«Братья мои...» Джонатан Даффи

Глава 2.
6-12 июля. Проект лучшего мира

Библейские тексты для исследования:

Исх.3:7; Матф.22:37-40; Исх.22:21-23; Втор.14:22-29; 26:1-11; Лев.25:9-23.

Памятный стих:

«Не мсти, и не имей злобы на сынов народа твоего; но люби ближнего твоего, как самого себя. Я – Господь» (Лев.19;18).

У Бога по Его милости всегда были люди, с которыми Он поддерживал особые отношения. В историях Еноха, Ноя, Авраама, Исаака и Иакова мы видим, что Бог жаждет восстановить с людьми разрушенные отношения. Он не просто облагодетельствовал этих избранных людей и их семьи. Когда Бог призвал их и благословил, это было частью большого плана по восстановлению отношений со всеми людьми, которых он также желал благословить. Ведь Бог сказал Аврааму: «Я произведу от тебя великий народ, и благословлю тебя, и возвеличу имя твое, и будешь ты в благословение ... и благословятся в тебе все племена земные» (Быт.12:2-3). Поскольку Бог благословил Авраама, тот мог быть благословением для других.

Это благословение должно было распространиться через израильский народ и в конечном счете через Мессию, Который должен был прийти из этого народа. Образовав израильский народ, Бог имел дело с целой нацией. Он дал им законы, правила, праздники и обычаи, которые должны были стать частью их жизни, чтобы те, кого благословил Бог, могли также благословлять других.

Несомненно, этот принцип все еще актуален и сегодня.

Воскресенье, 7 июля

Бог, Который слышит

«Я увидел страдание народа Моего в Египте и услышал вопль его от приставников его; Я знаю скорби его» (Исх.3:7).

Четыреста лет ожидания (210 лет — это время, фактически проведенное евреями в Египте — с момента ухода Иакова с семьей к Иосифу до Исхода см. Гал.3:16-17.) – это долгий срок, особенно когда приходится ждать в ужесточающихся условиях рабства. Бог пообещал, что вернет Свой народ и выведет его из Египта, но из поколения в поколение евреям приходилось трудиться на своих притеснителей-идолопоклонников, повышая их благосостояние и престиж. А Бог, казалось, молчал и совсем забыл о них.

Но пришло время, и Бог проявил Себя удивительным образом. В далекой пустыне Он явился в горящем кусте беглому принцу и скромному пастуху Моисею, в котором с трудом просматривались лидерские качества. Он поручил упорствующему Моисею работу. Ее первая часть состояла в том, чтобы вернуться к израильтянам в Египет с вестью о том, что Бог увидел их притеснение и Ему не безразлична их участь. Фактически, Он собирался совершить то, что должно было в корне изменить их положение.

Прочитайте Исх.3:16-17. Почему Богу было важно обозначить Свой план для людей с помощью этой вести? Что в Божьем обращении привлекает ваше внимание?

Но Бог не останавливается на этом. Он не только разработал план для переселения народа на лучшую землю, но и захотел, чтобы Его народ ушел из Египта не с пустыми руками. В течение сотен лет они умножали богатство Египетской империи. Бог предвидел первоначальное сопротивление фараона и заверил Моисея в том, что израильтяне будут вознаграждены за годы рабского труда: «И дам народу сему милость в глазах Египтян; и когда пойдете, то пойдете не с пустыми руками» (Исх.3:21).

После долгих лет угнетения Бог воспользовался возможностью, чтобы создать общество нового образца из бывших рабов. Его план состоял в том, чтобы этот новый тип устойчивого и жизнеспособного общества стал образцом для окружающих народов и, подобно Аврааму, был благословением для всего мира.

Насколько важно вам знать, что Бог видит страдания людей в мире и слышит их зов о помощи? Что это говорит вам о Боге? См. Исх.4:31.

Понедельник, 8 июля

Десять заповедей

Прочитайте Матф.22:37-40, затем Исх.20:1-17. Как данное Иисусом краткое изложение заповедей помогает вам в процессе чтения понять каждую из Десяти заповедей?

Текст Десяти заповедей похож на текст конституции. После краткой преамбулы, в которой дается обоснование последующих предписаний – в данном случае это факт освобождения Божьего народа, – в документе перечисляются основные принципы, на которых зиждется нация. В этом случае были даны конкретные повеления, благодаря которым люди могли бы жить лучше, проявляя любовь к Богу и друг к другу. Неудивительно, что многие народы с христианским наследием основывают свои законы на этих главных принципах.

И хотя большинство этих повелений лаконичны, не стоит недооценивать степень влияния и охвата Десяти заповедей, являющихся законом жизни. Например, шестая заповедь: «Не убивай» (см. Исх.20:13) включает в себя «Все несправедливые действия, способствующие сокращению жизни», а также наше «черствое, пренебрежительное отношение к нуждающимся или страждущим» (Патриархи и пророки, с. 308). Аналогичным образом запрет на кражу (см. Исх.20:15) осуждает «работорговлю и захватнические войны». Он «требует справедливого расчета с долгами или же в выдаче заработной платы», а также запрещает «любую попытку извлечь выгоду за счет чьего-то невежества, слабости или несчастья» (Патриархи и пророки, с. 309).

