Наглядные уроки Христа

Таланты

«Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить» Матф. 20:28.

Основано на Евангелии от Матфея 25:13-30

Христос на горе Масличной сказал Своим ученикам о Своем втором пришествии в мир. Он подробно обозначил некоторые знамения, которые должны были показать, когда Его пришествие будет близким, и повелел Своим ученикам бодрствовать и быть готовыми. Снова повторил Он предостережение: «Итак, бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа, в который приидет Сын Человеческий». Потом Он показал, что значит бодрствовать для Его пришествия. Время должно быть проведено не в ленивом ожидании, но в прилежной работе. Этот урок Он преподал в притче о талантах.

«Он поступит», сказал Христос: «как человек, который, отправляясь в чужую страну, призвал рабов своих и поручил им имение свое: и одному дал он пять талантов, другому два, иному один, каждому по его силе; и тотчас отправился».

Человек, отправляющийся в далекую страну, представляет собою Христа, Который, говоря эту притчу, должен был скоро удалиться от земли на небо. Слуги или «рабы» в притче представляют собою последователей Христа. Мы не свои, мы были «куплены дорогою ценою», не «тленным серебром или золотом... но драгоценною кровью Христа», «чтобы живущие уже не для себя жили, но для умершего за них и воскресшего».

Все люди куплены этою бесконечною ценою. Посредством излияния целого сокровища небес в этот мир, дарования нам во Христе всего неба, Бог купил волю, влечения, разум, душу каждого человеческого существа. Верующие или неверующие, все суть собственность Божия. Все призываются служить Ему, и за то, как они встретили это требование, от всех потребуется дать отчет в великий День Суда.

Но требования Божий не всеми признаются. Это те, кто называют себя принявшими Христово служение, представлены в притче, как Его собственные слуги.

Последователи Христа искуплены для служения. Наш Господь учит, что истинная цель жизни – служение. Сам Христос был работником, и всем Своим последователям Он дает закон служения – служения Богу и своим ближним. Здесь Христос представил миру более высокую идею жизни, которую они когда-либо знали. Посредством жизни для служения другим, человек приводится в связь со Христом. Закон служения делается соединительным звеном, связывающим нас с Богом и с нашими ближними.

Христос поручает Своим слугам «имение Свое» – нечто, что должно быть употреблено для Него. Он дает каждому человеку его работу. Каждый имеет место в вечном плане небес. Каждый должен работать в сотрудничестве со Христом для спасения душ. Настолько же верно место, приготовленное для нас в небесных обителях, насколько верно особенное место, предназначенное нам на земле, где мы должны работать для Бога.

Дары Святого Духа

Таланты, которые Христос вверяет Своей церкви, представляют собою особенно дары и благословения, уделяемые Святым Духом. «Одному дается Духом слово мудрости, другому слово знания, тем же Духом; иному вера, тем же Духом; иному дары исцеления, тем же Духом; иному чудотворения, иному пророчество, иному различение духов, иному разные языки, иному истолкование языков. Все же сие производит один и тот же Дух, разделяя каждому особо, как Ему угодно». Все люди не получают те же самые дары, но каждому слуге Господа обещан какой-нибудь дар Духа.

Прежде чем оставить Своих учеников, Христос «дунул и говорит им: примите Духа Святого». И далее Он сказал: «Я пошлю обетование Отца Моего на вас». Но до вознесения дар не был получен во всей его полноте. Не ранее того, как чрез веру и молитву ученики отдались всецело для Его работы, было получено излияние Святого Духа. Тогда, в особом смысле, имение небес было поручено последователям Христа. «Восшед на высоту, пленил плен и дал дары человекам». «Каждому же из нас дана благодать по мере дара Христова», Дух разделяет «каждому особо, как Ему угодно». Дары уже наши во Христе, но активное обладание ими зависит от нашего принятия Духа Божия.

Обетование Духа не оценивается, как надлежало бы. Его исполнение не осуществляется, как могло бы осуществиться. Это есть отсутствие Духа, что делает евангельское служение бессильным. Изучение, таланты, красноречие, всякое природное и благоприобретенное дарование могут быть налицо, но без присутствия Духа Божия никакое сердце не будет тронуто, ни один грешник не будет приобретен для Христа. С другой стороны, если они соединены со Христом, если дары Духа получены ими, то самый бедный и невежественный из Его учеников, будет иметь силу, производящую действие на сердца. Бог делает их каналом для производства сильнейшего влияния во вселенной.

Другие таланты

Представленные в притче таланты не суть только особые дары Духа. Это включает все дары и способности, природные или приобретенные, физические или духовные. Все должны быть употреблены в Христовом служении. Становясь Его учениками, мы отдаем Ему себя со всем, что мы есть и имеем. Эти дары Он возвращает нам очищенными и укрепленными для того, чтобы быть употребленными для славы Его и в благословение нашим ближним.

Каждому человеку Бог дал «по силе его». Таланты не разделяются по капризу. Тот, кто имеет силу употребить пять талантов, получает пять. Тот, кто может использовать только два, и получает два. Тот, кто может мудро употребить только один, получает один. Никому не нужно сетовать, что он не получил больших даров, потому что Тот, Кто разделил их каждому человеку, одинаково прославляется употреблением каждого вверенного таланта, велик он или мал. Тот, кому вручено пять талантов, должен возвратить успех пяти; имеющий только один талант, успех одного. Бог ожидает прибыли «смотря по тому, кто что имеет, а не потому, чего не имеет».

Употребление талантов

В притче говорится, что «получивший пять талантов пошел, употребил их в дело и приобрел другие пять талантов; точно также и получивший два таланта приобрел другие два».

Таланты, хотя бы и небольшие, должны быть употреблены с пользою. Вопрос, который более всего занимает нас: не сколько я получил, но что я делаю с тем, что я имею? Развитие всех наших сил есть первый наш долг, который мы должны Богу и нашим ближним. Ни один из тех, кто не возрастает ежедневно в способности и полезности, не осуществляет цели жизни. Делая исповедание веры во Христа, мы ручаемся за то, чтобы стать всем, что возможно для нас, дабы быть работниками для Господа, и мы должны развивать каждую способность до высочайшей степени совершенства, чтобы смочь сделать самое большее, на что мы способны.

Господь имеет большую работу, которая должна быть сделана, и Он даст в будущей жизни самое лучшее тем, кто совершает самое преданное, доброхотное служение в настоящей жизни. Господь избирает Своих собственных агентов, и ежедневно, при различных обстоятельствах, Он дает им опыт в Своем плане действия в каждом чистосердечном стремлении выполнить Его план. Он избирает Своих агентов не потому, что они совершенны, но потому, что в единении с Ним они могут приобрести совершенство.

Бог примет только тех, кто решили стремиться ввысь. Он ставит каждого человеческого агента под обязательство делать самое лучшее, что он может. От всех требуется моральное совершенство. Никогда не должны мы понижать уровня праведности для того, чтобы приноровить его к унаследованным или культивированным склонностям ко злу. Все праведные особенности характера находятся в Боге, как совершенное, гармоничное целое, и каждый, принимающий Христа, как личного Спасителя, имеет преимущество приобрести в собственность эти особенности. И те, кто желали бы быть соработниками Богу, должны бороться за усовершенствование каждого органа тела и качества ума. Правильное воспитание есть приготовление физических, умственных и моральных сил для исполнения каждой обязанности; оно есть подготовка тела, ума и души для Божественного служения. Это воспитание, которое будет продолжаться в жизни вечной.

От каждого христианина Господь требует возрастания в действии и способности в каждом направлении. Христос уплатил нам наше вознаграждение Своею кровью и страданием, чтобы приобрести наше охотное служение. Он пришел в наш мир, чтобы дать нам пример того, как мы должны работать, и какой дух должны мы вносить в наш труд. Он желает, чтобы мы изучали, как можем мы лучше подвинуть вперед Его дело и прославить Его в мире, с величайшей любовью и преданностью увенчивая честью Отца, который «так возлюбил мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную».

Но Христос не дал нам никакой уверенности в том, что достижение совершенства характера есть дело легкое. Благородный, мягкий характер не передается по наследству. Он не приходит к нам случайно. Благородный характер вырабатывается личными усилиями через заслуги и благодать Христа. Бог дает таланты, силы ума; мы формируем характер, и он формируется посредством тяжелых, упорных битв с самим собою. Сражение за сражением нам должно вести против наследственных влечений. Мы должны резко критиковать самих себя и не позволять ни одной неблагоприятной черте характера оставаться неисправленною.

