Азбука молитвы

Обетования для бедственного времени

В этой заключительной главе я хочу рассказать о наиболее потрясающих доказательствах того, что мы служим Богу любви. Из всего удивительного, что я прочитал в Божьей Книге, самым удивительным является то, чем я намерен сейчас поделиться с вами.

Я хочу, чтобы вы вместе со мной обратили внимание на двенадцать библейских обетовании, или групп обетовании. Если читать их подряд, то я верю, можно вместе порадоваться тому, что Господь приготовил для нас. Подумать только, здесь, на одинокой планете, запятнанной грехом, заметили какого-то маленького человека и включили его в великий план спасения! Эта мысль воодушевляет! Но тем не менее она истинна.

Я вырос в адвентистской семье. Когда мне было лет шесть, мама рассказала мне об Иисусе. Простым, ясным языком описала она Его рождение и жизнь. Она рассказывала, как Он исцелял больных и дарил радость несчастным и, наконец, как Господь предал Свою жизнь за меня, чтобы я мог иметь жизнь вечную. Рассказ был настолько трогательным, что я влюбился в Иисуса. Я сказал: «Мама, что мне делать?» Она предложила поступить так, как советует апостол Иоанн в своем Первом послании, глава первая, стих девятый, — исповедать грехи и верить, что Он очистит от всякого пятна, оставленного грехом.

Там, в старом фермерском доме, в моей маленькой спальне мы встали на колени, и я помолился рядом с матерью и попросил Иисуса простить мои грехи. Верю, что Он простил; я и тогда верил этому без сомнения. Я знал, что стал Его сыном. Я влюбился в Иисуса. Это было такое счастливое ощущение! Так именно все и должно быть, не правда ли? В Первом послании Иоанна, 4:9, говорится, что такая любовь естественна, потому что Господь первым возлюбил нас. Мое чувство было результатом подобного рода опыта. Я явственно чувствовал любовь Иисуса ко мне. Мне было радостно идти в церковь, осознавая, что любящий меня Бог находится там. Но со мной случилось нечто очень неприятное. Посещая церковь каждую неделю, я отступил от нее — прямо в церкви! Да, да, прямо там, в нашей небольшой домашней церкви я отпал.

Почему, спросите вы? Библия говорит: «В любви нет страха, но совершенная любовь изгоняет страх, потому что в страхе есть мучение. Боящийся несовершен в любви» (1 Ин. 4:18). В церкви я услышал проповедь, прочитанную одним из моих родственников, о семи язвах, которые должны излиться на мир, и поэтому нам лучше быть начеку, чтобы ни одна из них не поразила нас! Я узнал о времени скорби, которое должно было наступить в мире, и о том, что мы подвергнемся его неумолимому ходу. Также говорилось о том, что Османская империя была вытеснена из Европы и что если мы не будем начеку, то тоже можем быть вытеснены, как она! Вот какие страхи и потрясения я пережил! Я остолбенел от испуга и уныния и как будто прирос к скамье! Я боялся, размышляя о всех тех ужасах, которые ожидали меня впереди. Прямо там, в церкви, я начал отступать.

Если во мне после знакомства с Иисусом и оставалась какая-то любовь к Нему — а я знал, что она являлась реальным фактором в моей жизни, — то она была вытеснена лавиной страха. Понимаете, любовь и страх не могут одновременно обитать в сердце. Когда входит одно чувство, другое должно исчезнуть. В моем случае страх занял место любви — и я отступил. Как часто случается такое? Многие снова и снова начинают свой путь к Царству, полные любви и радости, наслаждаясь жизнью с Господом, счастливые от пребывания в удивительной семье адвентистов, когда внезапно все это разбивается вдребезги из-за страха, вошедшего в сердце.

Недавно, проводя серию встреч, я упомянул о проблемах, встречавшихся на моем жизненном пути. А после проповеди ко мне подошла молодая женщина и рассказала, что пережила нечто подобное «На самом деле, — призналась она, — я так забеспокоилась и перепугалась, что в конце концов решила не посещать церковь. И даже после того, как прекратила приходить, я всячески старалась обходить ее стороной, потому что для меня церковь олицетворяла тот страх, который сразил меня. Я не хотела даже находиться где-нибудь поблизости от нее».