Можно с легкостью убедить себя в том, что мы вполне хорошие люди. К примеру, если мы никогда не совершали убийства или кражи, значит, в нашей жизни все в порядке. Но, говоря о заповедях, Иисус дал понять, что их соблюдение – это не просто формальное исполнение тех или иных указаний, а нечто большее. Это еще и чистота наших мотивов и помыслов и даже нежелание делать то, что может привести к нарушению Божьего Закона (см. Матф.5:21-30).

Итак, представьте, каким было бы общество, если бы все люди серьезно относились к Десяти заповедям и стремились воплотить в жизнь каждую из них. Это было бы прекрасное деятельное общество, в котором движущей силой всех поступков была бы любовь к Богу, а также любовь и забота друг о друге.

Почему наше восприятие Десяти заповедей часто носит узконаправленный характер и мы игнорируем более широкое применение этих важных принципов в нашей жизни? Почему на практике легче следовать букве заповеди, чем ее духу?

Вторник, 9 июля

Рабы, вдовы, сироты, пришельцы

Прочитайте Исх.23:9. С какой вестью Бог обращается к Израилю в этом стихе?

Будучи в недавнем прошлом рабами, израильтяне знали, какие чувства испытывают те, кого угнетают, эксплуатируют и кем пренебрегают. И пока они праздновали свою свободу, Бог позаботился о том, чтобы они не забыли, откуда вышли, что значит быть отверженным и что Он совершил ради освобождения Своего народа. Господь установил для них праздник Пасхи в качестве напоминания об этом событии, что дало возможность пересказывать эту историю своим потомкам: «Рукою крепкою вывел нас Господь из Египта, из дома рабства» (Исх.13:14).

Прочитайте Исх.22:21-23. Когда Израиль получил повеление заботиться обо всех нуждающихся, насколько важно для них было помнить о собственном рабстве?

Едва улеглись эмоции после получения Десяти заповедей, как Моисей был призван провести больше времени с Богом. Господь дал ему подробные указания относительно того, как израильскому народу следует соблюдать эти великие повеления. Еще до инструкций по строительству скинии Бог устанавливает свод важных законов, касающихся надлежащего обращения с рабами. Они в корне отличались от жестокого обращения, с которым столкнулись многие израильтяне. Среди прочих были законы, касающиеся насильственных преступлений, законы по охране собственности, законы для повседневной жизни и принципы создания судебной системы для реализации этих законов и правосудия (см. Исх.21-23).

Особое место среди этих законов занимала забота о других членах этого нового общества, а также о чужестранцах и представителях наиболее уязвимых социальных групп. Израильский народ не должен был эксплуатировать таких людей. Им даже была предоставлена возможность обеспечить себе пропитание с помощью таких методов, которые не унижали бы их чувство собственного достоинства (например, им разрешалось собирать остатки урожая с уже убранных полей). Такое отношение к «изгоям» и чужестранцам не было характерным для древнего мира. Даже сегодня некоторые люди, похоже, забывают о соблюдении важных моральных принципов в отношении других.

Какие воспоминания из личного опыта оказывают на вас влияние, побуждая быть более сострадательными и остро чувствовать чужую боль или проявленную по отношению к другим несправедливость?

Среда, 10 июля

Вторая десятина

Многие христиане признают и соблюдают предписания Священного Писания, касающиеся возвращения десятины (см. Мал. 3:10). Принцип прост – верующие отдают десять процентов своего дохода, чтобы поддержать работу церкви по распространению евангельской вести. В «Церковном руководстве» даны строгие рекомендации относительно того, куда можно направлять эти средства. В первую очередь их используют для поддержки непосредственного служения и евангелизма.

Прочитайте Втор.14:22-29. Какова основная цель десятины, согласно этому отрывку?

Большой соблазн для верующего человека думать, что, отдав одну десятину, он исполнил свой долг до конца. Изучая данные израильтянам указания, можно увидеть, что десять процентов были лишь отправной точкой. Исследования показывают, что древний израильтянин, который следовал законам из книги Левит, регулярно отдавал от четверти до трети годового дохода на дело Божье, поддержку священников и святилища и помощь бедным.

Некоторые исследователи называют приношения для поддержки чужестранцев, сирот и вдов второй десятиной. Вполне очевидно, что люди должны были наслаждаться результатами своей работы и отмечать праздник Жатвы. Бог обещал особо благословить их, в частности, на их новой земле, но они не должны были принимать это благословение как должное или забывать о тех, кто испытывал нужду и лишения.