Пусть никто не говорит: я не имею лекарства от недостатков моего характера. Если вы придете к этому решению, вы, конечно, потерпите неудачу в получении вечной жизни. Невозможность ее лежит в вашем собственном желании. Если вы не хотите, то вы не можете победить. Действительная трудность встает из испорченности неосвященного сердца и нежелания подчинить себя контролю Божию.

Многие из тех, кого Бог сделал способными совершить превосходную работу, достигают очень малого, потому что не прилагают надлежащих усилий. Тысячи проходят жизненный путь, как если бы не имея ни определенной цели жизни, ни уровня достижения. Таковые получат вознаграждение пропорционально их трудов.

Помните, что вы никогда не достигнете более высокого уровня, нежели тот, на который вы сами себя ставите. Тогда начертайте себе знак высоко, и шаг за шагом, даже если это будет стоить болезненных усилий, самоотверженности и самопожертвования, поднимайтесь на всю высоту лестницы прогресса. Пусть ничто не удержит вас. Петли судьбы не опутали ни одно человеческое существо настолько крепко, чтобы ему нужно было оставаться беспомощным и безучастным. Препятствующие обстоятельства должны создать твердое решение преодолеть их. Разрушение одного барьера даст большую способность и мужество идти вперед. Идите с решимостью в правильном направлении, и обстоятельства будут вашими помощниками, а не противниками.

Домогайтесь ради славы Господа выработать каждую черточку вашего характера. В каждой фазе выработки вашего характера вы должны угождать Богу. Вы можете это сделать, потому что Енох, например, угодил Богу, хотя и жил в развращенном веке. Есть Енохи и в наши дни.

Стойте подобно Даниилу, этому верному вельможе, человеку, которого никакое искушение не смогло обольстить. Не разочаровывайте Того, Кто возлюбил вас настолько, что отдал Свою собственную жизнь, чтобы вычеркнуть ваши грехи. Он говорит: «Без Меня не можете делать ничего». Помните это. Если вы сделали ошибки, то, конечно, вы уже приобрели победу, если вы видите эти ошибки и смотрите на них, как на сигнальные огни предостережения. Этим вы обращаете поражение в победу, разочаровывая врага и прославляя вашего Искупителя.

Характер, сформированный согласно Божественного подобия, есть единственное сокровище, которое вы сможете взять из этого мира в иной мир. Находящиеся под наставлением Христа в этом мире, возьмут всякое Божественное достижение с собою в небесные обители. И в небесах мы будем постоянно совершенствоваться. Как важно, поэтому, развитие характера еще в этой жизни.

Небесные существа будут трудиться вместе с человеком, ищущим с решительною верою того совершенства характера, которое достигнет совершенства в действии. Каждому, вовлеченному в эту работу, Христос говорит: «Я стою по правую руку твою, чтобы помочь тебе».

Когда воля человека сотрудничает с волею Божией, она делается всемогущею. Что бы ни нужно было сделать по Его повелению, все это может быть исполнено в Его силе. Все Его приказания дают силу.

Умственные способности

Бог требует упражнения умственных способностей. Он имеет в виду, что Его слуги будут обладать большею способностью понимания и более ясною проницательностью, чем люди мира, и Ему не угодны те, кто слишком беспечны или слишком нерадивы, чтобы сделаться деятельными, хорошо осведомленными работниками. Бог повелевает нам любить Его всем сердцем и всею душою, и всею силою, и всем разумом. Это возлагает на нас обязательство развития наших мыслительных способностей до полнейшей возможности, дабы мы могли всем разумом сознать и полюбить нашего Создателя.

Наш ум развивается особенно интенсивно тогда, когда он, находясь под управлением Духа Божия, употребляется в служении Богу. Необразованный человек, посвятивший себя на служение Богу и пламенно желающий быть благословением для других, может быть (и есть) употреблен Господом в Его служении. Но те, кто с тем же самым духом посвящения, имели преимущество образования, могут сделать более обширное дело для Христа. Они находятся на более благоприятной почве.

Господь желает, чтобы мы получили возможно лучшее образование, дабы мы могли уделить наше знание другим. Никто не знает, где и как может он быть призван трудиться или говорить для Бога. Только один наш Небесный Отец может видеть, что Он может сделать из людей. Пред нами есть возможности, которых наша слабая вера не улавливает. Наши умы должны быть так подготовлены, чтобы мы при необходимости могли представить истины Его Слова пред высшими земными властями и таким путем, чтобы прославить Его имя. Мы не должны упускать ни одной единственной возможности развить свой ум, чтобы работать для Бога.

Пусть юноша, нуждающийся в образовании, примется за работу с решимостью получить его. Не ожидайте возможности; создайте ее сами для себя. Хватайтесь за малейшую представляющуюся возможность. Экономьте. Не тратьте ваших средств на удовлетворение аппетита или искание удовольствий. Будьте решительны в том, чтобы сделаться полезными и способными к деятельности, какими Бог призывает вас быть. Будьте основательны и верны во всем, что вы предпринимаете. Добывайте всякое преимущество, которое находится в сфере вашего достижения, для усиления вашего разума. Пусть изучение книг будет соединено с полезным умственным трудом и, посредством преданного старания, бодрствования и молитвы, приобретайте мудрость, которая приходит свыше. Это даст вам всестороннее образование. Таким образом вы можете подняться в характере и приобрести влияние над другими умами и быть в состоянии вести их по пути честности и святости.

Многое большее могло бы быть исполнено в деле самообразования, если бы мы видели наши собственные возможности и преимущества. Истинное образование значит больше, чем то, что нам могут дать учебные заведения. В то время, как изучение наук не должно быть пренебрегаемо, существует более высокое обучение, достигаемое посредством живого общения с Богом. Пусть каждый студент возьмет свою Библию и поставит себя в общение с великим Учителем. Пусть ум будет подготовлен и дисциплинирован бороться с трудными проблемами в поисках Божественной истины.

Алчущие знания для того, чтобы быть благословением своим ближним, сами получат благословение от Бога. Через изучение Его Слова их умственные силы будут возбуждены к прилежной деятельности. Произойдет расширение и развитие способностей, и ум приобретет силу и влияние.

Самодисциплина должна практиковаться каждым, кто желал бы быть работником для Бога. Это совершит больше, чем красноречие самых блестящих талантов. Обыкновенный ум, хорошо дисциплинированный, совершит большую и лучшую работу, чем высокообразованный ум и величайшие таланты, не владеющие собою.

Речь

Сила речи есть талант, который должен быть прилежно культивирован. Из всех даров, которые мы получили от Бога, ни один не может быть большим благословением, чем этот. Голосом мы побеждаем и убеждаем; им мы предлагаем молитву и хвалу Богу, и им мы рассказываем другим о любви Искупителя. Как важно поэтому, чтобы голос наш был подготовлен к тому, чтобы быть наиболее действительным для добра.

Развитие и правильное употребление голоса обычно пренебрегается даже людьми разума и христианской деятельности. Есть много людей, которые говорят так тихо или так быстро, что их трудно понять. Некоторые имеют неотчетливое, невнятное произношение, другие говорят резкими и крикливыми голосами, причиняющими боль слушателям. Тексты, гимны, отчеты и другие бумаги, оглашаемые перед публичными собраниями, читаются иногда таким образом, что их нельзя понять, и часто так, что их сила и впечатление теряются.

Это зло возможно и должно исправить. По этому поводу Библия дает наставление. О левитах, которые читали Священное Писание народу во дни Ездры, сказано: «читали из книги, из закона Божия, внятно, и присоединяли толкование, и народ понимал прочитанное».

Посредством прилежного старания все могут приобрести способность читать внятно и говорить полным, ясным, мягким тоном, определенным и производящим впечатление. Поступая так, мы можем сильно увеличить нашу действующую силу, как работников для Христа.

Каждый христианин призван к тому, чтобы возвестить другим неисследимые богатства Христа, поэтому он должен искать совершенства в речи. Он должен представлять Слово Божие таким путем, который прославит его пред слушателями. Бог не имеет в Своем намерении того, чтобы Его человеческие проводники были неуклюжими. Это не Его воля, чтобы человек умалял или унижал небесный поток, текущий через него в мир.

