Церковный порядок

Предисловие

Во исполнение замысла Божьего адвентистское движение начало своё, предсказанное в пророчестве, путешествие к Царству Божьему ещё с 1844 года. Немногочисленные пионеры этого движения, удрученные горестными воспоминаниями об изгнании из прежних церквей из-за принятия адвентистского учения, неуверенными, робкими шагами шли к созданию собственной церковной организации. Они были уверены в доктринах, которых придерживались, но колебались в том, какую форму организации им следовало избрать и избирать ли ее вообще. Потому что многие из них очень хорошо помнили, каким именно образом сильные, хорошо организованные церкви употребляли свою силу, чтобы противостоять адвентистской истине, и инстинктивно опасались любого централизованного порядка и правления. Однако с течением времени некоторые из пионеров-лидеров адвентизма всё более ясно начали осознавать необходимость организованного управления, поскольку только целесообразный порядок мог содействовать укреплению и возрастанию движения. Их убежденность ещё более окрепла под влиянием вестей, вышедших из-под пера Е. Уайт.

И в результате в 1860 году было принято название церкви: "Адвентисты седьмого дня" и учрежден законный орган для управления церковной собственностью. А вслед за этим, в 1861 году, в штате Мичиган была создана наша первая конференция. Этот процесс включал в себя организацию местных церквей путем подписания верующими церковного обещания и объединение этих церквей в единое тело, при этом образовалось то, что сегодня мы называем местной конференцией. Тогда же было принято решение выдавать проповедникам письменные удостоверения, чтобы предохранить общины от различного рода самозванцев, которые могли пытаться привнести в них ложные учения.

В 1863 году была организована Генеральная Конференция, собравшая воедино несколько местных конференций, сформированных к тому времени. Это окончательно определило скоординированное и организованное развитие адвентистского движения.

Генеральная Конференция стала из года в год собираться на свои сессии или совещания, где обсуждались различные вопросы церковного порядка и разрабатывались соответствующие правила по различным аспектам церковной жизни. В 1882 году съезд Генеральной Конференции вынес решение "подготовить инструкции для служителей церкви и напечатать их в журнале Ревью энд Геральд или отдельной брошюрой" (Ревью энд Геральд, 26 декабря 1882 г.). Это решение говорит о возрастающей уверенности в том, что для успешной работы церковной организации необходим церковный порядок и что для единства в его соблюдении требуется основные ведущие принципы представить в печатном виде. С этой целью были опубликованы соответствующие статьи. Но когда в 1883 году на весенней сессии Генеральной Конференции были высказаны предложения издать эти инструкции в виде постоянного Церковного руководства, эта идея была отвергнута. Братья испугались, что подобная практика может привести к формализации церкви и лишит служителей возможности решать вопросы церковного порядка в зависимости от их общего мнения.

Но этот страх, отражающий, несомненно, неприятие любых форм организации и возникший двадцать лет назад, очевидно, вскоре прошел. На ежегодных сессиях Генеральной Конференции продолжали принимать решения по вопросам церковного порядка. Другими словами, медленно, но верно продолжали разрабатывать материал для Церковного руководства. Время от времени некоторые известные братья пытались собрать в книгу или брошюру повсеместно принятые правила церковной жизни. И самой, возможно, внушительной была книга, насчитывающая 184 страницы, изданная в 1907 году пионером адвентистского движения Дж. Н. Лофборо под названием Церковь, ее организация, порядок и дисциплина. Труд пастора Лофборо, хотя и отражал в некотором смысле личный подход, освещал многие темы, которые сегодня входят в наше Церковное руководство, и длительное время занимал почетное место в адвентистском движении.

Тем временем движение продолжало быстро расти, как в США, так и в других регионах мира. По этой причине и в целях упорядочения и надлежащей согласованности в действиях всех структур, что всегда было нашей целью, Комитет Генеральной Конференции в 1931 году принял решение опубликовать Церковное руководство. Подготовить рукопись попросили Д. Л. Макэлани, который был тогда вице-президентом Генеральной Конференции в Северной Америке, а затем в течение четырнадцати лет являлся президентом Генеральной Конференции. Эта рукопись была тщательно выверена Комитетом Генеральной Конференции, и в 1932 году Церковное руководство было опубликовано. В самом начале предисловия к первому изданию было правильно отмечено: "Становится все более и более очевидным, что имеется нужда в руководстве по церковному управлению, чтобы установить и сохранить нашу церковную практику и политику". Обратите внимание на слово сохранить. Потому что это не была попытка вдруг, в последние дни, создать совершенную и окончательную модель церковного управления. Это была скорее и прежде всего попытка сохранить все наши хорошие решения, принятые на протяжении прошедших лет, добавляя к ним правила, которых, возможно, будет требовать быстрый рост Церкви и возникающие при этом сложности.

Постоянно осознавая основополагающее значение принципа, что все должно быть "сделано надлежащим образом и в порядке" в нашей всемирной работе и что решения по церковному управлению должны быть не рекомендательными, но выражающими властные полномочия Церкви, съезд Генеральной Конференции в 1946 году установил следующую процедуру:

"Все изменения или дополнения курса, которые вносятся в Руководство, должны быть одобрены съездом Генеральной Конференции" (отчет Генеральной Конференции от 14 июня 1946 г., № 8, с. 197).

Однако в некоторых частях мира особые местные условия требуют иногда принятия особых решений. Поэтому на осенней сессии Генеральной Конференции 1948 года, где было принято решение представить предложенные изменения Церковного руководства для утверждения на съезде Генеральной Конференции 1950 года, было также решено следующее:

"Каждый дивизион всемирного поля, в том числе и Северо-Американский, должен разработать "Приложение" к новому Церковному руководству, которое ни в коем случае не должно видоизменять его, но должно содержать дополнительный материал, отражающий специфические особенности данного дивизиона; рукописи этих "Приложений", до их издания, должны быть представлены для утверждения Комитету Генеральной Конференции" (Решения осенней сессии, 1948, с. 19).

Настоящее издание включает в себя все исправления и дополнения, принятые до и во время съезда Генеральной Конференции 1995 года.

Решение съезда Генеральной Конференции 1946 года о том, что все "изменения или пересмотры курса нашей деятельности" в Церковном руководстве должны быть "одобрены делегатами на съезде Генеральной Конференции", выражает концепцию властного статуса съезда Генеральной Конференции, как это уже давно принято у нас. Так, на съезде 1877 года было принято следующее:

"Решили, что наивысшим авторитетом после Бога среди адвентистов седьмого дня является воля всего этого народа, выраженная в решениях Генеральной Конференции, действующей в пределах её законных прав; и этим решениям должны подчиняться все без исключения, если нельзя доказать, что эти решения противоречат Слову Божьему и праву свободы совести" (Ревъю энд Геральд, т. 50, № 14, с. 106).

Елена Уайт в 1909 году писала: "Если на Генеральной Конференции вынесено суждение братьев, собранных со всех концов мира, личная независимость и личное суждение не должны упрямо отстаиваться, но быть подчиненными. Работник никогда не должен считать за добродетель стремление настойчиво отстаивать свою независимую позицию вопреки решению всей церкви" (Свидетельства, т. 9, с. 260).

Задолго до этого, ещё в 1875 году, Е. Уайт писала в том же духе: "Церковь Христа находится в постоянной опасности. Сатана стремится уничтожить народ Божий, и потому мнения или суждения одного человека недостаточно, чтобы на них можно было положиться" (там же, т. 3, с. 445). И затем добавила: "Христос желает, чтобы Его последователи составляли единую Церковь, соблюдая порядок, придерживаясь правил и дисциплины, и чтобы все были в подчинении один другому, почитая других лучше себя".

В этих богодухновенных словах, в решениях Генеральной Конференции 1877 года и в потребности иметь четко определенные правила, необходимые для поддержания надлежащего порядка, мы находим не только оправдание издания данного Церковного руководства, но также и справедливые требования, направленные ко всем нам, как к служителям, так и к рядовым членам церкви.

Комитет Генеральной Конференции

Примечания

Изменения в Церковном руководстве.

Изменения в Церковном руководстве или его пересмотр могут быть сделаны только решением съезда Генеральной Конференции, на котором присутствуют делегаты всемирной организации верующих, обладающие правом голоса в вопросе об изменениях. Если на каком-нибудь организационном уровне (см. с. 35) будет признано необходимым внести изменения, то эти изменения должны быть представлены для рассмотрения на следующем, вышестоящем уровне для более глубокого изучения и обсуждения. Будучи одобренными, предлагаемые изменения передаются на следующий уровень для дальнейшей оценки. В итоге все предлагаемые поправки и изменения направляются в Комитет Генеральной Конференции по Церковному руководству. Этот Комитет рассматривает все предлагаемые поправки и изменения и в случае одобрения готовит их к представлению на годичном совещании или на съезде Генеральной Конференции.

Разъяснение смысла.

Общины должны обращаться в местную конференцию за разъяснениями по организации деятельности церкви или в случае возникновения вопросов по Церковному руководству. Если не удаётся достичь взаимопонимания и согласия, то за разъяснениями следует обратиться в унионную конференцию.

Употребление терминов "конференция" и т. п.

Каждая организационно сформированная община Церкви адвентистов седьмого дня входит в состав объединения церквей, называемого конференцией, которая является организационной структурой, объединяющей в себе общины отдельного штата, страны или территории. Пока статус конференции не будет достигнут (см. Рабочий курс Генеральной Конференции), для обозначения объединения церквей могут употребляться термины "миссия", "отделение", "поле". В данном Церковном руководстве термины "конференция" или "унионная конференция" могут также применяться к миссии или к унионной миссии.

Церковь Бога живого

Принадлежать к Церкви Божьей - особая привилегия, отвечающая требованиям души. Божественная цель - собрать народ из всех отдалённых концов земли и объединить его в единое тело, тело Христово, Церковь, главою которой является Сам Христос. Все дети Божьи во Христе Иисусе - члены этого тела, и благодаря этому они могут наслаждаться общением друг с другом, а также общением со своим Господом и Учителем.

Церковь в Священном Писании называется: "Церковь Господа и Бога" (Деян. 20:28), "Тело Христово" (Еф. 4:12), "Церковь Бога живого" (1 Тим. 3:15), и это последнее название взято в качестве заглавия данной главы.

В библейских текстах слово церковь употребляется по крайней мере в двух значениях: в общем смысле по отношению к церкви во всём мире (Мф. 16:18; 1 Кор. 12:28), а также применительно к церкви какого-то города или провинции. Обратите внимание на следующие тексты, в которых упоминаются местные церкви: церковь в Риме (Рим. 1:6, 7), церковь в Коринфе (1 Кор. 1:2), церковь в Фессалониках (1 Фес. 1:1). Обратите внимание на упоминание провинциальных церквей: церкви Галатии (1 Кор. 6:1), церкви Асии (1 Кор. 16:19), церкви Сирии и Киликии (Деян. 15:41).

Христос, будучи Главой Церкви и её живым Господом, испытывает глубокую любовь к членам тела Своего. Он должен прославляться в церкви (Еф. 3:21). Через церковь Он явит "многоразличную премудрость Божью" (Еф. 3:10). День за днём Он питает и греет церковь (Еф. 5:29), и Его сокровенное желание заключается в том, чтобы сделать ее "славною Церковью, не имеющею пятна или порока или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна" (Еф. 5:27).

Никакой стены разделения

Посредством наставления и всей Своей жизнью Христос стремился преподать истину о том, что в Боге не должно быть никакой стены разделения между Израилем и другими народами (Ин. 4:4-42; 10:16; Лк. 9:51-56; Мф. 15:21-28). Апостол Павел писал, что язычники являются сонаследниками, членами одного и того же тела, сопричастниками обетовании во Христе Иисусе через Евангелие (Еф. 3:6).

Среди последователей Христа не должно быть какой-либо преимущественной касты, или национальности, или расы, или преимущественного цвета кожи, так как все люди произошли от одной крови, "дабы всякий верующий не погиб, но имел жизнь вечную". Избранные Божьи составляют всемирное братство, новое человеческое общество; "все вы одно во Христе Иисусе" (Ии. 3:16; Гал. 3:28).

"Христос пришел на эту землю с вестью милости и прощения. Он положил основание религии, посредством которой иудеи и язычники, чёрные и белые, свободные и рабы объединены в едином, общем братстве и признаны равными пред лицом Божьим. Христос питает безграничную любовь к каждой человеческой личности" (Свидетельства, т. 7, с. 225).

"Бог не признает национальных, расовых или общественных различий. Он - Творец всего человечества. Все люди являются одной семьей, благодаря как творению, так и искуплению. Христос пришёл, чтобы разрушить все разделяющие стены, открыть все пространства храма, чтобы каждая душа имела свободный доступ к Богу... Во Христе нет ни еврея, ни грека, ни раба, ни свободного. Все стали близки Его драгоценной Кровью" (Наглядные уроки Христа, с. 386).

Главный предмет заботы Христа

Служители, призванные к руководству в церкви, должны заботиться о церкви (см. 1 Тим. 3:5), они должны "пасти Церковь Господа и Бога" (Деян. 20:28), и на плечи некоторых из них должна быть возложена "забота о всех церквях", как в своё время она была возложена на возлюбленного апостола язычников (1 Кор. 11:28). Следующие выдержки из Духа пророчества наглядно показывают великую любовь Христа к Своему народу, собранному в единую Церковь.

"Я торжественно заявляю братьям и сестрам, что Церковь Христа, какой бы слабой и несовершенной она ни была, является главным предметом Его заботы на этой земле. Обращаясь ко всему миру с приглашением прийти к Нему и получить спасение, Он в то же время поручает Своим ангелам оказывать Божественную помощь каждой душе, приходящей к Нему в покаянии и сокрушении, и через посредство Святого Духа Он Сам лично присутствует в Своей Церкви. "Если Ты, Господи, будешь замечать беззакония, - Господи! кто устоит? Но у Тебя прощение, да благоговеют пред Тобою. Надеюсь на Господа, надеется душа моя; на слово Его уповаю. Душа моя ожидает Господа более, нежели стражи - утра. Да уповает Израиль на Господа; ибо у Господа милость и многое у Него избавление. И Он избавит Израиля от всех беззаконий его" (Пс. 129:3-8).

Служители и вся церковь, пусть нашими постоянными словами, исходящими от сердца, отвечающего на великую благость и любовь Бога к нам как к народу в целом, так и к каждому в отдельности, будут следующие слова: "Да уповает Израиль на Господа отныне и вовек". "Стоящие в доме Господнем, во дворах дома Бога нашего, хвалите Господа, ибо Господь благ; пойте имени Его, ибо это сладостно, ибо Господь избрал Себе Иакова и Израиля в собственность Свою. Я познал, что велик Господь и Господь наш превыше всех богов". Дорогие братья и сестры, помните, что у Господа есть народ, избранный народ, Его Церковь, которая должна быть Его собственностью, сохраняемой Им в этом греховном падшем мире. И Он желает, чтобы в Его народе не было никакого другого авторитета и никаких других законов, кроме Его собственных.

Противодействие врага

У сатаны есть множество приверженцев - его церковь. Христос именует их сборищем сатанинским, потому что все они дети греха. Члены сатанинской церкви постоянно трудятся, чтобы уничтожить Закон Божий и стереть грань между добром и злом. С огромной силой сатана действует и через души, неповинующиеся Богу, чтобы превознести измену и отступничество как истину и верность. В наше время сила сатанинского вдохновения побуждает его приверженцев довести до конца то великое восстание против Бога, которое было начато ещё на небе.

В эти дни Церковь должна облечься в свои прекрасные одежды - праведность Христа. Необходимо восстановить и явить миру величие заповедей Божьих и веру Иисуса. Красота святости должна явиться во всём своём естественном великолепии в противовес уродливости и мрачности отступников, тех, кто восстал против Закона Божьего. Этим мы засвидетельствуем признание Бога и Его закона как основания Его правления на небе и на земле. Необходимо ясно и отчётливо указывать миру на Его авторитет; никакие законы, противоречащие законам Иеговы, не должны признаваться. Если же вопреки Божьим постановлениям мы позволим миру оказывать влияние на паши решения и действия, то намерения Бога не смогут осуществиться. Если Церковь проявляет в этом какое-либо колебание, то, каким бы благовидным или правдоподобным ни казался предлог, в небесных книгах это записывается как предательство и злоупотребление святым доверием, как измена Царству Христа. Церковь должна твёрдо и решительно отстаивать свои принципы перед всей Вселенной и всеми царствами мира. Стойкость и верность делу утверждения славы и святости Закона Божьего привлечёт внимание и вызовет восхищение даже со стороны мира; и многие, видя добрые дела, воздадут славу нашему Небесному Отцу. Верные и истинные души обладают верительными грамотами Неба, а не земных монархов. Все люди должны знать, кто такие ученики Христа, избранные и верные, чтобы узнать их, когда на них будут возложены венцы и они будут прославлены подобно тем, которые чтили Бога и которых Он возвеличил, сделав их наследниками вечной славы...

Церковь, совершенная во Христе

Господь даровал Своей Церкви способности и благословения, чтобы она могла явить миру отражение Его Собственной Божественной полноты и чтобы Церковь Его могла быть совершенной в Нём, постоянно представляя собой другой, вечный мир, законы которого превосходят все земные законы. Его Церковь должна быть храмом, построенным по небесному образцу, и ангел-архитектор должен держать в своих руках золотую измерительную трость с небес, чтобы каждый камень мог быть обработан и обтесан по небесным стандартам, отполирован так, чтобы сиять, как эмблема неба, распространяя во все стороны яркие светлые лучи Солнца Праведности. Церковь должна питаться манной небесной и постоянно пребывать под охраной Его благодати. Облечённая во всеоружие света и праведности, она вступает в заключительный этап борьбы. Всякий шлак и негодный материал будет уничтожен, и под влиянием истины она будет свидетельствовать миру о своём освящающем, облагораживающем характере...

Господь Иисус воздействует на человеческие сердца, проявляя Свое милосердие и преизобильную благодать. Он совершает столь удивительные преобразования, что сатана в триумфе своего самовосхваления, со всем своим сборищем сил зла, объединенных в борьбе против Бога и законов Его правления, видит в преобразованных сердцах неприступную крепость, которую не способны уязвить никакие его ухищрения и обманы. Для него законы Божьи являются непостижимой тайной. Ангелы Божьи, серафимы и херувимы, призванные служить человечеству, наблюдают с удивлением и радостью за тем, как падшие люди, бывшие некогда детьми гнева, благодаря воспитанию Христа, совершенствующего человеческие характеры по небесному образцу, становятся сынами и дочерьми Божьими, способными выполнять предназначенную им важную Его работу и разделять радость неба.

Христос даровал Своей Церкви всё необходимое для того, чтобы Он мог получить полноту славы от Своего искупленного владения. Церковь, наделённая праведностью Христа, является Его хранилищем, в котором богатство Его милости, любви и благодати должно явиться во всей полноте. Торжественное заверение Христа - в Его ходатайствешгай молитве о том, что любовь Отца к нам столь же велика, как и к Нему, единородному Сыну, и что мы будем там, где пребывает сейчас Он Сам, в вечном единении со Христом и Отцом - служит предметом величайшего изумления для небесных воинств, предметом их неизмеримой радости. Дар Его Святого Духа, богатый, полный и преизобилующий, является как бы огненной стеной вокруг Его Церкви, которую силы зла не могут преодолеть. Христос взирает на Свой народ и в его неосквернённой чистоте и незапятнанном совершенстве видит Свою награду за все Свои страдания, унижения, видит Свою любовь и увеличение Своей славы. Христос - это великий центр, откуда исходит вся слава. "Блаженны званные на брачную вечерю Агнца"" (Свидетельства для проповедников, с. 15-19).

