«Братья мои...» Джонатан Даффи

Глава 1.
29 июня – 5 июля. Сотворил Бог…

Библейские тексты для исследования:

Быт.1-3; Деян.17:28; Пс.148; Пс.23:1; Быт.4:1-9; Матф.22:37-39; Откр.14:7.

Памятный стих:

«Кто теснит бедного, тот хулит Творца его; чтущий же Его благотворит нуждающемуся» (Притч.14:31).

Возможно, вы можете вспомнить ситуацию, когда подарок, который вы сделали своими руками и в который вложили всю свою любовь и мастерство, был сломан и выброшен. И сделал это именно тот человек, для которого вы так старались. Если да, то вы сможете хотя бы немного представить, что чувствовал Бог, когда грех уничтожил созданный Им мир.

В Священном Писании сказано, что наш мир был совершенен и все, что Бог создал в нем, было «весьма хорошо». Отношение Творца к Своему творению ясно представлено в 1-й и 2-й главах книги Бытие. Именно об этом отношении нам следует помнить, читая историю грехопадения людей в 3-й главе. Тогда мы сможем понять величину скорби Творца, Чье творение восстало против Него.

Однако благая весть состоит в том, что Бог любит нас, несмотря на тысячелетия греха, жестокости, несправедливости и открытого бунта. Более того, Господь осуществил Свой план искупления и восстановления мира. И нам, принявшим Его спасение, Он доверил выполнение Его грандиозных замыслов. Да, Бог явил нам Свою благодать, но также поручил и труд, который мы должны совершать как соработники нашего Господа. Какая ответственная и священная миссия!

Воскресенье, 30 июня

Бог: проблеск Творения

Мир и любая жизнь на нем, наша собственная жизнь, жизни окружающих нас людей и то, как мы взаимодействуем с ними, – все, что мы вкладываем в понятие «жизнь», начинается с Бога, ибо мы Им живем и движемся и существуем» (Деян.17:28).

В Священном Писании земная история начинается словами: «В начале сотворил Бог небо и землю» (Быт.1:1). И тот факт, что Он создал их одним Своим словом, указывает на силу и творческий потенциал, которые мы даже не можем себе вообразить.

И, тем не менее, Бог не творил удаленно, Он лично участвовал в процессе Творения, особенно когда наступило время создания первого человека (см. Быт.2:7).

Прочитайте историю о творении первых людей в Быт.1:26-31. Какие важные истины мы узнаем о Боге и о людях в этом отрывке?

Часто говорят, что мы можем многое узнать о характере нашего Создателя, просто наблюдая за великой книгой природы. Анализ нашего понимания Самого Бога также поможет нам лучше узнать, как Бог устроил этот мир. Например, если Бог является Богом порядка, то и все творение будет подчиняться этому принципу. Или если мы верим, что Бог является творческой Личностью, нас не удивят невероятные примеры Его творческого подхода в мире.

Точно так же мы верим, что Бог является Богом взаимоотношений, и поэтому именно взаимоотношения являются основным элементом, связывающим воедино наш мир. Каждый элемент нашего мира взаимосвязан с остальным творением. Он создал животных, живущих в гармонии друг с другом. Он создал людей, связанных с Ним, друг с другом и с другим творением.

Наше восприятие Бога во многих отношениях сейчас ограниченно. Но то, что мы можем узнать о Его характере, должно помочь нам понять, каким должен быть наш мир.

Что помогает нам видеть в мире отражение Божьего характера несмотря на очевидные пагубные последствия греха?

Понедельник, 1 июля

Совершенный мир

Легко почувствовать тоску по Эдему. В кратких описаниях сада, который Бог сотворил в качестве обители для Адама и Евы, есть нечто такое, что пробуждает в наших сердцах щемящее желание. Мы не знаем, каково жить в таком мире, но чувствуем, что хотели бы пережить этот опыт.

Господь испытал чувство глубокого удовлетворения, когда «увидел все, что Он создал, и вот, хорошо весьма» (Быт.1:31). Бог создал нечто прекрасное и функциональное. По своему замыслу мир был совершенным с точки зрения и формы, и практичности. Он переливался яркими цветами и источал жизнь, а также содержал все необходимое, чтобы жизнь на нем процветала. Неудивительно, что Бог время от времени делал паузы, чтобы поразмышлять над тем, насколько хорош сотворенный Им мир.

Прочитайте Быт.1. О чем, на ваш взгляд, свидетельствует неоднократное утверждение: «И увидел Бог, что это хорошо»? См. Быт.1:4,10,12,18,25 и 31.

Несмотря на последствия грехопадения, в Библии мир природы часто является предметом воспевания. См. например, Иов.38-41 и Пс.148. Нам необходимо помнить, что эти слова написаны не в память о первозданном, неоскверненном грехом мире. Напротив, они написаны в настоящее время, и в них восхваляется Божья благость, которая по-прежнему видна в нашем мире.