Мы должны взирать на Иисуса, совершенный образ; мы должны молить о помощи Святого Духа, и в Его силе мы должны стараться подготовить каждый орган для совершенной работы.

Особенно это правдиво по отношению призванных к общественному служению. Каждый проповедник и каждый учитель должен держать в разуме, что он дает народу весть, включающую в себе интересы вечности. Высказанная истина будет судить их в великий день последнего возмездия. И в отношении некоторых душ способ чьей-либо передачи им вести решит принятие ее или отвержение. Тогда пусть Слово будет сказано так, чтобы оно взывало к разуму и производило впечатление на сердце. Медленно, раздельно и торжественно должно оно быть сказано, и все же со всею настойчивостью, которой требует его важность.

Правильное развитие и употребление силы речи должно быть сделано в каждой стадии христианской работы; она входит в дом жизни и во все наши сношения друг с другом. Мы должны приучить себя говорить в приятных тонах, употреблять чистый и правильный язык и слова, любезные и учтивые. Кроткие, любезные слова, падают как роса и нежный дождь на душу. Священное Писание говорит о Христе, что из уст Его изливалась благодать, что Он «мог словом подкреплять изнемогающего». И Господь повелевает нам: «Слово ваше да будет всегда с благодатию», «дабы оно доставляло благодать слушающим».

Стараясь исправить или реформировать других, мы должны позаботиться о наших словах. Они будут благоуханием жизни в жизнь, или смертью в смерть. Выражая порицание или давая совет, многие позволяют себе резкую, суровую речь, слова, неприспособленные для того, чтобы исцелять раненую душу. Этими плохо обдуманными выражениями раздражается дух, и часто сделавшие ошибку возбуждаются к восстанию. Всем защищающим принципы истины нужно получить небесное масло любви. При всех обстоятельствах обличение должно быть сказано в любви. Тогда наши слова будут преобразовывать, но не раздражать. Христос, посредством Своего Святого Духа, будет снабжать нас силою и властью. Это – Его дело.

Ни одно слово не должно быть сказано необдуманно. Ни злоречие, ни легкомысленный разговор, ни раздражительное сетование, или нечистый совет, не должны вырываться из уст того, кто следует за Христом. Апостол Павел, движимый Святым Духом, говорит: «Никакое гнилое слово да не исходит из уст ваших». Гнилые слова не значат только слова гадкие. Это значит всякое выражение, противоречащее святым принципам и чистой, незагрязненной религии. Это включает нечистые намеки и тайные нашептывания зла. Если не воспротивиться им сразу же, они приведут к великому греху.

На каждое семейство, на каждую личность христианина, возложена обязанность преграждать путь гнилой речи. Когда мы находимся в обществе позволяющих себе глупый разговор, наша обязанность – изменить, если возможно, тему разговора. С помощью благодати Божией мы должны спокойно вставить слова или ввести тему, которые повернули бы разговор в полезное русло.

Это дело родителей научить своих детей надлежащим привычкам речи. Самая лучшая школа для выработки этого – домашняя жизнь. С самых ранних лет дети должны быть научены говорить почтительно и любовно со своими родителями и друг с другом. Они должны быть научены, что только слова кротости, истины и чистоты должны проходить через их уста. Пусть сами родители будут ежедневными учениками в школе Христа. Тогда, посредством правила и примера, они смогут научить своих детей употреблению «слова здравого, неукоризненного». Это – одна из величайших и самых ответственных их обязанностей.

Как последователи Христа, мы должны сделать наши слова такими, чтобы они были помощью и ободрением один другому в христианской жизни. Далеко более того, чем мы делаем это, мы должны говорить о драгоценных главах в нашем опыте. Мы должны говорить о благости и любящей доброте Бога, о неизмеримых глубинах любви Спасителя. Наши слова должны быть словами хвалы и благодарения. Если разум и сердце полны любви Божией, это проявится в разговоре. Не будет трудно уделять то, что входит в нашу духовную жизнь. Великие мысли, благородные стремления, ясные предписания истины, бескорыстные цели, порывы души к благочестию и святости, принесут плоды в словах, открывающих характер сокровищницы сердца. Когда Христос проявляется таким образом в нашей речи, она будет иметь силу в приобретении душ для Него.

Мы должны говорить о Христе тем, кто не знает Его. Мы должны делать, как Христос делал. Где бы Он ни был, в синагоге ли, на дороге ли, в лодке ли, немного отплывшей от берега, на фарисейском пиру или за столом мытаря, Он говорил людям о предметах, имеющих отношение к более высокой жизни. Предметы природы, события ежедневной жизни были связаны Им со словами истины. Сердца слушателей были привлечены к Нему потому, что Он исцелял их больных, утешал их опечаленных и брал их детей в Свои объятия и благословлял их. Когда Он открывал Свои уста, чтобы говорить, их внимание было прикреплено к Нему, и каждое слово было для какой-нибудь души благоуханием жизни в жизнь.

Так должно быть и с нами. Где бы мы ни находились, мы должны наблюдать за возможностями сказать другим о Спасителе. Если мы последуем примеру Христа в делании добра, сердца людей будут открываться для нас, как это они делали для Него. Не резко, но с тактом, рожденным от Божественной любви, мы можем рассказывать им о Том, Кто «лучше десяти тысяч других», и «весь он – любезность». Это самая высочайшая работа, в которой мы можем употребить талант речи. Он дан нам, чтобы мы могли представлять людям Христа, как всепрощающего Спасителя.

Влияние

Жизнь Христа была все расширяющимся, безбрежным влиянием; влиянием, которое соединяло Его с Богом и со всем человеческим семейством. Через Христа Бог окружил человека влиянием, сделавшим возможным для него жить для самого себя. Лично мы соединены с нашими ближними частью великого Божиего целого, и мы стоим под общими обязательствами. Ни один человек не может быть независимым от своих ближних, потому что благополучие каждого производит впечатление на других. Это цель Божия, чтобы каждый почувствовал свою ответственность за благо других и старался бы помочь их счастью.

Каждая душа окружена своею собственной атмосферою, – атмосферою, быть может, веры, мужества, надежды и сладкого благоухания любви. Или, быть может, тяжелою и холодною от мрака недовольства и эгоизма, быть может, отравленною смертельным заражением лелеемого греха. Атмосферою, окружающею нас, мы, сознательно или бессознательно, действуем на тех, с кем мы приходим в соприкосновение.

Это – ответственность, от которой мы не можем освободиться. Наши слова, наши действия, наше платье, наше умение вести себя, даже выражение лица, имеют влияние. От впечатления, таким образом производимого, зависят последствия для добра или зла, которых ни один человек не может измерить. Каждое возбуждение, таким образом переданное, есть посеянное семя, которое произведен свою жатву. Оно – звено в длинной цепи человеческих событий, простирающееся, мы не знаем, до какой степени. Если мы своим примером помогаем другим в развитии добрых принципов, мы даем им силу делать добро. В свою очередь, они производят то же самое влияние на других, а те еще на других. Таким образом, посредством нашего бессознательного влияния, могут быть благословлены тысячи людей.

Бросьте камень в реку и образуется волна, потом другая и другая; по мере того, как они увеличиваются, круг расширяется до тех пор, пока не достигнет самого берега. Так и с нашим влиянием. Вне нашего знания или контроля, оно отражается на других в благословение или проклятие.

Характер есть сила. Молчаливый свидетель истинной, бескорыстной, благочестивой жизни производит почти непреодолимое влияние. Открывая в нашей жизни характер Христа, мы сотрудничаем с Ним в деле спасения душ. Только посредством проявления в нашей жизни Его характера, мы можем сотрудничать с Ним. И чем шире сфера нашего влияния, тем больше добра мы можем сделать. Когда называющие себя служащими Господу, следуют примеру Христа, проводя принципы закона в ежедневной жизни, когда каждый поступок несет свидетельство, что они любят Бога больше всего, а ближних своих, как самих себя, тогда церковь будет иметь силу двигать мир.