Мне кажется, что с проповедями, производящими такое действие, не все в порядке, верно? Когда весть, преподносимая служителями Господа, вселяет страх, она едва ли совместима с любящим Богом. Библия говорит, что мы начинаем любить Иисуса, потому что Он — Любовь, и она же гласит, что страх — это мучение, и боящийся не может быть совершен в любви. Говорю вам, что люди, видящие в Книге одно, но пренебрегающие чем-то другим, очень важным, представляют Бога в ложном свете и не могут дать ясной, полной картины. Писание действительно повествует о мрачных днях, ожидающих нас впереди; в нем действительно довольно наглядно описываются семь последних язв. Это будет ужасно. Но есть и кое-что еще! Бог подчеркивает, что посреди всего этого Его народ окажется защищенным и хранимым. Бог обещает в это тяжкое время заботиться о Своей собственности. Незнание этих библейских стихов вселило страх в мое сердце и сделало меня отступником; картина была неполной — в ней не хватало Божьей защиты, это же обстоятельство заставило покинуть церковь и ту молодую женщину. Именно отсутствие чрезвычайно важных свидетельств Божьей любви отвращает многих от церкви!

Бог желает, чтобы Его народ, встретившись с временем скорби, имел покой. Да, Господь совершенно ясно дал понять, что для тех, кто укроется в «тени Всемогущего», все приготовлено. Но дьявол не желает, чтобы мы знали об этом. Он хочет, чтобы мы дрожали от страха, потому что знает: страх — это мучение, которое быстро потушит огонь сердечной любви. Как только пламя любви гаснет, умирает наша христианская жизнь, потому что любовь христианину необходима, как кислород живым существам.

Бог хочет, чтобы мы с вами были спокойны. Он желает, чтобы мы имели покой, превосходящий человеческое разумение. Нам, может быть, трудно объяснить это или определить, но мы можем засвидетельствовать тот факт, что не должны страшиться! Окидывая взором время грядущее и прошедшее, можно понять, что время скорби придет, но оно не вызовет страха; нас эта перспектива не беспокоит и не тревожит. Страх уступил место покою, и мы счастливы. Я хочу поделиться с вами тем, чего, к сожалению, мне не удалось услышать, сидя в церкви, когда мне было шесть лет.

Прежде всего, хочу при обсуждении грядущих событий обратить ваше внимание на одну важную деталь в Книге Иеремии, глава 30, стих 7. Там грядущее время скорби названо «бедственным временем для Иакова», а относительно народа Божьего предсказано; что он «будет спасен от него», то есть от времени скорби. Прекрасно, не правда ли? Бог это обещает каждому из нас. Давайте будем помнить это обстоятельство, рассматривая другие обетования. Мы поговорим о нем чуть позже, в одиннадцатом пункте, но упоминаю его и в начале, чтобы помочь вам понять: каждого из нас ожидает помощь и поддержка на пути через это трудное время.

Итак, что произошло? Иаков олицетворяет народ Божий, а поэтому нам важно знать, как он был избавлен от его времени скорби. Время скорби есть символ того, через что предстоит пройти народу Божьему, поэтому нам вдвойне важно осознать то, что было с Иаковом. Здесь мы подходим к первому пункту:

I. Иаков принял верою обетование Божье.

Иаков возвращался на родину вместе со своей семьей и всем имуществом. И услышал, что на пути стоит Исав с четырьмястами воинами, готовый встретить его.

Представьте себе страх, который испытал Иаков. С ним были дети, стада, слуги — и ни одного воина. На него наступал брат, которого он обманул, с обученным войском. В отчаянии и страхе Иаков обратился к Богу. Обратите внимание на его слова в Книге Бытие:

«И сказал Иаков: Боже отца моего Авраама и Боже отца моего Исаака, Господи, сказавший мне: "возвратись в землю твою, на родину твою, и Я буду благотворить тебе!"» (Быт. 32:9).