Церковь адвентистов седьмого дня действует согласно вышеизложенным принципам единства Церкви Христовой. Исполненная мира и силы Божьей Церковь сможет преодолеть все барьеры, воздвигнутые грехом между людьми.

Основные положения вероучения Церкви адвентистов седьмого дня

Адвентисты седьмого дня основывают своё вероучение исключительно на Библии. Это вероучение кратко излагается в нескольких основных положениях, соответствующих учению Священного Писания. В этих положениях Церковь выражает своё понимание Библии и раскрывает содержащееся в Писании учение. При необходимости, если Святой Дух приведёт Церковь к более полному пониманию библейских истин или будут найдены более удачные формулировки для передачи учения, заключённого в Священном Божьем Слове, соответствующие изменения и дополнения в данные положения могут быть внесены на съезде Генеральной Конференции.

Священные писания

Священное Писание, состоящее из Ветхого и Нового Заветов, есть Слово Божье, письменно переданное по Божественному вдохновению через святых мужей Божьих, которые произносили и писали его по побуждению Святого Духа. Посредством этого Слова Бог передал человеку необходимые для спасения знания. Библия - это непогрешимое откровение Его воли. Она является мерилом характера и критерием опыта, авторитетным изложением доктрин и достоверным сообщением о действиях Бога в истории нашего мира

(2 Петр. 1:20, 21; 2 Тим. 3:16, 17; Пс. 118:105; Притч. 30:5, 6; Ис. 8:20; Ин. 17:17; 1 Фес. 2:13; Евр. 4:12).

Троица

Бог един. Отец, Сын и Святой Дух - единство трёх совечных Личностей. Бог бессмертен, всемогущ, всеведущ, превыше всего и вездесущ. Он безграничен и выше человеческого понимания, однако познаваем посредством Его откровений о Себе Самом. Он вовеки достоин поклонения, чести и служения всего творения

(Втор. 6:4; Мф. 28:19; 2 Кор. 13:13; Еф. 4:4-6; 1 Петр. 1:2; 1 Тим. 1:17; Откр. 14:7).

Отец

Бог Вечный Отец есть Творец, Источник, Вседержитель и Независимый Правитель всего творения. Он справедлив и свят, милостив и добр, медлен на гнев и полон постоянной любви и верности. Проявившиеся в Сыне и Святом Духе свойства и силы являются также откровением свойств и сил Отца

(Быт. 1:1; Откр. 4:11; 1 Кор. 15:28; Ин. 3:16; 1 Ин. 4:8; 1 Тим. 1:17; Исх. 34:6, 7; Ин. 14:9).

Сын

Бог Вечный Сын явился воплощенным в Иисусе Христе. Через Него всё было сотворено, посредством Него был открыт характер Бога, благодаря Ему совершилось спасение человечества и через Него происходит суд над нашим миром. Будучи вовеки истинным Богом, Он стал также истинным человеком, Иисусом Христом. Он был зачат Святым Духом и рождён девой Марией. Он жил и переносил искушения как человек, однако явил Собой совершенный пример праведности и любви Божьей. Совершённые Им чудеса были проявлением силы Божьей и свидетельством того, что Он был действительно Богом - обещанным Мессией. Он добровольно пострадал и умер на кресте за наши грехи, заняв наше место. Воскрешенный из мёртвых, Он вознёсся, чтобы ради нас совершать служение в небесном святилище. Он опять придёт в этот мир во славе для окончательного избавления Своего народа и для того, чтобы восстановить все вновь

(Ин. 1:1-3, 14; Кол. 1:15-19; Ин. 10:30; 14:9; Рим. 6:23; 2 Кор. 5:17-19; Ин. 5:22; Лк. 1:35; Флп. 2:5-11; Евр. 2:9-18; 1 Кор. 15:3, 4; Евр. 8:1, 2; Ии. 14:1-3).

Святой Дух

Бог Вечный Дух Святой действовал вместе с Отцом и Сыном при сотворении, воплощении и искуплении. Он вдохновлял писателей Библии. Он исполнял силой жизнь Христа. Он привлекает и убеждает людей; и тех, кто откликается, Он обновляет и воссоздаёт в них образ Божий. Посланный Отцом и Сыном, чтобы всегда быть с Его детьми, Он наделяет Церковь духовными дарами, даёт ей силу в ее свидетельстве о Христе и в согласии со Священным Писанием наставляет ее на всякую истину

(Быт. 1:1, 2; Лк. 1:35; 4:18; Деян. 10:38; 2 Петр. 1:21; 2 Кор. 3:18; Еф. 4:11, 12; Деян. 1:8; Ин. 14:16-18, 26; 15:26, 27; 16:7-13).

Сотворение мира

Бог есть Творец всего, и в Писании Он достоверно сообщил о Своей творческой деятельности. "В шесть дней создал Господь небо и землю", и всё живущее на земле, а в седьмой день той первой недели "почил". Таким образом, Господь установил субботу как вечный памятник Его завершенного созидательного труда. Первые мужчина и женщина были созданы по образу Божьему, как венец творения, получив право владения миром и обязанность заботиться о нём. Мир, при завершении своего сотворения, как сказано в Библии, был "весьма хорош", и его совершенство провозглашало славу Божью

(Быт. 1:2; Исх. 20:8-11; Пс. 18:2-7; 32:6, 9; 103; Евр. 11:3).

Природа человека

Мужчина и женщина были созданы по образу и подобию Божьему как существа, наделённые индивидуальностью, силой и свободой мыслить и действовать. Человек, по замыслу Божьему, - это неразрывное единство тела, души и духа. Но хотя люди и были созданы как свободные существа, их жизнь зависела от Бога. Однако, не послушав Бога, наши прародители тем самым отказались признать свою зависимость от Него и утратили то высокое положение, которое они занимали перед Богом. Образ Божий в них оказался искаженным, и они стали подвержены смерти. Их потомки наследуют греховную природу со всеми вытекающими из этого последствиями. Они рождаются со слабостями и склонностями ко злу. Но Бог во Христе примирил с Собою мир и Духом Своим восстанавливает в кающихся смертных образ Творца. Созданные для славы Божьей, мы призваны любить Его, друг друга и мир, окружающий нас

(Быт. 1:26-28; 2:7; Пс. 8:5-9; Деян. 17:24-28; Быт. 3; Пс. 50:7; Рим. 5:12-17; 2 Кор. 5:19, 20; Пс. 50:12; 1 Ин. 4:7, 8, И, 20; Быт. 2:15).

Великая борьба

Всё человечество вовлечено в великую борьбу между Христом и сатаной. Она началась на небе в связи с тем, что был поставлен под сомнение характер Бога, Его закон и справедливость Божьего правления во вселенной. Один из сотворенных ангелов, наделенный свободой выбора, в своем самовозвышении стал сатаной, противником Бога. Это привело к восстанию части ангелов. Сатана .вызвал дух противления Богу в пашем мире, когда вовлек Адама и Еву в грех. В результате этого греха, соделанного людьми, образ Божий оказался искаженным в человечестве. По этой же причине сотворенный мир утратил свой порядок и был опустошен во время всемирного потопа. На виду у всего творения этот мир превратился в арену вселенской борьбы. Христос посылает Святого Духа и верных ангелов, чтобы они помогали народу Божьему в этой великой борьбе, направляли, защищали и укрепляли его на пути, ведущем к спасению

(Откр. 12:4-9; Ис. 14:12-14; Иез. 28:12-18; Быт. 3; Рим. 1:19-32; 5:12-21; 8:19-22; Быт. 6-8; 2 Петр. 3:6; 1 Кор. 4:9; Евр. 1:14).

Жизнь, смерть и воскресение Христа

Жизнь Христа проходила в совершенном послушании воле Божьей. Его страдания, смерть и воскресение - это единственно возможный путь искупления совершенных людьми грехов. Каждый, принимающий верой это примирение с Богом, имеет вечную жизнь. Все творение может лучше постичь бесконечную и святую любовь Творца. Это совершенное примирение оправдывает справедливость Божьего Закона и милосердие Его характера. Так совершается осуждение наших грехов и обеспечивается наше прощение. Смерть Христа является заместительной, искупительной, примиряющей и преобразующей. Воскресение Христа знаменует собой торжество Бога над силами зла, и для принимающих это примирение служит свидетельством их победы над грехом и смертью. Воскресение провозглашает господство Иисуса Христа, пред Которым преклонится всякое колено на небе и на земле

(Ин. 3:16; Ис. 53; 1 Петр. 2:21, 22; 1 Кор. 15:3, 4, 20-22; 2 Кор. 5:14, 15, 19-21; Рим. 1:4; 3:25; 8:3, 4; 1 Ин. 2:2; 4:10; Кол. 2:15; Флп. 2:6-11).

Спасение во Христе

По бесконечной любви и милости Бог соделал так, что не знавший греха Христос стал грехом ради нас, чтобы в Нем мы соделались праведными перед Богом. Под влиянием Святого Духа мы сознаём нашу нужду в Спасителе, признаём нашу греховность, раскаиваемся в наших преступлениях и верою принимаем Иисуса как Господа и Христа, как Того, Кто занял наше Место на кресте и оставил нам пример. Вера, посредством которой мы принимаем спасение, приходит к нам от Божественной силы Его Слова и является даром Божьей благодати. Благодаря Христу Бог оправдывает и принимает нас как Своих сыновей, дочерей и избавляет от господства греха. Действие Духа Святого производит в нас возрождение и освящение. Дух обновляет наш разум, записывает в наших сердцах Божий закон любви и даёт нам силу жить святой жизнью. Пребывая в Нём, мы становимся причастниками Божественной природы и получаем уверенность в спасении как теперь, так и на суде

(2 Кор. 5:17-21; Ин. 3:16; Гал. 1:4; 4:4-7; Тит. 3:3-7; Ин. 16:8; Гал. 3:13, 14; 1 Петр. 2:21, 22; Рим. 10:17; Лк. 17:5; Мк. 9:23, 24; Еф. 2:5-10; Рим. 3:21-26; Кол. 1:13, 14; Рим. 8:14-17; Гал. 3:26; Ин. 3:3-8; 1 Петр. 1:23; Рим. 12:2; Евр. 8:7-12; Иез. 36:25-27; 2 Петр. 1:3, 4; Рим. 8:1-4; 5:6-10).

Церковь

Церковь есть сообщество верующих, которые признают Иисуса Христа своим Господом и Спасителем. Как и народ Божий в ветхозаветные времена, мы призваны из мира, мы объединяемся для богослужения, для общения, для изучения Слова Божьего, для празднования Господней Вечери, для служения всему человечеству и для провозглашения Благой вести во всём мире. Свою духовную власть Церковь получила непосредственно от Христа, Который есть воплощённое Слово; эта власть подтверждается также Библией, которая есть записанное слово. Церковь - это Божья семья, и члены её, усыновлённые Богом, живут на основании заключённого с Ним нового завета. Церковь - это тело Христово, общество людей, объединённых верой, глава этого тела Сам Христос. Церковь - это невеста, ради которой Христос умер, чтобы освятить и очистить её. При Его торжественном возвращении она предстанет перед Ним как славная Церковь, сохранившая верность во все века, искупленная Его кровью, не имеющая ни пятна, ни порока - святая и безупречная

(Быт. 12:3; Деян. 7:38; Еф. 4:11-15; 3:8-11; Мф. 28:19, 20; 16:13-20; 18:18; Еф. 2:19-22; 1:22, 23; 5:23-27; Кол. 1:17, 18).

Црковь остатка и ее миссия

Вселенская Церковь состоит из тех, кто истинно верит в Христа. Но в последние дни, во время всеобщего богоотступничества, Бог призвал Церковь Остатка к соблюдению заповедей Божьих и сохранению веры в Иисуса. Церковь Остатка провозглашает наступление часа суда, возвещает спасение через Христа и проповедует приближение Его Второго пришествия. Ее миссия провозглашения истины символически представлена тремя ангелами в Книге Откровение, гл. 14. По времени она совпадает с судом, который совершается на небесах, и результатом этой миссии являются покаяние и исправление людей. Каждый верующий призван лично участвовать в этом всеобщем свидетельстве

(Откр. 12:17; 14:6-12; 18:1-4; 2 Кор. 5:10; Иуд. 3, 14; 1 Петр. 1:16-19; 2 Петр. 3:10-14; Откр. 21:1-14).

Единство в теле Христа

Церковь - это единое тело последователей Христа, призванных из всякого народа, племени и языка. Во Христе мы представляем собой новое творение. Среди нас не должно быть различия в зависимости от расы, культуры, образования, национальности, социального и имущественного положения, пола. Мы все равны во Христе, Который посредством единого Духа связал нас между собой и привлёк к Себе. Мы должны служить и принимать служение беспристрастно и с чистым сердцем. Благодаря откровению, которое нам дал Иисус Христос в Писании, мы имеем одну и ту же веру и надежду, одно и то же стремление служить всему человечеству. Источником такого единства является триединый Бог, Который принял нас как Своих детей

(Рим. 12:4, 5; 1 Кор. 12:12-14; Мф. 28:19, 20; Пс. 132:1; 2 Кор. 5:16, 17; Деян. 17:26, 27; Гал. 3:27, 29; Кол. 3:10-15; Еф. 4:1-6, 14-16; Ин. 17:20-23).

Крещение

Крещение - это Божье установление, посредством которого мы исповедуем свою веру в смерть и воскресение Иисуса Христа, а также свидетельствуем, что мы умерли для греха и теперь стремимся к обновлённой жизни. Таким образом, мы признаём Христа Господом и Спасителем и становимся часть Его народа после принятия в члены Его Церкви. Крещение - это символ нашего единства со Христом, прощения грехов и принятия Духа Святого. Крещение совершается погружением в воду, и к нему допускаются те, кто имеет веру в Иисуса и засвидетельствовал о раскаянии во грехе. Крещению предшествуют изучение Священного Писания и принятие содержащегося в нём учения

(Рим. 6:1-6; Кол. 2:12, 13; Деян. 16:30-33; 22:16; 2:38; Мф. 28:19, 20).

Вечеря Господня

Вечеря Господня - это совместное принятие символов тела и крови Иисуса как выражение веры в Него, нашего Господа и Спасителя. При совершении этого обряда присутствует Сам Христос, общаясь со Своим народом и укрепляя его силы. Участвуя в Вечере, мы с радостью возвещаем искупительную смерть Господа и Его возвращение во славе. Готовясь к Вечере, верующие исследуют своё сердце, исповедуют свои грехи и раскаиваются в них. Перед принятием символов совершается служение ногоомовения, установленное нашим Божественным Учителем как знак обновления, очищения и как выражение готовности служить друг другу в христианском смирении, а также для того, чтобы содействовать объединению сердец в любви. Служение Вечери открыто для участия в нем всех верующих христиан

(1 Кор. 10:16, 17; 11:23- 30; Мф. 26:17-30; Откр. 3:20; Ин. 6:48-63; 13:1-17).

Духовные дары и духовное служение

Во все века Бог наделял всех членов Своей Церкви духовными дарами, которые каждый должен использовать на благо Церкви и человечества. Этими дарами Святой Дух наделяет каждого члена Церкви по Своей воле. Таким образом, Церковь становится способной осуществить определенное ей Богом предназначение. Согласно Писанию, к духовным дарам относятся вера, дар исцеления, дар пророчества, дар проповеди, учительский дар, дар управления, дар примирения, дар сострадания, дар милосердия и самоотверженного служения ближним с целью поддержать их и ободрить. Некоторые члены Церкви призваны Богом и наделены дарами Святого Духа, чтобы работать в Церкви в качестве пасторов, евангелистов, апостолов и учителей. Их работа особенно необходима для подготовки членов Церкви к служению, для достижения Церковью духовной зрелости и для обеспечения единства в вере и познании Бога. Когда члены Церкви используют эти духовные дары как верные служители многоразличной благодати Божьей, Церковь защищена от разрушительного влияния ложных учений, возрастает в Боге и укрепляется в вере и любви

(Рим. 12:4-8; 1 Кор. 12:9-11, 27, 28; Еф. 4:8, 11-16; Деян. 6:1-7; 1 Тим. 2:1-3; 1 Петр. 4:10, 11).

Дар пророчества

Пророчество - один из даров Святого Духа. Этот дар является отличительным признаком Церкви Остатка. Он проявился в служении Елены Уайт, вестницы Господней, письменные труды которой продолжают оставаться авторитетным источником истины, служа для Церкви утешением, руководством, наставлением и обличением для исправления. В этих трудах также чётко определено, что Библия есть критерий для всякого учения и опыта

(Иоил. 2:28, 29; Деян. 2:14-21; Евр. 1:1-3; Откр. 12:17; 19:10).

Закон Божий

Великие принципы Закона Божьего изложены в Десяти Заповедях и явлены в жизни Иисуса Христа. В них отражена Божья любовь, Его воля и намерения в вопросах поведения человека и его взаимоотношений с Богом и ближними. Они обязательны для людей всех времен. Эти постановления лежат в основе Божьего завета с Его народом. Это высшее мерило праведности на суде Божьем. Посредством заповеди Дух Святой приводит к познанию греха и пробуждает сознание необходимости в Спасителе. Спасение - это дар благодати, его невозможно заслужить делами, но спасенный человек послушен заповедям. В этом послушании совершенствуется христианский характер, и его результатом пребудет мир с Богом. Оно говорит о любви к Господу и нашим ближним. Послушание по вере доказывает, что Христос обладает силой, чтобы преобразовать пашу жизнь, и служит на пользу делу благовестил

(Исх. 20:1-17; Пс. 39:8, 9; Мф. 22:36-40; Втор. 28:1-14; Мф. 5:17-20; Евр. 8:8-10; Ин. 16:7-10; Еф. 2:8-10; 1 Ин. 5:3; Рим. 8:3, 4; Пс. 18:8-15).

Суббота

Милосердный Творец после шести дней творения мира покоился в седьмой день и установил субботний покой для всех людей как памятник творения. Четвертая заповедь неизменного Закона Божьего требует соблюдения седьмого дня, субботы, как дня покоя, дня особого поклонения и служения в соответствии с учением и примером Иисуса Христа - Господина субботы. Суббота - это день радостного общения с Богом и друг с другом. Это символ нашего искупления во Христе; знак нашего освящения, нашей верности и предвкушения нашей вечной будущей жизни в Царстве Божьем. Суббота - это постоянное Божье знамение вечного завета между Им и Его народом. Радостное проведение этого святого времени с вечера до вечера, от захода до захода солнца есть торжественное воспоминание совершенного Богом творения и искупления

(Быт. 2:1-3; Исх. 20:8-11; Лк. 4:16; Ис. 56:5, 6; 58:13, 14; Мф. 12:1-12; Исх. 31:13-17; Иез. 20:12, 20; Втор. 5:12-15; Евр. 4:1-11; Лев. 23:32; Мк. 1:32).