Но никогда не должно быть забыто, что влияние есть не меньшая сила и для зла. Потерять кому-нибудь свою собственную душу – ужасная вещь, но причинить погибель другим душам еще более ужасно. Чтобы наше влияние было смертоносным запахом в смерть – страшная мысль, но все же это возможно. Называющие себя собирающими с Христом расселивают от Него. Вот почему церковь так слаба. Многие позволяют себе критику и обвинение. Давая выражение своей подозрительности, зависти и недовольству, они отдают себя сатане, как его инструменты. Прежде, чем они поймут, что они делают, враг уже выполнил через них свою цель. Впечатление зла произведено, тень брошена, стрелы сатаны нашли свою цель. Недоверие, неверие и просто неверность направлены на тех, кто при других обстоятельствах могли бы принять Христа. В то же самое время работники сатаны приветливо смотрят на тех, кого они вогнали в скептицизм, и кто теперь ожесточился против порицания и мольбы. Они льстят самим себе, что, в сравнении с этими душами, они добродетельны и праведны. Они не сознают, что эти печальные обломки человека суть дело их собственных разнузданных языков и мятежных сердец. Это через их влияние эти искушаемые пали.

Итак легкомыслие, снисходительность к себе и беспечное безразличие со стороны называющих себя христианами есть отвращение многих душ от пути жизни. Есть много людей, которые будут бояться встретиться пред судом Божиим с результатами их влияния.

Только через благодать Божию можем мы сделать правильное употребление этого таланта. В нас самих нет ничего, чем могли бы мы влиять на других для добра. Если мы сознаем нашу беспомощность и нашу нужду в Божественной силе, мы не будем полагаться на самих себя. Мы не знаем какие последствия может принести день, час или момент, и никогда не должны мы начинать дня, не вручив своих путей нашему Небесному Отцу. Его Ангелы назначены для того, чтобы бодрствовать над нами, и если мы поставим себя под их охрану, тогда во всякое время опасности они будут с правой руки нашей. Когда мы будем бессознательно находиться в опасности произвести дурное влияние, ангелы будут около нас, направляя нас к лучшему состоянию, выбирая для нас наши слова и влияя на наши поступки. Таким образом наше влияние может быть молчаливой, бессознательной, но могучею силой в привлечении других ко Христу и небесному миру.

Время

Наше время принадлежит Богу. Каждый момент – Его, и мы находимся под наиболее важным обязательством употребить его во славу Его. Ни об одном таланте, данном Им нам, Он не потребует более строгого отчета, чем о нашем времени.

Ценность времени находится вне исчисления. Христос смотрит на каждый момент, как на драгоценный, и мы, поэтому, должны рассматривать его таким же. Жизнь слишком коротка, чтобы быть потраченной на пустяки. Мы имеем лишь немного дней искуса, чтобы приготовиться в течение их к вечности. У нас нет ни времени, чтобы тратить его попусту, ни времени, чтобы посвятить его эгоистичному удовольствию, ни времени для угождения греху. Это в настоящее время мы сформировываем характеры для будущей, бессмертной жизни. Это теперь мы должны приготовиться для испытательного Суда.

Человеческое семейство только едва начало жить, как уже начало умирать, и непрерывный труд мира оканчивается ничем, если только не приобретено истинное познание по отношению вечной жизни. Человек, рассматривающий время, как свой рабочий день, подготовит себя для обители и для жизни, которые бессмертны. Это хорошо, что он был рожден.

Мы предостережены вознаграждать время. Но прожитое время никогда не может быть восстановлено. Мы не можем возвратить даже одного момента. Единственный путь, которым мы можем вознаградить наше время – это сделать самое большее из остающегося, будучи соработниками с Богом в Его великом плане искупления.

В том, кто сделает это, произойдет изменение характера. Он сделается сыном Божиим, членом царского семейства, дитятею Небесного Царя. Он готов, чтобы быть товарищем Ангелов.

Настоящее время дано нам, чтобы трудиться для спасения наших ближних. Есть некоторые люди, думающие, что если они дали деньги на дело Христа, то это все, что от них требуется; драгоценное время, в которое они могли бы сделать личное служение для Него, проходит неиспользованным. Но это преимущество и долг всех, имеющих здоровье и силы, отдать себя Богу на активное служение. Все должны трудиться в приобретении душ ко Христу. Пожертвования денег не могут занять места этого.

Каждый момент занят вечными последствиями. Мы должны быть людьми минуты, готовыми для служения в сей самый момент. Возможность, которая в настоящее время наша – сказать какой-либо нуждающейся душе слово жизни, – может никогда не представиться снова. Господь может сказать такому человеку: «в сию ночь душу твою возьмут у тебя» и, благодаря нашей небрежности, он может не быть готовым. Как дадим мы наш отчет в великий день Суда?

Жизнь слишком важна, чтобы быть поглощенной временными и земными делами, сутолокою заботы и беспокойством о предметах, которые представляют собою только атом в сравнении с предметами вечного интереса. И все-таки Бог призвал нас служить Ему во временных делах жизни. Прилежание в работе – такая же часть истинной религии, как и благочестие. Библия не дает никакого оправдания для лености. Это величайшее проклятие, поражающее наш мир. Каждый мужчина и каждая женщина, которые истинно обращены, будут прилежными работниками.

От правильного употребления нашего времени зависит наш успех в приобретении знания и умственной культурности. Выработке личности не воспрепятствует ни бедность, ни низкое происхождение или неблагоприятствующая обстановка. Пусть только будут оценены моменты. Несколько моментов здесь и несколько моментов там, которые могли бы быть потраченными на пустяк в бесцельном разговоре; утренние часы, так часто растрачиваемые в кровати; время, проведенное в поездках на трамвае или в железнодорожных вагонах, или во время ожидания на станциях; моменты в ожидании пищи, в ожидании тех, кто опаздывают явиться в назначенное время, – если бы была книга в руках, и эти осколки времени были бы использованы для изучения, чтения, или тщательного обдумывания, – чего не могло бы быть выполнено?! Твердая цель, настойчивое трудолюбие и тщательная экономия времени сделали бы людей в состоянии приобрести знание и умственную дисциплину, которые приготовили бы их почти ко всякому положению влияния и полезности.

Это обязанность каждого христианина приобрести привычки порядка, точности и быстроты. Нет никакого извинения для медленной и плохой работы какой-либо личности. Если кто-нибудь находится всегда за работою, и работа никогда не сделана, это потому что сердце и ум не вложены в труд. Тот, кто медлителен и кто работает в убыток, должен сознать, что эти ошибки нужно исправить. Ему нужно поупражнять свой ум размышлением о том, как употребить свое время так, чтобы достигнуть лучших результатов. Посредством такта и метода, некоторые люди выполняют столько работы за пять часов, сколько другой не сделает и за десять часов. Некоторые, занятые домашним трудом, находятся всегда за работой не потому, что им нужно много сделать, но потому, что у них нет плана, как сохранять время. Своими медленными, тормозящими действиями они создают много работы из ничего. Но все желающие могут победить эти нечеткие, медлительные привычки. Пусть они имеют определенную цель в своей работе. Решите, как много времени потребуется для данной задачи, и потом направляйте каждое усилие к тому, чтобы исполнить работу в данное время. Упражнение силы воли заставит руки двигаться проворно.

Вследствие недостатка решимости взять себя в руки и исправиться, личности могут сделаться стереотипными в неправильном направлении действия, или же, посредством культивирования своих сил, они могут приобрести способность совершать самое хорошее служение. Тогда они окажутся в спросе повсюду и везде. Их будут ценить, потому что этого всего они достойны.

Многими детьми и юношеством напрасно тратится то время, которое могло бы быть потрачено на выполнение домашних обязанностей, и это показало бы их любящий интерес к отцу и матери. Юношество могло бы взять на свои сильные, молодые плечи многие ответственности, которые кто-то должен нести.

Жизнь Христа с Его ранних лет была жизнью пылкой деятельности. Он не жил, чтобы угождать Самому Себе. Он был Сыном бесконечного Бога, и все-таки Он работал в плотничьем ремесле со Своим отцом, Иосифом. Его ремесло было значительным. Он пришел в мир, как строитель характера, и, как таковая, вся работа Его была совершенною. Во весь Свой мирской труд Он вносил то же самое совершенство, как и в характеры, которые Он изменял Своею Божественной властью. Он – наш образец.

Родители должны научить своих детей ценить и правильно употреблять время. Вразумите их, что делать что-нибудь, что служит к прославлению Бога и к благословению человечества, достойно усилия. Дети, даже и в ранние годы, могут быть миссионерами для Бога.

