Часть 2: Возникновение и падение антихриста в пророчествах книги Откровение

Двухтысячный год

Давайте вместе отправимся в двухтысячный год; ведь он, как говорится, уже не за горами. Какой будет жизнь в двадцать первом веке? Представьте себе место, где вы будете работать. Вообразите средство передвижения, которым вы будете располагать, — кто знает, может, это будет персональный космический корабль многократного пользования! Попытайтесь придумать новые, экзотические виды пищи — и у вас, возможно, потекут слюнки. Но хватит ли продовольствия, чтобы прокормить всех?

Во что превратятся наши города: в центры торговли и культуры или в спортивные площадки, по которым будут бегать крысы и бандиты? Что нас ждет: мир, который наконец-то воцарится на всей земле, или ужасы судного дня? Нам не терпится заглянуть в наше будущее, однако еще сильнее мы жаждем безопасности. Нам нужно знать, что ожидает нас самих и тех, кто нам дорог, и узнать об этом мы можем даже больше, чем кажется.

Придет ли Иисус на землю в 2000 году? Одни — и таких немало — надеются, что придет. А другие хотят знать, не разгорится ли еще до Его пришествия ядерная война, которая, безусловно, сотрет все человечество с лица земли. Как узнать, что нас ждет в ближайшем будущем? И какому прогнозу можно доверять?

Всякий раз, когда мы с женой отправляемся в бакалейную лавку, у кассы нам предлагают небольшие красочные журналы, которые, наверное, видели и вы. Иногда ясновидцы из супермаркета одаривают нас смелыми новыми предсказаниями, но чаще всего в этих журналах просто повторяются прошлогодние заголовки. Глядя на них, разочарованные читатели принимают решение больше не верить подобным предсказаниям. Мы же получаем наиболее достоверную информацию от Бога, черпая ее из Библии. Зная о конце уже в самом начале, наш Небесный Отец раскрыл наше будущее в пророчествах Книги Откровение. Эта последняя из шестидесяти шести библейских книг была написана около 96 года по Р. X. апостолом Иоанном Богословом, сосланным на далекий остров Патмос. Она полна волнующих сведений, столь необходимых нам сегодня.

Хотите узнать, каковы планы Бога относительно нашей планеты? Тогда присоединяйтесь ко мне, и попытаемся вместе исследовать восхитительные пророчества этой книги. Вам она, возможно, не очень нравится: многие христиане со страхом закрывают ее, прочитав о зверях и драконах, бурях и землетрясениях. Однако бояться нет причины.

Давным-давно, одной темной грозовой ночью Иисус шел по воде. Попытайтесь представить эту картину: разбушевавшийся штормовой ветер из стороны в сторону бросает лодку, в которой сидят перепуганные ученики, а разъяренное Галилейское море готово живьем поглотить их. Но вот появляется фигура, похожая на призрак. Она движется к ним! Страх перерастает в панический ужас, и когда ученикам кажется, что их судьба уже решена, призрак начинает говорить, и все с радостью узнают ободряющий голос Учителя: «Это Я, не бойтесь». Буря утихает.

Потрясающий опыт! То, чего ученики поначалу испугались, стало откровением Иисуса, их Друга. Так же обстоят дела и с Книгой Откровение. Тревога и страх уходят, когда мы начинаем читать ее первые слова: «Откровение Иисуса Христа, которое дал Ему Бог, чтобы показать рабам Своим, чему надлежит быть вскоре» (Откр. 1:1). Теперь вы, наверное, понимаете, почему не надо бояться этой книги. Она являет нам Господа Иисуса Христа и знакомит с Его замыслом относительно нашего будущего. Время, которое мы потратим на ее чтение, будет богато вознаграждено. Вот что говорит 3-й стих: «Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нем; ибо время близко» (Откр. 1:3).

Хотели бы вы получить те особые благословения, что уготованы вам за исследование этой книги? Тогда приступим прямо сейчас. Сначала я в общих чертах познакомлю вас с этой книгой и объясню принципы истолкования ее символов. Прочтем 5-й и 6-й стихи: «И от Иисуса Христа, Который есть свидетель верный, первенец из мертвых и владыка царей земных. Ему, возлюбившему нас и омывшему нас от грехов наших Кровию Своею, и соделавшему нас царями и священниками Богу и Отцу Своему, слава и держава во веки веков! Аминь».

