Вы можете найти Божий народ

Общаясь с Богом, изучая Библию, побеждая вредные наклонности и, в общем, живя добропорядочной христианской жизнью,— все это принесет обильное благословение вам, вашей семье и другим. Это сделает вас крепкой башней в вашей церкви, и ваша жизнь будет хорошим примером для подрастающего поколения.

Вы достигнете этого, даже если никто из ваших близких друзей не разделяет ваших взглядов, — если вы стоите один, выступая против волны безбожия, светскости, безнравственности. В таких обстоятельствах, когда вы в решающий момент сталкиваетесь с сопротивлением, ваша вера может стать еще более сильной и ваше свидетельство еще более веским.

Конечно, вы получите одобрение, встретившись с другими людьми, разделяющими ту же веру и стремящимися той же цели. Может быть, вы ищете подобных людей сегодня, ищете Божий народ, который бросил свой жребий с Господом и решил быть верным и истинным Ему среди развращенного и прелюбодейного поколения. Это люди, которые принимают Библию как весть от Бога и старающиеся жить согласно ее учениям.

Если вы ищете такой народ, я имею еще одну приятную весть для вас. Вы можете найти их.

Где они? — Везде.

В первом столетии нашей эры ап. Павел сказал, что они «неукоризненные», т. е. те, кого не в чем упрекнуть, «непорочные чада Божий среди строптивого и развращенного рода»,— сияют, как светила в мире (Филип. 2:14—15).

Я подумал об этом, побывав в знаменитой Вайтомской пещере, находящейся на севере Новой Зеландии. Здесь глубоко под землей вдоль мрачного входа в пещеру посетителей сопровождают на лодке. Пещера освещена светом сотен тысяч светлячков. Ее потолок кажется подобным небу в яркую звездную ночь. Это потрясающий символ народа Божьего, молчаливо, верно и постоянно светящего в мрачном и греховном мире.

Многие люди во всех церквах, — католики и протестанты, — ищут такой народ сегодня. Они готовы наладить связи с ним и объединиться с теми, кто держится таких же принципов и идеалов.

Я заметил эту склонность в Риме, присутствуя на Втором Ватиканском соборе. Вот где я впервые услышал о «кризисе послушания» в церкви и узнал, что цепь предписаний, соединявшая эту огромную и многочисленную организацию воедино в течение многих веков, разрывается. «Три обета церкви, которыми она пользуется,— согласно высказывания, одного из отцов, это: «бедность, целомудрие, и послушание», но сегодня мы видим:

«Бедность, целомудрие и споры». Иными словами, никто больше не желает повиноваться,— ни молодежь, ни семинаристы, ни священнослужители. Все они желают сначала поспорить, затем повиноваться, — если почувствуют к этому расположение.

Декларация о религиозной свободе подтвердила это направление, так же как Декларация о Божественном откровении поощряет учеников духовных семинарий к исследованию Библии и рекомендует изучение Библии прихожанам. В результате многие приходят к потрясающим открытиям, что столь долго почитаемые учения церкви не основаны на Библии и не имеют ничего общего с верой ранней апостольской церкви. Поэтому они внимательно осматриваются кругом, не зная, что делать и куда идти.

Тысячи протестантов переживают такое же замешательство. Они сильно обеспокоены тем, как их руководители сбрасывают со счета Библию, как книгу мифов и легенд, и отвергают понятие о личном Боге. Они также обеспокоены тем, с какой явной готовностью их руководители готовы пожертвовать любым учением, стоящим на пути единства церкви.

В сентябре 1965 года я присутствовал на первом собрании Национальной Ассамблеи Евангельских христиан, которое проходило в Вестминстерской церкви (Англия). Оно было созвано, чтобы обсудить различные аспекты движения единства и его возможное влияние на тех, кто не будет согласен с этим.

Я никогда не забуду речь одного служителя конгрегационного братства. Обращаясь к своим коллегам — служителям, он сказал: «Нам осталось всего лишь несколько месяцев до всеобщего объединения, в течение одного года мы оставим свои церкви, но куда мы все пойдем? Мы должны создать новую организацию любящих Библию христиан, тогда мы будем иметь духовный дом, куда идти».