Родители совершают наибольший грех, позволяя своим детям ничего не делать. Дети быстро научаются любить праздность и вырастают беспомощными и бесполезными мужчинами и женщинами. Когда они уже достаточно взрослы, чтобы зарабатывать свое пропитание и найти себе службу, они ленивы в работе, но в то же время ожидают, что им заплатят столько же, как и трудолюбивым работникам. Существует широкое, как мир, различие между этим классом работников и теми, кто сознают, что они должны быть верными работниками.

Ленивые, беспечные привычки, терпимые в мирской работе, будут внесены в религиозную жизнь и сделают неспособным совершать сколько-нибудь действительное служение для Бога. Многие, кто могли бы быть через прилежный труд благословением миру, погибли благодаря лени. Недостаток занятия и твердой цели открывает дверь к тысячам искушений. Дурные товарищи и порочные привычки развращают ум и душу, и являются следствием гибели, как в этой жизни, так и в грядущей.

Какую бы работу мы ни выполняли, Слово Божие учит нас: «в усердии не ослабевайте; духом пламенейте; Господу служите». «Все, что может рука твоя делать, по силам делай», «зная, что в воздаяние от Господа получите наследие; ибо вы служите Господу и Христу».

Здоровье

Здоровье – благословение, ценность которого оценивается немногими, но все же от него в большей степени зависит действие наших умственных и физических сил. Наши побуждения и влечения зарождаются в теле нашем, посему оно и должно содержаться в лучшем физическом состоянии и под более высокими духовными влияниями для того, чтобы наши таланты могли быть употреблены с большею пользою.

Все, что уменьшает физическую силу, ослабляет ум и делает его менее способным делать различие между правильным и неправильным. Мы делаемся менее способными избирать добро и имеем меньше силы воли делать то, что, по понятиям нашим, является добром.

Неправильное расходование наших физических сил сокращает период времени, в течение которого наши силы могут быть употреблены для славы Божией. И это делает нас неспособными выполнять порученную нам работу Божию. Дозволяя самим себе формировать дурные привычки, ложась поздно спать, удовлетворяя свой аппетит за счет здоровья, мы полагаем основание для слабости наших физических сил. Пренебрегая физическими упражнениями, переутомляя ум или тело, мы расшатываем нервную систему. Сокращающие таким путем свое долголетие и делающие себя неспособными к служению путем пренебрежения к естественным законам виновны перед Богом в растрате. И они наносят вред также и своим ближним. Возможность благословения других, самая работа, для которой Бог послал их в мир, была отрезана коротко их собственным образом действия. И они сделали самих себя неспособными делать даже то, что в течение краткого периода времени они могли бы выполнить. Бог считает нас виновными, когда нашими вредными привычками мы лишаем мир добра.

Нарушение физического закона есть в то же время нарушение и закона морального, потому что Бог является автором, как физических законов, так и моральных. Его закон написан Его собственным перстом на каждом нерве, каждом мускуле, каждой способности, которую Он вверил человеку. И всякое неправильное употребление какой-либо части нашего организма есть нарушение этого закона.

Все должны иметь разумное познание о строении человеческого тела, дабы держать свои тела в состоянии, необходимом для того, чтобы делать работу Господню. Физическая жизнь должна быть заботливо предохраняема и развиваема, дабы посредством человечества была проявлена во всей полноте Божественная природа. Отношение физического организма к духовной жизни есть один из самых важных отделов образования. Оно должно получить тщательное внимание дома и в школе. Всем необходимо познакомиться с их физическим строением и с законами, управляющими естественною жизнью. Остающийся в добровольном невежестве о законах своего физического существа и нарушающий их грешит против Бога. Все должны поставить себя в возможно лучшее отношение к жизни и здоровью. Наши привычки должны быть приведены под контроль разума, находящегося в свою очередь под управлением Бога.

«Не знаете ли», – говорит апостол Павел, – «что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, которого вы имеете от Бога, и вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божии» (Кор. 6:19,20).

Сила

Мы должны любить Бога не только всем сердцем, умом и душою, но и всею силою. Это включает полное, разумное употребление физических сил.

Христос был истинным работником, как в мирских, так и в духовных предметах, и во всю Свою работу Он вносил решимость исполнять волю Своего Отца. Небесные и земные предметы соединены более тесно и более непосредственно под наблюдением Христа, чем многие сознают это. Это был Христос, который начертал план приготовления для первой земной скинии. Он дал каждую подробность относительно постройки Соломонова храма. Тот, Кто в Своей земной жизни работал, как плотник в деревне Назарета, был небесным архитектором, наметившим план для священного строения, где Имя Его должно было прославляться.

Это был Христос, давший строителям скинии мудрость исполнить наиболее искусные и прекрасные работы. Он сказал: «Смотри, Я назначаю именно Веселеила, сына Уриева, сына Орова, из колена Иудина. И Я исполнил его Духом Божиим, мудростью, разумением, ведением и всяким искусством... И вот. Я даю ему помощником Аголиава, сына Ахисамахова, из колена Данова, и в сердце всякого мудрого вложу мудрость, дабы они сделали все, что Я повелеваю тебе».

Бог желает, чтобы Его работники в каждой отрасли работы, взирали на Него, как на Даятеля всего, чем они обладают. Все хорошие изобретения и улучшения имеют свой источник в Том, Кто чудесен в совете и совершен в работе. Искусно прикосновение руки врача, его власть над нервами и мускулами, его знание нежного организма тела, есть мудрость Божественной силы для того, чтобы употребить ее во благо страдающим. Искусство, с которым плотник употребляет свой молоток, сила, с которою кузнец работает на наковальне, приходят от Бога. Он одаряет людей талантами, и Он ожидает, чтобы они искали у Него совета. Чтобы мы ни делали, в каком бы отделе работы ни были поставлены, Он желает управлять нашими умами, дабы мы могли сделать совершенную работу.

Религия и дело не суть два отдельных предмета, они – одно. Библейская религия должна быть переплетена со всем, что мы делаем или говорим. Божественные и человеческие агенты должны соединиться в мирских делах так же, как и в духовных. Они должны соединиться во всех человеческих стремлениях, в механическом и земледельческом трудах, в торговых и научных предприятиях. Должно быть сотрудничество во всем, объемлющем христианскую деятельность.

Бог провозгласил принципы, на которых одних только это сотрудничество возможно. Его слава должна быть мотивом всех, работающих вместе с Ним. Вся наша работа должна быть совершаема из любви к Богу и в согласии с Его волею.

Так же важно творить волю Божию, когда сооружается постройка, как и когда принимается участие в религиозном служении. И, если бы работники ввели правильные принципы в формирование их собственных характеров, тогда, в постройке всякого строения, они возрасли бы в благодати и познании.

Но Бог не примет величайших талантов и превосходнейшего служения, если только наше «я» не будет положено на алтарь, как живая, сожигаемая жертва. Корень должен быть свят, иначе не может быть ни одного плода, приемлемого для Бога.

Господь сделал Даниила и Иосифа искусными руководителями. Он мог работать чрез них, потому что они жили не для того, чтобы угождать своим собственным склонностям, но чтобы угодить Богу.

Переживание Даниила несет урок для нас, и последний доказывает, что деловой человек не есть непременно суровый, хитрый человек. Он может быть наставляем Богом на каждом шагу. Даниил, будучи премьер-министром Вавилонского царства, был пророком Божиим, получающим свет небесного вдохновения. Мирские, честолюбивые государственные люди символизированы в Слове Божием травою и цветами на траве, которые увядают. Но все же Господь желает иметь в служении Себе разумных, искусных людей; людей, приготовленных для различных отраслей работы. Есть нужда в деловых людях, которые вплели бы великие принципы истины во все свои действия. И их таланты должны быть усовершенствованы самым основательным изучением и подготовкою. Если людям в какой-либо линии работы нужно использовать свои возможности, чтобы сделаться мудрыми и полезными, то это тем, кто употребляют свои способности в восстановлении Царства Божия в нашем мире. О Данииле мы знаем, что во всех его деловых занятиях, если их подвергнуть строжайшему исследованию, не может быть найдено никакой вины или ошибки. Он был образцом того, чем может быть каждый деловой человек. Его биография показывает, что может быть выполнено тем, кто посвящает все силы мозга, костей и мускулов, сердца и жизни на служение Богу.