Здесь мы видим, что Иисус предстает как наш Спаситель, воскрешенный от смерти за наши грехи. Мы испытываем утешение, видя, что в книге, полной драконов и зверей, говорится и о Крови Христа. Это то же самое Благовестие спасения, столь близкое и дорогое сердцу каждого христианина — Благовестие об Иисусе как Божьем Агнце.

Несколько лет назад на скалистом побережье Уэльса строили маяк. Легенда гласит, что, когда строительство подходило к завершению, один из работников сорвался с лесов и упал прямо на скалы. Потрясенные случившимся, остальные строители даже не стали смотреть вниз, чтобы вконец не расстроиться от вида страшного зрелища. С тяжелым сердцем они спускались по лестнице, как вдруг с удивлением и радостью обнаружили, что их товарищ лежит на травянистом холме — живой и невредимый! Он, конечно, ушибся, но ничего серьезного не было. А рядом с ним лежал мертвый ягненок. Как выяснилось, в момент его падения внизу проходило стало овец, и ягненок смягчил удар.

В твоем грехопадении тебе не дал разбиться Божий Агнец! Он не дал разбиться и мне — Божий Агнец, взявший на Себя грехи этого мира! Вот какое откровение об Иисусе мы обнаруживаем в последней книге Библии.

Но Иисус предлагает заблудшему человечеству не одно только спасение от греха и возможность стать членом небесной царственной семьи. Он владычествует и над земными царями. Поскольку Он водительствует всей нашей планетой, мы не оставлены на милость земных правителей и террористов, и нам не надо бояться их шантажа и бомб. Как злых, так и добрых по-прежнему будут постигать беды — ведь мы живем в средоточии борьбы между Христом и Его врагом — сатаной. И всегда помни, друг мой: ничто не происходит без позволения нашего Господа. В известной песне поется, что Он «держит весь мир в Своих руках», несмотря на то, что этот мир висит на волоске. Хорошая новость, не правда ли?

Кроме того, Откровение возвещает, что Господь Иисус Христос скоро придет как Царь славы. Вот что сказано в 7-м стихе 1-й главы: «Се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные». Второе пришествие Иисуса — кульминация всех библейских книг и особенно Книги Откровение, которая посредством своих пророчеств объясняет, что нас ждет перед Его возвращением.

Прежде чем приступить к расшифровке символов, содержащихся в этой книге, вспомним, чему нас научил урок, преподанный в Перл-Харборе. Разве можно забыть тот декабрьский день, когда, ринувшись с ясного неба, японские бомбардировщики ввергли нас во вторую мировую войну? Для Америки это было полной неожиданностью, однако все могло быть иначе. Дело в том, что американская разведка расшифровала секретный японский код, и каждый день мы перехватывали сообщения о том, что в районе Тихого океана готовится серьезное наступление. Быть может, вы не поверите, но почти ничего не было сделано, чтобы подготовить Перл-Харбор к отражению неминуемой атаки. В то роковое воскресное утро Америка спала.

Мы сумели расшифровать код, но так и не прислушались к грозным предостережениям. Какой позор! Тем не менее Соединенные Штаты кое-чему научились, и в конце концов мы начали пользоваться информацией, полученной из тех секретных сообщений. Через шесть месяцев после сражения в Перл-Харборе разгорелась битва на атолле Мидуэй, ознаменовавшая драматический перелом в развитии событий. Благодаря секретным сведениям, полученным с помощью расшифрованного кода, американские летчики точно знали, где находятся легко уязвимые японские авианосцы. Воспользовавшись этим, мы переломили ход событий и начали побеждать.

Сегодня смысл урока ясен: расшифровка символов вовсе не означает, что мы готовы к предстоящей битве, если информация, почерпнутая из расшифрованного сообщения, осталась не у дел. Мы можем хорошо усвоить Библию, но все равно погибнем, если не используем в своей жизни все, что узнали о Христе и Его истине.