Иными словами, Иаков обращается к Богу так: «Господи, Ты обещал, что будешь заботиться обо мне. Ты повелел возвратиться на родину и обещал, что будешь благотворить мне. Я недостоин и капли Твоих благословений, я знаю. Но мой брат идет мне навстречу с четырьмястами воинов, и я ужасно напуган. Я боюсь, Господи... но Ты сказал мне, что я войду в родную землю...» Видите, в каком он был отчаянии перед Богом и представил перед Ним обетование, данное ему Богом правдивым. Который не берет Свои обещания обратно? Вот так поступил Иаков, он верою ухватился за это удивительное обетование.

Мы тоже находимся на пути в родную землю. Наши небесные обители почти видны. Бог говорит, что поступающие так, как Иаков, дойдут до родины! Я хочу добраться до нее, а вы? Бог дал Иакову обетование, которое является также и нашим: «Буду с тобой, и в безопасности завершишь свой путь на родину». Мы тоже можем верою принять это обетование, ухватившись за него. Мне не хочется больше ничего, как только пройти жемчужными воротами в святой город и увидеть моего Отца Небесного, Иисуса Христа — моего Старшего Брата, моего ангела-хранителя и всех моих друзей, и почувствовать, что я наконец-то дома! Обетование дано, чтобы сделать эту мечту реальностью. Библия говорит, что если мы принадлежим Христу, то мы и семя Авраамово. Иаков обращался к Богу Авраама и Богу Исаака; мы вправе сделать то же. Мы тоже можем сказать: «Господи, Ты обещал довести меня целым и невредимым на родину...» — и знать, что Он выполнит Свое обещание, потому что Он выполнил его для Иакова.

Давайте вместе обратим внимание на то же самое обетование, но слегка перефразированное. Из него видно, что Бог обращается непосредственно к нам с вами.

«Обетование же, которое Он обещал нам, есть жизнь вечная» (1 Ин. 2:25).

Помню, будто это было только вчера, как я впервые открыл Библию и возложил руку на это обетование. Вместо «нам» я вставил свое имя и прочитал: «Обетование же, которое Он обещал Пгену Куну, есть жизнь вечная». Это обетование дал мне Бог, и Он хочет, чтобы я ухватился за Его слово, не так ли? Именно так. Авраам, как сказано, верил Богу, и это (тот факт, что он верил) вменилось ему в праведность. Дело не в том, насколько я грешен, но в том, насколько благ Бог. Бог, любящий каждого из нас, говорит: «До встречи на родине».

II. Во время скорби Бог обеспечит нас всем необходимым для жизни.

Всех нас, в то или иное время, поражало, что во время скорби мы не сможем ни покупать, ни продавать. В 13-й главе книги Откровение дано описание этого времени, и в стихе 17 ясно сказано: «И что никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание, или имя зверя». Это будет ужасное время! Но в Библии есть обетование, которое поможет нам пережить его. Оно записано в Книге Исаии:

«Тот будет обитать на высотах; убежище его — неприступные скалы; хлеб будет дан ему; вода у него не иссякнет» (Ис. 33:16).

Затем Исаия говорит, что мы узрим Царя во всем Его величии! Это двойное обетование. Оно вновь уверяет нас, что мы дойдем до дома, а также, что нам будут даны хлеб и вода. Хотя реки и источники вод обратятся в кровь. Бог хочет, чтобы мы помышляли и помнили о том, что у нас ни хлеб, ни вода не иссякнут.

Это не наполняет меня страхом. А вас? Я думаю, что нет, потому что мы можем без тени испуга ожидать того времени. Я, вероятно, тоже буду там, среди скал, но со мною будет другая Скала — Иисус. Рядом с Ним мне ничего не страшно. Он обещал заботиться обо мне и давать мне все необходимое для жизни; и все это в то время, когда мир, переполненный нечестивыми, будет жаждать и голодать! Нет, по крайней мере на меня эта картина не наводит паники. Единственное, чего мне нужно бояться, — это греха, ибо он разделяет меня с моим Защитником и Спасителем.

