда, из века в век, без какого-либо перерыва, — так вот, я убежден, что это учение нанесло невосполнимый вред христианству. Люди просто не в состоянии примирить мысль о вечной пытке с чудесной истиной о неумирающей Божьей любви.
На память мне приходит история небезызвестного Роберта Ингерсолла. Вместо того чтобы превратиться в одного из самых ярых богоборцев, он мог бы стать величайшим проповедником, если бы правильно понял истину о Божьей любви. Когда он был ребенком, отец сказал ему, что в аду находятся дети ростом всего лишь в несколько вершков и что их судьба — гореть там всю вечность. «Если это делает Бог, я ненавижу Его», — решил Роберт. Его логический ум не мог постичь такой несправедливости, и в результате этот высокоодаренный человек дошел до сомнения и неверия.
У Роберта был приятель, который, описав ему все, что Господь Иисус Христос сделал в его жизни, спросил: «Боб, как ты можешь, стоя перед умными людьми, поносить религию, которая стремится сделать для человека то, что было сделано для меня?» И вот однажды вечером, прочитав письмо приятеля собравшимся, наш поборник неверия сказал так: «Я вовсе не поношу религию, которая так добра к человеку. Я не проповедую против религии, которая хочет вознести попранных, но проповедую против той религии, которую проповедуют некоторые проповедники».
Скажите, на какой странице Священного Писания говорится о вечных муках? Что касается моей Библии, то в ней я не смог этого найти и, думаю, вы не отыщете в ваших. Да, я нашел там описание ада, настоящего ада с огнем, однако это не тот ад, рассказами о котором людей запугивали веками. Конечно, если есть ад, в который сразу после смерти попадают грешники, то, стало быть, уже сейчас в нем страдают миллионы, ибо Иисус сказал: «Входите тесными вратами; потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими» (Мф. 7:13). Однако моя Библия говорит мне, что до скончания мира никому не будет определено никакого наказания. Поясняя одну из Своих притч, Иисус сказал: «Посему, как собирают плевелы и огнем сжигают, так будет при кончине века сего» (Мф. 13:40). Таким образом, очевидно, что сейчас нет пылающего огнем ада. Очевидно и то, что заблудшие не подвергаются наказанию уже теперь. Они спокойно ожидают судного дня. Вот что в этой связи сказал апостол Петр: «То конечно знает Господь, как избавлять благочестивых от искушения, а беззаконников соблюдать ко дню суда, для наказания» (2 Петр. 2:9). Разве это свидетельство не имеет под собой никакого основания? Разве это несправедливо? Да и может ли быть иначе?
Давайте хорошенько подумаем. Может ли Бог послать человека в ад, если тот еще не предстал перед судом? Может ли Он допустить, чтобы человек этот веками корчился в огне проклятия, а потом, в судный день, послать к нему кого-нибудь, кто, легонько хлопнув того по плечу, попросил бы его пройти к судейскому барьеру, дабы выяснить, надо ли ему отправляться в ад или нет? Разве не ясно, чем может обернуться такая клевета на Божий характер? Разве не богохульство предполагать, что бесконечные стоны и вопли страждущих в адском пламени звучат в Его ушах, как музыка? Можно ли всерьез говорить о Божьей справедливости, если Он заставил Каина, убившего лишь одного человека, страдать на тысячи лет больше, чем какого-нибудь современного убийцу, отнявшего жизнь у тысяч людей? Ведь по этой логике так и должно быть. Если какой-нибудь маньяк, руки которого обагрены кровью тысяч людей, будет брошен в ад сегодня, чтобы гореть там всю вечность, в своем страдании он все равно никогда не превзойдет Каина. Разве это справедливо, спрашиваю я вас? И еще один вопрос: разве это делает Бог любви? Нет!
Мы коснулись лишь некоторых проблем и неувязок, характерных для традиционного учения о вечных муках. Если же мы представим, какими лживыми красками сатана запятнал Божий характер, если мы вспомним, как он пытался навязать любящему Творцу свою собственную жестокость, то стоит ли удивляться, что многие люди не понимают Бога любви, боятся и даже ненавидят?