Это был жалостный вопль и он затронул сердца всех слушателей. Он представил в центре внимания жизненно важный вопрос. В то время как руководители церкви заявляют о первостепенной нужде в единстве, они не обращают внимания на то, какие доктринальные учения должны быть преодолены в этом процессе. Многие любящие Библию христиане выступают против такой программы действий. Вместо того чтобы вызывать замешательство, эти добрые люди ищут общения с другими. Подобно этому служителю конгрегационной церкви, они спрашивают: «Куда мы пойдем?»

Это самый насущный вопрос современности, и мы должны ответить на него.

Ответ есть. Бог готов ответить на любой вопрос. Он ожидает его уже долгое время, потому что Библия говорит: «Ибо очи Господа обозревают всю землю, чтобы поддерживать тех, чье сердце вполне преданно Ему» (2 Пар. 16:9). В переводе Баркли это место звучит так: «Очи Господа освещают всю землю, чтобы проявить свою силу ради тех, чье сердце полностью предано Ему».

Так было всегда. Бог всегда беспокоится о людях, находящихся в любой стране, чья жизнь искренно посвящена Ему. Он хорошо знает всех честных сердцем, всех жаждущих познания истины в любой церкви, потерявшей свой истинный путь и теперь находящейся в смущении. Он видит их в «Вавилоне», — что иными словами обозначает «замешательство», и Он призывает их в этот критический час: «Выйди из него народ Мой» (Откр. 18:4).

Те, кто прислушается к Его призыву, обнаружат, что Он действительно представил им достаточно возможностей, чтобы иметь общение с другими верующими. Он предусмотрел все, чтобы любящие Библию христиане из «всякого племени, языка и народа» стали членами одной церкви.

Если вы ищете такой духовный дом, как вы узнаете его? Естественно, вы не желаете переходить от одного неудовлетворяющего состояния к другому. Вы желаете определенности, и вы будете иметь ее.

Вы можете иметь такую церковь. Такое общество будет иметь определенные отличительные черты, которые проявляются в резком противоречии с замешательством «Вавилона». Отличительные черты такой церкви будут столь поразительны, что у вас не будет возможности допустить ошибку. Вы узнаете народ Божий, когда найдете его, и они будут тем самым народом, которого вы ищете.

Ниже приведены некоторые отличительные черты народа Божьего, которые помогут вам в поиске.

Божий народ будет поклоняться личному Богу

Такой подход может казаться элементарным и излишним. Но не сегодня. Нет, когда так много людей называют себя «верующими атеистами». Нет, когда служители церкви смело заявляют, что нигде не могут найти доказательства Божьего присутствия. Нет, когда теория эволюции, кажется, вычеркнула Бога из Вселенной.

Любящие Библию христиане объединяют свои голоса, провозглашая свою веру в личного, Всемогущего и Всевидящего Бога Творца неба и земли. Их весть к миру сегодня звучит: «Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его; и поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море, и источники вод» (Откр. 14:7).

Бесстрашно и твердо они будут придерживаться личного Божьего заявления, провозглашенного Им на Синае:

«Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них» (Исх. 20:11).

Если вы окажетесь среди группы людей, отрицающих существование Бога или высмеивающих историю творения, знайте, что вы находитесь в неверном месте.

Народ Божий будет почитать Иисуса Христа как Сына Божия

Это также является существенно важным и самым насущным вопросом в то время, когда так много называющих себя христианами отрицают божественность Христа и заявляют, что Он был хорошим человеком, но не более.

Когда Христос спросил Своих учеников: «А вы за кого почитаете меня?» — Симон-Петр, отвечая, сказал: «Ты Христос, Сын Бога Живого». Тогда Иисус сказал ему в ответ: «Блажен ты, Симон, сын Ионин, потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, сущий на небесах; и Я говорю тебе: ты — Петр, и на сем камне Я создам церковь Мою, и врата ада не одолеют ее» (Матф. 16:15-18).

Но церковь Божия построена не на Петре, не на этом хрупком осколке камня, который вскоре трижды отрекся от Него, но на великой силе истины, открытой Петром, — Божественном Христе.

Нафанаил уже различил эту скалу, говоря Иисусу: «Ты — Сын Божий, Ты — Царь Израилев» (Иоан 1:49).

Aп. Павел провозглашал ту же возвышенную истину: «Бог во Христе примирил с Собою мир» (2 Кор. 5:19). Об этом говорит и апостол Иоанн: «Кто исповедует, что Иисус есть Сын Божий, в том пребывает Бог и он в Боге» (1 Иоан. 4:15).