Когда я был маленьким, при мне о голоде и жажде времени скорби не упоминали. Мне становилось страшно от одной мысли, что желудок мой будет пуст. Я представлял себе, как буду чахнуть и мучиться в таком ужасном состоянии. Я был просто до смерти напуган! Мне не хотелось, чтобы тот день вообще когда-нибудь наступил. Все это потому, что мне не представили полной картины. Ведь Бог говорит, что у нас будет пища, Он обещает позаботиться о нас.

III. Когда наступят семь последних язв, у святых будет место, чтобы спрятаться.

До сих пор отчетливо помню, как один проповедник описывал эти язвы. Казалось, всякий раз, как он проповедовал, он говорил только о шестнадцатой главе книги Откровение и о семи последних язвах. У меня этот человек ассоциировался с язвами. У него, мне казалось, была язвофобия. Он был помешан на язвах! И за все время он ни разу не вспомнил ни одного обетования, описывающего Божье участие в судьбе Его народа. Процитируй он псалом 90, как бы все тогда изменилось. Прочитайте эти слова:

«Живущий под кровом Всевышнего под сенью Всемогущего покоится, говорит Господу: "прибежище мое и защита моя. Бог мой, на Которого я уповаю!" Он избавит тебя от сети ловца, от гибельной язвы, перьями Своими осенит тебя, и под крыльями Его будешь безопасен... Ибо ты сказал: "Господь — упование мое"; Всевышнего избрал ты прибежищем твоим; не приключится тебе зло, и язва не приблизится к жилищу твоему» (Пс. 90:1—4,9).

О, как бы я желал, чтобы люди, в детстве пугавшие меня, повторили эти слова и придали бы моему маленькому трепещущему сердцу уверенность. Покой вернулся бы в него, вернулась бы и любовь Божья. Но в душе моей восторжествовал страх, а любовь Божья исчезла. Да, прямо в нашей церкви я начал отступать, потому что она сосредоточилась на язвах, а не на Боге.

Тот проповедник мог бы нам — мальчишкам и девчонкам — в качестве примера привести курицу и то, как она охраняет своих маленьких цыплят от всяких бедствий и опасностей. Рассказать о том, как ястребы стремглав бросаются вниз, пытаясь схватить маленьких птенцов, но, завидя ястреба, мама-курица созывает своих малышей, и под ее крыльями они находят убежище. Когда оплошавший хищник улетает прочь, цыплята выходят из убежища и продолжают резвиться. Мы поем: «Под крылами Его в безопасности я...», но не можем ясно представить себе, что Иисус умер на темной Голгофе для того, чтобы во время скорби я был в безопасности. Это правда, друзья, и нам с вами нужно верить этому!

IV. Давайте теперь обратимся к Книге Даниила, 12:1, где говорится о таком времени скорби, какого на земле еще не было. Проповедники в мое время делали сильный упор на первую часть этого стиха, а я не познакомился с текстом до тех пор, пока не повзрослел и не узнал, что следом за началом идет продолжение: Сказанное не означает, что я хочу спрятать голову в песок и полагать, что времени скорби не будет. Я готов поступить так, как советует мудрый Соломон в Книге Притчей: «Благоразумный видит беду, и укрывается...» Сказавший это кое-что предлагает. Он не сосредоточен на страхе, но, напротив, ищет убежища в безопасном месте. Нам уже обеспечено такое место, и это место — Иисус. Мы можем укрыться в Нем. Прочитаем вместе тот стих, о котором говорилось чуть раньше:

«И наступит время тяжкое, какого не бывало с тех пор, как существуют люди, до сего времени; но спасутся в это время из народа твоего все, которые найдены будут записанными в книге» (Дан. 12:1).