Да, Бог накажет грех, и в этом нет никакого сомнения. Тем, кто льстит себя надеждой, что Он слишком добр и милосерд, чтобы вершить справедливость, надо просто посмотреть на Голгофу. Им достаточно только посмотреть на страдающего Сына Божьего, Который понес на Себе наши грехи, и они наверняка поймут, что возмездие за грех — смерть. Всякий, кто не принимает столь дорогую Жертву, однажды сам понесет наказание за свое прегрешение.
Бог накажет грех. Он использует всю Свою небесную силу и власть, чтобы подавить мятеж, но Его деяние никак не будет противоречить тому, что Бог есть любовь.
«Не понимаю, — скажете вы. — Где-то в Библии я читал о вечном огне». Давайте вернемся к этому еще раз: ведь если дело касается столь важных вопросов, повторение не помешает. Да, вы читали. Вот эти слова: «Тогда скажет и тем, которые по левую сторону: "идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его"» (Мф. 25:41). Так оно и есть. Вечный огонь кое-кого ждет. Но обратите внимание на 46-й стих: «И пойдут сии в муку вечную, а праведники в жизнь вечную».
Вы видите, что речь идет о вечной муке, о вечном наказании, но не о вечно мучающихся. Какое же наказание ожидает тех, кто не спасся? «Возмездие за грех — смерть, — пишет апостол Павел, — а дар Божий — жизнь вечная» (Рим. 6:23). Таким образом, теперь слова Иисуса могли бы звучать так: «Идите от меня, грешники, в смерть вечную, а праведники — в вечную жизнь». Наказание — это смерть, и она будет вечной. Если вы на самом деле мертвы, то это не кончится никогда. Понятно?
Да, будет вечный огонь. Вечный по своему воздействию. Однако это не означает, что этот огонь будет жечь всегда.
Следите внимательно за моими доводами. Знаете ли вы, что в Послании Иуды в 7-м стихе говорится, что города Содом и Гоморра были уничтожены вечным огнем? Вы, конечно, помните, что произошло с этими порочными городами, но разве они горят до сих пор? Конечно же, нет! Можно привести еще один текст, сбивавший с толку многих людей: «А диавол, прельщавший их, ввержен в озеро огненное и серное, где зверь и лжепророк, и будут мучиться день и ночь во веки веков» (Откр. 20:10). Здесь написано, что сатана, самый главный виновник, будет «мучиться день и ночь во веки веков». Но, обращаясь к нему и описывая его будущее наказание, Бог говорит устами пророка Иезекииля: «И Я извлеку из среды тебя огонь, который и пожрет тебя: и Я превращу тебя в пепел на земле... и не будет тебя вовеки» (Иез. 28:18, 19).
На первый взгляд, перед нами противоречие, однако не забывайте, что Слово Божье никогда себе не противоречит, хотя порой в силу наших предвзятых идей и нашего превратного его понимания у нас складывается именно такое впечатление. Все дело в нашей способности понимания. Желая понять то или иное слово, мы обращаемся к словарю, а в данном случае нам надо обратиться к Библии и дать ей возможность самой пояснить свои слова. Например, в 1-й Книге Царств (1 Цар. 1:22) Анна обещает, что Самуил останется у Господа «навсегда», однако 28-й стих поясняет: «И я отдаю его Господу на все дни жизни его».
Таким образом, до тех пор, пока осужденные будут жить, до тех пор, пока они будут осознавать происходящее, они будут мучиться. Для кого-то это составит всего лишь мгновения, но сатана будет страдать дольше всех. Вспомните, что сказал Иисус в одной из Своих притч: «Раб же тот, который знал волю господина своего, и не был готов, и не делал по воле его, бит будет много; а который не знал, и сделал достойное наказания, бит будет меньше. И от всякого, кому дано много, много и потребуется; и кому много вверено, с того больше взыщут» (Лк. 12:47, 48).
Наказывая, Бог не наслаждается. Наказание — это для Него «странное», «необычное» действие. Однако грех должен быть искоренен. Можно сказать, что, исходя из справедливого отношения ко вселенной. Бог просто не может поступить с грехом, то есть с мятежом, как-то иначе. Если на этой планете останется хоть один грешник, он превратится в смертоносный вирус, который всегда будет угрожать благополучию вселенной. Еще раз повторю, что подавление мятежа полностью согласуется с характером Бога, Который есть Любовь.