Деньги

Бог также одарил людей и средствами. Он дает им силу приобретать богатство. Он наполняет землю росою небесною и потоками освежающего дождя. Он дает солнечный свет, согревающий землю, пробуждающий жизнь в растениях и заставляющий их цвести и приносить плоды. И Он спрашивает прибыль со всего принадлежащего Ему.

Наши деньги даны нам не для того, чтобы мы могли прославлять только самих себя. Как верные управители, мы должны употребить их для чести и славы Божией. Некоторые думают, что только часть их средств принадлежит Господу. Отделив часть для религиозных и благотворительных целей, они смотрят на оставшееся, как на их собственное, чтобы употребить его, как они находят подходящим. Но в этом они ошибаются. Все, чем мы владеем, – Господне, и мы ответственны пред Ним за правильное употребление врученного нам. Употребление каждой копейки покажет, любим ли мы Бога больше себя и наших ближних, как самих себя.

Деньги имеют великую ценность, потому что они могут сделать великое добро. В руках детей Божиих это – пища для голодных, питье для жаждущих, одежда для нагих. Это – защита для угнетаемых и средство помощи больным. Но деньги не более ценны, чем песок, если только они не употребляются на удовлетворение жизненных потребностей, в благословение другим и для ускорения развития дела Христа.

Накопленное богатство не просто бесполезно, оно – проклятие. В этой жизни оно служит тенетами для души, отвлекающими любовь от небесного сокровища. В великий день Божий его свидетельство о неупотребленных талантах и пренебреженных возможностях осудит их обладателя. Священное Писание говорит: «Послушайте вы, богатые: плачьте и рыдайте о бедствиях ваших, находящих на вас. Богатство ваше сгнило и одежды ваши изъедены молью. Золото ваше и серебро изржавело, и ржавчина их будет свидетельством против вас и съест плоть вашу, как огонь: вы собрали себе сокровище на последние дни. Вот, плата, удержанная ваши у работников, пожавших поля ваши, вопиет, и вопли жнецов дошли до слуха Господа Саваофа».

Но Христос не разрешает ни расточительного, ни беспечного употребления средств. Он учит: «соберите оставшиеся куски, чтобы ничего не пропало». Это урок для всех Его последователей – быть бережливыми. Тот, кто понимает, что его деньги есть «талант» от Бога, будет употреблять их экономно и будет чувствовать обязанность сберегать их, чтобы иметь возможность давать.

Чем больше тратим мы средств на тщеславие и самоугождение, тем меньше можем мы иметь их, чтобы накормить голодного и одеть нагого. Каждая копейка, истраченная без необходимости, лишает истратившего возможности сделать добро. Это есть обкрадывание Бога честью и славою, которые потекли бы к Нему назад через праведное использование вверенных Им талантов.

Добрые побуждения и наклонности

Нежные чувства, благородные побуждения и быстрое понимание духовных предметов суть драгоценные таланты, ставящие их обладателя под тяжелую ответственность. Все они должны быть употреблены в служении Богу. Но здесь многие заблуждаются. Удовлетворенные обладанием этими качествами, они упускают возможность ввести их в активное служение для других. Они обнадеживают самих себя, что если бы они имели возможность, если бы обстоятельства были благоприятны, то они сделали бы большое и доброе дело. Но они ожидают возможности. Они презирают скупость бедного скряги, который отказывает в подаянии даже нуждающемуся. Они видят, что он живет для себя, и что он ответственен за свой неиспользованный талант. С большим внутренним довольством рисуют они контраст между собою и таким тупоумным человеком, чувствуя, что их собственное положение далеко более благоприятно, нежели того ближнего с дурным сердцем. Простое обладание неиспользованными качествами только увеличивает их ответственность. Обладающие большими преимуществами находятся под обязательством по отношению к Богу дарить их не только своим друзьям, но всем, нуждающимся в их помощи. Социальные преимущества суть таланты, и они должны быть употреблены для благополучия всех, находящихся в сфере нашего влияния. Любовь, дающая благосклонность только немногим, не есть любовь, но эгоизм. Она не будет никоим образом работать для добра душ или для славы Божией. Оставляющие таким образом таланты своего Господа неиспользованными даже более виновны, чем те, к кому они чувствуют такое пренебрежение. Им будет сказано: «вы знали волю вашего Господа, но не исполнили ее».

Таланты, умножающиеся от употребления

Таланты употребленные суть таланты умножающиеся. Успех не есть результат случая или судьбы; это – внешнее проявление собственной Божией предусмотрительности, вознаграждение веры и благоразумия, добродетели и настойчивого усилия. Господь желает, чтобы мы использовали каждый дар, который имеем, и, если мы делаем это, мы будем иметь более даров для употребления. Он не наделяет нас сверхестественным образом способностями, которых нам не хватает, но в то время, как мы употребляем те, которые мы имеем, Он будет работать с нами, чтобы увеличить и усилить каждую способность. Посредством каждой чистосердечной, пылкой жертвы для служения Господу, наши силы увеличиваются. Когда мы отдаем себя, как орудия для работы Святого Духа, благодать Божия работает в нас, чтобы отвергнуть старые склонности, победить могущественные наклонности и сформировать новые привычки. Когда мы, сохраняя в сердце внушения Духа, повинуемся им, наши сердца расширяются, чтобы принять больше Его силы и совершить лучшую работу. Спящие энергии пробуждаются и парализованные способности получают новую жизнь.

Смиренный работник, послушно отвечающий за призыв Божий, может быть уверен в получении Божественной помощи. Принятие такой святой и великой ответственности есть само по себе оживление личности. Оно призывает в действие высочайшие умственные и духовные силы, усиливает и очищает ум и сердце. Через веру в силу Божию, – это чудесно, – каким сильным может сделаться человек, какими решительными его усилия, насколько плодотворными великими результатами! Начинающий с маленького знания и, смиренным образом, рассказывающий то, что он знает, ища в то же время дальнейшего знания, найдет всю небесную сокровищницу ожидающею его требований. Чем больше старается он уделять света, тем больше света он получит. Чем больше кто-нибудь старается объяснять Слово Божие другим людям с любовью к душам, тем яснее оно делается для него самого. Чем больше употребляем мы наше знание и упражняем наши силы, тем больше будем мы иметь и знания и силы.

Каждое усилие, сделанное для Христа, будет действовать в благословение на нас самих. Если мы употребляем наши средства для Его славы, Он даст нам больше. Когда мы стараемся приобрести других людей для Христа, неся бремя этих душ в наших молитвах, наши собственные сердца бьются ускоряющим влиянием Божией милости; наши собственные побуждения пылают большим Божественным жаром; вся наша христианская жизнь становится более реальною, более пылкою, более молитвенною.

Ценность человека определяется на небесах соответственно способности сердца познать Бога. Это познание есть источник, из которого истекает вся сила. Бог сотворил человека, чтобы каждая его способность могла бы быть способностью Божественного разума, и Он всегда старается привести человеческий разум в союз с Божественным. Он предлагает нам великую возможность сотрудничества со Христом в деле открытия Его милости миру, дабы мы могли умножить наше познание в небесном. Взирая на Иисуса, мы получаем более ясные и определенные взгляды на Бога, и от этого мы изменяемся. Доброта, любовь к нашим ближним становится нашим естественным влечением. Мы проявляем характер, который есть копия Божественного характера. Возрастая в подобие Его, мы увеличиваем нашу способность для познания Бога. Мы вступаем более и более в содружество с небесным миром, и мы имеем постоянно увеличивающуюся силу воспринимать богатства познания и мудрость вечности.

Один талант

Человек, получивший один талант, «пошел и закопал его в землю и скрыл серебро господина своего».

Получивший самый малый дар, оставил свой талант неиспользованным. В этом уроке дано предостережение всем чувствующим, что ничтожество их дарований освобождает их от служения для Христа. Если бы они могли сделать что-нибудь больше, как рады были бы они взяться за него, но, так как они могут служить только в небольшом, они думают, что они оправданы в ничегонеделании. В этом они заблуждаются. Господь, путем распределения даров, испытывает характер. Человек, пренебрегающий использованием одного таланта, показывает себя неверным слугою. Получи он пять талантов, он похоронил бы их так же, как похоронил один. Неправильное употребление им одного таланта показало, что он презрел дары небес.