О, как я жалею, что когда-то в детстве в церкви не прочитали второй части этого стиха. Проповедник основывался лишь на первой его части и совершенно опустил то, что дано нам для защиты и безопасности. Есть, конечно, и такие, кто впадает в дьявольский соблазн, — и сатана, искушая, заставляет их думать, что никакой надежды нет вообще, потому что в стихе говорится, что спасутся только те, имена которых записаны в книге, — «а у тебя нет шансов попасть в эту книгу», — искушает он нас. Неужели вы этому поверите! Это подводит нас к следующему пункту.

V. Записаны ли наши имена в небесной книге? Давайте вместе прочитаем несколько библейских стихов.

«А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» (Ин. 1:12).

«Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды» (1 Ин. 1:9).

Если мы используем преимущества, предлагаемые в обетованиях, то наши имена записаны в книге жизни. Об этом написано в книге Откровение:

«Побеждающий облечется в белые одежды; и не изглажу имени его из книги жизни, и исповедаю имя его пред Отцом Моим и пред Ангелами Его» (Откр. 3:5).

Вот оно! Наши имена записаны в книгу жизни, и мы можем верою принять это обетование из Книги Даниила 12:1. Бог говорит, что не изгладит имени нашего из этой книги, если мы победим.

«Да, — скажет кто-то, — но это вызывает множество вопросов. Обещание это дано только "побеждающим", а я не все еще победил». Это затруднение мнимое. Сам факт, что книга жизни существует и что в ней записаны имена, предполагает возможность того, что и мое, и ваше имя будут внесены туда. Бог никогда не просит нас делать невозможное. Я уверен, что к этому моменту, прочитав все предыдущие одиннадцать глав лежащей перед вами Книги, вы нашли решение любых неразрешимых проблем. Сам Иисус стал ответственным за наши победы, и Он не потерпит в этом неудачи. Когда Он на нашей стороне, нам не страшны никакие проблемы, даже если они неприступны как крутые скалы.

VI. В Откр. 12:12 говорится, что перед пришествием Иисуса на землю сойдет дьявол в великой ярости. Это меня раньше очень тревожило и, честно говоря, до сих пор продолжает немного тревожить. Нет, не текст меня беспокоит, а то, что когда я посещаю людей на дому, то обнаруживаю, что все их мысли сошлись на дьяволе. Что я имею в виду? Я имею в виду, что люди непрестанно только и говорят о дьяволе. Обсуждают все, что он делает. Бранят каждую шалость, которую он выкинул, подробно останавливаются на всем том, что он натворил. «Вы слышали, что дьявол поработал на этой неделе? Он опять все повторил...» И так без конца. Это культ сатаны, друзья мои, — поклонение дьяволу в двадцатом веке. Существует немало текстов, которые помогают справиться с подобной ситуацией:

«И помни весь путь, которым вел тебя Господь» (Втор. 8:2).

Говорю вам, что Бог больше дьявола. Я знаю, что это так, потому что Бог низверг дьявола с небес. Я знаю, что Христос больше, чем дьявол, потому что в четвертой главе Евангелия от Матфея дьявол предстал перед Иисусом с сильнейшими искушениями, но Иисус сказал: «Отойди от меня, сатана». Я знаю, что Господь больше. Всякий, читающий Евангелие, поражается этому. Каждый раз, когда Иисус сталкивался с дьяволом, возникал конфликт, и каждый раз Иисус побеждал. Бесы, корчась от мук, сдавались и метались внутри своих жертв. А Христос всегда выходил победителем. Он таков и сегодня. Однако давайте помнить, что дьявол сильнее любого из нас; давайте никогда не забывать об этом и не соучаствовать в поклонении дьяволу. Последуем совету, содержащемуся в 2 Кор. 3:18, — будем и взирать на лицо нашего любимого Иисуса и изменяться по Его образу. Что вы на это скажете? Опираясь на характер Христа, мы станем подобными Ему, в Нем сможем победить дьявола и успешно противостоять искушениям сатаны. С другой стороны, если постоянно говорить о дьяволе, то станешь подобным дьяволу.