Таково учение Нового Завета. Вот во что верит народ Божий. Если вы окажетесь в религиозном обществе, отрицающем божественность Христа, бегите из него. Вы не туда попали.

Божий народ будет любить Библию.

Они будут признавать ее, как их и Его книгу. Несмотря на то что многие слова и фразы в одном переводе отличаются от другого, великие истины Евангелия, открытые во всех переводах, без сомнения, являются откровением Божьего ума и воли к человечеству. Через эту книгу Бог говорил к людям в прошлые века, и через нее Он обращается к современному человеку.

В своем 2-м послании к Тимофею ап. Павел писал: «Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления и праведности. Да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен» (2 Тим. 3:16—17).

Прощаясь с верующими Ефесской церкви, он сказал: «И ныне предаю вас, братия. Богу и Слову, благодати Его, могущему назидать вас более и дать вам наследие со всеми освященными» (Деян. 20:32).

Подобным же образом он обращался и к Римлянам: «А все, что писано было прежде, написано нам в наставление, чтобы мы терпением и утешением из Писаний сохраняли надежду» (Римл. 15:4).

Петр утверждал, что «Слово Господне пребывает во век», добавляя: «А это есть то Слово, которое вам проповедано» (1 Петр. 1:25).

Он также писал: «Ибо никогда пророчество не было произносимо по воле человеческой, но изрекали его святые Божий человеки, будучи движимы Духом Святым» (2 Петр. 1:20).

Таково учение Нового Завета. Оно открывает отношение первых христиан к Св. Писанию. Они с благоговением относились к нему, как к богодухновенному Слову Божьему. Таким будет и народ Божий сегодня. Они будут народом книги — Божьей книги.

Если вы окажетесь в церкви, где проповедники и народ насмехаются над Библией и преуменьшают ее ценность, знайте, что вы находитесь в неверном месте.

Божий народ проявит любовь Божью в своей жизни.

Сам Иисус предусмотрел для нас эту отличительную черту. Он сказал: «По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою» (Иоан.13:35).

В свете Божьем любовь обладает первостепенной важностью. Ей нет и не может быть замены. Ни строительство церковных зданий, ни пожертвование денег, ни напыщенные звания или фантастические ученые степени, ни яркие одежды или изысканные церемонии.

Ап. Павел хорошо понимал это. Он написал коринфянам следующие бессмертные слова: «Если я говорю языками человеческими и ангельскими, а любви не имею, то я — медь звенящая, или кимвал звучащий. Если имею дар пророчества, и знаю все тайны, и имею всякое познание и всю веру, так что могу и горы переставлять, а не имею любви, — то я ничто.

И если я раздам все имение мое и отдам тело мое на сожжение, а любви не имею, — нет мне в том никакой пользы.

Любовь долготерпит, милосердствует, любовь не завидует, любовь не превозносится, не гордится, не бесчинствует, не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла. Не радуется неправде, а сорадуется истине; все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит... А теперь пребывают сии три: вера, надежда, любовь; но любовь из них больше» (1 Кор. 13:1—13).

An. Иоанн более определенно говорит: «Кто не любит, тот не познал Бога, потому что Бог есть любовь (1 Иоан.4:8).

И вновь: «Возлюбленные! Будем любить друг друга, потому что любовь от Бога. И всякий любящий рожден от Бога и знает Бога» (1 Иоан. 4:7). И также в сот .16-м:

«Бог есть любовь и пребывающий в любви пребывает в Боге, и Бог в нем».

В этом также заключается учение Нового Завета. Теперь, как и тогда, народ Божий будет узнаваем по любви, которую они проявляют друг другу и к тем, кто не принадлежит к их церкви.

Если вы окажетесь среди людей, которые грубы и склонны к осуждению, жестоки и злопамятны,— вы узнаете, что они не являются народом Божиим и вам следует искать других людей.

Божий народ будет высоко ценить Десятисловный закон.

Это в значительной мере сужает наш круг поисков, потому что большинство верующих сегодня едва ли уделяют десяти заповедям хоть малейшее внимание. Они не интересуются тем, что в них сказано.

Все же Библия говорит: «И изрек Бог все слова сии».

Они являются Его словами. И Божий народ будет почитать их и стремиться с Божьей благодатью исполнять их в своей жизни.

В случае, если вы забыли эти заповеди, вот они:

1. Да не будет у тебя других богов пред лицом Моим».