Гибель грешников произойдет быстро и будет полной и окончательной. Обратимся к пророку Малахии: «Ибо вот, придет день, пылающий как печь; тогда все надменные и поступающие нечестиво будут как солома, и попалит их грядущий день, говорит Господь Саваоф, так что не оставит у них ни корня, ни ветвей» (Мал. 4:1).
Солома. Быстрый жаркий огонь. И помните: чтобы поддержать его, солому подбрасывать не надо. Она сгорает быстро. Обратимся к 36-му псалму: «А нечестивые погибнут, и враги Господни, как тук агнцев, исчезнут, в дыме исчезнут». «Еще немного, и не станет нечестивого; посмотришь на его место, и нет его» (Пс. 36:20, 10). Враги Господа сгорят, как тук. Они исчезнут в дыму. Перестанут быть. Даже их место исчезнет. Разве можно сказать яснее? Уничтожение будет окончательным. «И будут — как бы их не было» (Авд. 16).
Этот огонь будет настоящим и неугасимым. Его не погасить никаким нейтронным щитом, но, сделав свою работу, он угаснет сам. Его последствия вечны, но это не значит, что сам он будет непрестанно гореть.
Таково Слово Божье, и разве оно похоже на средневековые суеверия? Разве это напоминает бесов с рогами и хвостами, которые, вооружившись вилами, не дают огню угаснуть? Нет. В Священной Книге вы не найдете ничего подобного. От первой страницы до последней там говорится только о Боге справедливости, милосердия и любви.
Видите ли вы теперь, как добр, милосерд и справедлив Божий замысел? Как он непохож на неверные представления, веками бродившие в умах людей? У меня есть знакомые, которые, не осмыслив все как следует, испытали временное разочарование, когда узнали, что те, кого они любили и с кем им пришлось расстаться, сейчас не находятся на небесах; но я не знаю никого, кто разочаровался бы, узнав, что дорогие ему люди, не обретшие спасения, сейчас не горят в аду. Всегда помните, что одно неразрывно связано с другим. Если истинно одно, то истинно и другое. Как часто мне доводилось видеть людей, которые испытывали облегчение и радость, узнав, что те, кто, по их мнению, не обрел спасения, вовсе не корчатся от муки, но спокойно спят.
«Однако же как быть с богачом и Лазарем? — спросите вы. — Ведь эта притча явно противоречит всему, что здесь только что было сказано».
Не забудьте — это всего лишь притча, и в этом ключ к пониманию. Притча представляет собой историю, истинную или вымышленную, которая рассказывается для того, чтобы преподать какой-то урок или донести какую-то истину; ее подробности вовсе не обязательно толковать буквально. Совсем небезопасно, основываясь на деталях притчи, выстраивать какое-то вероучительное понятие, на которое нигде в Писании нет никаких намеков. Иногда ради того, чтобы как-то пояснить истину, в притче неодушевленные предметы представлены живыми и действующими. Например, в Книге Судей деревья выступают как живые существа, которые разговаривают между собой и решают, кого из них помазать на царство. Можно ли рассматривать эту историю как доказательство того, что деревья имеют способность говорить? (См. Суд. 9:7-15).
Прочитайте историю о богаче и Лазаре (Лк. 16:19—31), а затем задайтесь вопросом, предполагал ли Иисус, что ее детали надо толковать буквально? Думал ли Он, что все, обретшие спасение, действительно находятся на лоне Авраамовом? Имел ли в виду, что небо и ад не только находятся в пределах видимости одно от другого, но и на таком расстоянии, что праведники и грешники могут даже переговариваться между собой? Предполагал ли Он, что спасенные должны смотреть на муки неспасшихся? Или что небо и ад так близки, что можно спокойно на кончике пальца пронести каплю воды через адское пламя? Или что она способна уменьшить страдание? Нет, Иисус просто учил, что в будущей жизни богатый и нищий поменяются местами и что не богатство, а характер человека будет решать его судьбу.
Откуда же в таком случае возникла вся эта идея о вечно горящем аде? Мы имеем дело с ложью, которая была сильно раздута в первые века христианской эры. Почерпнутая из язычества иудаизмом, она проникла в христианскую Церковь, а затем наше ничего не подозревающее поколение восприняло ее в качестве евангельского факта. Однако восходит эта идея даже не к ранней языческой философии, но к намеренно лживым словам, которые сатана сказал первым людям в Едемском саду: «Нет, не умрете», то есть вы — бессмертны, вы просто не можете умереть. Вот та ложь, с помощью которой враг увлек наших прародителей. Знаете, куда она ведет? Если вы бессмертны, если вы не можете умереть, значит, вы должны вечно страдать за свои грехи. Вот откуда берет начало идея о вечных мучениях в аду.