Однажды в конце моей проповеди ко мне подошел человек и сказал: «Брат Кун, теперь я понимаю, в чем все это время заключались мои трудности. Я работал для Господа, но методами дьявола. Теперь я осознал свою ошибку». Если мы тратим время на то, чтобы обсудить члена церкви, попавшего под власть дьявола, мы просто-напросто сами уподобляемся этому человеку. Разделяем ли мы чью-либо вину за сделанное зло? Совсем нет, но грех делает нас подобными грешнику.

Не забывайте, что, «взирая, мы преображаемся». Павел призывает нас: «Что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно... о том помышляйте». Есть некоторые вещи, над которыми мы должны задуматься. Необходимо воспитывать в себе положительные черты характера — вы согласны? Конечно, да.

Елена Уайт в книге «Воспитание» на с. 297 предлагает нам бесценное сокровище:

«Когда наш взор останавливается на Нем, жизнь сразу же обретает смысл».

Здесь ясно показано, что центром полноценной гармоничной жизни должен быть Христос. Когда мы отводим свой взор от Христа, мы как христиане теряем целостность. Вот почему я утратил веру прямо в церкви. Мать направила мой взор на Иисуса, и в свои шесть лет я был цельным, гармоничным христианином. Но я пошел в церковь, и мой взор сместился на время скорби и Армагеддон. Я утратил гармонию, утратил свой опыт. Вот так все просто! Понимаете, если все время устремлять свой взор только на время скорби, то вскоре можно самому стать возмутителем спокойствия! Да, да. Это происходит постоянно.

Итак, как нам избежать этой дьявольской ловушки? Как нам стать подобными Иисусу, вместо того чтобы быть возмутителями спокойствия? Вот обетование. Оно находится в Первом послании Иоанна:

«Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими. Мир потому не знает нас, что не познал Его. Возлюбленные! мы теперь дети Божий; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его как Он есть. И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя так, как Он чист» (2 Ин. 3:1—3).

Не то ли это, чем мы должны питаться? Не это ли обетование должно вдохновлять нас? Не должен ли Христос быть центром наших помыслов? Когда кто-то говорит: «Вы слышали, что дьявол натворил на этой неделе?» — вы отвечайте: «Нет. А вы слышали, что на этой неделе совершил Господь?» Нужно больше говорить о том, что совершает Господь, — о поступках, свойственных тем, чьи имена записаны в памятную книгу. Прочитайте:

«Но боящиеся Бога говорят друг другу: "внимает Господь и слышит это, и пред лицом Его пишется памятная книга о боящихся Господа и чтущих имя Его". И они будут Моими, говорит Господь Саваоф, собственностью Моею в тот день, который Я соделаю, и буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему» (Мал. 3:16, 17).

Какое замечательное обетование для времени скорби, не так ли? Бог поясняет: если вы будете говорить обо Мне и думать обо Мне, то буду миловать вас во время скорби. Я позабочусь о вас — таково Божье обещание. Когда думаешь о Христе и говоришь о Нем, то практически невозможно говорить о заблуждающихся членах церкви. Отыскивание ошибок брата или сестры, которые они совершают в семье или в церкви, становится невозможным. Одновременно сосредоточиться можно только на чем-то одном; это может быть или Христос, или сатана. Господь любит всех нас — да, даже дьявола. Бог не сотворил сатану. Он сотворил прекрасного ангела, а дьявола из себя Люцифер сделал уже сам. Бог весьма скорбит о том, что его придется уничтожить в озере огненном. Да, Бог любит и дьявола.

VII. Библия ясно указывает, что по мере приближения конца Господь медленно, но верно будет отнимать Свой Дух от земли. В Книге Бытие говорится: «Не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками» (Быт. 6:3). Но перед лицом этого нам не надо бояться. Господь также дал достаточно доказательств Своей силы для последнего времени. В Евангелии от Луки, 11:13, Господь сказал, что если мы попросим, будем верить и ухватимся за обетование о даре Духа Святого, принимая его верою, то получим его как дар от Отца нашего Небесного. Многие люди боятся Святого Духа. Они не понимают, что значит иметь Его в сердце. Что же означает иметь в сердце Святого Духа? Прочитайте:

«Плод же духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость милосердие, вера» (Гал. 5:22).

