Цель пути

Неужели мир, в котором мы живем, движется в Самарру? Неужели, благодаря развитию технологии, мы поставили себя на грань уничтожения? Неужели нам надо ожидать столкновения с каким-то другим миром, который несется нам навстречу? А может быть, мы все находимся под угрозой вторжения пришельцев из космоса? Быть может, земная цивилизация скоро прекратит свое существование, и выживут лишь немногие, чтобы начать все заново?
Нет, нам больше нельзя поддаваться на уловки фатальных прогнозов, нельзя трепетать от холодной бессмыслицы, встречаясь с чем-то неведомым. Даже столкновение с ангелом смерти не должно нас пугать. Реальность смерти отныне не должна сковывать нас страхом, ибо теперь мы знаем, что за гранью этого мига есть нечто гораздо лучшее.
Мы должны готовиться к встрече, но не с Самаррой, не с роковой обреченностью и отчаянием, не с возможностью собственного уничтожения или столкновения с какими-то иными мирами и космическими мародерами, не с миром духов и его странными алтарями или стеклянными шарами. Нас ждет не это: впереди — вечная счастливая жизнь, если мы только захотим выбрать ее. В конце концов, будущее находится в наших руках, и наша судьба — результат нашего сознательного выбора. Мы не осуждены на то, чтобы бежать от смерти в Самарру; перед нами, простираясь на всю вечность, открывается жизнь, если мы только захотим выбрать ее.
Где мы будем жить? На что будет похожа эта жизнь? Можем ли мы знать об этом? Да, можем, и мне кажется, что теперь мы готовы по достоинству оценить то будущее, которое предстает перед нами на страницах Святой Книги. Однако прежде всего нам необходимо ответить на некоторые другие вопросы. Чтобы понять, что нас ожидает, надо кое-что узнать о смысле жизни и смерти, поскольку любая неясность или неверное понимание того, что такое человек, обязательно приведет и к неверному представлению о его судьбе. Иными словами, если человек — это просто горсть молекул, какая-то случайная биологическая величина, которая веками развивается методом «проб и ошибок», то разве можно на что-то надеяться?
В Библии прямо сказано, что человек сотворен по образу Бога и наделен сознанием. И совестью. Если мы не согласны с этим, то у нас нет никакой надежды. На какое будущее может рассчитывать биологическая величина, которая достигла своего нынешнего развития лишь случайно и впредь будет совершать свое путешествие, снова полагаясь на волю случая? Если она спонтанно образовалась в результате какого-то космического события, то вполне возможно, что спустя какое-то количество лет такой же катаклизм ее и уничтожит.
Разделяя расхожие, но популярные представления о своем происхождении, мы видим, что будущее, описанное в Библии, лишается всякого смысла, но если мы расстанемся с этими безнадежными, противоречивыми и неясными утверждениями, перед нами откроется такая картина, о которой мы не могли мечтать в своих самых смелых фантазиях. Нам уготована Влагая весть, ибо если у нас есть Книга, которая ясно толкует, как появился человек и что его ожидает в момент смерти, мы столь же полно сумеем понять, какова его судьба. Благодарю Бога, что нам не надо всматриваться в стеклянный шар или верить путаным измышлениям какой-то сомнительной личности. Наша надежда зиждется на Слове живого Бога.
Уже давно в христианском предании будущая жизнь связывается с тем местом, которое именуется небесами, однако тут перед нами открывается довольно странная картина, поскольку большинство людей знает о небесах лишь то, что они находятся где-то наверху. Спросите об этом на улице десять первых встречных, и вы поймете, что большинство из тех, кто хоть когда-то размышлял о небе, вообще не имеют ясного представления, что это такое.
Итак, небо находится где-то наверху, и в этом нет никаких сомнений, однако для большинства все сведения о небесах представляются какой-то смесью сказок и собственного воображения, сдобренного той пуританской скукой, которая делает его малопривлекательным. По сути дела, популярное представление о небесах мало чем отличается от той картины, которую как-то раз нарисовал один ученик. Он писал: «Небо имеет три этажа и подвал. Облака — это пол. Бог спит на первых двух ярусах, на третьем живет Дед Мороз со своим оленем и игрушками, а ангелы спят в подвале. Все дома сделаны из имбирного пряника, а все реки имеют разный цвет: красный, голубой, розовый, зеленый, оранжевый. Это все».