Доверенное управление

Мы - помощники Божьи. Он доверил нам мудро распоряжаться временем и возможностями, способностями и имуществом, благословениями земли и ее дарами. Мы ответственны перед Богом за правильное использование всех этих даров. Наше признание Бога Владыкой всего мы выражаем в верном служении Ему и ближним, а также в добровольном возвращении десятины и пожертвований для возвещения Евангелия и для поддержания и роста Его Церкви. Бог оказал нам особую честь, дав нам право распоряжаться всем вверенным, чтобы воспитать нас в любви и привести к победе над эгоизмом и алчностью. Мудро распоряжающийся доверенными ему дарами испытывает радость, когда в результате его верности другие люди получают благословения

(Быт. 1:26-28; 2:15; 1 Пар. 29:14; Агг. 1:3-11; Мал. 3:8-12; 1 Кор. 9:9-14; Мф. 23:23; Рим. 15:26, 27).

Христианское поведение

Мы призваны быть благочестивыми людьми, чьи мысли, чувства и действия находятся в соответствии с небесными установлениями. Чтобы дать возможность Святому Духу воссоздать в нас характер нашего Господа, мы стремимся только к тому, что может произвести в нашей жизни христианскую чистоту, здоровье и радость. Это означает, что наши удовольствия и развлечения должны соответствовать высоким критериям христианского вкуса и красоты. Признавая наличие особенностей у различных культур, мы, тем не менее, считаем, что наша одежда должна быть простой, скромной и опрятной, подходящей для тех, чья истинная красота состоит не во внешних украшениях, а в нетленной красоте кроткого и спокойного духа. Это также означает, что поскольку наши тела являются храмом Святого Духа, мы не должны пренебрегать заботой о них. Нам необходимы физические упражнения, отдых, здоровая, по возможности, пища. Мы должны воздерживаться от нечистой еды, указанной в Писании. Так как употребление алкогольных напитков, табака, наркотиков и злоупотребление лекарствами вредят нашему организму, то нам необходимо воздерживаться от них. Нам надо стремиться только к тому, что поможет нам привести наши мысли и всё наше существо в послушание Христу, Который желает, чтобы мы были здоровы, радостны и счастливы

(Рим. 12:1, 2; 1 Ин. 2:6; Еф. 5:1-21; Флп. 4:8; 2 Кор. 10:5; 6:14-7:1; 1 Петр. 3:1-4; 1 Кор. 6:19, 20; 10:31; Лев. 11:1-47; 3 Ин. 2).

Брак и семья

Брак, первоначально установленный Богом в Едеме, является, согласно учению Христа, пожизненным союзом мужчины и женщины для совместной жизни и любви. При вступлении в брак христиане должны выбирать себе супруга или супругу только среди своих единоверцев. Заключая брак, христиане возлагают на себя обязательства не только друг перед другом, но и перед Богом. Взаимная любовь, уважение, внимание и ответственность являются основой христианских брачных отношений, отражая любовь, святость, близость и прочность отношений между Христом и Его Церковью. Относительно развода Христос сказал: "Кто разведётся с женой своей не за прелюбодеяние и женится на другой, тот прелюбодействует". Хотя жизнь некоторых семей может оказаться далеко не идеальной, супруги, полностью посвящающие себя друг другу во Христе, могут достичь тесного единения в любви, если они доверяются руководству Духа и наставлениям Церкви. Бог благословляет семью и желает, чтобы все в ней помогали друг другу в достижении духовной зрелости. Родители должны воспитывать детей в любви и послушании Господу. Своим словом и личным примером родители должны учить детей, что Христос - это нежный, заботливый и любящий Воспитатель, Который хочет, чтобы все они стали членами Его Церкви, членами семьи Божьей. Стремление к сплочённости семьи - один из отличительных признаков заключительной вести Евангелия (Быт. 2:18- 25; Мф. 19:3-9; Ин. 2:1-11; 2 Кор. 6:14; Еф. 5:21-33; 6:1-4; Мф. 5:31, 32; Мк. 10:11, 12; Лк. 16:18; 1 Кор. 7:10, И; Исх. 20:12; Втор. 6:5-9; Притч. 22:6; Мал. 4:5, 6).

Служение Христа в небесном святилище

На небе находится святилище, истинная скиния, которую воздвиг Господь, а не человек. Там Христос совершает ради нас Своё заступническое служение. Его служение даёт каждому верующему возможность спасения через принятие Его искупительной жертвы, которую Он однажды принёс на кресте за всех нас. Сразу же после вознесения Он стал нашим великим Первосвященником и начал Своё заступническое служение. В 1844 году, по окончании пророческого периода в 2300 лет, началась вторая и последняя часть Его искупительного служения. В это время на небе начался следственный суд - первая стадия окончательного удаления всех грехов, прообразом которой было очищение древнего еврейского святилища в День искупления. В том ветхозаветном служении святилище символически очищалось кровью жертвенных животных, небесное же святилище очищается совершенной жертвой, которой является кровь Иисуса. Обитатели неба благодаря следственному суду видят среди умерших на земле тех, кто почил во Христе и потому достоин участвовать в первом воcкресении. На этом суде также становится ясно, кто из ещё живущих на земле пребывает во Христе, соблюдая Божьи заповеди, веря в Иисуса, полагаясь на Него в деле спасения, и кто, следовательно, достоин жизни в Его вечном Царстве. Этот суд подтверждает справедливость Бога, спасающего тех, кто верит в Иисуса. Суд провозглашает, что сохранившие верность Богу войдут в Небесное Царство. Когда же это служение Христа завершится, закончится и отведённое для людей время испытания перед Вторым пришествием

(Евр. 8:1-5; 4:14-16; 9:11-28; 10:19-22; 1:3; 2:16, 17; Дан. 7:9-27; 8:13, 14; 9:24-27; Чис. 14:34; Иез. 4:6; Лев. 16; Откр. 14:6, 7; 14:12; 20:12; 22:12).

Второе пришествие Христа

Второе пришествие Христа - это блаженное упование Церкви и величественное завершение дела Божьего на земле. Пришествие Спасителя будет буквальным, личным и одновременным для всего мира. При Его возвращении праведники, к этому времени умершие, будут воскрешены и одновременно с живыми праведниками будут облечены славой и вознесены на небо. Нечестивые же в этот момент умрут. Почти полное исполнение важнейших пророчеств, последовательно раскрывающих историю мира, свидетельствует о близком пришествии Христа. Время этого события не открыто, и потому мы должны быть готовы к нему в любой момент

(Тит. 2:13; Евр. 9:28; Ин. 14:1-3; Деян. 1:9-11; Мф. 24:14; Откр. 1:7; Мф. 26:43, 44; 1 Фес. 4:13-18; 1 Кор. 15:51-54; 2 Фес. 1:7-10; 2:8; Откр. 14:14-20; 19:11-21; Мф. 24; Мк. 13; Лк. 21; 2 Тим. 3:1-5; 1 Фес. 5:1-6).

Смерть и воскресение

Возмездие за грех - смерть. Но Бог, единственный имеющий бессмертие, дарует вечную жизнь Своим искупленным. До дня Второго пришествия смерть для всех людей - это состояние небытия. Когда же Христос - Жизнь наша - явится, то воскресшие и оставшиеся в живых праведники преображёнными и прославленными будут вознесены навстречу своему Господу. Второе воскресение, воскресение неправедных, произойдёт тысячу лет спустя

(Рим. 6:23; 1 Тим. 6:15, 16; Еккл. 9:5, 6; Пс. 145:4; Ин. 5:28, 29; 11:11-14; Кол. 3:4; 1 Кор. 15:51-54; 1 Фес. 4:13-17; Откр. 20:1-10).

Тысячелетнее Царство и завершение трагической истории греха

Тысячелетнее Царство - это промежуточный период между первым и вторым воскресениями, когда Христос и Его искупленные святые находятся на небе. В течение этого времени совершается суд над теми, кто умер, не раскаявшись в своих грехах. На земле в это время не будет ни одного живого человека, но будет только сатана со своими ангелами. По окончании этого тысячелетнего периода Христос со Своими святыми и Святой Город сойдут на землю. Тогда будут воскрешены и все нечестивые, которые под предводительством сатаны и его ангелов пойдут войной на Божий Город и окружат его. Но снизойдёт от Бога огонь, который уничтожит это воинство и очистит землю. Таким образом, грех и грешники навсегда исчезнут из вселенной

(Откр. 20; 1 Кор. 6:2, 3; Иер. 4:23-26; Откр. 21:1-5; Мал. 4:1; Иез. 28:18, 19).

Новая земля

На Новой Земле, где будет господствовать праведность, Бог устроит вечную обитель для искупленных. Среди созданной Им совершенной природы они будут вечно жить в радости и любви, возрастая в познании Бога и Его творения. Сам Господь будет там жить вместе со Своим народом, и никогда уже не будет ни страданий, ни смерти. Великая борьба окончится, а с её окончанием навсегда исчезнет грех. Все сущее - живая и неживая природа - будут свидетельствовать, что Бог есть любовь, и Он будет править во веки веков. Аминь

(2 Петр. 3:13; Ис. 35; 65:17-25; Мф. 5:5; Откр. 21:1-7; 22:1-5; 11:15).

Организация, основанная на Божественных принципах

Правильная организация всех сторон нашей жизни установлена Богом, она основывается на Божественных принципах. "Система и порядок проявляются во всех -действиях Бога во вселенной" (Свидетельства для проповедников, с. 26). Мириады звёзд, с огромной скоростью мчащиеся в пространстве, движутся в совершенном порядке. В строении каждого растения и каждого живого существа, обитающего на земле, мы находим чудесное проявление порядка и системы.

На небе действует абсолютный, безупречный порядок. "Ангелы работают в согласии. Полный порядок характеризует все их движения" (там же, с. 28). "Порядок - закон неба, и он должен быть законом народа Божьего на земле" (там же, с. 26).

Библейская основа для организации

Когда Бог вывел народ Израильский из Египта и избрал его Своим особым народом, Он предусмотрел для людей превосходную систему управления, позволяющую руководить всеми их действиями как в гражданской, так и в религиозной жизни. Вестница Господня говорит: "Система управления в Израиле отличалась высшей степенью организованности, удивительной по своей полноте и простоте. Строжайший порядок, явленный в совершенном устройстве всего, сотворенного Господом, был воплощён и в еврейской общине. Бог являлся центром власти и правления. Моисей, назначенный Богом для управления законами во имя Его, реально осуществлял Его власть. Из старейшин колен семьдесят человек избирались в совет, который должен был помогать Моисею решать общие дела народа. Затем шли священники, которые советовались с Богом во святилище. Начальники, или князья, правили коленами, им подчинялись " тысяченачальники, стоначальники и десятиначальники " и, наконец, те, кто должен был исполнять определенные обязанности" {Патриархи и пророки, с. 374).

Рассматривая Новозаветную Церковь, мы находим в организации ее деятельности такое же совершенство. Иначе и не может быть, потому что она - небесного происхождения. Сам Христос, образовавший Церковь, "расположил члены, каждый в составе тела, как Ему было угодно" (1 Кор. 12:18). Он наделил их дарами и талантами в соответствии с возложенными на них обязанностями и организовал их в живое, деятельное тело, главою которого является Он Сам.

"Ибо как в одном теле у нас много членов, но не у всех членов одно и то же дело, так мы многие составляем одно тело во Христе, а порознь один для другого члены" (Рим. 12:4, 5).

"И Он [Христос] есть глава тела Церкви; Он - начаток, первенец из мёртвых, дабы иметь Ему во всём первенство" (Кол. 1:18).

"Дары различны, но дух один и тот же; и служения различны, а Господь один и тот же". "Ибо как тело одно, но имеет многие члены, и все члены одного тела, хотя их и много, - составляют одно тело, - так и Христос". "И вы - тело Христово, а порознь - члены. И иных Бог поставил в Церкви, во-первых Апостолами, во-вторых пророками, в-третьих учителями; далее, иным дал силы чудодейственные, также дары исцелений, вспоможения, управления, разные языки" (1 Кор. 12:4, 5, 12, 27, 28).

Важное значение организации

Как не может быть живого, деятельного человеческого тела, если члены его не соединены органически между собой и не функционируют все вместе под единым, центральным управлением, так не может быть и живой возрастающей, благоуспевающей Церкви, если её члены не организованы в единое тело и не выполняют все вместе порученные им Богом обязанности под управлением учреждённой Самим Богом власти.

Ни одно учреждение, ни одно движение не может преуспевать без надлежащей организации своей работы. Любая нация без организованного правительства очень скоро оказалась бы в хаотическом состоянии. Всякое деловое предприятие без организации потерпит крах. То же можно сказать и о Церкви: без соответствующей организации она непременно распалась бы и перестала существовать.

Для нормального развития Церкви и для выполнения ею во славу Божию великой задачи распространения Евангелия спасения по всему миру Христос предусмотрел простую, но очень действенную систему организации. Успех в стремлении Церкви выполнить свою миссию зависит от верного исполнения этого небесного установления.

"Некоторые высказывают мысль о том, что по мере нашего приближения к концу времени каждое дитя Божье будет действовать независимо от какой-либо религиозной организации. Однако Господь открыл мне, что в этом деле не может быть и речи о независимости и обособленности. Небесные звёзды движутся согласно определённому закону, оказывая влияние друг на друга, выполняя волю Бога и проявляя общее повиновение закону, управляющему их действиями. Точно так же и народ Его должен сплотиться воедино для того, чтобы дело Господне могло продвигаться успешно и основательно" (Свидетельства для проповедников, с. 489).

"Как радовался бы сатана, если бы ему удалось проникнуть в ряды народа и дезорганизовать работу в такое время, когда необходима основательная организация, когда именно она может послужить величайшей силой, препятствующей возникновению ложного духовного подъёма и устраняющей претензии, не подтверждённые Словом Божьим. Мы желаем сохранить порядок в своих рядах, чтобы не допустить ни малейшего нарушения в системе организации, созданной мудрым, кропотливым трудом. Ни в коем случае нельзя предоставлять свободу действий лицам, не способным управлять делом" (там же).

Божественная цель в организации

"С возрастанием числа членов церкви стало ясно, что без определённой формы организации может произойти беспорядок и работа не сможет успешно продвигаться вперёд. Чтобы урегулировать вопросы относительно содержания проповедников, проведения работы на новых полях, сохранения церкви и ее служителей от недостойных членов, управления церковным имуществом, для распространения истины посредством печати и ради многих других важных пунктов, была необходима организация" (там же, с. 26).

"В нашей работе мы должны строго следить за тем, какие отношения поддерживает каждый служитель с другими служителями, связанными со святым делом Божьим. Мы должны всегда помнить о том, что и другие, как и мы сами, выполняют какую-то работу в этом святом деле. Мы не должны избегать и возражать против общих советов. В наших планах относительно успешного продвижения дела Божьего наш разум должен находиться в полном единении с мыслями других".

"Будем же развивать дух доверия к мудрости наших собратьев. Мы должны с готовностью принимать советы и предупреждения со стороны наших соработников. Связанные со служением Божьим, мы должны ясно сознавать, что каждый из нас является частью единого целого. Мы должны искать мудрости у Бога, сознавая, что значит иметь дух ожидания и бодрствования, и, если мы устали и огорчены, должны обращаться за помощью к нашему Спасителю" (там же, с. 500).

"Будучи членами видимой Церкви и работниками в винограднике Господнем, все, называющие себя христианами, должны прилагать максимум усилий к тому, чтобы сохранить мир, единство и любовь в Церкви. Всегда помните о молитве Христа: "Да будут все едино, как Ты Отче во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, да уверует мир, что Ты послал Меня". Единство Церкви является убедительным доказательством того, что Бог послал Иисуса в мир в качестве Искупителя" (Свидетельства, т. 5, с. 619, 620).

"Нитями нежной любви и сострадания Господь соединил с Собой всё человечество. Он говорит о нас: "Вы соработники у Бога. Вы Божья нива, Божье строение". Мы должны осознавать эту связь. Если мы соединены со Христом, то мы всегда будем проявлять, подобно Ему, сострадание и терпимость к каждому, кто с любовью, используя все дарованные ему Богом способности, старается, подобно нам, с честью выполнить возложенные на нас обязанности" (Свидетельства для проповедников, с. 495).

Форма организации в Церкви адвентистов седьмого дня

Поручение Спасителя, данное Церкви относительно распространения Евангелия по всему миру (Мф. 28:19, 20; Мк. 16:15), подразумевает не только проповедь вести о спасении, но и охрану интересов всех приобщённых к вере. Оно включает в себя руководство паствой наряду с предоставлением ей соответствующего помещения, а также разрешение различных вопросов, касающихся взаимоотношений членов церкви. Всё это требует создания определённой организации.

Апостолы прежде всего избрали совет, который из Иерусалима руководил всей деятельностью только что возникшей Церкви (Деян. 6:2; 8:14). Когда число верующих в том городе возросло до такой степени, что встал вопрос об управлении текущими практическими делами, были избраны диаконы, обязанностью которых было заботиться о финансовых и других проблемах Церкви (Деян. 6:2-4).

Позже стали появляться и другие общины, не только в Азии, но и в Европе, что вызвало необходимость решения организационных вопросов. Мы читаем о том, что в Малой Азии пресвитеры были рукоположены "в каждой церкви" (Деян. 14:23). Из текста Священного Писания явствует также и то, что распространение христианства на обширной территории Римской империи потребовало организации церквей в своего рода местные конференции, которые, по всей видимости, объединяли церкви отдельных провинций, например, "церкви Галатийские" (Гал. 1:2). Так шаг за шагом организовывалась Церковь. По мере возникновения тех или иных нужд Бог путеводил и наставлял руководителей Своего дела таким образом, чтобы при постоянном совете с Церковью была создана определённая форма правления, которая охраняла бы интересы дела Божьего по мере проникновения Церкви во все страны.

Формы церковного правления

Общепризнанными считаются четыре формы церковного правления, а именно:

1. Епископальная - форма церковного правления, осуществляемого епископами, обычно при наличии трёх санов служителей: епископов, священников и диаконов.

2. Папская - форма правления, при которой папа облечён высшей властью. От него церковь управляется кардиналами, архиепископами, епископами и священниками. Местная церковь или отдельный член церкви не имеют никаких полномочий в управлении церковью.

3. Независимая - форма церковного устройства, которая делает местное церковное братство высшим и конечным авторитетом в пределах своей территории. Эта форма известна как конгрегационализм (т. е. самоуправление).

4. Представительная - форма церковного правления, которая признаёт, что авторитет церкви представлен в лице всех её членов, а исполнительные обязанности по управлению церковью возложены на представительные органы и служителей. Данная форма церковного правления признаёт также равенство всех рукоположенных служителей. В Церкви адвентистов седьмого дня осуществляется представительная форма церковного правления.

Четыре уровня нашей организации

Для адвентистов седьмого дня характерны четыре уровня организации от отдельного верующего к Всемирной Церкви:

1. Местная церковь (община), представляющая собою сообщество отдельных верующих.

2. Местная конференция (или местное поле, миссия), которая объединяет общины в отдельной республике, области, крае.

3. Унионная конференция (или унионное поле, миссия), объединяющая целый ряд конференций или полей в пределах более обширной территории.

4. Генеральная Конференция - самая крупная организационная структура, объединяющая все унионы во всех частях мира.

Дивизионы - это отделения Генеральной Конференции, обладающие административной властью на закреплённой за ними территории.

"Каждый член церкви имеет право голоса в избрании служителей церкви. Церковь избирает служителей местной конференции. Делегаты, избранные местными конференциями, избирают служителей унионных конференций, а делегаты, избранные унионными конференциями, избирают служителей Генеральной Конференции. При такой организации каждая конференция, каждое учреждение, каждая община и каждый член церкви имеет прямо или через представителей право голоса в избрании служителей, Исполняющих руководящие обязанности в Генеральной Конференции" (Свидетельства, т. 8, с. 236, 237).