«Верный в малом и во многом верен». Важность мелких предметов часто обесценивается, потому что они малы, но из них почти полностью состоит наша жизнь. Они действительно существенны в христианской жизни. Строение нашего характера будет подвержено большому риску, если мы недооцениваем важность мелочей.

«Неверный в малом неверен и во многом». Неверностью даже в самых маленьких обязанностях человек обкрадывает своего Создателя служением, составляющим его долг. Эта неверность действует на него самого. Он не старается приобрести благодать, силу, твердость характера, которые могут быть получены только через полную отдачу себя Богу. Живущий отдельно от Христа является предметом диавольских искушений, и он делает ошибки в своем служении для Господа. Так как он не руководится правильными принципами в мелочах, он упускает повиноваться Богу и в крупных делах, которые он рассматривает, как свою специальную работу. Недостатки, лелеемые в обращении с мелкими деталями жизни, проходят и в более важные дела. Он поступает согласно принципов, к которым он приучил себя. Таким образом, повторяемые действия формируют привычки, привычки – характер, и характером решается наша участь во временной жизни и в вечной.

Только верностью в мелочах душа может быть подготовлена поступать верно, неся большую ответственность. Бог привел Даниила и его товарищей в соприкосновение с великими людьми Вавилова, дабы эти язычники могли познакомиться с принципами истинной религии. Среди народа идолопоклонников Даниил должен был представлять характер Бога. Что же послужило причиною тому, что Даниил был облечен таким большим доверием и почестями? Это была его верность во всем до мелочей, присущая всей его жизни. Он прославлял Бога в самых малых обязанностях, и Бог сотрудничал с ним. Даниилу и его товарищам Бог дал «знание и разумение всякой книги и мудрости, а Даниилу еще даровал разуметь и всякие видения и сны».

Как Даниила Бог призвал свидетельствовать о Нем в Вавилоне, так призывает Он и нас быть Его свидетелями в мире настоящего времени. Как в самых малых, так и в самых больших жизненных делах, Он желает, чтобы мы открыли людям принципы Его Царства.

Во время Своей жизни на земле Христос преподал урок о заботливом внимании к мелочам. Великое дело искупления постоянно лежало бременем на душе. Когда Он учил и исцелял, вся энергия ума и тела была напряжена до крайней степени, и все-таки Он замечал самые простые предметы в жизни и в природе. Его наиболее поучительные уроки были теми, в которых простыми предметами Он иллюстрировал истины Царства Божия. Он не проглядел нужд самого смиреннейшего из Своих слуг. Его ухо слышало каждый вопль нуждающегося. Он был чуток к прикосновению больной женщины в толпе; самое легкое прикосновение веры вызывало ответ. Воскресив дочь Иаира, Он напомнил ее родителям, что ее следует накормить. Когда Своею собственною великою силою Он восстал из могилы. Он не погнушался сложить и положить на надлежащее место бывшие на Нем могильные одеяния.

Дело, к которому мы, как христиане, призваны, это сотрудничать со Христом для спасения душ. Мы вступили с Ним в завет, чтобы делать эту работу. Пренебрегать ею значит показывать нелояльность по отношению Христа, не для того, чтобы выполнить эту работу, мы должны последовать Его примеру верной и сознательной внимательности к мелочам. Это – тайна успеха в каждой отрасли христианского усилия и влияния.

Господь желает, чтобы Его народ достиг высшей ступени, дабы он мог прославить Его теми способностями, которыми Он желает его одарить. Через благодать Божию нам открыто, что мы должны поступать по лучшим планам, чем те, по которым поступает мир. Мы должны показать превосходство в разуме, в понимании, в умении и познании, потому что мы верим в Бога и в Его силу работать над человеческими сердцами.

Тем, кто не имеют большого дарования, не нужно приходить в уныние. Пусть они употребят то, что имеют, верно направляя каждую слабую точку своих характеров, ища Божественной благодати, чтобы сделать ее сильною. В каждый поступок в жизни мы должны вплетать верность и преданность, культивируя особые свойства, которые дадут нам возможность выполнить работу.

Привычки небрежности должны быть решительно побеждены. Многие думают, что ссылка на забывчивость является достаточным извинением за грубейшие ошибки. Но разве они не обладают так же, как и другие, умственными способностями? Тогда они должны дисциплинировать свои умы, дабы они были в состоянии помнить. Забывать – грех и быть небрежным – одинаковый грех. Если вы допустите сформироваться привычке небрежности, вы можете пренебречь спасением вашей собственной души, и в конце концов оказаться неготовым для Царствия Божия.

Великие истины должны быть осуществлены во всех мелочах нашей жизни. Религия должна быть проведена в мелких обязанностях нашей ежедневной жизни. Величайший дар для всякого человека заключается в безотчетном повиновении Слову Господа.

Не будучи непосредственно соединены с какою-либо религиозною работою, многие чувствуют, что их жизни бесполезны, что они не делают ничего для приближения Царства Божия. Но это ошибка. Если они делают ту работу, которую кто-либо должен делать, они не должны винить себя в бесполезности в великом хозяйстве Божием. Самые смиренные обязанности не должны пренебрегаться. Всякий честный труд есть благословение, и верность в нем может показать подготовку к серьезным и важным обязанностям.

Смиренная и маленькая работа, сделанная для Бога с полною отдачею себя, так же приемлема для Него, как и высочайшее служение. Всякое пожертвование, данное с искренностью и радостью души, не мало.

Где бы мы ни были, Христос повелевает нам выполнять представляющиеся обязанности. Если это в вашем доме, примитесь охотно и горячо за это дело, дабы сделать дом приятным местом пребывания. Если вы – мать, воспитывайте ваших детей для Христа. Это такая же самая работа для Бога, как и работа проповедника на кафедре. Если ваша обязанность в кухне, – старайтесь быть совершенным поваром. Приготовляйте пищу, которая будет здоровой, питательной и аппетитной. И когда вы употребляете лучшие продукты в приготовлении пищи, вспоминайте, что вы должны дать вашему уму лучшие мысли. Если ваша обязанность – обрабатывать почву, или заниматься каким-либо другим ремеслом или делом, добивайтесь успеха в этой обязанности. Сосредоточьте ваш ум на том, что вы делаете. Представляйте Христа во всей вашей работе. Делайте так, как делал бы Он, будучи на вашем месте.

Хотя бы ваш талант и был мал. Бог имеет место для него. Этот один талант, мудро употребленный, исполнит назначенное ему дело. Верностью в малых обязанностях мы должны работать по правилу сложения, а Бог будет работать для нас по правилу умножения. Эти мелочи окажут наиболее драгоценное влияние в Его деле.

Пусть живая вера бежит подобно золотым нитям чрез совершение даже самых незначительных обязанностей. Тогда вся ежедневная наша работа будет возвышать христианский возраст. Будет постоянное взирание на Иисуса. Любовь к Нему даст живую силу для всего, что будет предприниматься. Таким образом, посредством правильного употребления нами наших талантов, мы можем приковать самих себя золотою цепью к вышнему миру. Это есть истинное освящение, потому что освящение состоит в веселом исполнении ежедневных обязанностей и в совершенном повиновении воле Божией.

Но многие христиане ожидают, что им будет предоставлена большая работа. Вследствие того, что они не могут найти достаточно высокого положения, чтобы удовлетворить свое честолюбие, они упускают верно исполнять простые обязанности жизни. Они кажутся им неинтересными. День за днем они упускают возможности показать свою верность Богу. Пока они ожидают какой-либо большой работы, жизнь их проходит, цели ее не осуществляются, и работа не исполняется.

Возвращенные таланты

«По долгому времени приходит господин рабов тех и требует у них отчета». Когда Господь берет отчет от Своих слуг, прибыль с каждого таланта будет исследована. Сделанная работа открывает характер работника.

Получившие пять и два таланта возвращают Господу вверенные им дары с их прибылью. Делая это, они не требуют никакой награды для самих себя. Их таланты суть те, которые были переданы им; другие таланты они приобрели, потому что получили первые, иначе не было бы приобретения. Они видят, что сделанное ими было только их обязанностью. Капитал был Господним; приобретение также Его. Не излей Господь на них Своей любви и милости, они были бы непригодны для вечности.