Но Бог сказал, что «возмездие за грех — смерть», именно смерть, а не жизнь, пусть даже в аду. Смерть — это наказание, которое страшит человека. Вечная смерть — это то наказание, которого он пытается избежать. Человек ищет, куда от смерти спрятаться, невзирая на то, сколь неприятным искомое место может оказаться. Он согласен на все, кроме смерти. И поэтому неудивительно, что человек попытался найти прибежище в этом хитром «нет, не умрете».
Но убежищу суждено разрушиться. Настанет день, когда по милосердию, которое Господь проявит ко вселенной, с грехом будет покончено навсегда. Надо будет закончить войну за власть над человеческими умами и душами. Сатана воцарился как бог мятежников. Он должен быть низвергнут, а вселенная — узнать, каков его подлинный характер.
Наказывая, Бог не испытывает наслаждения, и последний суд над грехом и грешниками станет Его «чудным», то есть необычным, непривычным для Него действием. Тем не менее этот день наступит и будет совершенно реальным. Огонь будет настоящим, жгучим и горячим, и человек ничего не сможет придумать, чтобы погасить его.
Апостол Петр называет этот день «днем Господним»: «Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят» (2 Петр. 3:10).
Давайте посмотрим, как будут развиваться события дня Господня.
«И цари земные и вельможи, и богатые и тысяченачальники и сильные, и всякий раб и всякий свободный скрылись в пещеры и в ущелья гор, и говорят горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять?» (Откр. 6:15—17).
Итак, перед нами космическое вторжение Бога! Спаситель нисходит с пылающих небес. Для кого-то это станет исполнением всех его надежд, однако найдутся и такие, кого этот день не обрадует, ибо уже нельзя будет спрятаться, используя свое положение, власть, престиж или ту собственность, которая у тебя есть. Сильные, слабые, те, кто не успел подготовиться ко дню Господню, станут взывать к бездушным камням и скалам, прося, чтобы те защитили их, однако не от физического уничтожения, нет: они будут молить, чтобы сокрыли их от испытующего взгляда Того, Кого прежде старались не замечать или просто отвергали. Но им некуда будет спрятаться от этих Очей, исполненных любви. Они не найдут укрытия, и потому «нечестивые да погибнут от лица Божия» (Пс. 67:2). Их уничтожит ослепительный свет Его пришествия (2 Фее. 2:8), прочие же из умерших не оживут, «доколе не окончится тысяча лет» (Откр. 20:5).
О какой тысяче лет идет речь? Давайте перечитаем все, что сказано об этом в 20-й главе Откровения (ее содержание уже рассматривалось в предыдущей книге из этой же серии, однако, чтобы восстановить полную картину, вернемся к ней еще раз). Некоторые считают, что речь идет о тысячелетней жизни мира, однако на самом деле это не так. В течение этого времени заблудшие грешники не имеют никакой возможности спастись, они просто спят, но в конце тысячи лет им предстоит пробудиться. Писание говорит о двух воскресениях: «Не дивитесь сему: ибо наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия, и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения» (Ин. 5:28, 29).
Итак, людей ждет два воскресения. Воскресение спасенных совершается в начале тысячелетия во время Второго пришествия Христа; нечестивые же будут воскрешены по окончании тысячи лет, ибо «прочие же из умерших не ожили, доколе не окончится тысяча лет» (Откр. 20:5).
Но где же все это время будут находиться святые и праведники? Они будут «восхищены на облаках в сретение Господу» и останутся с Ним. Исполнится обетование Иисуса, сказавшего: «Приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я» (Ин. 14:3).
Теперь выясним место грешников. Они спят, а сатана все это время пребывает в опустевшем мире, скованный цепью обстоятельств, которую он не в силах разорвать, ибо теперь ему некого искушать: праведники на небесах, а грешники мертвы. Осужденный на смерть, сатана вынужден ждать ее тысячу лет, однако «после же сего ему должно быть освобожденным на малое время» (Отпкр. 20:3). Итак:
1. В начале тысячелетия происходит Второе пришествие Христа. Грешники умирают, не вынеся всей славы Христа. Умершие праведники воскресают и вместе с живыми праведниками возносятся на небо.