Иисус также приводил примеры Божьей благости и заботы о мире природы (см. Матф.6:26,28-30), советуя нам полагаться на Бога и дорожить простыми дарами, которые нас окружают. Если мы откроем глаза и посмотрим на чудеса Творения, мы увидим, что все эти прекрасные дары в действительности ниспосланы нам нашим Творцом. И несмотря на различные испытания, наш отклик должен быть исполнен благодарности и желания служить Создателю.

Мы как адвентисты седьмого дня празднуем Творение и ожидаем грядущего Божьего Царства. Нам следует осознавать, что красота, радость и благодать, которые мы видим и ощущаем в своей жизни, являются проблесками мира былого и мира грядущего.

За какие чудеса Творения вы особенно благодарны Богу? Как мир природы помогает вам лучше узнать Господа в повседневной жизни?

Вторник, 2 июля

Управляющие земли

Согласно Священному Писанию, Эдемский сад и первозданная земля имели все необходимое для процветания жизни и благополучия людей. Но Бог также отвел определенную роль Адаму и Еве, а также нам, их потомкам, в Своем творении. Тот факт, что первые люди получили особый статус в этом новом мире, сразу стал очевидным – не только судя по тому способу, которым они были сотворены.

Первым заданием Адама было дать название всем животным и птицам (см. Быт.2:19). Затем последовало еще одно поручение и благословение Самого Бога: «И благословил их Бог, и сказал им Бог: плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю и обладайте ею, и владычествуйте над рыбами морскими и над птицами небесными, и над всяким животным, пресмыкающимся по земле» (Быт.1:28).

Прочитайте и сравните Быт.1:28 и 2:15. Как бы вы охарактеризовали в одном или двух предложениях «должностные обязанности» человека?

На протяжении истории христианства люди очень часто обосновывали этим стихом (см. Быт.1:28) свое право пользоваться миром природы в личных целях, вплоть до его уничтожения. Безусловно, наш мир был создан во благо человеку. Однако ответственность человека заключается в том, чтобы «возделывать его и хранить его» (Быт.2:15).

Когда мы говорим об управлении ресурсами, то прежде всего думаем о деньгах. Но в Священном Писании первое повеление, касающееся управления ресурсами, гласит, что мы должны заботиться о земле, которую Бог создал и доверил нам. Повеление Адаму и Еве также подразумевало, что землей будут пользоваться их дети и будущие поколения. Согласно первоначальному замыслу, созданный мир должен был оставаться источником жизни, добра и красоты для всех людей, а Адаму и Еве была бы отведена важная роль – забота о нем.

Земля по-прежнему принадлежит Господу (см. Пс.23:1), а мы все еще призваны быть управителями всего, что Бог дал нам. Можно даже сказать, что в падшем мире на нас как на управителей возложена еще большая ответственность.

Что для вас значит быть управителем земли сегодня в падшем мире? Как осознание этой ответственности влияет на вашу повседневную жизнь?

Среда, 3 июля

Разрушенный мир

Адаму и Еве было даровано то, чем не обладало ни одно другое существо на земле, – моральная свобода. Растения, животные, деревья никогда не обладали этим качеством, и только люди являлись нравственными созданиями. Творец настолько сильно ценил моральную свободу, что сделал возможным для людей избрать неповиновение. При этом Он рисковал всем тем, что создал ради того, чтобы иметь взаимоотношения с людьми, основанные на любви и свободной воле.

Поскольку духовная свобода была дана и ангелам, среди них нашелся тот, кто захотел уничтожить созданный Богом добрый и совершенный мир. И для этой цели он выбрал особое творение на земле – человека. Через своего посредника змея сатана поставил под сомнение полноту и достаточность того, что Бог предоставил человеку (см. Быт.3:1-5). Первое искушение состояло в том, чтобы заставить людей пожелать большего, усомниться в благости Бога и положиться на самих себя.

Последующий выбор Адама и Евы уничтожил те взаимоотношения, которые были неотъемлемой частью Божьего замысла относительно людей. Общение с Творцом и взаимоотношения с Ним, для которых они были созданы, больше не приносили им наслаждения (см. Быт.3:8-10). Внезапно они осознали свою наготу и ощутили чувство стыда. Кроме того, почти непоправимо изменилось и их отношение друг к другу. Взаимосвязь Адама и Евы с остальным творением также была разрушена.

Прочитайте Быт.3:16-19. Что в этих стихах говорится об изменившихся отношениях между людьми и миром природы?

По причине греха жизнь Адама, Евы и остальной части творения внезапно стала намного сложнее. Последствия греха вполне ощутимы и оказывают огромное влияние на все человечество и наши взаимоотношения. В некотором смысле мы отдалились от Бога, нашего Создателя. От этого страдают наши семьи и не ладятся наши взаимоотношения с другими людьми. Мы даже пытаемся бороться с окружающей средой и миром, в котором живем. Все аспекты нашей жизни и мира указывают на разрушительные последствия греха.

