«Братья мои...» Джонатан Даффи

Глава 11.
7 – 13 сентября. Жить с надеждой на пришествие Христа

Библейские тексты для исследования:

Лук.18:1-8; Матф.24,25; 1Кор.15:12-19; Еккл.8:14; 12:13-14; Откр.21:1-5; 22:1-5.

Памятный стих:

«Итак, братия мои возлюбленные, будьте тверды, непоколебимы, всегда преуспевайте в деле Господнем, зная, что труд ваш не тщетен пред Господом» (1Кор.15:58).

Иисус провозгласил Царство Божье как реальность, частью которой мы можем стать уже сегодня. Его ученики должны были нести эту весть и являть Его Царство через проповедь Евангелия и служение другим – то есть даром получив, даром давать (см. Матф.10:5-8).

Но Иисус также ясно сказал, что Его Царство иное – «не от мира сего» (Иоан.18:36) – и еще проявит себя в полной мере. Царство Божье было открыто через воплощение, служение, смерть и воскресение Христа, но Спаситель также ожидал того момента, когда Его Царство полностью вытеснит царства этого мира, и правление Бога будет явлено во всей полноте.

По определению адвентисты – это те, кто ожидает пришествия Христа и установления этого Царства, народ надежды. Но эта надежда заключается не только в будущем новом мире. Хотя надежда устремлена в будущее, она также преобразует настоящее. С этой надеждой мы уже в настоящем живем так, как собираемся жить в будущем, стараясь соответствовать тому миру, который однажды наступит.

Воскресенье, 8 сентября

«Доколе Господи?»

На протяжении всей библейской истории Божий народ неоднократно взывал к Господу с просьбой вступиться за них. В частности, это происходило, когда люди находились в рабстве или изгнании, испытывали притеснение, нищету или несправедливость. В Египте и Вавилоне евреи взывали к Богу, чтобы Он увидел и услышал их страдания и восстановил справедливость. В Священном Писании приведены наглядные примеры Божьих действий, направленных на спасение и восстановление Его народа. Господь также посылал возмездие их угнетателям и врагам.

Но следующее за избавлением спокойствие, как правило, длилось недолго, а различные пророки продолжали указывать на последнее избавление в будущем, когда Господь положит конец злу и освободит угнетенных. В то же время эти пророки продолжали взывать: «Доколе, Господи?» К примеру, ангел Господень спрашивал о вавилонском пленении израильтян: «Господи Вседержителю! Доколе Ты не умилосердишься?» (Зах.1:12).

Авторы псалмов часто сетуют на то, что нечестивые процветают, тогда как праведники, подвергаясь насилию и эксплуатации, живут в бедности. Псалмопевец неоднократно призывает Бога вступиться, будучи убежден в том, что современный ему мир не соответствует тому идеальному миру, который создал и желал бы видеть Господь. Вот почему он подхватывает вопль пророков и всех угнетенных: «Доколе, Господи?» (см. Пс.93:3-7).

Гораздо сложнее выносить несправедливость тем, кто верит в справедливого Бога, Который желает справедливой участи Своему народу. Народ Божий всегда будет нетерпим к всемирному злу, и кажущееся бездействие Бога является еще одной причиной нетерпимости. Вот почему иногда звучат суровые упреки пророков: «Доколе, Господи, Я буду взывать, и Ты не слышишь, буду вопиять к Тебе о насилии, и Ты не спасаешь?» (Авв.1:2).

Подобный вопль мы видим и в Новом Завете, где говорится, что само творение «стенает и мучится», желая спасения и восстановления от нашего Бога (см. Рим.8:19-22). В Откр.6:10 вопль «Доколе, Владыка?» звучит из уст тех, кто претерпел мученическую смерть за свою веру в Бога. И этот же вопль призывает Бога встать на защиту Его угнетенного и преследуемого народа.

Прочитайте Лук.18:1-8. Что Иисус говорит о Божьем ответе на неоднократные призывы и молитвы Его народа вступиться за них? Как это связано с нашей верой?

Понедельник, 9 сентября

Определенная надежда

Религию часто критикуют за то, что она отвлекает верующих от жизни здесь и сейчас, переключая их внимание на лучшую загробную жизнь, в итоге такой человек уходит от реальности и приносит мало пользы миру и обществу. Иногда верующие люди своим поведением дают повод для такой критики, иногда даже культивируют, проповедуют и практикуют подобное отношение к жизни.

Что еще хуже, иногда наделенные властью люди говорят бедным и угнетенным, чтобы те смирились со своей незавидной земной участью, потому что потом, когда вернется Христос, все изменится в лучшую сторону.