В обычные годы эту часть урожая доставляли в святилище и распределяли оттуда. Но в каждый третий год особый акцент делался на том, чтобы поделиться своими благословениями с ближними. На этих праздниках Жатвы особое внимание уделялось тем, кого так легко можно было не заметить или забыть: «И отдашь левиту, пришельцу, сироте и вдове, чтобы они ели в жилищах твоих и насыщались» (Втор.26:12).

Согласно Божьим повелениям, по меньшей мере, часть от всех приношений израильтян должна была идти на оказание финансовой и практической помощи тем, кто больше всего в ней нуждается. Этому способствовали память народа и признательность за то, что Бог был так милостив и справедлив к ним.

Прочитайте Втор.26:1-11. Что Господь говорит израильтянам? Как мы можем применить этот принцип при оказании материальной помощи нуждающимся?

Четверг, 11 июля

Юбилейный год

Израильский народ, лишенный собственного дома, ожидал исполнения Божьего обещания привести их в Землю обетованную. Земля, которую избрал для них Господь, должна была стать местом нового общества в Ханаане. Под руководством Бога Иисус Навин мудро распределил землю между племенами и их семьями.

Но Господь также знал, что со временем богатство и ресурсы, связанные с землевладением, будут сосредоточены в руках немногих людей. Семейные проблемы, болезни, ошибочные решения и другие несчастья могут привести к тому, что некоторые землевладельцы будут продавать свои земли для краткосрочной выгоды или просто для того, чтобы выжить. При этом семья может лишиться собственности для последующих поколений.

Поэтому Бог повелел народу Израиля не продавать землю окончательно и бесповоротно. Согласно Божьему постановлению, землю можно было продать только до следующего «юбилейного года», в течение которого семья имела право в любой момент выкупить свой земельный надел. Еще раз Бог напоминает людям об их взаимоотношениях с Ним и о том, как это влияет на их отношения с другими: «Землю не должно продавать навсегда, ибо Моя земля: вы пришельцы и поселенцы у Меня» (Лев.25:23).

Прочитайте Лев.25:8-23. Какие изменения произошли бы в обществе, если бы люди придерживались этих принципов и «не обижали один другого»?

«Упорядочение средств, установленное Богом, способствовало социальному равенству. Учреждение субботнего, и в особенности юбилейного, года устраняло изъяны, которые возникали в социальной и политической жизни нации в предшествующие годы» (Э. Уайт. Патриархи и пророки, с. 534).

Историки не уверены в том, что эти экономические и социальные циклы соблюдались в полной мере какой-либо значительный период времени (см. 2Пар.36:21). Тем не менее, эти правила дают нам чудесную возможность увидеть, как был бы устроен наш мир, если бы Божьи законы соблюдались в полной мере. Более того, эти мудрые законы подчеркивают особую заботу Бога о бедных и обездоленных, а также выражают Его желание, чтобы справедливость в нашем мире нашла свое отражение в практической жизни.

Пятница, 12 июля

Для дальнейшего исследования

Прочитайте главы «Закон, данный Израилю» и «Забота Божья о бедных» в книге Э. Уайт «Патриархи и пророки».

«После того как они признали требования Бога, им были предложены законы Моисея, которые отличались прежде всего своей щедростью, нежностью и гостеприимством к бедным. Хотя Бог и обещал обильно благословить Свой народ. Он не собирался делать так, чтобы люди совершенно не знали нужды. Он сказал, что бедные всегда будут на земле. И среди Его народа всегда найдутся люди, призванные проявлять сочувствие, заботу и великодушие. Тогда так же, как и теперь, люди подвергались несчастьям, болезням, теряли свое имущество, однако, до тех пор пока они исполняли повеления, данные Богом, среди них не было ни нищих, ни голодающих» (Э. Уайт. Патриархи и пророки, с. 530,531).

«Это установление содержало для богатых благословений не меньше, чем для бедных. Оно должно было удерживать их от алчности и склонности к самовозвышению, способствовать развитию благородного духа благотворительности, доброй воли и доверия между всеми сословиями, обеспечивать общественный порядок и упрочение государственного строя. Мы все, как отдельные нити, вплетены в великую ткань человечества, и все, что мы можем сделать для блага других, вернется нам благословением» (там же, с. 534, 535).

Вопросы для обсуждения:

Какие особенность, закон или предписание в Божьем проекте нового общества больше всего привлекает ваше внимание?

Как вы думаете, почему данные народу Божьи законы сориентированы на самых уязвимых социальных группах?

Каким должно быть наше отношение к этим законам сегодня? Каким образом мы определяем, какие из этих законов приемлемы и актуальны для нас сегодня? Какой важный урок мы можем извлечь из данных Израилю подробных указаний о том, как следует упорядочить личную и общественную жизнь?

Вывод: Бог услышал вопль страдающего израильского народа в Египте и вступился, чтобы спасти их. Он желал построить с ними особые отношения завета и, совершая Свою работу, создать новое общество, которое будет благословением для всех, в том числе для обездоленных и уязвимых, о которых так часто забывают.