Но не таким был Божий замысел относительно мира. «Проклятия» в Быт.3 сопровождаются обетованием, что Бог воссоздаст наш мир и восстановит взаимоотношения, которые были разрушены грехом. Продолжая бороться с грехом и его последствиями в нашей жизни, мы призваны отстаивать подлинную добродетель и стремиться жить в соответствии с Божьим замыслом для этого мира.

Четверг, 4 июля

«Ткань рода человеческого»

С появлением в мире греха дальнейшее разрушение не заставило себя долго ждать. Произошло первое убийство на земле. Ослепленный ревностью, непониманием и гневом, брат убил брата. Когда Бог спрашивает Каина о содеянном им грехе, его ответ звучит иронично и риторически: «Разве я сторож брату моему?» (Быт.4:9). Но изначальный Божий вопрос указывал на однозначный ответ: «Совершенно верно, ты – сторож брату своему!» Прочитайте Притч.22:2. Что подразумевается в этом, казалось бы, простом утверждении? Что это говорит нам о взаимоотношениях с нашими ближними?

Каждый человек на земле – это творение Бога, созданное по Его образу. Все мы, будучи частью Божьего творения, вовлечены в отношения друг с другом. «Мы все вплетены в ткань рода человеческого, мы вплетены в нее неразрывно. Зло, приключившееся с любой частью человеческого братства, несет опасность всем» (Э. Уайт. Служение исцеления, с. 345). Нравится нам это или нет, но эта общая взаимосвязь возлагает на нас ответственность перед Богом и друг перед другом (см. Матф.22:37-39).

Бог – наш Творец. Эта ключевая мысль красной нитью проходит через все Священное Писание. Это одно из данных нам оснований, чтобы помнить день субботний (см. Исх.20:11) и поклоняться Богу в последнее время (см. Откр.14:7). Это также главный фактор, мотивирующий нас заботиться о ближних и тех, кто находится в бедственном положении.

Все мы связаны узами нашего общего происхождения в Боге. Тот, «кто теснит бедного, тот хулит Творца его; чтущий же Его благотворит нуждающемуся» (Притч.14:31). Разве можно выразить эту связь более ясно?

Будучи нашим Творцом, Бог требует от нас полной отдачи во всех сферах нашей жизни, включая наше поклонение, служение и заботу о других людях. Какие бы трудности и неудобства это ни составляло для нас, мы поистине – «сторожа братьям нашим».

Как вы считаете, почему мысль о том, что Бог – наш Творец, так часто повторяется в Священном Писании? Почему эта истина так важна и как она влияет на наше отношение к другим людям?

Пятница, 5 июля

Для дальнейшего исследования

Прочитайте главу «Творение» в книге Э. Уайт «Патриархи и пророки» (с. 44-51).

«"Бог есть любовь" ... Его сущностью, Его законом является любовь. Она была всегда и будет жить вечно. Он есть "Высокий и Превознесенный, вечно Живущий", "пути Его – вечные", и Он не изменяется, ибо в Нем "нет изменения и ни тени перемены" ... Всякое проявление Его творческой силы является выражением безграничной любви. Владычество Божье включает в себя полноту благословений для всех сотворенных существ» (Э. Уайт. Патриархи и пророки, с. 33).

«Бог сделал людей Своими управителями, поэтому Его нельзя обвинять в страданиях, несчастьях, нищете и невзгодах человечества. Даров Божьих должно было хватить на всех ... Если бы люди выполняли свой долг как верные распорядители Божьих богатств, на земле не слышались бы мольбы о хлебе насущном, никто не страдал бы от нищеты, не было бы ни нагих, ни нуждающихся. Именно неверность людей ввергает человечество в пучину страданий» (Э. Уайт. Служение благотворительности, с.16).

Вопросы для обсуждения:

Внимательно прочитайте приведенную выше цитату Эллен Уайт. О чем она говорит? Кто, по ее словам, в конечном итоге несет ответственность за тот уровень нищеты, который мы наблюдаем сегодня? Что это говорит нам о важности верного управления?

Как мы можем спустя тысячи лет страданий и разрушений, вызванных грехом, по-прежнему видеть благость Творения? Что можем сделать мы как люди, верующие в Бога Творца, для того, чтобы другие увидели благость Его Творения?

Как вы понимаете выражение «управление ресурсами»? Как урок этой недели помог вам расширить ваше представление о том, что значит быть управителем, учитывая, что мы призваны к этому Богом?

Как бы изменилось наше отношение к другим людям, если бы на каждом из них мы видели знак, напоминающий нам о том, что этот человек создан Богом по Его образу и Господь любит его?

Вывод: Сотворив добрый и совершенный мир, Бог повелел людям, созданным по Его образу, ухаживать за Его творением и заботиться о нем. Хотя грех разрушил те взаимоотношения, которые Бог изначально определил для нас, мы по-прежнему являемся управителями Божьего творения и призваны заботиться о наших братьях. Совершая этот труд, мы сможем воздать честь нашему Богу как Творцу.