Церковные учреждения

На всех четырёх уровнях Церкви действует целый ряд учреждений. Адвентисты седьмого дня, будучи последователями Христа, осознают свою ответственность в том, чтобы служить с полной отдачей в осуществлении евангельской миссии, следуя примеру Господа и Его апостолов. В своей всемирной миссионерской работе они продолжают дело своих предшественников в развитии учреждений образования, воспитания, здравоохранения, издательств и других.

В соответствии с теологией и философией Церкви АСД подобные учреждения с самого их основания были неотъемлемыми частями Церкви, прямыми инструментами в выполнении её Божественной миссии. Церковь АСД использует все свои учреждения в качестве элементов служения в области здравоохранения, производства здоровых продуктов питания, издательского дела и образования; они неотделимы от общей миссии Церкви - нести Евангельскую весть всему миру.

Многочисленные подразделения Всемирной Церкви: общины, конференции, учреждения здравоохранения, издательства, школы и другие организации - все находят организационное единство в Генеральной Конференции АСД, где они имеют своё представительство. Через них Всемирная Церковь осуществляет евангельскую работу во имя Христа, отвечая нуждам погрязшего в грехе мира.

Генеральная Конференция как высший авторитет

Генеральная Конференция во время съезда и её Исполнительный комитет в период между съездами представляют высший орган управления всемирной работой Церкви и наделены уставным правом создавать первичные организационные структуры для выражения соответствующих интересов Церкви во всех регионах мира; и вполне понятно, что все подотчётные организации и учреждения по всему миру должны признавать Генеральную Конференцию как орган высшей, после Бога, власти в Церкви адвентистов седьмого дня. В случае возникновения разногласий внутри или между организациями и учреждениями необходимо обращаться в последующую вышестоящую инстанцию, вплоть до съезда Генеральной Конференции или Годичного совещания Исполнительного комитета. В период между этими съездами Исполнительный комитет является инстанцией, наделённой полномочиями решать все вопросы, возникающие в результате разногласий. Решение комитетов может быть пересмотрено на съезде Генеральной Конференции или на Годичном совещании Исполнительного комитета.

"Я неоднократно получала наставление от Господа о том, что личное мнение одного человека не должно подчиняться мнению какого-либо другого человека. Никогда нельзя утверждать, что мудрости и способностей одного человека или нескольких людей будет достаточно, чтобы контролировать работу и судить, каким планам следовать. Но когда на Генеральной Конференции выражается мнение братьев и сестер, прибывших со всех регионов всемирного поля, тогда личная независимость и личное мнение не должно упрямо отстаиваться, но должно уступить общему решению. Никогда не следует считать добродетелью упорное сохранение своей независимой позиции в противовес решению общего совета.

Иногда, когда небольшая группа людей, которой доверено общее управление работой, пыталась от имени Генеральной Конференции воплотить неразумные планы и ограничить работу Божью, я заявляла, что не могу более считать голос Генеральной Конференции, представленной этими людьми, голосом Божьим. Но это не означает, что не нужно уважать решения Генеральной Конференции, которая является полномочным органом законных представителей со всех регионов всемирного поля. Бог предопределил так, что представители Его Церкви со всех частей земли, созванные для работы в Генеральной Конференции, должны обладать авторитетом. Опасную ошибку совершают некоторые, отдавая на суд одного человека или небольшой группы людей всю полноту власти и влияния, которыми Бог наделил Свою Церковь через мнение и голос Генеральной Конференции, созванной для работы во имя процветания и продвижения Его работы.

Когда та сила, которой Бог наделил Церковь, полностью передана одному человеку, и он обладает полномочиями принимать решения за других, тогда изменяется подлинный библейский порядок. Влияние сатаны на такого человека будет более искусным, а иногда очень ощутимым, так как враг будет действовать в надежде, что через разум этого человека он сможет поразить многих. Давайте же отдадим Церкви в лице избранных авторитетных лиц всё то, чем мы склонны наделять одного человека или небольшую группу людей" (Свидетельства, т. 9, с. 260, 261).

Церковное членство

Духовная основа членства

Каждому желающему вступить в ряды церкви необходимо ясно осознать великие и важные обязательства, которые накладывает на него церковное членство. Необходимо, чтобы каждый имел ясное представление о том, что значит быть членом тела Христова. Только те, в ком видны плоды возрождения и кто радуется духовной жизни в Господе Иисусе, готовы для принятия их в члены церкви. Каждому кандидату ещё до его крещения и принятия в члены церкви нужно подробно разъяснить основные учения Церкви. Каждый желающий вступить в ряды членов церкви должен быть осведомлён относительно принципов, на которых базируется Церковь.

Их основа - духовные взаимоотношения; вступить в них могут только истинные обращённые. Лишь таким образом можно сохранить чистоту и духовную стойкость церкви. В обязанности каждого служителя входит забота о том, чтобы все, кто принимает принципы истины и желает вступить в церковь, обладали крепкой духовной основой.

"Членам ее, которых Он [Бог] вывел из тьмы в чудный Свой свет, надлежит являть Его славу. Церковь - хранительница сокровищ благодати Христовой, и через нее в конечном счете должна открыться даже "начальствам и властям на небесах" вся полнота любви Божьей" (Деяния Апостолов, с. 9).

Крещение - требование Евангелия

В Новом Завете крещение учреждено как обряд для вступления в церковь: "Итак, идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать всё, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века" (Мф. 28:19, 20).

"Пётр же сказал им: покайтесь, и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа для прощения грехов, - и получите дар Святого Духа" (Деян. 2:38).

Крещение - необходимое условие для вступления в члены церкви.

"Христос сделал крещение символом вступления в Его духовное царство. Он сделал его обязательным условием, которое должны выполнить все, желающие быть признанными исполнителями воли Отца, Сына и Святого Духа. Прежде чем человек сможет вступить в ряды церкви, прежде чем он сможет переступить порог духовного царства Божьего, он должен получить печать Божественного имени: "Господь - оправдание паше" (Иер. 23:6).

Крещение - одно из самых торжественных отречений от мира. Крестящиеся в тройное имя - Отца, Сына и Духа Святого - при вступлении в христианскую жизнь открыто заявляют о том, что они перестали служить сатане и стали членами царственной семьи, детьми Небесного Царя. Они выполнили повеление: "Выйдите из среды их и отделитесь... и не прикасайтесь к нечистому". И над ними исполняется обетование: "Я прииму вас; и буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дочерьми, говорит Господь Вседержитель" (2 Кор. 6:17, 18)...

Необходимо ясно излагать принципы христианской жизни всем, приходящим к истине. Никто не может ссылаться на исповедание веры как на доказательство того, что он имеет спасительную связь со Христом. Мы должны не только говорить "я верю", но и практически жить в соответствии с истиной. Именно повиновением воле Божьей в наших словах, поведении и характере мы доказываем свою связь с Ним" (Свидетельства, т. 6, с. 91, 92).

Способ крещения.

Адвентисты седьмого дня считают, что крещение должно совершаться через погружение в воду, и принимают в ряды членов церкви только тех, кто был крещен подобным образом. Когда человек осознаёт себя грешником, искренне раскаивается в своих грехах и становится обращённым, он может, после соответствующего обучения, быть допущенным ко крещению и стать затем членом церкви.

Служители должны тщательно подготовить кандидатов на крещение.

Служитель не должен представлять кандидатов ко крещению и принятию в члены церкви, пока путём открытого опроса не сможет убедить церковь в том, что данный кандидат научен и готов ко крещению (см. стр. 43). В церквях, где частые крещения могут низвести открытый опрос крещаемых перед всем собранием на уровень обыденного действия, необходимо предусмотреть альтернативные варианты. Работу служителя можно считать законченной лишь по завершении полного курса обучения кандидатов, когда они полностью ознакомились с основами вероучения, с порядками в церкви, желают следовать им в своей жизни и готовы нести всю ответственность, которая ложится на члена церкви. Такой порядок должен стать для наших общин основополагающим принципом при принятии в члены церкви. Церковный совет каждой общины должен следить за тем, чтобы с каждым кандидатом проводились индивидуальные беседы, а также за тем, чтобы там, где это необходимо и важно, были организованы специальные групповые занятия для желающих принять крещение.

"Обычно крещаемых не испытывают столь тщательно, как это должно быть. Необходимо убедиться, хотят ли они только называться адвентистами седьмого дня или же они твёрдо решили встать на сторону Господа, выйти из мира, отделиться и не прикасаться к нечистому. До крещения нужно тщательно выяснить духовное состояние кандидата. Однако такое выяснение следует проводить не в равнодушном и холодном тоне, а с любовью и нежностью, указывая новообращённым на Агнца Божьего, взявшего на Себя грех мира. Представьте кандидатам на крещение все требования Евангелия, которые они должны выполнять" (Свидетельства, т. 6, с. 95, 96).

"Если по их словам и делам видно, что они полностью понимают своё положение, их следует принять в члены церкви" (Свидетельства для проповедников, с. 128).

Свидетельство о своей вере перед общиной.

Община имеет право быть осведомлённой относительно веры и духовного состояния каждого, принимаемого в члены церкви. Публичный опрос всех кандидатов следует проводить до их крещения, лучше в присутствии всей общины. Если же это невозможно, то перед церковным советом или перед комитетом, назначенным церковным советом, таким, например, как совет пресвитеров, который свои выводы должен перед крещением представить церкви. В альтернативном варианте, упомянутом в предыдущем разделе, кандидатам необходимо предоставить возможность публично выразить свое желание присоединиться к церкви и отождествиться с нею.

Символ завета.

Церковью адвентистов седьмого дня разработано Краткое изложение основ вероучения, специально предназначенное для подготовки ко крещению тех, кто желает присоединиться к Церкви. Это Краткое изложение вместе с обетом крещения и свидетельством о крещении приняты Церковью в качестве символа завета, заключаемого с Господом. Отпечатанный экземпляр символа завета вместе с аккуратно заполненным свидетельством о крещении вручается принимаемым в Церковь через крещение. В случае принятия в Церковь через исповедание веры тоже производится вручение особого свидетельства.

Краткое изложение основ вероучения составлено специально для обучения кандидатов на крещение. Каждому кандидату необходимо знать все положения, содержащиеся в этом кратком изложении, а также обязанности, которые принимает на себя верующий. Он должен своей жизнью показать готовность полностью принять вероучение Церкви адвентистов седьмого дня и правила поведения, которые являются внешним выражением этого вероучения, ибо "по плодам их узнаете их" (Мф. 7:16).

Будущим членам Церкви адвентистов седьмого дня к моменту крещения или принятия через исповедание веры необходимо усвоить библейское учение, изложенное в основных положениях, представленных в главе 2 (см. с. 17) данного Церковного руководства. С целью облегчить евангелистам, пасторам и другим работникам проведение такого обучения и помочь им показать, что вероучение основано на Писании и тесно связано с жизнью, в данное Церковное руководство в качестве приложения (с. 231) включено Краткое изложение основ вероучения. Его также можно найти в Руководстве для служителей.

Обет крещения и крещение

Обет крещения.

Крещаемые и принимаемые в общину через исповедание веры в присутствии всего собрания или специально назначенного комитета подтверждают, что они принимают положения вероучения Церкви адвентистов седьмого дня (см. с. 41). Пастор или пресвитер задаёт кандидатам нижеследующие вопросы, на которые они отвечают устно или выражают своё согласие поднятием руки.

Исповедание веры

1. Верите ли вы в триединого Бога, являющего Себя нам в единстве трёх совечных Личностей: Отца, Сына и Святого Духа?

2. Принимаете ли вы смерть Иисуса Христа на Голгофе в качестве искупительной жертвы за ваши грехи и верите ли вы, что по Божьей благодати через веру в Его пролитую кровь вы спасаетесь от греха и наказания за грех?

3. Принимаете ли вы Иисуса Христа как своего Господа и Спасителя? Верите ли вы, что Бог во Христе простил ваши грехи и даровал вам новое сердце, и отрекаетесь ли вы от греховной мирской жизни?

4. Принимаете ли вы верою праведность Христа, вашего Ходатая в небесном святилище? Уповаете ли вы на Его обетование преобразовать ваш характер, дать вам силу всегда и во всём исполнять Его волю и жизнью своей свидетельствовать своим родным и близким и всему миру о любви и милости Христа?

5. Верите ли вы, что Библия является богодухновенным Словом и единственным мерилом веры и жизни христианина? Обязуетесь ли вы постоянно уделять время изучению Библии и молитве?

6. Принимаете ли вы Десять Заповедей как выражение характера Бога и откровение Его воли? Намерены ли вы с помощью силы пребывающего в вас Христа исполнять этот закон, включая четвёртую заповедь, которая требует соблюдать седьмой день недели как Субботу Господню и как памятник творения?

7. Уповаете ли вы на скорое пришествие Иисуса и имеете ли благословенную надежду, что "смертное облечётся в бессмертие"? Готовя себя к встрече с Господом, будете ли вы свидетельствовать о возможности спасения, которую Он в Своей любви предоставляет всем, и будете ли вы словом и делом помогать другим людям приготовиться к Его славному пришествию?

8. Принимаете ли вы библейское учение о духовных дарах и верите ли вы, что Дух пророчества является одним из отличительных признаков Церкви Остатка?

9. Признаете ли вы церковную организацию и намерены ли вы поддерживать церковь десятиной, добровольными дарами, личными усилиями и своим влиянием?

10. Верите ли вы, что ваше тело есть храм Святого Духа? Будете ли вы чтить Бога заботой о своём теле, избегая всего, что может повредить здоровью, воздерживаясь от нечистой пищи, от употребления, изготовления или продажи алкогольных напитков, табака во всех его видах, наркотиков и других вредных веществ?

11. Знаете и понимаете ли вы основные библейские принципы, которым учит Церковь адвентистов седьмого дня? Намерены ли вы, полагаясь на помощь Бога и исполняя Его волю, руководствоваться этими принципами в своей жизни?

12. Принимаете ли вы новозаветное учение о крещении полным погружением в воду и желаете ли вы быть крещенным таким именно образом, свидетельствуя тем самым о своей вере во Христа и в то, что Он прощает ваши грехи?

13. Согласны ли вы с тем, что Церковь адвентистов седьмого дня является Церковью Остатка, о которой говорится в библейском пророчестве и в которую принимаются все люди независимо от национальности, расы и языка? Желаете ли вы стать членом данной местной общины, входящей во Всемирную Церковь адвентистов седьмого дня?

Свидетельство о крещении.

Каждый из вышеприведённых вопросов должен быть включён в свидетельство о крещении, которое является документом, подтверждающим завет с Господом.

Принятие кандидатов. Если кандидаты на крещение утвердительно ответили на вышеперечисленные вопросы, следует предложить общине проголосовать за принятие кандидатов в церковь и допустить их до крещения, причём сам обряд крещения не следует откладывать на продолжительное время.

Индивидуальный подход к принятию в члены церкви.

Подготавливая своих обращённых ко крещению, евангельский работник должен пригласить проповедника или пресвитера посетить его учебные группы и познакомиться с его обращёнными. Такое общение поможет церкви лучше приготовиться к принятию новых членов в церковное братство. Однако этот обычный способ знакомства не следует применять в случае, когда речь идёт об изолированно проживающих верующих, которые желают присоединиться к церкви, находящейся непосредственно при местной конференции, но живут вдали от нее.

Обряд крещения.

При совершении данного обряда диаконы должны сделать необходимые приготовления и помогать крещаемым мужчинам входить и выходить из воды (см. с. 70). Диаконисы должны помогать крещаемым женщинам (см. с. 71). Следует позаботиться о том, чтобы крещаемые имели соответствующую одежду. Лучше всего использовать для этого халаты, сшитые из тяжёлого и плотного материала. При отсутствии таковых крещаемым следует сказать, чтобы они были одеты скромно, благопристойно. После крещения совершается рукообщение и произносится несколько слов приветствия, обычно это делает проповедник или пресвитер от имени всей общины.

Репутация членов церкви

Считается, что члены церкви имеют хорошую репутацию, если к ним не применялись какие-либо дисциплинарные взыскания со стороны церкви (см. с. 204-207).

Перевод членов церкви

Перевод членов церкви.

В случае переезда члена церкви на другое местожительство, секретарь его прежней церкви должен написать письмо секретарю соответствующей конференции/миссии с просьбой о посещении этого члена церкви местным пастором, что может облегчить процесс перевода.

Секретарь прежней церкви должен также уведомить данного члена церкви о своем намерении сообщить его новый адрес пастору новой местной церкви.

Если член церкви переехал из одной местности в другую на период больше шести месяцев, он должен сразу же после переезда подать заявление для переводного письма в церковь, ближайшую к его новому местожительству. Если же поблизости общины нет, он должен написать заявление о присоединении к общине при местной конференции/местном поле. Такое переводное письмо действительно на протяжении 6 месяцев со дня выдачи, и если не будет задействовано в течение этого периода, становится недействительным.

Процедура выдачи переводных писем.

Переехавший член церкви должен обратиться с заявлением о переводном письме к секретарю той общины, к которой он желает присоединиться. Этот секретарь посылает затем запрос к секретарю той общины, из которой данный член церкви желает выбыть. По получению запроса секретарь передаёт его проповеднику, если последний рукоположен, или же пресвитеру общины, который в свою очередь передаёт его церковному совету. После должного обсуждения совет предлагает вынести данный вопрос, со своими рекомендациями, на рассмотрение общины (см. с. 46 ниже, 47, 51, 66, 72-74). Затем проповедник или пресвитер доводит данные рекомендации до сведения общины, указывая, что это - первое чтение. Окончательное решение вопроса откладывается на одну педелю, после чего вновь сообщается о полученном запросе и проводится голосование членов общины. Отсрочка решения имеет своей целью предоставить каждому члену церкви возможность высказать обоснованное возражение против выдачи переводного письма. Возражение не следует высказывать публично, оно должно быть сообщено лично проповеднику или пресвитеру, который обязан собрать церковный совет для рассмотрения высказанного возражения. Необходимо и возражающему предоставить возможность присутствовать на совете, чтобы он мог изложить свои аргументы. Если они не основаны на веских доказательствах, следует убедить его забрать свое заявление обратно. С другой стороны, при наличии веских оснований церковный совет обязан тщательно расследовать все факты. В этом случае выдача переводного письма откладывается до полного выяснения данного вопроса.

Если причиной возражения послужили личные недоразумения, необходимо приложить все усилия, чтобы добиться примирения. Если дело касается общественных нарушений, можно применить дисциплинарные меры воздействия. Если же речь идет о духовном падении, необходимо приложить старания к тому, чтобы вновь поднять и поддержать члена церкви, о котором идёт речь.

Обязанность секретаря - выписать письмо.

Если община дала своё согласие на выдачу переводного письма, секретарь общины заполняет утвержденную форму и отсылает ее секретарю той общины, к которой данный член церкви желает присоединиться. Секретарь этой общины передаёт письмо проповеднику или пресвитеру общины для представления его на рассмотрение церковного совета, после чего данный факт доводится до сведения всей общины на очередном богослужении. Затем даётся отсрочка на одну неделю, и только после этого происходит окончательное принятие данного лица путем голосования общины. После этого секретарь принимающей общины записывает имя прибывшего члена церкви в церковную книгу с указанием даты его принятия. Одновременно секретарь заполняет отсылаемую обратно часть переводного письма, уведомляющую о принятии данного лица в общину, и отсылает её секретарю общины, из которой данное лицо выбыло (см. с. 72-74).