Хотите ли вы радости и мира во время скорби? Не самый ли это бесценный дар для времени, когда люди будут лишены этих качеств, души их иссохнут и станут бесплодными, полными боли и мук?

Однажды я проводил серию встреч, и ко мне подошел пастор, который сообщил: «Один из моих руководящих сотрудников очень недоволен вашими встречами». Я справился о причине и услышал в ответ: «Он считает, что все это как-то слишком просто, маловыразительно». Тогда я задал этому пастору только один вопрос: как у того человека обстоят дела с женой? Пастор ответил:

«Живут как кошка с собакой». Вот в чем причина. И вот что я сказал пастору: «Ему, наверное, трудно опять превратиться из собаки в человека». Когда в сердце нет Иисуса, то бывает трудно ужиться с нашими близкими, и все вечные темы кажутся скучными. Иисус — вот Кто нам нужен. В то время, когда Дух Божий будет удаляться от земли, мы можем быть уверены, что нам Господь даст полную меру Его, если мы искренне будем искать Его и если мы действительно желаем принять Его. Имеем ли мы Духа или нет, откроется, когда станет ясно, есть ли в нашей семье любовь или нет.

VIII. В 24-й главе Евангелия от Матфея Иисус говорит, что перёд Его пришествием будет время, как во дни Ноя. Это будет весьма порочное время. Знаете ли вы тех, кому по душе говорить о сегодняшних грехах и оставаться в них? Люди, которым нравится обсуждать половые извращения, грехи плоти и прочие постыдные вещи, — это особый тип людей. Когда затрагиваются подобные темы, у них слюнки текут в три ручья. Наш мир так развращен. Мы живем в очень сложное время. Но оправдывает ли нас то, что, обсуждая это, мы ставим это в центр наших помыслов? Что подобное мышление гложет нам принести? «Потому что, каковы мысли в душе его, — говорит мудрец, — таков и он». Насколько лучше было бы сконцентрировать наши мысли на таком обетовании:

«Вот, Я пошлю к вам Илию пророка пред наступлением дня Господня, великого и страшного. И он обратит сердца отцов к детям и сердца детей к отцам их, чтобы Я, придя, не поразил земли проклятием» (Мал. 4:5, 6).

Господь говорит, что совершит это для нас. Все будет настолько плохо, что если Он этого не сделает, то не сможет ждать дольше и вынужден будет уничтожить землю прежде, чем мир уничтожит себя сам. Впереди нас ждут огромные перемены. Перемены, которые возродят семьи, прекрасные, любящие семьи. Семьи, ожидающие пришествия Иисуса, в основном будут прекрасными семьями.

У нас с женой есть очень хорошая подруга. Мне кажется, она тратит часов тридцать в неделю на работу в отделе Тавифы. Как хвалила нашу приятельницу церковь за ее бескорыстный труд! Отчеты ее были яркими, впечатляющими. Но пока она занималась этой деятельностью, муж ее оказался забытым и заброшенным, сын-подросток оставил истину, а любимая дочь и вовсе продалась дьяволу! И все это время мать радуется, что в отделе Тавифы делает больше дел, чем вся церковь вместе взятая! Работа в церкви замечательна, и было бы хорошо, если бы больше наших женщин занималось ею. Как было бы хорошо, если бы каждая наша сестра посвящала хотя бы один час в неделю работе в отделе Тавифы! И еще час в день программе субботней школы — а остальное время на то, чтобы превратить свой дом в самое прекрасное место на земле! Скажите своему мужу, что любите его. Скажите своей жене, что любите ее. Скажите детям, что любите их! Сделайте семью уголком счастья. Если мы последуем наставлению, содержащемуся в Книге Второзаконие, 11:18—21, то нам обещано «столько... дней... сколько дней небо будет над землею». Какое обетование! О нем следует помнить с приближением времени скорби.