Безусловно, наш мир – испорченное место, и вполне естественно мечтать о том времени, когда Бог установит мир, где царит справедливость. Там не будет больше боли и скорби, а нынешний хаос Он заменит Своим славным и праведным Царством. В конце концов, без этого обетования у нас не остается никакой надежды.

В первой части Своей проповеди о конце мира (см. Матф.24 и 25) Иисус подробно описывает нужду в бегстве и даже говорит нам о том, что, «если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть» (Матф.24:22). Но это скорее предисловие к Его объяснению значения Божьих обетований. Сосредоточиться исключительно на «бегстве» как на аспекте христианской надежды на будущее означает упустить из виду важные моменты, отмеченные Иисусом Христом.

Прочитайте Матф.24 и 25. Какие наиболее важные моменты вы отметили при чтении проповеди Христа? Как бы вы подытожили указания Спасителя о том, как нам следует жить, ожидая Его возвращения?

Наше представление о будущем существенно влияет на то, как мы живем сейчас. Надежда на Божьи обетования относительно будущего должна мотивировать нас к глубокой духовной жизни.

Как могут и должны влиять на наш образ жизни надежда и обетование о возвращении Иисуса, особенно в контексте разговора о помощи нуждающимся?

Вторник, 10 сентября

Надежда на воскресение

Надежда христиан на Второе пришествие Иисуса Христа – это не просто ожидание светлого будущего. Для первых христиан телесное воскресение Христа превратило обещание о Его возвращении в непоколебимую реальность. Если Он смог воскреснуть из мертвых, чему они стали свидетелями, то Он обязательно вернется, чтобы завершить план по искоренению греха и его последствий и обновлению мира (см. 1Кор.15:22-23).

Для апостола Павла воскресение было ключевым элементом надежды на скорое пришествие Христа. Достоверность всего, о чем он проповедовал, Павел готов был поставить в зависимость от этого чуда, венчающего историю жизни Иисуса Христа: «А если Христос не воскрес, то вера ваша тщетна» (1Кор.15:17). Подумайте о его словах и о том, какую важную роль играет воскресение Христа во всем том, на что мы возлагаем надежду.

Прочитайте 1Кор.15:12-19, Как бы вы объяснили заинтересованному неверующему человеку, почему истина о воскресении лежит в основе христианской надежды?

Свидетельство воскресшего Иисуса преобразило первых учеников. Как мы видели, Иисус ранее посылал их провозгласить и явить Царство Божье (см. Матф.10:5-8), но смерть Иисуса поколебала их мужество и разрушила надежды. Вскоре воскресший Спаситель дал ученикам новое поручение (см. Матф.28:18-20), которому сопутствовало сошествие Святого Духа (см. Деян.2:1-4). Именно это побудило их ступить на путь изменения мира и воплощения в жизнь установленного Христом Царства.

Освободившись от власти и страха смерти, первые христиане смело действовали во имя Иисуса Христа (см. 1Кор.15:30-31). Зло, приносящее смерть, – это то же самое зло, которое приносит страдания, несправедливость, нищету и угнетение во всех формах. Тем не менее, благодаря победе Иисуса Христа над смертью всему этому однажды будет положен конец. «Последний же враг истребится – смерть» (1Кор.15:26).

Кому бы мы сейчас ни помогали, рано или поздно им все равно предстоит умереть. Что говорит эта жестокая правда о том, насколько важно рассказать другим людям о надежде, которую они могут обрести в смерти и воскресении Иисуса Христа?

Среда, 11 сентября

Надежда на суд

Прочитайте Еккл.8:14. В каких случаях вам приходится видеть суровую действительность того, о чем здесь написано?

Если страдания как таковые являются тяжелым испытанием, то обиду или оскорбление, кажущиеся безосновательными, перенести еще сложнее. История мира без финального торжества справедливости выглядит нелепой. Неудивительно, что писатели-атеисты ХХ века в конечном итоге разочаровались в своих абсурдных идеалах. Без надежды на справедливость, правосудие и лучшее будущее наш мир действительно был бы лишен смысла.

Но возглас в Еккл.8:14 – еще не конец истории. Выражая свое негодование, Соломон в заключительной части книги делает неожиданный поворот. Среди своих жалоб на бессмысленность он делает довольно весомое заявление: «Бог намерен произвести суд, поэтому ничто не лишено смысла; в действительности каждый человек и все, что наполняет нашу жизнь, имеет значение».

Прочитайте Еккл.12:13-14. Согласно этим стихам, насколько важно все, что мы делаем здесь, на земле?

Надежда на суд сводится к тому, как человек понимает суть Божественной природы, жизни и мира, в котором мы живем. Священное Писание говорит нам о том, что мы живем в мире, который создал наш любящий Господь. Но мир пришел в упадок, и Бог разработал план его восстановления через жизнь и смерть Иисуса Христа. Божье правосудие является ключевым элементом восстановления нашего мира. Для тех, кого игнорируют, угнетают, эксплуатируют и с кем жестоко обращаются, обетование о суде – несомненно, добрая весть.