Членство в церкви в переводной период.

Секретарь общины, откуда переводится член церкви, не должен - ни при каких обстоятельствах - вычёркивать данное лицо из церковного списка до тех пор, пока не будет получена отсылаемая обратно часть письма, подтверждающая, что данный член церкви принят голосованием в новую общину. Поступать иначе - значит лишить данное лицо церковного членства на период его перевода, и поэтому такой образ действий недопустим ни при каких обстоятельствах. Секретарю, пресвитеру, проповеднику и президенту конференции вменяется в обязанность следить за тем, чтобы вышеизложенное предписание строго выполнялось во всех общинах.

Принятие членов церкви, вынужденных переехать в связи с глобальными катаклизмами.

Вследствие непредвиденных обстоятельств может возникнуть необходимость перевода лиц, относительно которых нет возможности послать или получить какое-либо сообщение из тех общин, в которых они числятся. В таких случаях община, в которой теперь находится такое лицо, совместно с местной конференцией или местным миссионерским полем должна убедиться в добропорядочности данной личности и затем принять его на основании исповедания им веры. Если позже представится возможность установить связь с его прежней общиной, то принявшая община должна послать туда письмо, сообщающее о том, что было сделано по этому делу.

Внесение в статистический отчёт.

В конце квартала или года, когда составляются церковные статистические отчёты, все члены церкви, на которых были выданы переводные письма, но о которых ещё не были получены обратные письменные подтверждения, должны по-прежнему оставаться в списке общины, выдавшей письма. Если же получены обратные письменные подтверждения о принятии данных лиц в их новые общины, тогда их имена вычёркиваются из списка общины, выдавшей письма, и в следующий квартальный статистический отчёт не вносятся. Каждая принявшая община вносит соответствующее имя в свой список, и данный член церкви будет теперь включен в ее следующий квартальный отчёт.

Если членство не утверждается.

Община, которой адресовано переводное письмо, обязана принять члена церкви в случае отсутствия достаточно веских оснований, дающих ей право лишить его членства. В случае, если она не принимает его в свои члены, секретарь должен вернуть переводное письмо той общине, которая его выдала, с полным объяснением всех причин, побудивших их принять такое решение. И данное лицо остаётся членом той общины, где оно числилось ранее, до подачи заявления о переводе, т. е. общины, выдавшей переводное письмо. Такой член церкви должен при содействии общины выяснить все вопросы, возникшие у непринимающей общины при отказе принять его своим членом.

Письма не выдаются членам церкви, находящимся под дисциплинарным взысканием.

Община не должна - ни при каких обстоятельствах - голосовать за выдачу переводного письма члену церкви, на которого возложено дисциплинарное взыскание. Поступать вопреки этому предписанию - значит поступать вопреки золотому правилу.

Переводные письма выдаются только членам церкви с хорошей репутацией.

Переводные письма выдаются только членам церкви с хорошей репутацией. В переводных письмах недопустимы отрицательные характеристики. Если член церкви, переезжающий из своей общины, охладел и стал проявлять безразличие, то пресвитер общины может, чтобы снять проблему выдачи переводного письма, довести это до сведения той общины, в которую данный член церкви переехал, ещё до того, как перевод будет разрешен.

Не голосовать о выдаче письма без заявления самого члена церкви.

Община не должна - ни при каких обстоятельствах - проводить голосование о выдаче переводного письма вопреки желанию или заявлению самого члена церкви. Аналогичным образом ни одна община не должна принимать кого-либо в свое членство на основании письма, выданного без согласия самого члена церкви.

Церковное членство - это личная связь верующего с телом Христовым.

Церковь обязана сознавать это и избегать всяких действий, которые могут быть истолкованы как проявление произвола.

С другой стороны, член церкви обязан думать о благоденствии церкви и прилагать все усилия к тому, чтобы избавить церковь от проблем, связанных с его фактическим отсутствием. В случае переезда каждый должен искренне стремиться вместе с общиной уладить вопрос о переводном письме.

Если съезд конференции / миссии принимает решение об исключении той или иной общины из объединения церквей, то её члены, оставшиеся верными Господу, должны сохранить своё членство в церкви: все они получают временное членство непосредственно в конференции/миссии, за исключением лиц, которые сами откажутся от такого членства. Эти лица утрачивают своё церковное членство после упразднения местной церкви. Затем конференция/миссия может или выдать верным членам переводные письма, если на них поступят запросы, или решить вопрос об их дальнейшем членстве каким-либо другим путём (см. с. 221-245).

Церковный совет не может выдавать письма.

Церковный совет не имеет права выдавать переводные письма или принимать в членство лиц из других общин на основании таких писем. Его полномочия в данном случае ограничиваются лишь представлением дела на рассмотрение общины. Все решения относительно перевода членов церкви - положительные или отрицательные - должна выносить сама община (см. с. 45, 66). Секретарь не имеет права вычёркивать или вносить имена в церковный список без решения общины, принятого путем голосования. В случае смерти того или иного члена церкви нет необходимости принимать решение голосованием - секретарь просто фиксирует факт и дату смерти.

Церковь при конференции или поле

Верующие, не образующие компактных групп, должны присоединяться к церкви, непосредственно принадлежащей конференции или полю. Такая церковь является организацией, предусмотренной для живущих отдаленно друг от друга верующих, чтобы не лишать их церковных преимуществ. Пожилые и немощные члены церкви, которые проживают вблизи такой церковной организации, должны быть членами соответствующей местной общины. Именно на местную общину возлагается обязанность и ответственность обслуживать таких членов церкви. Эти лица не должны переводиться в церковь при конференции или поле, ибо последняя не обязана действовать в районе местной общины. Хотя служители конференции или поля и являются одновременно служителями церкви при конференции, они должны оставаться членами общины той местности, где они проживают. Община при конференции или местном поле не предназначена для того, чтобы в ней состояли членами служители конференции или поля. Проповедникам и служителям следует присоединяться к общине но месту жительства.

Президент конференции или поля должен быть в таком случае старшим пресвитером общины при его конференции или поле, а работа, которую обычно выполняет секретарь церкви и казначей, должна выполняться секретарём-казначеем этой конференции или поля. Любая работа, обычно проводимая местной церковью и её советом, в общине, непосредственно принадлежащей конференции или полю, где нет церковного совета, должна выполняться Комитетом конференции или поля. Члены комитета должны также назначать делегатов от общины при конференции или поле, которые являются их представителями на соответствующих съездах.

Организованные группы

Если небольшое число верующих живут отдаленно от церкви, но достаточно близко друг к другу, они могут быть организованы для общения и совместного служения в группу верующих, рассматриваемую в качестве потенциальной церкви.

Такая группа верующих может быть официально утверждена Комитетом конференции или миссии, а также может быть впоследствии распущена по решению данного Комитета. В случае утверждения такой группы Комитетом конференции или миссии ее организация может быть осуществлена районным или каким-либо другим проповедником, назначенным Комитетом конференции или миссии, который по согласованию с местными членами церкви избирает из числа крещёных членов группы руководителя и казначея.

Утверждение всех остальных служителей, таких, например, как руководителей отделов субботней школы, деятельности рядовых членов церкви, а также Общества адвентистской молодежи, проводится голосованием крещёных членов группы на собрании под председательством районного проповедника или лица, уполномоченного Комитетом конференции или миссии.

Руководителя такой группы не рукополагают для служения. Он не имеет права выполнять те обязанности, которые возложены на пресвитера общины, однако, в исключительных случаях, Комитет конференции может назначить опытного служителя и руководителя исполнять обязанности пресвитера в этой группе.

Казначей группы обязан вести точный учёт всех получаемых и расходуемых денег. Он должен ежемесячно отсылать все десятины и добровольные дары, за исключением средств, собранных для местных целей, казначею конференции или поля, который одновременно является казначеем церкви, непосредственно принадлежащей конференции или полю.

Поскольку все крещёные члены организованной группы являются членами церкви при конференции или поле, группа не имеет права самостоятельно налагать какое-либо церковное взыскание. Все подобные вопросы должны быть сообщены Комитету конференции или поля, который одновременно является советом церкви при конференции или поле под председательством пресвитера этой церкви.

Такая группа верующих должна расти, чтобы со временем стать нормальной церковной организацией. Поэтому руководство группы следует поощрять в их работе, необходимо также способствовать развитию церковной деятельности и проведению таких мероприятий, которые обычно проводятся полноправными общинами, подготавливая таким образом членов группы к более широкому кругу обязанностей, характерных для нормальной церковной организации.

Вопросы принятия и исключения членов церкви

Принятие в члены церкви на основании исповедания веры.

Следующие четыре обстоятельства могут служить основанием для принятия лиц, принявших адвентистскую весть, в члены местной общины по исповеданию веры.

1. Посвященный христианин, обращенный из другой христианской деноминации, где он был крещен погружением, как это практикуется и в Церкви адвентистов седьмого дня.

2. Член Церкви адвентистов седьмого дня, который вследствие глобальных катаклизмов не может получить переводное письмо от местной церкви (см. с. 47).

3. Член Церкви адвентистов седьмого дня, который по тем или иным причинам не получил ответа на свое заявление о переводе в другую церковь. В этом случае ему необходимо обратиться за содействием в конференцию/миссию. В случае, если община, членом которой состоит означенное лицо, находится в другой конференции/миссии, необходимо взаимодействие обеих конференций/миссий.

4. Лицо, ранее состоявшее членом церкви, но чье членство было аннулировано по причине того, что это лицо считалось утерянным членом церкви, тогда как в действительности оно оставалось верным христианином.

Большую осторожность следует проявлять при принятии в свои члены бывших членов других общин адвентистов седьмого дня. Бывают случаи, когда людей исключают из какой-то церкви, а они позже просят другие общины принять их на основании исповедания веры. Когда тот или иной человек обращается с просьбой принять его в члены на основании исповедания его веры, необходимо тщательно выяснить его прошлый жизненный опыт. Церковным служителям следует обращаться за советом и помощью к президенту местной конференции/миссии. Необходимо уделить достаточно времени для того, чтобы провести тщательное расследование и выяснить все факты.

В случае, если тот или иной человек просит принять его в члены церкви на основании исповедания веры, но будет обнаружено, что он по-прежнему считается членом какой-либо другой адвентистской общины, его не следует принимать до тех пор, пока община, в которой он числится, не выдаст ему переводного письма. Если же община отказывается выдать ему такое письмо в установленном порядке (см, с. 46) и член церкви уверен, что в письме ему отказали несправедливо, он может обратиться в Комитет конференции/миссии, к которой он принадлежит. Община, в которой он числится, или Комитет местной конференции/миссии обязаны решить, действительно ли его поведение в прошлом было таким, что он не имеет права на получение переводного письма. Такой подход к делу приведёт к более глубокому осознанию святости церковного членства и к исправлению неверных действий там, где таковые имели место. Церковь не имеет права отказывать в переводном письме, если заявитель не находится иод дисциплинарным взысканием.

Если исключенное из членов церкви лицо проявляет желание снова стать членом церкви, ему необходимо предварительное повторное крещение (см. с. 219).

Вычёркивание фамилий.

Фамилии следует вычёркивать из списка только на основании решения, принятого

голосованием общины в случае переводного письма или исключения из членов церкви, за исключением случаев смерти (см. с. 73).

Общий список членов церкви.

В каждой общине должен быть только один список ее членов. Ни в коем случае нельзя составлять отдельный список членов церкви-пенсионеров. В церковную книгу должны быть вписаны имена всех членов церкви. Вписывать новые имена в эту книгу можно только на основании решения, принятого голосованием общины, если человек, о котором идёт речь, попросил принять его в члены общины через исповедание веры, крещение или переводное письмо.

Повторное крещение

Хотя церковь не настаивает на повторном крещении тех, кто приходит к нам из других христианских конфессий, если они уже были крещены через погружение в воду и если они вели правильную христианскую жизнь соответственно полученному ими свету, всё же следует признать, что во всех случаях повторное крещение является желательным.

Обращённые из других религиозных конфессий.

"Это вопрос, к решению которого каждый человек должен подходить по велению своей совести и со страхом Божьим. Данный вопрос следует представлять в духе кротости и любви. Сама же обязанность побуждать и настаивать в этом вопросе принадлежит исключительно одному Богу. Да поможет нам Бог трудиться совместно с Его Святым Духом и воздействовать на души так, чтобы каждый человек мог быть полностью убеждён в правильности принятия этого важного решения. Никогда не следует допускать, чтобы при решении этого вопроса возникали разногласия и споры. Не берите на себя ту работу, которая принадлежит исключительно Господу. Кто сознательно и твердо придерживается позиции соблюдения заповедей Божьих, тот при правильных отношениях с Ним постепенно примет всю святую истину. Однако необходимо иметь мудрость для того, чтобы правильно относиться к человеческим душам. Некоторые поймут и осознают отдельные вопросы не так скоро, как другие, особенно это касается повторного крещения, однако Божья рука, которая руководит ими, т. е. Дух Святой, воздействует на их сердца, и они в конце концов поймут, что они должны сделать, и сделают так" (Евангелизм, с. 373, 374).

Охладевшие члены церкви и бывшие адвентисты седьмого дня.

Если члены церкви отступили от истины и вели такой образ жизни, который открыто противоречит вере и принципам Церкви, то в случае вторичного обращения и желания быть принятыми в члены церкви они могут вступить в ряды членов церкви таким же образом, как и вначале, через крещение.

"Господь призывает к решительному преобразованию и исправлению. Поэтому когда человек становится истинно обращённым, пусть он будет крещён вторично. Пусть он обновит свой завет с Богом - и Бог обновит Свой завет с ним" (Евангелизм, с. 375).

Если член церкви уехал из своей общины и охладел или стал безразличным и даже оставил веру, однако его имя по-прежнему числится в церковных книгах общины, и если он решает снова возвратиться к христианской жизни и креститься повторно, то проповедник или пресвитер той общины, в которую он в данном случае обращается, должен до его крещения связаться с его прежней общиной и сообщить о духовном пробуждении данного члена церкви, а также урегулировать вопрос о его членстве. Во избежание всякого недоразумения новая община должна принимать этого человека в члены церкви только таким путём.

Церковные служители и их обязанности

Избрание служителей общины или местной конференции - очень важный вопрос. Успех Божьего дела в огромной мере зависит от руководства. Поэтому необходимо проявлять особую серьёзность в деле призвания братьев и сестёр на эту ответственную, святую работу. Назначая кандидатов на церковное служение, следует прежде всего тщательно проверить, есть ли у них указанные ниже качества.

Нравственный облик служителя

Высокая нравственность.

"Ты же усмотри из всего народа людей способных, боящихся Бога, людей правдивых, ненавидящих корысть, и поставь их над ним тысяченачальниками, стоначальниками, пятидесятиначальниками и десятиначальниками" (Исх. 18:21).

"Итак, братья, выберите из среды себя семь человек изведанных, исполненных Святого Духа и мудрости: их поставим на эту службу" (Деян. 6:3).

"Надлежит ему также иметь доброе свидетельство от внешних, чтобы не впасть в нарекание и сеть дьявольскую" (1 Тим. 3:7).

"И что слышал от меня при многих свидетелях, то передай верным людям, которые были бы способны и других научить" (2 Тим. 2:2).

Духовная твёрдость.

"Верно слово: если кто епископства желает, доброго дела желает. Но епископ должен быть непорочен, одной жены муж, трезв, целомудрен, благочинен, честен, страннолюбив, учителей, не пьяница, не бийца, не сварлив, не корыстолюбив, но тих, миролюбив, не сребролюбив. Хорошо управляющий домом своим, детей содержащий в послушании со всякою честностью; ибо кто не умеет управлять собственным домом, тот будет ли пещись о Церкви Божьей? Не должен быть из новообращённых, чтобы не возгордился и не подпал осуждению с дьяволом. Надлежит ему также иметь доброе свидетельство от внешних, чтобы не впасть в нарекание и сеть дьявольскую. Диаконы также должны быть честны, не двоязычны, не пристрастны к вину, не корыстолюбивы. Хранящие таинство веры в чистой совести. И таких надобно прежде испытывать, потом, если беспорочны, допускать до служения. Равно и жёны их должны быть честны, не клеветницы, трезвы, верны во всём. Диакон должен быть муж одной жены, хорошо управляющий детьми и домом своим; ибо хорошо служившие приготовляют себе высшую степень и великое дерзновение в вере во Христа Иисуса" (1 Тим. 3:1-13).

"Никто да не пренебрегает юностью твоею; но будь образцом для верных в слове, в житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте. Доколе не приду, занимайся чтением, наставлением, учением... Вникай в себя и в учение, занимайся сим постоянно; ибо, так поступая, и себя спасёшь и слушающих тебя" (1 Тим. 4:12-16).

"Для того я оставил тебя в Крите, чтобы ты довершил неоконченное и поставил по всем городам пресвитеров, как я тебе приказывал: если кто непорочен, муж одной жены, детей имеет верных, не укоряемых в распутстве или непокорности. Ибо епископ должен быть непорочен, как Божий домостроитель, не дерзок, не гневлив, не пьяница, не бийца, не корыстолюбив, но страннолюбив, любящий добро, целомудрен, справедлив, благочестив, воздержен, держащийся истинного слова, согласного с учением, чтоб он был силен и наставлять в здравом учении и противящихся обличать. Ибо есть много и непокорных, пустословов и обманщиков, особенно из обрезанных, каковым должно заграждать уста: они развращают целые домы, уча, чему не должно, из постыдной корысти" (Тит. 1:5-11).

"Ты же говори то, что сообразно с здравым учением... Во всём показывай в себе образец добрых дел, в учительстве чистоту, степенность, неповреждённость, слово здравое, неукоризненное, чтобы противник был посрамлён, не имея ничего сказать о нас худого" (Тит. 2:1, 7, 8).

Необходимо охранять и питать церковь.

Апостол Павел, совершая свой труд руководителя, "призвал пресвитеров церкви" (Деян. 20:17) и дал им следующие наставления: "Итак, внимайте себе и всему стаду, в котором Дух Святой поставил вас блюстителями пасти Церковь Господа и Бога, которую Он приобрёл Себе кровью Своею. Ибо я знаю, что по отшествии моём войдут к вам лютые волки, не щадящие стада; и из вас самих восстанут люди, которые будут говорить превратно, дабы увлечь учеников за собою. Посему бодрствуйте, памятуя, что я три года день и ночь непрестанно со слезами учил каждого из вас" (Деян. 20:28-31).

"Пастырей ваших умоляю я, сопастырь и свидетель страданий Христовых и соучастник в славе, которая должна открыться: пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за ним не принуждённо, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия, и не господствуя над наследием Божьим, но подавая пример стаду" (1 Петр. 5:1-3).

Оказание должного почтения проповедникам и служителям церкви.

"Просим же вас, братья, уважать трудящихся у вас и предстоятелей ваших в Господе и вразумляющих вас, и почитать их преимущественно с любовью за дело их; будьте в мире между собою" (1 Фес. 5:12, 13).

"Достойно начальствующим пресвитерам должно оказывать сугубую честь, особенно тем, которые трудятся в слове и учении" (1 Тим. 5:17).