IX. Как насчет наших детей, находящихся вне ковчега безопасности? Сколь многие из нас чувствуют на себе груз ответственности за своих детей, ушедших из церкви? Вот обетование, которым можно воспользоваться:

«И дам им сердце, чтобы знать Меня, что Я — Господь, и они будут Моим народом, а Я буду их Богом; ибо они обратятся ко Мне всем сердцем своим» (Иер. 24:7).

Бог не хочет, чтобы мы безутешно лили слезы о тех детях, которые вне стада. Нет, мы можем просить у Бога помощи, верить, что Он дает ее и спасает наших детей, и благодарить Его за то, что Он сделал. Прочитайте слова из Книги Иеремии:

«Так говорит Господь: удержи голос твой от рыдания и глаза твои от слез, ибо есть награда за труд твой, говорит Господь, и возвратятся они из земли неприятельской. И есть надежда для будущности твоей, говорит Господь, и возвратятся сыновья твои в пределы свои» (Иер. 31:16,17).

С радостью на глазах и песней в сердце ухватитесь за это обетование, принимая его верою, и верьте, что Господь предназначил Свою цель нашим близким. Он обещал исполнить это. Давайте же будем неотступны и верны Ему.

X. Хотите ли вы обрести подобный опыт? Вам не следует сидеть и ждать у моря погоды. Вот обетование, благодаря которому вы можете получить его, и получить сейчас. Нам нет нужды дожидаться какого-то времени в отдаленном будущем; это время уже наступило. Прочитайте:

«И поведу слепых дорогою, которой они не знают, неизвестными путями буду вести их; мрак сделаю светом пред ними, и кривые пути — прямыми: вот что Я сделаю для них и не оставлю их» (Ис. 42:16).

Не правда ли, удивительное обетование водительства и света для вступающих в темные дни, ожидающие нас впереди? Как благ и милостив Бог по отношению к нам!

ХI. А теперь обетование, на которое я ссылался в начале главы:

«О, горе! велик тот день, не было подобного ему; это — бедственное время для Иакова, но он будет спасен от него» (Иер. 30:7).

Вот оно! Слово Бога, что мы будем спасены от ужасного времени скорби, ожидающего нас впереди. Оно, безусловно, наступит. Оно будет ужасным! Это будет наихудшее состояние, которое этот мир когда-либо знал. Нам бы лучше верить этому, потому что Бог говорит, что это будет именно такое время. Но мы можем жить в уверенности, что если наши сердца ныне находятся в согласии с Богом и мы продолжаем ежедневное общение с Ним, тогда, по наступлении того времени, мы будем спасены от него. Давайте же укреплять нашу надежду и видение времени в Божьем обетовании.

XII. Теперь обратимся к шестой главе Послания к Евреям. Здесь Павел говорит, что Бог дал обетование Аврааму и закрепил его клятвой. Это, по словам апостола, утверждает незыблемость истины. Невозможно, чтобы Бог лгал. Это, согласно Павлу, дает нам надежду и опору.

Впереди — бушующие воды, которые нам предстоит преодолеть. Но будь что будет; пусть воды бушуют — у нас есть обетование и опора! Чего же нам еще просить? Сам Бог обещал нам безопасность и победу. Прочитайте обетование из Книги Исаии:

«Будешь ли переходить через воды, Я с тобою, — через реки ли, они не потопят тебя» (Ис. 43:2).

Ясно? Достаточно? Всего в Библии содержится 3573 обетования или группы обетовании, в которых мы можем найти для себя надежду и уверенность, приближаясь к времени скорби. Поэтому нам нет нужды бояться и терять разум. Божьи обещания формируют опору, которая надежно поддержит нас в самые страшные бури. Наша конечная цель — стеклянное море. Это последняя пристань, приготовленная Господом. Он обещал быть Капитаном нашего судна, если мы окажем Ему такую честь. Там мы будем петь новую песнь Моисея и Агнца.

Молюсь о том, чтобы там, в Новом Иерусалиме, мы встретились с вами и обрели подлинное счастье.