2. Во время тысячелетия все праведники пребывают на небе, грешники мертвы, а сатана прикован к опустевшей земле.
3. В конце тысячелетия происходит второе воскресение — воскресение грешников. Они окончательно уничтожаются, земля очищается огнем и обновляется.
«Но почему Бог сразу не уничтожит грешников во время Второго пришествия? — спросите вы. — Почему Он ждет целую тысячу лет, а затем воскрешает их лишь для того, чтобы тут же уничтожить?»
Все просто: Бог не станет совершать Своего «чудного» действия до тех пор, пока вся вселенная не убедится, что Он действительно должен это сделать, пока мы с вами сами этого не поймем. Ни у кого не должно возникнуть сомнений в Его справедливости, и поэтому апостол Павел говорит о времени, когда «святые будут судить мир» (1 Кор. 6:2).
Вина грешников определена, как уже сказано, до прихода Христа, однако «святые» становятся своего рода присяжными, в задачу которых входит не определение того, виновен или невинен подсудимый, но оправдание Божьего суда. Они становятся присяжными не потому, что нужна их помощь, но потому, что им самим необходимо понять Божьи действия, понять, почему есть такие люди (а быть может, среди них окажутся и их близкие), которые не войдут в Царство.
И вот час пробил. Больше нет возможности что-то понимать, и, решив очистить вселенную, Бог не может ждать. Божий град нисходит на эту землю, и нечестивые возвращаются к жизни, чтобы теперь встретиться со своим Богом.
Сатана освобождается из заточения, и, снова ощутив власть над грешниками, он льет в их сердца ненависть к Богу. Как мощный поток, вновь бурлит дух мятежа. Сатана ведет грешников по заброшенной, опустошенной земле, в последней отчаянной попытке желая захватить Божий град и провозгласить себя царем мятежного мира.
Однако внезапно мятежники останавливаются. Перед их глазами во всей своей красоте возникает город, который мог бы стать их вечным жилищем, и в смятении сердца, вспоминая все свои заблуждения и грехи, они кричат: «К чему мои деньги! К чему мои греховные наслаждения! К чему моя нерешительность и промедление — ведь именно это не давало мне стать на сторону Иисуса!» Слишком поздно: их мятежный характер уже сложился, и противление Богу сделало их неспособными к восприятию той гармонии, которая воцаряется на новой земле. Ее чистота, ее мир и славословие становятся для них пыткой, и грешники рады смерти, которая сокроет их от лица Спасителя.
Весь мир призван на Божий суд, где ему предъявлено обвинение в измене и восстании против Божьего правления. Но грешники сами определили свою судьбу, и невозможность вкушать небесные радости является следствием их собственного свободного выбора. Они падают на колени, признавая, что Бог справедлив. «Дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних, и всякий язык исповедал, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца» (Флп. 2:10, 11).
Однако это не подлинное раскаяние и не настоящее принятие Иисуса. Бунт продолжался бы, если бы это было возможно. Грешники играли с вечностью, но и теперь они не раскаиваются в своем выборе, а только сожалеют о его ужасных последствиях. Теперь их исповедание — это исповедание Иуды, сказавшего: «Согрешил я, предав Кровь невинную» (Мф. 27:4).
Бог уже не ждет. Нет никого, кто не понял бы Его «чудного» действия. «Пусть падет огонь!» — провозглашает Он.
«И вышли на широту земли и окружили стан святых и город возлюбленный. И ниспал огонь с неба от Бога и пожрал их» (Откр. 20:8, 9).
Так Библия описывает ад, и сведений о каком-то другом аде в ней нет. Помните, что сказал Петр? «Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят» (2 Петр. 3:10).
А вот что говорит пророк Наум: «Горы трясутся пред Ним и холмы тают, и земля колеблется пред лицем Его и вселенная и все живущие в ней» (Наум. 1:5).
Быть может, это похоже на описание атомного взрыва? Может быть, Бог использует атомную энергию, чтобы покончить с мятежом на этой планете? Может быть, все это похоже на действие энергии, высвободившейся в результате термоядерной реакции, или на вулканы, клокочущие расплавленной магмой горы, возносящие в небо свои огнедышащие вершины? История вулканических извержений — это пылающее свидетельство того, что где-то существует огонь, накапливающий свои силы ко дню Господню.