"Поминайте наставников ваших, которые проповедовали вам слово Божие, и, взирая на кончину их жизни, подражайте вере их... Повинуйтесь наставникам вашим и будьте покорны, ибо они неусыпно пекутся о душах ваших, как обязанные дать отчёт; чтоб они делали это с радостью, а не воздыхая, ибо это для вас не полезно" (Евр. 13:7, 17).

Однако верующим в Фессалонике досаждали люди, проповедовавшие фанатичные взгляды и учения. Некоторые поступали "бесчинно", ничего не делали, а только суетились. Несмотря на то, что церковь была хорошо организована и ею управляли пресвитеры и дьяконы, некоторые своевольные и порывистые люди не хотели подчиняться рукоположенным служителям. Они отстаивали право не только на собственное мнение, но и право навязывать свои взгляды церкви. Именно поэтому Павел призывал фессалоникийцев оказывать должное уважение и почтение тем, кто был избран на ответственное служение в церкви" (Деяния апостолов, с. 261, 262).

"Многие не осознают святости церковных отношений и не желают подчиняться дисциплине и порядку. Их поведение свидетельствует о том, что свои собственные суждения они ставят выше мнения всей общины, и они вовсе не думают остерегаться того, чтобы не возбуждать духа противления против неё. Собратья, стоящие в руководстве общины, могут иметь недостатки, также как и все остальные люди, они могут ошибаться в своих решениях, однако, несмотря на это, Христова Церковь на земле облекла их властью, которую никто не вправе принижать" (Свидетельства, т. 4, с. 17).

Не следует проявлять поспешности в избрании служителей.

"Во многих местах нам приходится встречать людей, которых поспешили поставить пресвитерами общины, тогда как они вовсе не подходят для этой должности. Они не способны вполне управлять сами собою. Их влияние пагубно. Община постоянно испытывает беспокойство вследствие несовершенного характера своего руководителя. Слишком рано было совершено рукоположение этих людей" (Свидетельства, т. 4, с. 406, 407).

"Апостол Павел писал Титу: "Чтобы ты довершил недоконченное и поставил по всем городам пресвитеров, как я тебе приказывал; если кто непорочен, муж одной жены, детей имеет верных, не укоряемых в распутстве и непокорности. Ибо епископ должен быть непорочен, как Божий домостроитель".

Было бы очень хорошо, если бы все наши проповедники обратили должное внимание на эти слова и не спешили ставить на служение людей без серьёзного обсуждения и искренних молитв о том, чтобы Сам Бог через Своего Святого Духа указал на того, кого Он желает избрать.

Вдохновенный апостол говорит: "Руки ни на кого не возлагай поспешно". В некоторых наших общинах дело организации и рукоположения пресвитеров было совершено преждевременно; библейское правило было оставлено без внимания, и в результате этого церковь подверглась тяжёлым переживаниям. Не следует спешить в избрании руководителей, чтобы не рукоположить таких людей, которые совершенно неспособны выполнять эту ответственную работу" (Свидетельства, т. 5, с. 617).

Противники единства непригодны для служения.

"В последнее время среди нас появились люди, называющие себя слугами Христа, однако их действия противоречат тому единству, которое наш Господь учредил в Церкви. У них имеются свои собственные планы и методы работы. Они желают внести изменения в Церковь, которые соответствовали бы их личным представлениям об успехе, и воображают, что это приведёт к величественным результатам. Таковым людям следовало бы скорее быть учениками, нежели учителями в школе Христа. Они вечно обеспокоены, стремясь выполнить какое-то великое дело, совершить нечто такое, что принесло бы им особую честь. Таковым следовало бы научиться самому важному в жизни - иметь смирение и веру Иисуса-Учителя истины, миссионеры, церковные служители могут совершить великое дело для своего Господа, если только они очистят свои сердца повиновением истине... Как члены тела Христова все верующие исполнены одним духом и одной надеждой. Разделения в Церкви бесчестят религию Христа перед миром и дают основания противникам истины для оправдания их действий. Наставления Павла не были написаны лишь для церкви его времени. Бог предусмотрел в Своём плане, чтобы они дошли и до нас" (Свидетельства, т. 5, с. 238, 239).

Опасно избирать на служение тех, кто отказывается сотрудничать с другими.

"Бог приобщает к церкви людей разных дарований и избирает их Себе в помощники, дабы через совокупную мудрость многих осуществлять Свои намерения. Люди, полагающиеся только на силу своего характера и не желающие трудиться совместно с другими, имеющими большой опыт в деле Божьем, ослеплены своей самонадеянностью и не могут отличать истину от лжи. Небезопасно избирать таких людей руководителями церкви, ибо они уважают только собственные суждения и планы, не считаясь с мнением собратьев. И врагу легко действовать через тех, кто сам нуждается в советах, но предпочитает собственными силами опекать души, не желая уничижать себя подобно Христу" (Деяния апостолов, с. 279).

Срок службы

Срок службы служителей церкви и ее вспомогательных организаций составляет один год, за исключением случаев, когда местная община на деловом собрании проголосовала проводить выборы каждые два года в целях создания условий для непрерывного развития духовных даров и сокращения работы, связанной с ежегодными выборами. Хотя и не рекомендуется одному человеку находиться на одном посту долгое время, служители могут переизбираться на новый срок.

Пресвитер общины

Ответственная должность

В работе и в системе управления общины должность пресвитера является самой высокой и самой важной, за исключением тех случаев, когда конференция посылает для служения местного проповедника. В предыдущих параграфах были рассмотрены нравственные и духовные качества пресвитеров, а также других церковных служителей.

Духовный руководитель общины.

Местный пресвитер должен быть таким человеком, на которого община смотрела бы как на глубоко убеждённого и ревностного духовного руководителя. К тому же он должен пользоваться доброй репутацией среди "внешних". В отсутствии проповедника он является духовным руководителем общины. Своим учением и примером он должен постоянно стремиться вести общину к более глубокой и полной христианской жизни.

Умение проповедовать Слово.

Пресвитер должен быть способным совершать богослужения в общине. Конференция не в состоянии постоянно обеспечивать все общины кадрами проповедников. Поэтому пресвитер должен сам готовиться к тому, чтобы уметь наставлять в Слове и учении. Однако при его избрании следует смотреть главным образом не на его положение в мире или ораторские способности, а на его посвящённую жизнь и способность быть руководителем. Избирательный комитет должен всегда обращать па это особое внимание при вынесении своего решения во время церковных выборов.

Срок службы.

Как и все остальные церковные служители, пресвитер избирается на один или, по усмотрению местной общины, два года (см. с. 60). Как правило, не рекомендуется одному человеку занимать должность служителя в течение неограниченного периода времени, тем не менее он может быть переизбран на новый срок. Община при этом вовсе не обязана переизбирать его, она может избрать пресвитером кого-либо другого, если это будет целесообразно. После избрания нового пресвитера прежний пресвитер лишается своих полномочий. Прежний пресвитер, однако, может быть избран на какое-либо другое служение в церкви.

Рукоположение местного пресвитера.

Избрание на должность пресвитера само по себе не делает человека правомочным пресвитером; он должен быть рукоположен. До своего рукоположения он не является пресвитером и не имеет права действовать как таковой. Однако в период между избранием и рукоположением он может исполнять функции церковного руководителя. Прежде чем получить право совершать церковные обряды, он должен быть рукоположен.

Сам акт рукоположения совершается только рукоположенным проповедником, уполномоченным на это местной конференцией. Не принято и не рекомендуется, чтобы рукоположенный проповедник из другой конференции или местного миссионерского поля рукополагал местных пресвитеров, за исключением тех случаев, когда руководители конференции просят посещающего их конференцию проповедника или проповедника-пенсионера рукоположить пресвитеров.

Священный акт рукоположения совершается в присутствии общины и может включать наставления о нравственном облике пресвитера, о требованиях, предъявляемых к этой должности, и о главных его обязанностей при служении в церкви. После этого вступления служитель и его помощники - тоже рукоположенные служители, а также местные рукоположенные пресвитеры, участвующие в этой службе, рукополагают пресвитера через молитву и возложение рук. Если данный человек был уже однажды рукоположен как пресвитер, то при условии, что он сохранял свою добрую репутацию в общине, нет необходимости рукополагать его вновь при переизбрании или при избрании его пресвитером в какой-либо другой общине. Служитель, рукоположенный в своё время пресвитером, в дальнейшем может работать диаконом без повторного рукоположения.

Обучение и подготовка местных пресвитеров.

Пасторская ассоциация при содействии отделов обеспечивает обучение и подготовку пресвитеров местной церкви. Первостепенная задача пастора - обучать местных пресвитеров, а конференции/миссии/ поля - способствовать организации плановых мероприятий для их обучения. Для поддержания гармоничных взаимоотношений между пастором и пресвитером пасторам рекомендуется тоже посещать эти мероприятия. Необходимо также приглашать на них руководителей групп, которые исполняют обязанности местных пресвитеров.

Сфера деятельности пресвитера.

Сфера деятельности пресвитера ограничивается лишь той общиной, которая его избрала. Недопустимо, чтобы Комитет конференции путём голосования давал местному пресвитеру право, которое имеет только рукоположенный проповедник, - выполнять обязанности пресвитера и в других общинах. Если возникает необходимость в таком служении, то Комитет конференции должен предложить общине или общинам, которые нуждаются в таком служении, избрать и пригласить пресвитера близлежащей церкви, чтобы он служил также и у них. Таким образом, через избрание один человек может, если это необходимо, работать сразу в нескольких общинах. При планировании такого избрания необходимо посоветоваться с Комитетом конференции. Однако служебные полномочия такой пресвитер принимает лишь от общины, но не от Комитета конференции. Право на повсеместное служение в Церкви даётся человеку только через рукоположение на евангельское служение (см. с. 63).

Забота о всех направлениях церковной работы.

Как заместитель пастора и во время его отсутствия местный пресвитер является не только духовным руководителем общины, но и ответственным за развитие работы всех отделов церкви. Он должен тесно сотрудничать со всеми остальными церковными служителями.

Связь с рукоположенным проповедником.

В случае, если Комитет конференции назначает рукоположенного проповедника пастором церкви, он становится главным должностным лицом церкви, а местный пресвитер является его помощником. Они должны работать в тесном сотрудничестве. Проповедник не должен брать на себя ответственность за все направления работы. Он должен разделить её с местным пресвитером и другими служителями. Работая в общине в качестве проповедника на постоянной основе, такой служитель является одновременно председателем церковного совета (см. с. 101, 156). Однако в некоторых случаях целесообразнее возложить эту обязанность на пресвитера. Проповедническое служение должно быть распределено между обоими работниками. Пресвитер должен, с согласия проповедника, выполнять значительную часть проповеднической работы, посещая членов общины, служа больным, организуя помазание и посвящение детей, ободряя духовно слабых и унывающих. Нет нужды слишком подробно останавливаться на этой стороне работы пресвитера. Работая под непосредственным руководством проповедника, пресвитер обязан постоянно проявлять неусыпную бдительность и заботу о пастве, за которую он несёт ответственность. Если назначенным проповедником является служитель с удостоверением, местная община - или несколько общин, в которых он служит, - могут избрать его в качестве пресвитера (см. с. 156).

Поскольку проповедник для работы в местной общине назначается конференцией, он служит в общине в качестве работника конференции и подотчётен Комитету конференции. В то же время он обязан поддерживать дружеские взаимоотношения с остальными служителями и трудиться в соответствии со всеми планами и задачами местной общины. Пресвитер избирается местной общиной, соответственно он подотчётен ей, а также её совету (см. с. 62).

Проведение церковных богослужений.

На правах заместителя пастора пресвитер ответствен за совершение богослужений в общине. Он должен или совершать их сам, или назначить кого-либо другого для этого служения. Но богослужения Святой Вечери должны совершаться самим рукоположенным проповедником или пресвитером. Только рукоположенные проповедники и рукоположенные пресвитеры имеют право совершать это служение.

Председательствует на деловых собраниях обычно проповедник, а в его отсутствие - рукоположенный пресвитер.

Участие в обряде крещения.

В отсутствие рукоположенного проповедника пресвитер должен обратиться к президенту конференции или местного поля с просьбой организовать обряд крещения для желающих присоединиться к церкви (см. с. 44). Пресвитер местной общины не имеет права сам совершать крещение без получения на то разрешения от президента конференции/миссии.

Обряд бракосочетания.

При бракосочетании наставление относительно супружеских обязанностей, торжественный обет и провозглашение законного брака совершается только рукоположенным проповедником. Исключения из данного правила возможны лишь в тех регионах, в отношении которых советом дивизиона принято решение предоставить некоторым работникам с удостоверением и саном пресвитера право по специальному поручению совершать обряд бракосочетания (см. с. 156, 157). В пожеланиях, в молитве, в благословении могут принять участие как проповедник, так и нерукоположенные служители и местный пресвитер. Следует помнить, что в некоторых странах и регионах проповедник должен зарегистрироваться в соответствующих органах для получения права совершать бракосочетание. Во многих странах церемония бракосочетания может совершаться в церкви, однако брачный договор обретает юридическую силу только после подписи районного регистратора, который обычно присутствует в храме и выслушивает узаконенные формальности брачного обещания. В других же странах проповедник вообще не может совершать обряд бракосочетания, поскольку совершение данного обряда считается государственной прерогативой и он рассматривается как исключительно гражданский договор. В таких случаях члены нашей церкви идут домой или в дом молитвы, где рукоположенным проповедником совершается специальное служение с целью испросить благословение Господа на супружескую чету (см. с. 198-200, 229-233).

Сотрудничество с конференцией.

Все служители общины, включая проповедника и пресвитера, обязаны в тесном сотрудничестве со служителями и директорами отделов конференции выполнять все местные, унионные, дивизионные планы и планы Генеральной Конференции. Они должны информировать общину о всех регулярных и специальных сборах пожертвований и следить за тем, чтобы они собирались в строго назначенные дни. Они также должны способствовать выполнению всех планов и программ общины.

Пресвитер обязан вместе с казначеем общины следить за тем, чтобы все средства конференции в конце каждого месяца отсылались казначею конференции. Он обязан также лично следить за тем, чтобы в конце каждого квартала секретарю конференции отсылался отчёт секретаря общины.

Пресвитер должен ответственно относиться к корреспонденции, присылаемой из конференции. Письма, присланные в общину, должны быть вовремя ей представлены.

Во время отсутствия пастора и совместно с ним старший пресвитер должен следить за своевременным избранием делегатов на съезды конференции и за тем, чтобы секретарь вовремя отослал списки этих делегатов в конференцию.

Пресвитер должен помогать каждому служителю общины обрести навыки, необходимые для исполнения служебных обязанностей.

Поддержание всемирной миссионерской работы.

Другой важной особенностью работы пресвитера является поддержание всемирной миссии Церкви. С этой целью он должен тщательно изучать это направление деятельности нашей Церкви, должен быть в курсе всех ее нужд, информируя об этом общину. Он обязан беседовать с членами общины и призывать их лично участвовать как в поддержке, так и в непосредственной работе миссионерских полей. Вежливое, тактичное поведение пресвитера будет в значительной степени способствовать проявлению щедрости со стороны членов общины и на обычных богослужениях, и в субботней школе.

Поощрение возврата десятины.

Пресвитер может многое сделать для того, чтобы убедить членов общины в необходимости честного возврата Господу Его десятины (см. с. 174-176). Но эта его работа будет эффективной лишь в том случае, если он сам верен в возвращении десятины. Лица, которые не могут служить примером в этом важном вопросе, не должны избираться на должность пресвитера или какого-либо другого служителя общины. Призывая членов церкви вносить десятины, можно указать им на текст из Священного Писания об обязанностях верного домоправителя, а также лично побеседовать с каждым из них. Такое служение необходимо совершать с большой тактичностью и благоразумием. Все финансовые вопросы, касающиеся членов общины, пресвитер обязан рассматривать как строго секретные: подобные сведения он не должен представлять на публичное обсуждение.

Распределение обязанностей.

При распределении обязанностей, относящихся к деятельности общины, особое внимание нужно обратить на то, чтобы не возлагать слишком большой ответственности на более усердных служителей, тогда как другие, возможно, менее способные, остаются в тени. Избрание одного лица на несколько должностей нежелательно и допускается лишь в крайних случаях, когда этого требуют обстоятельства. Это особенно важно в отношении пресвитера: его следует оставлять свободным от других забот, чтобы он мог с должным вниманием относиться к исполнению многочисленных обязанностей своего святого служения. Иногда можно, как исключение, просить пресвитера руководить миссионерской работой общины, но и этого следует избегать, если есть кто-либо другой, способный совершать данную работу.

Старший пресвитер.

В общинах, где насчитывается большое количество членов церкви, рекомендуется избирать несколько пресвитеров. Обязанности, присущие данной должности в больших общинах, могут быть непосильны для одного человека, и поэтому их следует распределить между таким числом пресвитеров, которое требуется для успешного выполнения этой работы. В таких случаях один из них должен быть назначен "старшим пресвитером", и всю работу следует распределить между пресвитерами в соответствии с их опытом и способностями.

Пресвитер не является делегатом по должности.

Чтобы быть делегатом на съезде конференции, пресвитер должен быть избран в этом качестве общиной. Он не является делегатом но должности.

Ограничение власти.

Пресвитер не имеет права принимать или исключать членов общины по своему личному усмотрению. Эти вопросы решаются всей общиной путём голосования. Пресвитер и церковный совет могут лишь рекомендовать общине голосовать за принятие или исключение членов (см. с. 44, 49).

Руководитель общины

Порой обстоятельства складываются так, что во вновь организованных, а иногда и в уже давно существующих общинах нет такого человека, который обладал бы опытом и качествами, необходимыми для служения пресвитером. В этих случаях община избирает кого-либо из своей среды в качестве "руководителя". Во время отсутствия проповедника такой руководитель ответствен за проведение богослужений в общине, а также деловых собраний. Он должен или сам проводить их, или назначать для этого кого-либо другого. Однако такой руководитель общины не имеет права совершать крещение, Вечерю Господню, а также бракосочетание, не может также председательствовать на деловых собраниях, где выносится церковное взыскание провинившимся членам церкви. Необходимо требовать, чтобы президент конференции прислал рукоположенного проповедника для проведения такого собрания.

Диакон

Служение диакона описано в Новом Завете (см. 1 Тим. 3:8- 13), где употреблено греческое слово диаконос, откуда и происходит слово "диакон". Значение греческого термина можно выразить словами: "слуга, служитель, писец, исполнитель", и в христианской традиции, воспринятой нами, оно воплощено в слове "диакон". Священное Писание ясно определяет это служение в новозаветной Церкви: "Ибо хорошо служившие приготовляют себе высшую степень и великое дерзновение в вере во Христа Иисуса" (1 Тим. 3:13). Согласно этому библейскому установлению, церковь избирает некоторых из своих членов для практического служения, чтобы они заботились об определенных сторонах церковной жизни, а также о церковном имуществе.

Важность этой должности.

В сообщении об избрании семи диаконов апостольской Церкви, которое приводится в Деяниях, 6:1-8, мы находим, что они были избраны и рукоположены, чтобы совершать "службу" в Церкви.

Однако призвание к служению диакона включало в себя гораздо больше, чем только заботу о материальной стороне быстро растущей христианской церкви. Диаконы совершали важную часть Господней работы, они должны были обладать теми же, в сущности, качествами, которые необходимы для пресвитера (1 Тим. 3:8- 13). "Диаконам надлежало заботиться о нуждах бедных, но это не мешало им учить и наставлять людей в вере, на что они имели полное право. Они ревностно взялись за дело и имели большой успех" (Деяния апостолов, с. 90). Среди первых семи диаконов, избранных в христианской Церкви, был Стефан, первый христианский мученик, и Филипп, названный впоследствии "евангелистом" (Деян. 6:5, 6; 8:5-26; 21:8).