2. Не делай себе кумира и никакого изображения того, что на небе вверху, и что на земле внизу, и что в воде ниже земли. Не поклоняйся им и не служи им; Ибо я Господь Бог твой. Бог ревнитель, наказывающий детей за вину отцов до третьего и четвертого рода, ненавидящих меня. И творящий милость до тысячи родов любящим Меня и соблюдающим заповеди мои.

3. Не произноси имени Господа, Бога твоего, напрасно; ибо Господь не оставит без наказания того, кто произносит имя Его напрасно.

4. Помни день субботний, чтобы святить его. Шесть дней работай, и делай всякие дела твои, а день седьмый — суббота Господу Богу твоему; не делай в оный никакого дела, ни ты, ни сын твой, ни дочь твоя, ни раб твой, ни скот твой, ни пришлец, который в жилищах твоих. Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них; а в день седьмый почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его.

5. Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе.

6. Не убивай.

7. Не прелюбодействуй.

8. Не кради.

9. Не произноси ложного свидетельства на ближнего твоего.

10. Не желай дома ближнего твоего; не желай жены ближнего твоего; ни раба его, ни рабыни его, ни вола его, ни осла его, ничего, что у ближнего твоего (Исх. 20:3-17).

Эти десять заповедей составляют моральный закон, данный Богом для блага человеку. В каждой заповеди содержится великий принцип, и, если последовать ему, он сохранит человека от беды и последующего несчастья.

Первые четыре заповеди побуждают любить Бога, а последние шесть — любить ближних. И именно так Иисус

передал их, когда отвечал спрашивающему его законнику: «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всем разумением твоим; сия есть первая и наибольшая заповедь; вторая же, подобная ей: «Возлюби ближнего твоего, как самого себя». На сих двух заповедях утверждается весь закон и пророки» (Матф. 22:37—40).

Когда Иисуса спросили, пришел ли Он отменить закон, Он ответил: «Не думайте, что Я пришел нарушить закон или пророков; не нарушить пришел Я, но исполнить. Ибо говорю вам, доколе небо и земля не прейдут, ни одна черта или ни одна йота не прейдет из закона, пока не исполнится все» (Матф. 5:17—18).

Это также является учением Нового Завета. Христос глубоко почитал десять заповедей, и почему бы нет? Разве Он не дал их прежде всего Моисею?

Так и народ Божий настоящего времени будет почитать Его закон. Они будут помнить десять заповедей и стараться жить в согласии с ними.

Если вы окажетесь среди группы людей, непочтительно отзывающихся о десяти заповедях и утверждающих, что они упразднены и устарели еще в прошлые века, то вам следует знать, что вы не нашли народ Божий, но должны искать его где-то в другом месте.

Божий народ будет соблюдать Божью Cубботу

Конечно, это благоразумно. Почему они пожелают соблюдать любой другой день? И какой день есть Господень день?

Читайте вновь четвертую заповедь. Она так ясно говорит, как только Бог мог высказать ее. Английский перевод Библии времен короля Иакова гласит: «Седьмой день есть суббота Господа Бога твоего». Яснее не может быть сказано. Действительно, Иисус понимал эту заповедь в совершенстве, ибо имел обыкновение посещать в этот день синагогу (Лук. 4:16, 31).

Джеймс А. Пайк, некоторое время бывший священником епископальной церкви в Сан-Франциско, в своей книге «Время для христианской откровенности» откровенно высказывается по этому вопросу. Относительно четвертой заповеди он пишет: «Еще с ранних лет иудейско-христианской общины большинство христианских церквей не имели в частности ничего против седьмого дня, пока не случилось, что святой день постепенно был переменен из субботы на воскресенье, большим событием было участие в Вечере Господней в еженедельный праздник воскресения Христа, т. е. в воскресение. Празднование этого дня не рассматривалось как замена субботнего дня в заповедях Божьих. На это указывает тот факт, что первые иудейские христиане также соблюдали субботу. В английской церкви эта заповедь торжественно читается вслух один раз в месяц, когда правила богослужения требуют ее прочтения, и народ откликается: «Господи, будь милостив к нам и склони сердце наше к исполнению этого закона».

Но на самом деле они не имеют никакого намерения хранить этот закон. (Большинство из наших церквей в основном не имеют служения в этот день.)

Вот почему епископ Пайк не изменил порядок богослужений в своей церкви, чтобы согласовать с тем, что, по его мнению, является истиной. По крайней мере, полезно его признание относительно того, какой день является истинной субботой.