«Как бы там ни было, — подвел итог школьный учитель, — но не станете же вы отрицать, что такие сказочные истории развивают детское воображение?» Да, это так, но удовлетворят ли подобные сказки того, кто вынужден смотреть в будущее, не обманывая себя? Многим кажется, что небо — это некая страна, где в бесконечном пространстве плавают бестелесные духи и где мы, сидя на рыхлых облаках, без конца играем на полупрозрачных гуслях. Место, где, как предполагается, святой Петр ходит взад и вперед, бряцая ключами (которые, конечно же, сделаны из металла, ибо в противном случае они не могли бы издавать никаких звуков) и пропуская избранных через ворота, ведущие в так называемое вечное блаженство святых.
Если бы пришлось выбирать место, в котором нам предстоит находиться целую вечность, то вряд ли можно было бы вообразить что-либо более скучное, чем это устоявшееся представление о небесах. Дожив до пенсии, многие ранее преуспевавшие деловые люди обнаруживают, что их почти ничего не радует. Возможность целыми часами сидеть на краю какого-то облака и бесцельно бренчать на гуслях воспринимается ими (а также всяким другим предприимчивым и здоровым человеком) как некая ужасная перспектива.
Расхожие и неверные представления о том, что небо — это место, которое лишено всякой цели, но, не переставая быть реальным, оно не предполагает никакой деятельности и не дает ничего, кроме бесконечной скуки, кажутся столь нелепыми, столь скудными, что многие вообще отвергают всякую мысль о будущей жизни. Люди с большей готовностью верят в то, что наша теперешняя жизнь — это небеса или ад, в зависимости от того, что мы из нее делаем. Однако ни то, ни другое не соответствует истине. Читая Слово Божье, мы видим, что небо — это не призрачная страна, населенная призраками, не плод чьей-то фантазии, не мечта и не смутный вымысел, сотканный из воображаемых гуслей и облаков. Несмотря на то, что наши телескопы не в силах до него добраться, небо — это такой же реальный и осязаемый мир, как и наш с вами. Это не сказочная страна, а место, реальность которого не уступает всему тому, что можно видеть воочию. Именно в этом и сокрыто благовестие. Не надо ждать, пока исследователи космоса разработают более мощные ракеты-носители или реактивные двигатели. Не надо ждать, когда космонавты доберутся до небес. Ответы, за которые люди платят столь дорогую цену, уже даны нам и содержатся в Слове живого Бога.
Следите внимательно: эта волнующая возможность исполнится уже в наши дни, задолго до того, как человек при всех своих ошеломляющих научных достижениях сможет наконец предпринять нечто большее, чем примитивный полет за пределы Земли. Обратимся еще раз к величественным, теперь уже знакомым словам апостола Павла: «Потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе, и так всегда с Господом будем» (1 Фес. 4:16, 17).
Итак, никаких ракет. Никаких кислородных баллонов. Никаких скафандров. И тем не менее сила земного притяжения не окажет сопротивления Царю славы, когда Он вознесет Свой народ на небо. Законы природы — это Его законы. И Творец властен над ними.
Я люблю воображать, как будет выглядеть это путешествие. Вполне возможно, что по пути мы остановимся в каких-то других мирах, которые никогда не поднимали мятежа против своего Творца. А затем наступит величественный и славный миг, когда, распахнув ворота Своего града, Спаситель пригласит нас войти. Хотите узнать, как будет выглядеть этот город? Почитайте на досуге 21-ю и 22-ю главы книги Откровение, а пока обратите внимание на 21-ю: в 12-м стихе сказано, что он имеет стену, в 13-м — ворота, в 14-м говорится, что у него есть основания, а в 15-м — что он обладает определенными размерами. Этот город столь же реален, как и все, которые вы когда-либо видели. Но в нем утвержден Божий престол, растет дерево жизни, нет ночи, смерти, страдания и слез. Однако известно ли вам, что, несмотря на всю свою реальность и привлекательность, небо не будет нашим постоянным жилищем?
«Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю», — сказал Иисус (Мф. 5:5). Итак, кроткие наследуют землю. Значит, наша вечная жизнь не будет протекать на каком то облаке, затерянном на краю Вселенной, или даже на вполне реальных и осязаемых небесах. Бог послал Своего Сына, чтобы этот мир навсегда стал жилищем для спасенных. Эта земля была задумана, чтобы мы жили на ней. «Ибо так говорит Господь, сотворивший небеса. Он — Бог, образовавший землю и создавший ее; Он утвердил ее; не напрасно сотворил ее: Он образовал ее для жительства; Я — Господь, и нет иного» (Ис. 45:18). Этот мир был похищен сатаной у его настоящих владельцев, но Бог послал Своего Сына, чтобы искупить не только заблудшее человечество, но и погибшую планету — мир, который изначально был задуман как жилище для человека.
Ответьте: неужели наш Спаситель, Сын Божий, согласился пострадать, пролить Свою Кровь и умереть только для того, чтобы вы жили на каком-то мистическом облаке, пребывая в некоей разряженной, газообразной, нематериальной субстанции, которая вам вовсе не нужна? Вряд ли!
Кроткие наследуют землю. Да, сегодня они почти не владеют ею, поскольку ее основная часть находится в руках различных финансовых компаний. Но Бог обещал ее кротким. «Кто эти кроткие?» — спросите вы. Писание дает такой ответ: «И сказал Господь Аврааму, после того как Лот отделился от него: возведи очи твои и с места, на котором ты теперь, посмотри к северу, и к югу, и к востоку, и к западу. Ибо всю землю, которую ты видишь, тебе дам Я и потомству твоему навеки» (Быт. 13:14, 15).
«Всю землю, которую ты видишь». В Послании к Римлянам сказано, что Авраам должен был стать «наследником мира» (Рим. 4:13). «Да, иудеям» конечно, повезло, — скажет кто-нибудь, — ведь Авраам — отец еврейского народа, а вот я — язычник, куда мне идти?»
Слушай дальше: «Если же вы Христовы, то вы семя Авраамово и по обетованию наследники» (Гал. 3:29). Итак, вы тоже наследники этой земли. Принадлежа Христу, вы становитесь наследниками этого изначального обетования, то есть наследниками этого мира. Конечно, в том состоянии, в котором он находится сейчас, этот мир не такой уж большой подарок, но Своему народу Бог даст его как совершенный дар, преображенный, измененный и обновленный. «Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят» (2 Петр. 3:10). Но обратите внимание, что следует дальше: «Впрочем, мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли, на которых обитает правда» (2 Петр. 3:13).
Да, сейчас мир далек от совершенства, но когда настанет великий день Господень, день, к которому движется все творение, земля будет очищена, преображена и обновлена. Тысяча счастливых лет, проведенных на самых настоящих реальных небесах, пройдет быстро. Это будет время, прожитое рядом со Спасителем, в общении с ангелами, с непадшими существами других миров и в знакомстве с чудесами Божьей Вселенной. Какое интересное время для ученого, астронома, космонавта!
А затем наступит час — и начнется космическое путешествие всех времен. Не будет волнующего отсчета последних минут перед стартом, спешного задраивания люков, предохраняющих от утечки драгоценного кислорода, не будет никакого страха перед необходимостью преодоления радиационных поясов. Попытайтесь, если возможно, представить весь драматизм этого невиданного действа. Появляясь в пространстве, вечный город, новый Иерусалим, предваряемый всеми своими обитателями, вместе с Божьим престолом и деревом жизни начинает долгое путешествие. Мне нравится думать, что Дорога будет проходить через звездный коридор Ориона — этой гигантской небесной пещеры. Цель путешествия — Земля!
«И увидел я новое небо и новую землю; ибо прежнее небо и прежняя земля миновали, и моря уже нет. И я Иоанн увидел святый город Иерусалим, новый, сходящий от Бога с неба, приготовленный как невеста, украшенная для мужа своего. И услышал я громкий голос с неба, говорящий: се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их» (Откр. 21:1—3).
Только представьте — город, имеющий форму квадрата со стороной свыше шестисот километров, со всеми своими воротами, стенами и основаниями быстро и неуклонно движется к Земле! Какой огромной должна быть посадочная полоса! Спаситель Сам приготовит ее.
«И станут ноги Его в тот день на горе Елеонской... и раздвоится гора Елеонская от востока к западу весьма большою долиною, и половина горы отойдет к северу, а половина ее — к югу... и придет Господь Бог мой и все святые с Ним» (Зах. 14:4, 5). Величина этого города будет равняться площади всего Среднего Востока!