Богодухновенность этого служения привела к великому успеху в упрочении дела ранней Церкви. "Назначение семи ответственных за благотворительную деятельность принесло Церкви большие благословения. Эти служители тщательно изучали нужды каждого, а также общее финансовое положение. Своим мудрым руководством и примерным поведением они оказали неоценимую помощь другим служителям, направляя различные виды деятельности Церкви в единое целое" (Деяния апостолов, с. 89).

В Церкви настоящего времени назначение диаконов через церковное избрание приносит такие же благословения в церковном управлении, освобождая проповедников, пресвитеров и других служителей от обязанностей, которые могут хорошо выполнять диаконы. "Время и силы тех, кто по провидению Божьему занимает руководящее положение в церкви, должны расходоваться на разрешение более важных вопросов, требующих мудрости и великодушия. Богу не угодно, чтобы они отвлекались на решение второстепенных дел, с которыми прекрасно могут справиться другие" (Деяния апостолов, с. 93).

Совет диаконов.

Там, где община имеет достаточное для формирования совета число диаконов, необходимо организовать такой совет во главе с первым, или старшим диаконом и другим диаконом, выполняющим роль секретаря. Такой совет обладает большими возможностями для более целесообразного распределения ответственности и увеличивает вклад диаконского служения в общее благосостояние церкви. Он также является важным органом воспитательной работы, где молодые люди, надлежащим образом призванные к диаконскому служению, могут быть наставлены в отношении своих обязанностей. Старший диакон является одновременно членом церковного совета.

Диаконы должны быть рукоположены.

Новоизбранный диакон не может совершать своё служение до тех пор, пока не будет отделён на это рукоположенным проповедником, имеющим полномочия от конференции.

Святой обряд рукоположения должен совершаться рукоположенным проповедником во время обычного богослужения, обязательно в присутствии общины. В целом служение рукоположения может состоять из краткого наставления об ответственности диакона, о качествах характера, необходимых для такого служения, и о его должностных обязанностях. После краткого наставления о верности в служении проповедник, сопровождаемый пресвитером, совершает рукоположение диакона посредством молитвы и возложения рук (см. с. 222). Если новоизбранный диакон уже был ранее рукоположен как диакон и всё это время сохранял своё церковное членство, то нет необходимости рукополагать его вновь, даже если он переехал в другую общину. В случае, если срок его полномочий истекает, но есть необходимость в продолжении его служения диаконом, он должен быть избран вторично. Если же пресвитер, ранее рукоположенный в сан пресвитера, избирается диаконом общины, то нет необходимости рукополагать его как диакона: его рукоположение в сан пресвитера даёт ему право совершать служение диакона.

Обязанности диаконов.

Диаконам вверена забота о церковном имуществе. Их обязанность - следить за тем, чтобы в помещении поддерживались чистота и надлежащий порядок и чтобы участок, на котором стоит церковь, был всегда таким же чистым и привлекательным. Сюда же входит обязанность следить за работой дворника. Так как в больших общинах довольно часто возникает необходимость нанимать дворника, то диаконы должны найти подходящего человека и рекомендовать его церковному совету, который по результатам голосования принимает данного человека на эту работу. Церковный совет может также уполномочить диаконов нанимать дворника самостоятельно. На все основные расходы им необходимо получить разрешение церковного совета. Все счета за воду, свет, топливо, ремонт и т. д. направляются ими для оплаты казначею общины.

Во время богослужений и других мероприятий диаконы обычно ответственны за радушную встречу членов церкви и посетителей при входе в церковь, и помогают им, если это необходимо, найти место в зале. Они также всегда должны быть готовы содействовать проповеднику и пресвитеру в проведении собраний.

Другой важной обязанностью диаконов является посещение членов церкви на дому. Во многих общинах все члены церкви распределены и закреплены за определёнными диаконами, чтобы они могли посетить каждый дом хотя бы один раз в квартал.

Помощь в совершении церковных обрядов.

Диаконы помогают во время совершения обрядов в церкви. При крещении они должны следить за готовностью баптистерия и подогревом воды, помогать крещаемым мужчинам до и после обряда крещения. Они должны вовремя сделать необходимые для совершения этого обряда приготовления, чтобы не было никакого замешательства и промедления (см. с. 45).

При совершении обряда ногоомовения диаконы и диаконисы заботятся о полотенцах, тазах и вёдрах, о необходимой температуре воды и пр. После совершения обряда они обязаны проследить за тем, чтобы использованные предметы, посуда и полотенца были вымыты или выстираны и вновь убраны на своё место для хранения.

Во время совершения обряда Вечери Господней диаконы должны поставить стол на определённое место. Затем они должны сесть в первом ряду, лицом к поставленному столу. Когда проповедник или пресвитер испросит благословения на хлеб и преломит его, он передаёт тарелки диаконам, а диаконы, в свою очередь, раздают этот символ собранию. Обслужив всех людей, диаконы возвращают тарелки проповеднику или пресвитеру, который обслуживает самих диаконов. Если Вечерю Господню обслуживают два рукоположенных служителя, они после всех обслуживают друг друга; если один, то один из диаконов берёт у него тарелку и обслуживает этого проповедника или пресвитера, который затем возвращает тарелку на стол. Затем все должны сесть. Так же совершается и обслуживание вином (см. с. 88-94).

С особой ответственностью нужно относиться к уничтожению остатков хлеба и вина после завершения обряда. Всё вино, оставшееся от того, которое было благословлено, должно быть вылито, и весь хлеб, оставшийся от того, который был благословлён, необходимо сжечь.

Диакон не имеет права руководить совершением церковных обрядов, а также не может совершать бракосочетание. Он не может председательствовать на деловых собраниях общины, а также не может руководить собранием при принятии и переводе членов церкви. Если в общине нет пресвитера или такого человека, который был избран в качестве руководителя общины, то всё это может быть сделано только при посещении проповедника, уполномоченного конференцией.

Забота о больных и бедных.

Другой важной обязанностью диакона является забота о больных, оказание помощи неимущим и поддержка нуждающихся. Необходимые для этого деньги должны составлять специальный церковный фонд для бедных. Казначей, по указанию церковного совета, передаёт диаконам и диаконисам такую сумму, которая может потребоваться для удовлетворения нуждающихся. Забота о бедных и больных - обязанность, всецело возложенная на диаконов и диаконис, однако община должна быть полностью осведомлена относительно той работы, которую нужно провести, чтобы, в случае необходимости, воспользоваться поддержкой членов церкви.

Диаконисы

Диаконисы были включены в официальный штат служителей ранних христианских церквей. Фива была "диаконисой" церкви Кенхрейской: "Представляю вам Фиву, сестру нашу, диаконису церкви Кенхрейской: примите ее для Господа, как прилично святым, и помогите ей, в чем она будет иметь нужду у вас; ибо и она была помощницею многим и мне самому" (Рим. 16:1, 2).

Диаконисы избираются на служение сроком на один, или по усмотрению местной общины, два года. Жена, муж которой избран диаконом, не становится вследствие этого диаконисой, и община вовсе не обязана избирать жену диакона диаконисой лишь потому, что её муж - диакон. Диакониса должна избираться с учётом посвящённости и других качеств, делающих её достойной исполнять свои обязанности в этой должности.

Обязанности диаконис.

Диаконисы должны принимать участие в заботе о больных, нуждающихся и обездоленных, сотрудничая в этой работе с диаконами.

Диаконисы приготовляют хлеб для Вечери Господней. Они тщательно и аккуратно накрывают стол для обряда, наливают вино, ставят тарелки с пресным хлебом, покрывают стол специально имеющейся для этой цели салфеткой и т. д. Обо всём этом им необходимо позаботиться до начала служения.

Диаконисы помогают также при совершении обряда ногоомовения, уделяя особое внимание женщинам - посетителям, сестрам и новообращённым. В обязанности диаконис входит также забота о том, чтобы салфетки со стола, полотенца и прочие предметы, использованные при совершении обрядов, были выстираны, выглажены и аккуратно убраны.

Диаконисы должны также помогать во время крещения, давая необходимые советы относительно одежды, подходящей для крещения. Лучше, если они обеспечат крещаемых специальными халатами. Диаконисы должны следить за тем, чтобы халаты после крещения были выстираны, выглажены и аккуратно убраны до следующего крещения (см. с. 45).

Совет диаконис.

Если в общине избрано несколько диаконис, необходимо организовать совет диаконис со своим председателем и секретарём. Этот совет правомочен распределить обязанности между диаконисами и в тесном сотрудничестве с советом диаконов организовывать посещения членов общины на дому.

Секретарь общины

Важность этого служения.

Секретарь общины - одна из важнейших церковных должностей. От правильного управления делами во многом зависит нормальное функционирование общины. Как и другие служители, секретарь церкви избирается церковным советом на один или два года; но из-за важности и особых функций этой должности имеет смысл избирать человека, который может быть переизбран на повторный срок службы, чтобы обеспечить преемственность в ведении отчётов и регистрационных материалов. В больших общинах избирается также помощник секретаря. Секретарь общины исполняет обязанности секретаря на всех деловых собраниях общины и должен правильно вести протоколы всех таких собраний. Если по какой-либо причине секретарь не может присутствовать на собрании, он обязан позаботиться о том, чтобы на нём присутствовал его помощник и вёл протокол. Все протоколы должны быть внесены в церковную протокольную книгу общины с указанием времени и даты собрания, количества присутствующих и с точной записью всех принятых решений. Секретарь должен также составлять списки различных комиссий, назначенных на таком собрании, и предоставлять председателю список членов каждой комиссии вместе с планом работы, которую она должна выполнить. Церковную протокольную книгу можно получить в адвентистских книжных центрах или, в некоторых странах, в адвентистских издательствах.

В этой церковной протокольной книге отведено специальное место для списка членов общины, в котором обязательно указывается, как и когда были приняты или исключены члены церкви. Сведения в этот список необходимо вносить точно и регулярно, каждая его запись должна быть подтверждена ссылкой на соответствующий протокол, чтобы правильно отражать истинное духовное состояние членов церкви.

Нельзя вписывать и вычёркивать фамилию члена церкви без голосования общины.

Необходимо обязательно проводить голосование общины в тех случаях, когда ставится вопрос о внесении или вычёркивании кого-либо из церковного списка, за исключением вычеркивания умерших членов церкви. Ни одна фамилия не может быть вписана или вычеркнута только на основании решения церковного совета. Секретарь не имеет права вносить или вычёркивать фамилии из церковного списка без голосования общины. В случае смерти члена церкви секретарь обязан при первой же возможности указать дату смерти против данной фамилии в церковной книге (см. с. 53).

Перевод членов церкви.

Секретарь руководит перепиской между отдельными членами церкви и общинами при переводе членства (см. с. 45-49).

Переписка с членами церкви.

Секретарь церкви должен стараться поддерживать связь с ее отсутствующими членами посредством переписки. Он должен сообщать им об интересных фактах из жизни общины, поощряя и их писать о своей христианской работе хотя бы один раз в квартал. Поэтому желательно, чтобы секретарь писал им почаще.

В церковную протокольную книгу следует вносить краткие сообщения об особых богослужениях, о посещениях проповедников и т. д. К примеру: "Пастор Иванов, президент нашей конференции, на утреннем субботнем богослужении 23 июня произносил проповедь на тему: "Наша славная награда"".

Делегатские мандаты на съезд конференции.

По поручению церковного совета секретарь должен заполнить мандаты всех делегатов, избранных в качестве представителей данной общины на съезд местной конференции, и выслать их секретарю конференции. Все бланки для протоколов, отчётов, мандатов, церковных писем и т. д. выдаются канцелярией конференции.

Своевременное представление отчётов.

В обязанности секретаря входит своевременное представление всей отчётной документации. Некоторые из отчётов представляются один раз в год, другие должны представляться ежеквартально. Необходимо, чтобы они отсылались секретарю конференции в точно установленные сроки. Сведения для этих отчётов следует получать от казначея, секретаря отдела деятельности рядовых членов церкви, диакона, секретаря Общества адвентистской молодёжи, секретаря субботней школы, учителей церковной школы, а также из собственных записей самого секретаря. Необходимо надлежащим образом заполнять требуемые формы. Особое внимание следует уделить переводу членов церкви, а также принятию и исключению их по разным причинам, как это указано в бланке. Секретарь конференции должен ежеквартально посылать отчёт секретарю униона; секретарь униона должен посылать отчёт в дивизион; а секретарь дивизиона - в канцелярию Генеральной Конференции, соответственно освещая эти важные пункты. Всякое упущение в отчёте или его задержка серьёзно сказывается на всей работе Церкви. Верное освещение вопросов, указанных в отчётных бланках, в значительной степени помогает составлять точные отчёты о нашей всемирной работе.

Церковные документы.

Секретарь общины является хранителем церковных протоколов. Их необходимо бережно сохранять. Все протоколы и записи различных церковных служителей являются собственностью общины. По истечении срока служения секретаря они должны быть сданы вновь избранному секретарю и в любое время в течение текущего срока должны представляться церкви по требованию проповедника или пресвитера.

Казначей общины

Священная работа.

Казначей призван к выполнению одной из важных задач и избирается, наряду с остальными служителями, сроком па один или, в соответствии с решением местной общины, два года. В больших общинах вполне целесообразно избирать также и помощника казначея.

Казначей может способствовать воспитанию верности в возвращении десятины и развивать дух щедрости в сердцах членов общины. Совет, данный в духе Господа, поможет брату или сестре отдать Господу принадлежащую Ему часть в десятинах и дарах даже во время материального затруднения.

Казначей - хранитель всех фондов церкви.

Казначей общины является хранителем всех фондов общины. Таковыми фондами являются:

1. Средства, принадлежащие конференции.

2. Средства местной общины.

3. Средства, принадлежащие вспомогательным отделам местной общины.

Все фонды (конференции, местной общины и вспомогательных отделов общины) помещаются казначеем в банк на депозитный счёт на имя общины. Это отдельный банковский счёт, который не должен смешиваться с каким бы то ни было личным счётом. В некоторых странах для помещения фондов на этот счёт более удобно пользоваться почтовыми переводами. Излишек церковных средств может по решению церковного совета помещаться на сберегательные счета. Там, где для строительства и других специальных проектов используются большие средства, церковный совет может открыть для них отдельный банковский счёт. Однако все операции, касающиеся этих счетов, выполняются только казначеем.

Фонды конференции.

Все средства, которые принадлежат конференции, включая десятину, все регулярно собираемые средства для миссии и все средства для специальных проектов конференции и её учреждений являются средствами, лишь временно доверенными общине. В конце каждого месяца или в другое время по требованию конференции казначей общины отсылает казначею конференции все средства, принадлежащие конференции, полученные па протяжении этого месяца. Община не имеет права занимать, употреблять или удерживать такие средства конференции для каких бы то ни было целей.

Фонды субботней школы.

Все пожертвования субботней школы для миссий секретарь-казначей субботней школы должен еженедельно отдавать казначею общины, который должен вести тщательную запись всех таких пожертвований. Эти средства для миссий пересылаются в конференцию в соответствии с указаниями, данными на с. 75, 78 данного Церковного руководства. Средства субботней школы, идущие на ее собственные нужды, должны еженедельно сдаваться па ответственное хранение казначею общины и расходуются по распоряжениям совета субботней школы (см. с. 122) на покрытие текущих расходов субботней школы.

Фонды молодёжного отдела.

В фонды молодёжного отдела входят средства Общества адвентистской молодёжи и Общества адвентистских детей. В книгах казначея общины учёт фондов каждого отдела должен вестись отдельно. Пожертвования отделов на миссии и всемирную церковную работу или па цели конференции должны быть переданы казначею общины сразу же после их сборов, а казначей общины должен переслать их казначею конференции. Все средства, предназначенные для самой общины, должны быть сразу переданы казначею, который хранит их для нужд общины.

Средства для покрытия расходов Общества адвентистской молодёжи выплачиваются казначеем общины по распоряжению исполнительного комитета, иногда называемого советом Общества адвентистской молодёжи (см. с. 127). Средства на покрытие расходов Общества адвентистских детей выплачиваются по распоряжению руководителя этого отдела.

Фонды местной общины.

К средствам, принадлежащим общине, относятся дары на общие церковные расходы, строительные и ремонтные фонды, пожертвования на бедных. Эти средства принадлежат местной общине и выплачиваются казначеем только по разрешению церковного совета или по решению собрания членов общины. Однако казначей общины обязан оплачивать из общинных фондов все счета за текущие расходы общины, санкционированные церковным советом, такие, например, как арендная плата, плата за уборку двора и помещения, за воду, свет, топливо, страхование и т. д. Он должен всегда брать и хранить квитанции всех оплаченных счетов.

Фонды, принадлежащие вспомогательным отделам.

К таковым относятся средства Миссионерского отдела, Благотворительного отдела, Отдела семейной жизни, Общества адвентистской молодёжи, Тавифы, средства на расходы субботней школы, часть средств отдела здоровья и воздержания, принадлежащих общине, а также средства церковной школы. Все деньги, собранные этими отделами и для них, необходимо через секретарей отделов или диаконов сразу же направлять казначею общины. Эти средства принадлежат вспомогательным отделам общины. Их можно расходовать только по указанию отделов, которым они принадлежат.

Казначей даёт расписки на все полученные средства, в том числе и на средства, сдаваемые па хранение от различных вспомогательных отделов общины. При получении денег от казначея общины секретарь такого отдела также даёт казначею соответствующую расписку.

Гарантия, что средства пойдут на намеченные цели.

Когда пожертвования собраны на всемирные миссии или на какое-либо всемирное или местное дело, все деньги, положенные на тарелку для пожертвований (кроме специальных даров, отмеченных дарителями), будут учтены как часть объявленного особого пожертвования. Самое важное при сборе таких пожертвований заключается в том, что все пожертвования и дары, вносимые отдельными лицами на специальные цели и нужды, могут быть употреблены только на эти специальные цели и нужды. Ни казначей общины, ни церковный совет не имеют права направить эти средства или их часть на какие-либо другие цели, кроме той, для которой они предназначены.

Фонды вспомогательных отделов, значительная часть которых может состоять из целевых пожертвований, данных для особых целей, употребляются па ту часть церковной работы, ради которой и учреждены эти вспомогательные отделы. Такие средства находятся на хранении у казначея общины, и их нельзя занять или направить па другие цели по желанию казначея или церковного совета.

Если вспомогательный отдел, согласно принятому на деловом собрании общины решению, прекращает свою деятельность, то оставшиеся после пего средства могут быть направлены на другие цели.

Порядок внесения денег членами церкви. Казначей должен следить за тем, чтобы все вносимые членами церкви деньги, помимо обычных пожертвований, были вложены в конверты для десятин и целевых пожертвований с обязательным указанием на конверте видов вложений и их сумм, и чтобы вложенные деньги соответствовали указанной сумме. Каждый член церкви должен подписать свою фамилию и указать свой адрес, а затем положить конверт на тарелку для сборов или отдать его казначею. Последнему следует сохранять такие конверты в качестве подтверждающего документа до тех пор, пока его счета не будут проверены аудитором конференции.