Из его утверждения ясно, что любящий Библию христианин, ищущий народ Божий, будет разочарован, если он посетит великий кафедральный или другой собор в этот день. Он не найдет здесь никого и никакого служения. Никакое богослужение не проводится здесь в субботу. Вообще здесь никого нет в этот день. Чтобы поклоняться Богу в библейскую субботу, он должен будет искать свой духовный дом где-то в другом месте.

Божий народ будет поклоняться в простоте.

Нигде в Новом Завете не упоминается о том, что первые христиане применяли в своих служениях тщательно разработанный ритуал служения. Самая ценная запись о том, что в момент смерти Христа на Голгофе, «завеса в храме разодралась надвое, сверху до низу» (Матф. 27:51), драматически символизирует собой факт, что древние служения отслужили свою роль. Теперь, когда образ встретился с прообразом, дальнейшие жертвоприношения были бесполезны. В послании к Евреям мы читаем:

«Он же принесши одну жертву за грехи навсегда» (Евр. 10:12). Больше не было необходимости в жертвоприношениях и никогда не будет.

Празднование Вечери Господней первоначально было простой церемонией. В ранней церкви ее совершение

уподоблялось семейному обеду. Вот как ап. Павел описывает ее. «Ибо я от Самого Господа принял то, что и вам передал, что Господь Иисус в ту ночь, в которую предан был, взял хлеб и возблагодарил, преломил и сказал: «Примите, ядите, сие есть тело Мое, за вас ломимое, сие творите в Мое воспоминание». Также и чашу после Вечери и сказал: «Сия чаша есть Новый Завет в Моей крови; сие творите, когда только будете пить в Мое воспоминание. Ибо всякий раз, когда вы едите хлеб Мой и пьете чашу сию, смерть Господню возвещаете, доколе Он придет» (1 Кор. 11:23—26).

Никаких церковных облачений, ни частых поклонов, ни бесконечных повторений одних и тех же фраз. Только простое дружественное служение в память о любящем Спасителе, ушедшем от нас, но Который однажды вернется снова.

Я невольно вспомнил об этом. при открытии Второго Ватиканского Собора, когда по милости моих друзей католиков я около четырех часов находился в нескольких шагах от папы Павла. Пышные торжественные церемонии вызывали благоговение. Зрелище было внушительным. Смесь алого цвета и золота, «великолепная карусель красок»,— говоря словами Уолта Диснея. Это волнующее зрелище невозможно передать словами. Мне никак не хотелось пропустить этого момента. Но все это было столь далеким от истины, как созвездие Плеяды от учения Нового завета. Насколько я мог видеть, здесь не было даже малейших связей с христианством апостольских дней.

Многие протестантские церкви сегодня учреждают все больше и больше обрядов в усилии вернуть обратно то, что они потеряли и не могут получить обратно. При таком виде служения любящий Библию христианин не чувствует себя в такой церкви как дома. В поисках простоты Евангелия он должен искать его где-то в другом месте.

Божий народ прислушивается к. Его советам в вопросе здоровья

Это также разумно, потому что тот, кто принадлежит Богу, с радостью последует Его доброму совету. А как мы отметили в предыдущей главе, Господь много сказал о том, как мы должны заботиться о сохранении здоровья нашего тела.

Через ап. Павла члены Коринфской церкви получили предостережение: «Если кто разорит храм Божий, того покарает Бог, ибо храм Божий свят, а этот храм — вы» 1 Кор. 3:17).

Так как алкоголь медленно, но верно разрушает храм Божий, народ Божий не будет касаться его. Они не будут пьяницами, употребляющими алкоголь время от времени, т. е. умеренными потребителями алкоголя или неизлечимыми пьяницами, т. е. любого рода алкоголиками. Они не будут пить пива, водку, вино и все то, что содержит в себе алкоголь, ради собственного здоровья и ради блага других, зная, что как народ Божий они должны показать пример собственной умеренности, особенно ради растущего молодого поколения.

Известно, что табак является одной из причин рака легких и болезни сердца и поэтому очень губителен для храма Божьего. Поэтому народ Божий не будет курить его ни в каком виде — будь то сигареты или курительные трубки. Они не будут курить ради личного здоровья и блага других, которым может не нравиться дым сигарет или его последствия. Как народ Божий они знают, что должны показать пример самообладания для молодежи.