Затем в ужасной истории мятежа начнутся последние события, но из пепла этой заброшенной планеты возникнет новая земля, и когда ликвидация мятежа завершится, вселенная будет очищена. Есть книга, содержащая такое описание: «Там текут вечные потоки, чистые как кристалл, а растущие около них деревья бросают свою тень на тропинки, приготовленные для искупленных Господа. Там просторные долины мягко переходят в прекрасные холмы и горы Божьи вздымают свои вершины. И там, в мирных долинах, на берегах живых потоков народ Божий — эти усталые скитальцы и путники — наконец обретут свою родину...
Перед искупленным народом Божьим откроются для изучения все сокровища Вселенной. Освобожденные от уз смерти, они направят полет неутомимой мысли к далеким мирам, которые глубоко скорбели при виде человеческого горя и радостными гимнами приветствовали спасение каждой души... Незамутненным взором они будут созерцать славу творения — солнц, звезд и небесных систем, вращающихся в установленном порядке вокруг престола Божьего. На всем творении, от самого малого до самого великого, начертано имя Творца, и все открывает в себе богатства Его силы...
Великая борьба окончена. Греха и грешников больше нет. Вся Вселенная чиста. Все бесчисленные творения исполнены согласия и радости. Во все концы безбрежного пространства текут потоки жизни, света и радости от Того, Кто сотворил все. От мельчайшего атома до величайшей системы мироздания — все одушевленное и неодушевленное в своей неомраченной красоте и совершенной радости провозглашает: "Бог есть любовь"»1.
Какая радостная картина! Вселенная очистилась, и Божий замысел, которому так долго мешали, наконец-то осуществился. Приведу сравнение. Когда в Америке появились первые колонисты, на скудном побережье Новой Англии в большом доме поселилась одна семья. Дом эти люди построили своими руками и сами соорудили внутреннее убранство. В семье было двое взрослых детей: молодой врач, который почти всегда был в разъездах, посещая небольшие города и далекие поселки, разбросанные по всему побережью, и очаровательная девушка лет двадцати. Каждый вечер, тайком от семьи, она уходила к расположенным неподалеку деревянным постройкам, чтобы там, на лоне молчаливой природы, уединиться в молитве. Она всегда пела такую песню:
Когда на болото и гору, поля и цветы
Мягко опустятся сумерки,
Как сладостно оставить этот мир забот
И вознести молитву небу.
Но вот однажды вечером, когда, сладостно погрузившись в созерцательное раздумье, она пропела первые две строки своей маленькой песенки, кто-то, подкравшись сзади, сильно ударил ее по голове и убежал. Потеряв сознание, девушка упала. Когда настало время ужина, ее хватились и бросились искать. Девушку нашли, но несколько дней она не приходила в сознание. Послали за братом-врачом, и после осмотра было принято решение сделать операцию. Как вы думаете, что она сделала, когда операция завершилась и сознание снова вернулось к ней? Ее губы зашевелились, и девушка закончила песню, которая так резко оборвалась несколько дней назад:
Как сладостно оставить этот мир забот И вознести молитву небу.
Ее мозг начал работу как раз с той фразы, на которой прервалась песня.
Вот таким же образом был сорван Божий план: грубо и внезапно. И хотя его осуществление было отложено, однако в нем самом ничего не изменилось. Когда земле будет возвращена ее первоначальная красота и когда человек снова обретет счастье, дарованное ему изначально, опять возобновится и будет спета до конца песнь, начатая в Едеме.
В первых трех библейских главах описан Божий план и рассказано, как он был сорван грубым вторжением греха. В трех последних главах Библия говорит о восстановлении Божьего замысла и о том, что Божественная музыка продолжается. Все остальные тексты Священного Писания, находящиеся между тремя первыми и тремя последними главами, повествуют о том, что делал Бог, чтобы вернуть человека в состояние счастья, которое изначально было ему определено. Вспомним еще раз: «Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю». И другое: «Если же вы Христовы, то вы... наследники». Вот так — просто и ясно.