Помните, что произошло во время первого суда — потопа? В тот день земные воды слились с небесными, чтобы уничтожить землю; так и во время грядущего суда по повелению Божьему огонь земной сольется с огнем небесным. Этот огонь уже пламенеет, ожидая необычайного деяния Божьего. Исследуя сегодняшнюю формацию Земли, мы видим, что в ее глубинах кипят и волнуются тысячи вулканов, и вполне возможно, что все они возникли после потопа. Состояние скал свидетельствует о том, что это имело место.
Созерцая силы, сокрытые во Вселенной и накапливающиеся в недрах Земли, силы, властвуя над которыми Бог может низвести на этот мир Свой суд, серьезно думающий человек понемногу начинает понимать, почему пророк сравнивает потоп времен Ноя с днем суда нашего времени. «Потому тогдашний мир погиб, быв потоплен водою. А нынешние небеса и земля, содержимые тем же Словом, сберегаются огню на день суда и погибели нечестивых человеков» (2 Петр. 3:6).
Так говорит Библия, но, увлеченные этим эсхатологическим описанием, мы тут же читаем, что Господь «долготерпит... не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петр. 3:9).
А вот что сказано в Книге пророка Иезекииля: «Живу Я, говорит Господь Бог: не хочу смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был... для чего умирать вам?» (Иез. 33:11).
О чем думает Бог, видя, как пламя пожирает землю? О чем Его мысли? Быть может. Он переживает торжество победителя, ликующего оттого, что враг склонился перед Его силой? Нет, все не так. «Для чего умирать вам?» — таков скорбный вопль отвергнутого Спасителя. Это вопль любящего Отца, Который призывает детей выйти из огня, но они не делают этого. «Иерусалим, Иерусалим... сколько раз хотел Я собрать детей твоих, как птица собирает птенцов своих под крылья, и вы не захотели!» (Мф. 23:37).
Нью-Йорк! Сколько раз, стоя рядом с твоими стальными шпилями, Я простирал Свой зов над Таймс-сквер и Бродвеем, но ты не хотел слышать!
Лондон! Как часто Мой голос сливался с колокольным звоном Биг-Бена, возвещавшим наступление позднего часа, но ты не обращал на это внимания.
О странная планета, погрязшая в мятеже! Как долго и терпеливо Я стучал в твои стеклянные башни и просил, чтобы Меня впустили. Я мог бы спасти тебя от огня, но ты не захотела!
Теперь вы понимаете, почему Бог именно так поступает с грехом? Каким бы ужасным, окончательным и невыдуманным ни показалось вам пламя последнего суда, вспомните, что было вначале. Призывавший Своих детей выйти из огня, когда те не хотели этого, выждав все сроки, в горьком разочаровании Господь говорит: «Пусть падет огонь!»
Вот к чему вынуждена прибегнуть Бесконечная Любовь — совершить необычный для Себя акт, то есть сделать реальностью тот свободный выбор, который сделал сам человек! Отвергнувшим Его благодать будет некуда скрыться. Но разве этим все кончится? Только дым, возносящийся над осужденной планетой, — дым и больше ничего? Вовсе нет! Божий град и всякий, кто сделал Спасителя своим прибежищем, устоят против пламени (как некогда ковчег устоял и не погиб в водах потопа), а Бог, изгладив последний след греха на этой планете, очистит, обновит ее и сделает ее еще более прекрасной. Человек сам может решить свою судьбу и обрести не смерть, но жизнь!
Кто устоит в этот день? Ответ мы находим в 90-м псалме, который гласит, что «живущий под кровом Всевышнего под сению Всемогущего покоится» (Пс. 90:1). И далее: «Перьями Своими осенит тебя, и под крыльями Его будешь безопасен» (Пс. 90:4). И еще: «Падут подле тебя тысяча и десять тысяч одесную тебя; но к тебе не приблизится. Только смотреть будешь очами твоими и видеть возмездие нечестивым» (Пс. 90:7. 8).
Вот подлинная защита, и Господь наш больше всего желает, чтобы ты принял ее.

Джордж Вандеман.
Серия проповедей из цикла "Так говорит Библия".
Тема: "Жизнь после смерти"

на главную