Недавно я по ошибке попал на собрание служителей, принадлежащих одному из протестантских вероисповеданий. Каждый из присутствующих курил огромную сигару. Вся комната была наполнена дымом. Я сразу понял, что не туда попал.

Если вы окажетесь на собрании, члены которого курят и пьют, будьте уверены, что вы находитесь не в том месте. Вы еще не нашли народ Божий. Вам следует продолжать поиски.

Божий народ будет бережно хранить христианскую надежду.

Надежда, что Христос скоро вернется, основана на многочисленных чудесных обетованиях и пророчествах Слова Божьего. Она была надеждой народа Божьего в каждом поколении, начиная с ранних времен и до настоящего времени. Как мы увидим в следующей главе, патриархи, пророки и апостолы несли то же самое свидетельство о своей твердой уверенности, что Христос наконец восторжествует над всем злом и утвердит на земле Свое Царство — царство праведности.

Сам Иисус верил и часто ссылался на эту надежду. В критический момент Своего испытания Он сказал первосвященнику: «Отныне узрите Сына Человеческого, сидящего одесную силы и грядущего на облаках небесных» (Матф. 26:64).

An. Павел много раз упоминает об этом уповании в своих посланиях, заверяя Тита, что наше блаженное упование — это «явление славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа, Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ, особенный, ревностный к добрым делам» (Титу 2:13-14).

Важно обратить внимание на фразу: «Себе народ». В этом заключается прямая ссылка на народ Божий. Очевидно, они будут народом верящим и глубоко хранящим надежду на возвращение Христа.

В случае, если вы окажетесь среди народа, легкомысленно относящегося ко Второму пришествию Христа, то вам следует знать, что вы не находитесь среди народа Божьего, И если вы принадлежите к церкви, где никогда в течение целого года не слышите проповеди на эту тему, то вы имеете вескую причину предполагать, что это не есть церковь Божья. И вам лучше начать искать новый духовный дом.

Народ Божий будет иметь свой взгляд на мир.

Что из себя представляет мир? — Миссионерское поле. Божий народ будет видеть в каждом живом человеке душу, за которую умер Христос. Следовательно, они будут иметь столь обширную миссионерскую программу, которая включает в себя весь мир,— людей любой расы, цвета кожи и национальности.

В их сознании всегда будет звучать Божье повеление:

«Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари (Марк. 16:15). Они никогда не забудут Его волнующего предсказания: «И будет проповедано сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам: и тогда придет конец» (Матф. 24:14).

Божий народ в своей миссионерской деятельности не будет ограничиваться одним районом, одной страной или одним континентом. Подобно ангелам, описанным в 14 главе Откровения, они будут лететь с «вечным Евангелием к каждому племени, колену, языку и народу».

Их видение будет безграничным, их сострадание — бесконечным. Их глаза будут обозревать всю землю, ища людей нуждающихся в спасении. И когда они найдут таковых, их сердце последует за такими людьми, жертвуя своими средствами и служением.

Если вы окажетесь в церкви, которая очень мало беспокоится о том, чтобы способствовать прогрессу дела Божьего в других странах, или вы находитесь в церкви, где пожертвования на иностранные миссии столь незначительны, что свидетельствуют о почти полном отсутствии интереса к плану, к искупительному плану Божьему, — то вам лучше искать церковь Божью где-то в другом месте. Вы ошиблись адресом.

Есть еще одна отличительная черта народа Божьего, которая может помочь вам в вашем поиске. Вы найдете, что они следуют новозаветному образу крещения — через погружение. Вы обнаружите, что они имеют различные дары, о которых апостол Павел упоминает в 1 Кор. 12:4—11, — духовные дары для помощи и благословения церкви. Вы найдете, что члены такой церкви, в основном, являются честными людьми, ведущими добропорядочный образ жизни, повинующимися закону Божьему. Они честно оплачивают свои счета, исполняют данные обязательства и участвуют во всяком добром деле. Но не ожидайте совершенства, потому что ни один человек еще не совершенен.

Может быть, вы настолько сузили свое поле выбора, что становитесь разочарованным человеком. Я не удивился бы, если бы вы сказали: «Нет в мире такого народа. Не может быть. Не в это время, в которое мы живем».

Если так, то вы ошибаетесь.

Я имею для вас весть. Благую весть: такой народ есть!

Он здесь на мировой сцене сегодня — семь миллионов сильных в вере. И вы можете легко найти их, легче, чем вы предполагаете себе.