Кроме того, все обещанное Богом будет по-настоящему реальным, и я надеюсь, что из всего сказанного вы вынесете уверенность в том, что жилище для спасенных и их грядущая жизнь абсолютно реальны. Бог реально существует. Христос обладает настоящим, реальным бытием. Потому и ваша жизнь тоже будет самой настоящей. Наши друзья предстанут перед нами не какими-то призраками, и мы вполне узнаем друг друга. Разве может быть иначе? Милые и незаметные черты характера, которые на земле рождали ощущение счастья, сохранят всю свою реальность. Вы помните, как в утро воскресения Христа Мария стояла в саду. Слезы заливали ей глаза, и она не узнала своего Спасителя. Она не надеялась увидеть Его живым и подумала, что это садовник. «Мария!» — тихо позвал Иисус. И как только Он произнес одно лишь это слово, Мария, сразу уловив неповторимую интонацию, характерную для Христа, тотчас ответила: «Учитель!»
Воскресение, конечно, изменит нас, однако это будут перемены к лучшему. Нашу бренную, немощную и несовершенную плоть Бог наделит совершенством и бессмертием. Все бренное, измученное и дряхлеющее будет преображено. Чудная весть!
Хотите посмотреть, как будет выглядеть новая земля? Хотите узнать, как хороша она будет для обитания и как насытит нас? Читайте: «Ибо вот, Я творю новое небо и новую землю, и прежние уже не будут воспоминаемы и не придут на сердце» (Ис. 65:17). «И будут строить домы и жить в них, и насаждать виноградники и есть плоды их. Не будут строить, чтобы другой жил, не будут насаждать, чтобы другой ел; ибо дни народа Моего будут, как дни дерева, и избранные Мои долго будут пользоваться изделием рук своих» (Ис. 65:21, 22).
Все будет принадлежать вам, и вы ни в чем не будете иметь недостатка. Сегодня мы строим прекрасное жилище, надеясь, что нам будет удобно и что наша семья будет в нем счастлива. Мы благоустраиваем нашу территорию, засаживаем ее деревьями, и вскоре наш дом приобретает свою неповторимую самобытность. Однако проходит совсем немного времени, мы умираем, и дом достается другому. На новой земле все будет совершенно не так, ибо мы не умрем никогда. В том совершенном мире мы не будем строить, чтобы кто-то другой поселился в нашем доме. Но знаете ли вы, что и со здоровьем там тоже все будет совсем по-другому? Читайте: «И ни один из жителей не скажет: "я болен"; народу, живущему там, будут отпущены согрешения» (Ис. 33:24).
Нередко наше сердце начинает томиться печалью, и нас даже охватывает страх, когда кто-либо из близких говорит, что заболел. Однако в будущем нас ожидает, если можно так выразиться, самая лучшая форма медицинского страхования: наши совершенные тела обретут юношескую силу, которая никогда не оскудеет. «Потекут, и не устанут, пойдут, и не утомятся» (Ис. 40:31).
Привлекательно? Никаких больниц, потому что больных просто не будет. Никаких психиатров, потому что никто не будет страдать комплексом вины. Все грехи будут прощены, и навечно исчезнет усталость. Друг мой, я жду и не могу дождаться, когда все это наступит. А ты? Самое безудержное воображение не в силах описать всех радостей и чудес, которые откроет нам новый Божий мир, исполненный славы. Поэтому неудивительно, что апостол Павел говорит: «Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его» (1 Кор. 2:9).
Однако самое прекрасное в другом: с нами будет Иисус! Вообрази: ты протягиваешь руку, и она сливается с рукой Бога, рукой Спасителя! Все можно отдать за такую чудесную возможность!
«Но как я окажусь там?» — спрашиваешь ты. Твой вопрос и ответ на него ищи в Книге псалмов: «Кто взойдет на гору Господню, или кто станет на святом месте Его? Тот, у которого руки неповинны и сердце чисто» (Пс. 23:3, 4). Есть только одна возможность сохранить свои руки неповинными, а сердце чистым: надо обрести прощение ценою смерти Христа, а обновленное сердце и силу жить — через Его воскресение и Его жизнь.
Скоро наступит день, когда живой Христос, Царь славы через врата нового Иерусалима поведет Свой народ к вечному блаженству. Мы можем стать причастными к этому великому событию. Не упусти же такую возможность. Все, что от тебя требуется, — сделать так, чтобы против твоего имени всегда было начертано — «прощен».

Джордж Вандеман.
Серия проповедей из цикла "Так говорит Библия".
Тема: "Жизнь после смерти"

на главную