Но, когда Господь получает таланты, Он одобряет и награждает работников, как если бы заслуга в этом была их собственною. Его лицо полно радости и удовлетворения. Он полон удовольствия, что мог даровать им благословения. За каждое служение и каждое самопожертвование Он воздает им не потому, что Он должен им, а потому, что Его сердце исполняется любовью и нежностью.

«Хорошо, добрый и верный раб! в малом ты был верен, над многим тебя поставлю; войди в радость господина твоего».

Преданность, верность Богу и служение Ему из любви приобретают Божественное одобрение. Каждое побуждение Святого Духа, ведущее людей к доброте и к Богу, отмечается в книгах небесных, и в день Божий работники, через которых Он работал, будут одобрены.

Они войдут в радость Господа, когда увидят в Его Царстве тех, кто были искуплены через их посредство. Им будет дано преимущество принимать участие в Его работе там, потому что они приобрели пригодность для этого здесь. То, чем мы будем в небесах, есть отражение того, что мы представляем собою в характере и святом служении теперь. Христос сказал о Самом Себе: «Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить». Эта работа Его на земле есть Его работа и на небесах. И наша награда за работу со Христом в этом мире есть большая сила и более широкое преимущество работы с Ним в мире грядущем.

«Подошел и получивший один талант и сказал: "господин! я знал тебя, что ты человек жестокий, жнешь, где не сеял, и собираешь, где не рассыпал, и убоявшись пошел и скрыл талант твой в земле; вот тебе твое"».

Такое извинение в пренебрежении к Божиим дарам приносят люди. Они смотрят на Бога, как на сурового и тиранического, как бы следящего за ними, чтобы найти их ошибки и посетить их судами. Они обвиняют Его в требовании того, чего Он никогда не давал, и в пожинании того, чего Он не сеял.

Есть много людей, которые в своих сердцах обвиняют Бога в том, что Он жестокий господин, потому что Он требует от них то, что они имеют, и их служение. Но мы не можем принести Богу ничего, что не принадлежало бы Ему ранее. «От Тебя все, и от руки твоей полученное мы отдали Тебе», сказал Царь Давид. (1 Пар. 29:14) Все – Божие, не только по праву творения, но и по праву искупления. Все благословения этой жизни и жизни грядущей переданы нам запечатленными Голгофским крестом. Поэтому обвинение Бога в том, что Он жестокий господин, пожинающий то, чего не сеял, ложно.

Господин не отрицает несправедливого обвинения нечестивого слуги, но, поставив его на его собственную почву, показывает, что его поведение не имеет извинения. Пути и средства были предусмотрены, дабы талант мог быть использован с прибылью для хозяина. «Надлежало тебе», сказал он, «отдать серебро мое торгующим, и я, пришед, получил бы мое с прибылью».

Наш Небесный Отец требует от нас не больше и не меньше того, на совершение чего Он дал нам способность. Он не возлагает на слуг Своих никакого бремени, которого они не были бы в состоянии понести. «Он знает состав наш, помнит, что мы – персть» (Пс. 102:14). Все, чего Он требует от нас, мы, через Божественную благодать, можем отдать.

«Кому много дано, много и потребуется; и кому много вверено, с того больше взыщут» (Луки 12:48). Мы лично будем ответственны за совершение одною йотою меньше того, что мы имеем способность сделать. Господь измеряет с точностью каждую возможность для служения. Неиспользованные способности также приняты во внимание, как и те, которые были применены. Бог держит нас ответственными за все, чем мы могли бы сделаться посредством правильного употребления наших талантов. Мы будем судимы соответственно тому, что мы должны были сделать, но не исполнили, потому что мы не употребили наших сил, дабы прославить Бога. Даже, если мы не потеряли наших душ, мы будем сознавать в вечности результат неиспользования наших талантов. За все познание и способность, которые мы могли бы приобрести, но не сделали этого, будет вечная погибель.

Но, когда мы отдаем себя вполне Богу и в нашей работе следуем Его указаниям, Он делает Себя ответственным за ее выполнение. Он не желает, чтобы мы гадали об успехе наших частных стараний. Никогда мы не должны думать о возможной неудаче. Наше дело сотрудничать с Тем, Кто не знает неудач.

Мы не должны говорить о нашей собственной слабости и неспособности. Это есть проявление недоверия к Богу, отрицание Его Слова. Когда мы ропщем на наше бремя, или отказываемся нести возложенные Им на нас ответственности, то мы этим говорим, что Он – жестокий хозяин, и что Он требует от нас выполнения того, на что не дал нам силы.

Дух ленивого слуги мы часто называем смирением. Но истинное смирение совершенно отлично от этого. Быть обличенным в смирение не значит, что мы должны быть умственными карликами, с недостаточными стремлениями и трусливыми в жизни, избегающими бремени, чтобы не потерпеть неудачи в несении его успешно. Настоящее смирение исполняет назначения Божия, находясь в зависимости от Его силы.

Бог работает через кого Он пожелает. Он избирает иногда самое смиренное лицо, чтобы совершить величайшее дело, потому что Его сила проявляется через слабость людей. У нас есть свое мерило, и посредством его мы называем один предмет большим, а другой меньшим, но Бог не оценивает согласно нашего правила. Мы не должны полагать, что то, что велико для нас, должно быть велико и для Бога, и то, что мало для нас, должно быть малым и для Него. Нам не предоставлено производить суд над нашими талантами или выбирать себе работу. Мы должны взять бремена, назначенные нам Богом, неся их во имя Его и всегда приходя к Нему за успокоением. Какова бы ни была наша работа, Бог прославляется чистосердечным, радостным служением. Ему угодно, когда мы принимаем наши обязанности с благодарностью, радуясь, что считаемся достойными быть Его сотрудниками.

Отнятый талант

Приговор над нерадивым слугою был: «возьмите у него талант и дайте имеющему десять талантов». Здесь, награда верного работника указана не как награда при последнем Суде, но как постепенно усиливающийся процесс вознаграждения в этой жизни. Как в естественном, так и в духовном мире, каждая неупотребленная сила будет ослаблена и придет в упадок. «Каждому дается проявление Духа на пользу». Его дары, употребленные для благословения других, увеличиваются. Ограниченные служением только себе, они уменьшаются и наконец отнимаются. Отказывающийся уделить от того, что он получил, найдет в конце концов, что ему и нечего дать. Он соглашается на процесс уменьшения и, наконец, уничтожения способности души.

Пусть никто не полагает, что он может жить жизнью эгоизма, и потом, послужив своим собственным интересам, войти в радость их Господа. В радости бескорыстной любви они не могли бы принять участия. Они были бы непригодными для небесных обителей. Они не смогли бы оценить чистую атмосферу любви, наполняющей небеса. Голоса ангелов и музыка их арф не удовлетворила бы их. Наука небес была бы для них загадкою.

В великий день Суда, те, кто не работали для Христа, те, кто уклонялись от несения какой-либо ответственности, думая только о самих себе, угождая себе, будут поставлены пред Судьею всей земли вместе с теми, кто делали зло. Они получат то же самое осуждение.

Многие, называющие себя христианами, пренебрегают требованиями Божиими и все же не сознают, чтобы в этом была какая-либо неправда. Они знают, что богохульники, убийцы, прелюбодеи заслуживают наказания, но, что касается их самих, они удовлетворяются религиозными служениями, они любят слышать проповедь Евангелия, и поэтому они думают, что они – христиане. Хотя они провели свои жизни в заботе о самих себе, они будут так же сильно удивлены, как тот неверный раб в притче, когда услышат приговор: «возьмите у него талант». Подобно Иудеям, они приняли по ошибке радость от своих благословений за употребление, которые они должны были из них сделать.

Многие, уклоняющиеся от христианской работы, говорят о своей неспособности совершать ее. Но сотворил ли их Христос такими неспособными? Нет, никогда. Эта неспособность есть результат их собственной бездеятельности, которая увековечена их свободным выбором. Уже в их собственных характерах они чувствуют последствия приговора: «Возьмите у него талант». Постоянное неиспользование ими талантов совершенно угасило для них Святой Дух, который есть единственный свет. Приговор: «негодного раба выбросьте во тьму внешнюю», ставит небесную печать на выбор, сделанный ими самими для вечности.