Какое значение имеет для вас осознание того, что однажды правосудие, которого мы так долго ждали, осуществится? Какую надежду мы находим в этом обетовании?

Четверг, 12 сентября

Нет больше слез и боли

Прочитайте Откр.21:1-5; 22:1-5 и попытайтесь представить себе жизнь, описанную в этих стихах. Почему нам так трудно представить жизнь без греха, смерти, боли и слез?

Библейское описание нашей жизни после искоренения греха, бесспорно, является прекрасным и славным. Мы едва можем представить, что нас там ждет. Если этот жестокий мир – единственное, что мы знаем, то очень трудно представить жизнь без боли и страданий, смерти и страха, несправедливости и нищеты.

Кроме того, в этом описании мы видим личное прикосновение: – «И отрет Бог всякую слезу с очей их» (Откр.21:4). Божье сочувствие к страдавшим в течение всей человеческой истории достигает кульминации в этом единственном предложении. Он не только избавляет от страданий, но и Сам вытирает их слезы.

Избитые и покрытые шрамами от греховной жизни и несправедливости, мы видим в книге Откровение указание на процесс исцеления. Описывая древо жизни, Иоанн поясняет, что «листья дерева – для исцеления народов» (Откр.22:2). Божий план воссоздания нашего мира включает в себя восстановление и исцеление каждого из нас.

А пока, посвятив свою жизнь Христу, мы будем служить тем, кто нуждается в нашей помощи, какой бы незначительной она ни была. Добрые слова, горячая еда, одежда, медицинская помощь – что бы мы ни делали, необходимо делать это с тем же самоотречением и самоотверженной любовью, которые явил Христос, совершая служение на земле.

Несмотря на все наши усилия мир, безусловно, будет становиться все хуже и хуже. Иисус знал это, но эта истина не мешала Ему служить другим. Это также не должно останавливать и нас в нашем служении.

Пятница, 13 сентября

Для дальнейшего исследования

Прочитайте главу «Призванные стремиться к лучшему» в книге Э. Уайт «Деяния апостолов» (с. 309-322); главу «Опустошение земли» в книге «Великая борьба» (с. 653-661).

«Когда голос Божий возвратит Его народ из плена, произойдет страшное пробуждение тех, кто все потерял в великой жизненной борьбе. Во время испытания они, ослепленные сатанинскими обольщениями, оправдывали свой греховный образ жизни. Богатые гордились своим превосходством над лишенными таких преимуществ, но они разбогатели, нарушая Закон Божий. Они пренебрегали своим долгом кормить голодных, одевать нагих, действовать справедливо и любить дела милосердия ... Продав свои души за земные богатства и наслаждения, они не стремились обогатиться в Боге и в результате потерпели полное крушение. Их внутреннее довольство сменилось горечью и досадой. Все их сокровища обратились в прах» (Э. Уайт. Великая борьба, с. 654).

«Великая борьба окончена. Греха и грешников больше нет. Вся Вселенная чиста. В бесчисленных творениях бьется один пульс согласия и радости. Во все концы безбрежного пространства текут потоки жизни, света и радости от Того, Кто сотворил все. От мельчайшего атома до величайшей галактики – все одушевленное и неодушевленное в своей не омраченной красоте и совершенной радости провозглашает: "Бог есть любовь"» (Э. Уайт. Великая борьба, с. 678).

Вопросы для обсуждения:

Как урок этой недели указывает на то, что жизнь здесь и сейчас не лишена смысла? Сравните этот взгляд с убеждением некоторых людей, полагающих, что нам не нужно беспокоиться о жизни в этом мире, потому что Бог все это уничтожит и создаст все новое. Как нам избежать соблазна на основании обетования о вечной жизни отказать в помощи нуждающимся или, что еще хуже, эксплуатировать других?

Церковь адвентистов седьмого дня, согласно библейскому пророчеству, ожидает, что зло, проблемы и страдания будут возрастать по мере приближения Второго пришествия Иисуса Христа. Когда происходит нечто плохое, мы обычно ссылаемся на 24-ю главу Евангелия от Матфея. Как нам следует рассматривать трагические события в свете 25-й главы?

Вывод: Наш Бог не позволит злу существовать вечно. Великое упование Священного Писания – это возвращение Иисуса Христа с целью положить конец злу, восстановить справедливость и создать новый мир таким, каким он был задуман Богом. Эта надежда, основанная на воскресении Христа, преобразует и придает дерзновение нашему служению Богу и другим людям, которое мы совершаем, ожидая Его возвращения.