Вы все еще со мной? Тогда давайте посмотрим, как нам расшифровать эти пророческие символы. Во-первых, надо понять, что какими бы интересными ни были наши личные мнения, для исследования они ничего не дают. Апостол Петр говорит, что Писание не открывается никакому частному толкованию. Мы только путаем себя, когда привносим в изучение Слова весь свой интеллектуальный багаж. Гораздо лучше принять то, что предлагает Бог, и следовать за Ним.

Хороший пример в этом смысле — дети. У одного моего товарища есть маленький сын по имени Стиви, который любит повсюду сопровождать отца. Ему не важно, куда идти, лишь бы рядом был отец. «Можно я с тобой?» — всякий раз спрашивает он, завидев, как тот, взяв ключи от автомобиля, направляется к двери. И только потом, когда они уже отправляются в путь, Стиви уточняет: «Пап, а куда мы едем?»

Готовы ли мы вот так довериться своему Небесному Отцу и пойти туда, куда поведет нас Библия? Если да, то в таком случае мы готовы и к разгадке пророчеств Книги Откровение.

Как нам докопаться до сокровищ, сокрытых в Слове Божьем? Путем сравнения одного библейского отрывка с другим, так как один текст открывает смысл другого. Поскольку все шестьдесят шесть книг взаимосвязаны, то для того, чтобы понять Книгу Откровение, надо исследовать всю Библию.

Приступим? Мы уже знаем, что в Откровении говорится о каких-то зверях. Что означает зверь в пророчестве? Чтобы разгадать этот символ, надо обратиться к Книге пророка Даниила, которая очень нам поможет. Дело в том, что эта ветхозаветная книга — словно близнец Книги Откровение, поскольку в обеих много одних и тех же символов. В седьмой главе читаем: «Об этом он сказал: зверь четвертый — четвертое царство будет на земле» (Дан. 7:23).

Итак, мы видим, что звери символизируют царства, или государства вообще. Надо сказать, что и сегодня мы используем ту же символику: вы знаете, что орел символизирует Соединенные Штаты, лев — Англию, двуглавый орел — Россию и т. д. Понимаете теперь, как интересно разгадывать пророчество? Чтобы расшифровать библейские символы, надо всего лишь заняться исследованием Библии. Довольно просто, не так ли?

Однако продолжим изучение. Вы, наверное, заметили, что почти все звери (то есть государства) в библейских пророчествах появляются из воды. Что она означает? Читаем: «И говорит мне: воды, которые ты видел, где сидит блудница, суть люди и народы, и племена и языки» (Откр. 17:15). Ответ ясен: вода — это люди, множество людей. Здесь мы опять видим, как библейский символ эхом отзывается в нашем повседневном языке. Все мы слышали о «море людей» и иной раз большое скопление народа называем «океаном». Получается, что звери, выходящие из моря, символизируют государства, возникающие в регионах большого скопления людей.

Таким образом, все звери Книги Откровение, кроме одного, выходят из моря, то есть символизируют государства, сложившиеся в густо населенных странах Старого Света. А теперь обратимся к описанию особого государства, описанного в 13-й главе и знаменитого своим «начертанием зверя». Прежде чем приступить к расшифровке, прочитаем, как выглядит этот уникальный зверь: «И увидел я другого зверя, выходящего из земли; он имел два рога, подобные агнчим, и говорил как дракон» (Откр. 13:11).

Что за государство он символизирует? Начнем искать слагаемые этой головоломки. Прежде всего обратим внимание на хронологию. Появление этого нового государства связано с борьбой вокруг «начертания зверя», которая разгорается перед Вторым пришествием Христа; ясно, что речь идет о государстве последних дней, то есть относительно новом, сложившемся недавно.

Почему зверь выходит не из моря, как все остальные, а из земли? Мы уже знаем, что вода символизирует большое скопление людей, и, следовательно, можно предположить, что земля, в свою очередь, символизирует какой-то новый регион, далеко не так густо населенный, как Европа или Азия. В земле, как известно, тоже есть вода, хотя и немного, и, следовательно, можно предположить, что это государство зарождается там, где все-таки есть какое-то население — быть может, малое число рассеянных по земле аборигенов. Итак, речь идет о новом государстве, возникшем на новом континенте.

Есть еще одна особенность, которая отличает его от уже сложившихся государств. Мы видели, что у других зверей на рогах диадимы, однако у этого ничего такого нет. Следовательно, можно предположить, что государство, возникшее в Новом Свете, не является царством. Им управляет не царская власть, держащаяся на применении силы. Перед нами новая форма правления. Быть может, эта страна — Соединенные Штаты?

Есть несколько поразительных указаний, заставляющих думать именно так. Даже тот факт, что у зверя два рога, подобных агнчим, наводит на мысль об американском бизоне. Что символизируют эти рога? Мы знаем, что Агнцем называют Христа. Какой была Его идея правления? «Отдавайте кесарево кесарю, а Божие Богу» (Мк. 12:17). Как видим, такой подход предполагает четкое различие между правительством и Церковью.

В Старом Свете Церковь и государство были едины. Иногда правительство контролировало Церковь, однако нередко случалось наоборот, когда Церковь осуществляла свой контроль над правительством. В Америке все иначе. Согласно первой поправке, конгресс не имеет права решать религиозные вопросы, поскольку эта сфера должна быть свободной и открытой для каждого.

Но обратите внимание еще на одну особенность, касающуюся нашей республики в Новом Свете. В той же 13-й главе сказано, что она обладает властью над всем миром. На сегодняшний день Соединенные Штаты — наиболее влиятельное государство на земле. Как велика мера нашей ответственности!

Книга Откровение говорит о том, что, к несчастью, в скором будущем Америка предпримет некоторые неожиданные шаги. Государство, похожее на агнца, оставит кротость и начнет вести себя, как дракон. Думается, что скоро в Америке произойдут необычные и мрачные события. Что нас ожидает? О будущем Соединенных Штатов мы поговорим в 7-й главе. Прочтите ее обязательно.

Итак, впереди двухтысячный год, но что бы ни произошло за это время, нам, слава Богу, не о чем сильно беспокоиться. На первый взгляд, может показаться, что мы брошены на произвол судьбы, однако, это не так. Бог наблюдает за нами, и каким бы непонятным и обескураживающим ни казалось все происходящее, помните, что Он защитит Своих детей и исполнит Свой благодатный замысел для нашей планеты.

Бог, правящий этим миром, может наладить и вашу жизнь. Все ваши проблемы не так уж велики для того, чтобы Он не смог с ними справиться. Он держит звезды, но в то же время во всем, что вас тревожит, для Него нет ничего ничтожного, ибо Он сформировал даже крошечный атом.

Вы всеми силами стараетесь сохранить ваш брак? Надежда и помощь — в Иисусе. У вас нет денег? Вас измучила боль, неотвязное чувство вины или одиночество? Мужайтесь: наш Небесный Отец горячо любит вас. Иисус может утолить любую вашу нужду.

Но всегда помните — Спаситель не станет навязывать вам Свою помощь. Он терпеливо ждет, когда вы сами попросите Его войти в вашу жизнь. Прочтите его благодатный призыв: «Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною» (Откр. 3:20). Спаситель так же радуется дружбе с нами, как мы наслаждаемся общением с теми, кого любим.

Однажды некая городская девочка приехала на ферму к бабушке погостить. Было прекрасное утро, они катались на лошадях, а потом устроили пикник на берегу реки. Позавтракав, осмотрели лес, раскинувшийся за домом, а вечером, после ужина, уютно устроившись у потрескивающего камина, девочка слушала сказки. Когда совсем стемнело, пришла пора спать. Бабушка укрыла ее одеялом, и тут внезапно раздался удар грома, напугавший обеих. «Я боюсь, бабушка, — прошептала девочка. — Можно, я буду спать с тобой?» Бабушка, конечно же, с удовольствием согласилась и отнесла внучку в свою спальню. Но в комнате было темно, и, уже засыпая, девочка прошептала: «Скажи, бабушка, твое лицо повернуто ко мне?» Убедившись, что так оно и есть, малышка наконец-то уснула.

Дорогой друг, когда по всей земле прокатятся удары грома, возвещающего о конце времени, мы можем не бояться. Книга Откровение заверяет нас, что Иисус с нами и Его лицо всегда обращено к нам.