Если же члены церкви перечисляют свои десятины и пожертвования по чеку или почтовым переводом, то там, где это официально разрешено, они должны оформлять свои чеки и переводы на имя церкви, а не на имя какого-либо отдельного лица.

Квитанции для членов общины.

Квитанции следует выдавать сразу же за все полученные деньги, независимо от суммы, и казначей общины должен вести точный учёт всех квитанций и полученных сумм. Все пожертвования общины, поданные не в конвертах, казначей должен пересчитать в присутствии другого служителя общины, лучше диакона, и выдать ему квитанцию.

Правильный порядок пересылки средств в конференцию.

Посылая денежные переводы казначею конференции или местного поля, следует все чеки, банковские счета и почтовые переводы адресовать на имя организации, если это официально разрешено, а не на имя какого-либо отдельного лица. Вместе с переводом необходимо пересылать копию листа из кассовой книги казначея общины. Бланки денежных переводов выдаются конференцией (см. с. 181-183).

Сохранение квитанций.

Расписки в получении или квитанции следует брать за все выплачиваемые деньги. Для удобства в учете такие квитанции лучше всего прикреплять на противоположной стороне листа кассовой книги, предыдущего тому, на котором записана операция. Например, если запись сделана на листе 16, то квитанцию следует прикрепить на обороте листа 15. Места для этих квитанций будет достаточно, если их накладывать одну на другую. Так будет надёжней и удобней для аудитора, чем если хранить их в отдельной папке, в скоросшивателе, в письменном столе или в конверте, пусть даже соответственно помеченном.

Необходимость проверки книг.

Казначей конференции или местного поля или какое-либо другое лицо, назначенное Комитетом конференции или местного поля, проверяет книги казначея общины, как правило, каждый год. Книги и другие записи, относящиеся к работе казначея общины, казначея церковной школы или любой другой организации, могут быть в любое время востребованы и проверены аудитором конференции, проповедником, районным руководителем, старшим пресвитером общины или другим лицом, уполномоченным церковным советом, но они не должны попадать в руки посторонних лиц (см. с. 183).

Отчёты о всех полученных и выплаченных суммах следует представлять на регулярных деловых собраниях общины. Копии этих отчётов необходимо отдавать руководящим служителям общины.

При указании количества плательщиков десятины в общине жен и детей члена церкви, не получающих заработной платы, но являющихся членами общины, следует считать плательщиками десятины вместе с главой семьи, если известно, что он верен в этом отношении.

Конфиденциальность в отношениях с членами церкви.

Казначей должен всегда помнить, что его отношения с отдельными членами церкви строго конфиденциальны. Он никогда и ни с кем, кроме лиц, вместе с ним ответственных за эту работу, не должен обсуждать суммы возврата десятины того или иного члена церкви, его доход или другие подобные вопросы. При несоблюдении этого правила можно нанести большой ущерб этой работе.

Координатор интересов

Весьма важно, чтобы разносторонние интересы и запросы людей, возникшие в результате евангельской деятельности церкви, были как можно быстрее реализованы. Для этой цели во время ежегодного избрания служителей необходимо также избрать координатора интересов. Такой служитель является членом совета Отдела деятельности рядовых членов церкви и работает непосредственно с проповедником и председателем этого совета. Чтобы избежать увеличения числа служителей, рекомендуется служение координатора интересов возложить па одного из пресвитеров общины.

Это служение включает в себя следующие обязанности:

1. Составлять перечень всех интересов и запросов, получаемых церковью из каждого источника. Такими источниками являются: благотворительное служение, жатвенный сбор, общественная миссионерская работа, библейские уроки на дому, проповеди рядовых членов церкви и личное благовествование, миссионерские журналы, евангельская деятельность субботней школы, литературная евангелизация, евангельская деятельность отделов воздержания и здоровья, радио и телевидение и церковная миссионерская литература. Специальные карточки об интересующихся истиной должны содержать следующие сведения: фамилия, имя, отчество, описание первой встречи, даты посещений, краткая оценка принятых решений и действий, направленных на обеспечение соответствующих нужд.

2. Помогать проповеднику и председателю совета Отдела деятельности рядовых членов церкви привлекать и воспитывать из способных рядовых членов церкви кадры для этого служения.

3. Представлять церковному совету ежемесячный отчёт о результатах работы с людьми, интересующимися истиной. Если эта работа достаточно обширна, к ней необходимо привлечь пастора.

Исключенный из церкви служитель

Если исключенный из церкви служитель впоследствии восстанавливает свое членство в церкви, его прошлая должность не восстанавливается.

Обряд вступления в должность

Для вновь избранных служителей местной церкви может быть организовано специальное служение вступления в должность, которое проводит проповедник, имеющий действующее удостоверение. При отсутствии такого лица это служение может провести рукоположенный пресвитер местной церкви.

Богослужения и собрания общины

Духовное поклонение.

"Хотя Бог и не обитает в рукотворных храмах, однако Он присутствует на собраниях Своего народа. Он обещал, что если верующие соберутся вместе, чтобы искать Его и исповедать грехи свои и молиться друг за друга, Он посетит их Духом Своим, по при условии, что молящиеся Ему избавятся от всякого зла. Если они не поклонятся Ему в духе, истине и святости, тогда их совместное общение не принесёт никакой пользы. О таких Господь говорит: "Приближаются ко Мне люди сии устами своими и чтут Меня языком; сердце же их далеко отстоит от Меня; но тщетно чтут меня" (Мер. 15:8, 9). Те, кто поклоняется Богу, должны поклоняться Ему "в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе"" (Пророки и цари, с. 50).

Благоговейное отношение к месту поклонения.

"Для смиренной, верующей души дом Божий на Земле является вратами неба. Песнь хвалы, молитва, слова, сказанные представителями Христа, - всё это предусмотренные Богом средства, которые должны приготовить народ для Высшей Церкви, для того славного поклонения, в которое не может войти ничто оскверняющее.

На примере святости, которая придавалась земному святилищу, христиане могут научиться, как необходимо относиться к месту, где Господь встречается со Своим народом... Сам Бог указал порядок проведения Его служения, возвеличив Его выше всего земного.

Как жилище человека является святилищем для семьи, как тайная комната или лесная роща - наиболее уединённое место для личной молитвы, так и молитвенный дом - святилище для общины. Необходимо установить точные правила относительно времени, места и порядка поклонения. Ничто святое, ничто, относящееся к поклонению Богу, не должно совершаться с равнодушием и безразличием. Для того чтобы люди могли наилучшим образом вознести хвалу Богу, они должны находиться в таком общении, которое способствовало бы чёткому разграничению святого и обыденного в их сознании. Люди, имеющие ясные идеи, благородные мысли и устремления, находятся, несомненно, в таком общении, которое углубляет мысли, касающиеся небесных, Божественных предметов. Как счастливы те, кто имеет святилище, великолепное или простое, в городе или в суровых горных пещерах, в бедной хижине или в пустыне. Если это лучшее, что они могут предусмотреть для своего Господа, - Он почтит данное место Своим присутствием и оно будет свято перед Господом Саваофом" (Свидетельства, т. 5, с. 491-492).

Детей следует учить благоговению.

"Родители, поднимайте уровень христианского благочестия в сознании ваших детей, помогайте им предоставить Иисусу место в их повседневной жизни, учите их с великим благоговением относиться к дому Божьему, чтобы они понимали, что при входе в дом Господень их сердца должны преисполниться такими, например мыслями: "Здесь обитает Бог; это - Его дом. У меня должны быть чистые мысли и самые святые побуждения. У меня не должно быть никакой гордости, зависти, ревности, злых подозрений, ненависти или лукавства, потому что я нахожусь в присутствии самого Бога. Это место, где Бог встречается со Своим народом и ниспосылает на него Свои благословения. Всевышний и Святой, Тот, Который обитает вечно, смотрит на меня, исследует моё сердце и знает самые сокровенные мысли и поступки в моей жизни"" (Свидетельства, т. 5, с. 494).

Благопристойность и тишина в молитвенном доме.

"Когда верующие входят в молитвенный дом, они должны вести себя благопристойно, спокойно направляясь к своим местам... Обыденный мирской разговор, шепот, смех недопустимы в доме молитвы ни до, ни после богослужения. Ревностное, живое благочестие должно быть отличительной чертой людей, поклоняющихся Богу.

Если кому-то приходится несколько минут ожидать начала собрания, пусть они сохраняют истинный дух благочестия, находясь в тихом размышлении и вознося своё сердце к Богу в молитве о том, чтобы предстоящее богослужение принесло обильное благословение для их собственных сердец, а также привело к истине и обратило другие души. Они должны всегда помнить, что небесные вестники присутствуют в молитвенном доме. Мы все часто лишаемся блаженного общения с Богом из-за своей нетерпеливости, упуская тихие минуты размышления и молитвы. Необходимо почаще проверять свое духовное состояние, направляя мысли и сердца к Солнцу Праведности. Если люди, входя в молитвенный дом, являют истинное благочестие перед Господом и постоянно помнят, что они находятся в Его присутствии, их безмолвие будет служить ярким красноречием. Шепот, смех и разговоры, которые могут быть вполне приемлемы в обычном деловом месте и не считаются грехом, не должны звучать в доме, где поклоняются Богу. Разум должен приготовиться к слушанию слова Божьего, чтобы оно обрело должную убедительность и надлежащим образом воздействовало на сердце" (Свидетельства, т. 5, с. 492).

Проведение молитвенных собраний.

Каждая община должна организовать свои богослужения и собрания так, как она находит это необходимым. Наиболее важным для поклонения и обучения Священному Писанию и для деятельности общины являются субботние богослужения, богослужения Вечери Господней, молитвенные собрания, субботняя школа, собрания молодежи и церковные миссионерские собрания. Не менее важными являются собрания, на которых разбираются деловые вопросы общины.

Гостеприимство.

В каждой общине необходимо развивать дух гостеприимства. Ничто так не ослабляет духовную жизнь общины, как холодная, формальная атмосфера, вытесняющая гостеприимство и христианское общение. Члены церкви должны развивать в себе это важное качество христианской жизни. Особенно это необходимо в связи с поклонением Богу. Каждому посетителю, поклоняющемуся Ему вместе с нами, следует оказать радушный приём, чтобы он чувствовал себя желанным гостем. Церковные служители обязаны поручить одному из диаконов или диаконис уделять особое внимание радушной встрече гостей, приходящих на наши богослужения. "Страннолюбия не забывайте, ибо чрез него некоторые, не зная, оказали гостеприимство Ангелам" (Евр. 13:2).

Неправомочные ораторы в наших общинах.

Ни при каких обстоятельствах проповедник, пресвитер или какой-либо другой церковный служитель не должен приглашать посторонних и неправомочных лиц проводить богослужения в наших общинах. Людям, которые были отстранены от служения или исключены из церковного братства в других местах, а также людям, не уполномоченным на это служение Церковью, не следует доверять. Нельзя допускать, чтобы они с помощью благовидных слов и умения внушать доверие получали доступ к нашим кафедрам. Необходимо делать все возможное, чтобы уберечь нашу Церковь от таких людей. Каждый, кто достоин доверия наших общин, всегда сможет предоставить данные о себе, предъявив соответствующее удостоверение или рекомендацию. Могут быть также случаи, когда представителям государственной власти или гражданским руководителям потребуется обратиться к нашим общинам. Но никто другой не может быть допущенным к кафедре без разрешения руководства конференции или местного поля. Каждый пресвитер, проповедник или председатель конференции обязан строго следить за тем, чтобы это правило никогда не нарушалось (см. с. 156, 157, 160, 234-236).

Субботнее богослужение

Субботнее богослужение является самым важным из всех собраний общины. Каждую неделю члены церкви собираются, чтобы слушать и изучать Слово Божье, вместе поклоняться Богу в духе хвалы и благодарности, а также для того, чтобы обрести силу и благодать для борьбы с превратностями жизни и уразуметь волю Божью о них в служении приобретения душ. Все богослужение должно проходить организованно, в благоговении и простоте.

Порядок проведения богослужения.

Мы не устанавливаем точного порядка или регламента проведения богослужения. Краткий порядок ведения собрания обычно более соответствует истинному духу поклонения. Следует избегать длинных утомительных выступлений. Открытие собрания ни при каких обстоятельствах не должно занимать время, предназначенное для поклонения и проповеди Слова Божьего. Вот два образца проведения богослужения:

Расширенный порядок богослужения

Органная музыка.

Объявления.

Выход хористов и служителей.

Прославление Бога.

Обращение к собранию.

Чтение Священного Писания.

Псалом.

Молитва.

Псалом или специальная музыка.

Сбор пожертвований.

Псалом посвящения.

Проповедь.

Псалом.

Благословение.

Краткая тихая молитва, во время которой все сидят или стоят.

Органная музыка.

Краткий порядок богослужения

Объявления.

Псалом.

Молитва.

Сбор пожертвований.

Псалом или специальная музыка.

Проповедь.

Псалом.

Благословение.

Тихая молитва, во время которой все стоят или сидят.

Сообщения.

Следует тщательно обсудить продолжительность и характер объявлений и сообщений, излагаемых па субботнем богослужении. Если они затрагивают такие вопросы, которые не имеют никакого отношения к субботнему богослужению или к работе общины, то проповедники или церковные служители должны вообще исключить их из перечня излагаемых сообщений, поддерживая тем самым надлежащий дух соблюдения субботы. Во многих больших общинах выпускаются специальные бюллетени, в которых излагается порядок служения, а также даются объявления и сообщения па текущую неделю. Там, где бюллетени не выпускаются, целесообразнее для объявлений и сообщений отвести время перед началом богослужения. В этом случае лучше придерживаться краткого порядка проведения богослужения.

Необходимо также предусматривать время для сообщений о работе различных отделов церкви для поощрения интереса к тем направлениям деятельности, за которые они ответственны, но при этом не занимать ими время, необходимое для проповеди Слова Божьего.

Святость часа субботнего богослужения.

Поклонение Богу является самым высоким, самым святым переживанием, доступным человеку, поэтому подготовке к этому служению необходимо уделять особое внимание.

"Разве это не ваш долг - использовать все свое мастерство для планирования хода богослужения: как проводить его, чтобы оно имело наибольший успех и произвело наилучшее впечатление на всех присутствующих?" (Е. Уайт. Ревью энд Геральд, 14 апреля 1885 г., с. 225).

"Наш Бог - заботливый, милосердный Отец. Служить Ему не должно быть тягостным, безрадостным делом. Совершать богослужения и принимать участие в Его деле - вот в чем мы можем найти истинное удовольствие...

Христос, притом распятый, должен стать темой наших размышлений и разговоров, источником самых сокровенных и радостных чувств...

Когда мы будем возносить Ему благодарность из глубины наших сердец, тогда наше богослужение будет всё более уподобляться служению небесных воинств. "Кто приносит в жертву хвалу, тот чтит Бога". Предстанем же перед лицом Бога со святой радостью. Поклонимся Ему со "славословием и песнопением"" (Путь ко Христу, с. 103, 104).

Субботнее утреннее богослужение.

Когда служители выходят за кафедру и преклоняют колена, всё собрание также должно со склонёнными головами просить присутствия и благословения Божьего. Благоговейная тишина служит подготовкой к пению вступительного псалма и ко всему последующему богослужению.

В богослужении различают две важные части:

1. Ответное чувство хвалы и поклонения, выраженное в нении, молитве и дарах членов церкви.

2. Весть наставления из Слова Божьего.

Служитель, несущий весть и преломляющий хлеб жизни, должен вполне сознавать святость этого дела. Он должен тщательно подготовиться. Следует также сказать, что тот, кто вводит собравшихся в присутствие Бога посредством пасторской молитвы, совершает, возможно, самое святое дело во всём служении, и каждый, на кого возложена эта ответственность, с чувством благоговения должен сознавать её важность. Он должен преклонить колени лицом к собравшимся, которые, в свою очередь, тоже должны, по возможности, преклонить колена и быть обращёнными в сторону кафедры. Молитва должна быть краткой, но в то же время должна включать в себя прославление, благодарение и упоминание о личных нуждах собравшихся, а также нуждах великого всемирного поля.

Непосредственно перед проповедью необходима соответствующая музыка или псалом. Затем идёт самая важная часть святого часа богослужения - духовное питание паствы Божьей. Когда присутствующие на богослужении получают истинное насыщение и чувствуют, что "Бог посетил народ Свой", тогда всё это приводит к благословенным плодам во славу Божью.

Дары являются важной частью богослужения.

Псалмопевец, советуя нам "поклониться Господу во благолепии святыни", призывает также "нести дары и идти во дворы Его" (Пс. 95:8, 9). Поэтому принесение наших даров Богу является вполне естественным и необходимым при богослужении.

Пресвитер, особенно если таковым является служитель с удостоверением, вместе с пастором планируют порядок богослужения. Если в общине нет постоянного пастора, то пресвитер ответствен за богослужение и должен или проводить его сам, или поручить это кому-либо другому. Если присутствует рукоположенный проповедник, то пресвитер, естественно, оказывает ему почтение и приглашает провести богослужение. Время от времени можно проводить отдельные собрания свидетельств и хвалы или можно в обычном богослужении дать время некоторым членам церкви, чтобы они рассказали о своих опытах в миссионерской работе.

Общественная молитва.

"Христос запечатлел в Своих учениках мысль о том, что их молитвы должны быть краткими, выражающими именно конкретные желания, и ничего более... Одной или двух минут вполне достаточно для обычной молитвы" (Свидетельства, т. 2, с. 581).

"Когда вы молитесь, будьте кратки, говорите по существу. Не произносите Господу проповеди в своих длинных молитвах" (Свидетельства, т. 5, с, 201).

"Каждый молящийся и говорящий должен произносить слова надлежащим образом, ясно, отчётливо, ровным тоном. Молитва, если она правильно произнесена, является благодатной силой. Это одно из средств, используемых Господом для того, чтобы передать Своему народу драгоценные богатства истины. Однако молитва часто бывает не такой, какой должна быть, по причине несовершенства голосов тех, кто её произносит. Сатана радуется, когда Господу возносятся невнятные молитвы. Пусть же народ Божий научится говорить и молиться так, чтобы верно представлять те великие истины, которыми он обладает. Пусть все свидетельства и молитвы произносятся ясно и четко. Только в этом случае будет прославлен Бог" (Свидетельства, 6, с. 382).

Служение Святой Вечери

В Церкви адвентистов седьмого дня служение Святой Вечери совершается один раз в квартал. Это служение включает в себя обряд ногоомовения и Вечерю Господню. Это святое событие для пастора или пресвитера, а также для всей общины. Совершение этого святого акта является, несомненно, одной из наиболее святых обязанностей, которые призван совершать пастор или пресвитер. Иисус, великий Искупитель мира, свят. Ангелы восклицают: "Свят, свят, свят, Господь Бог Вседержитель, Который был, есть и грядёт", и поскольку Иисус свят, символы, указывающие па Его тело и кровь, также святы. Господь Сам избрал наполненные глубоким содержанием символы: пресный хлеб и неперебродивший виноградный сок; Он показал простой и ясный образец служения, омыв ноги ученикам. Мы не должны заменять то, что установлено Господом, никакими другими символами и образами (если только в этом не возникает крайней необходимости), чтобы первоначальное значение данного служения не было забыто. Точно так же и в порядок проведения служения, в традиционные обязанности пасторов, пресвитеров, диаконов и диаконис не должны вноситься никакие изменения и нововведения, чтобы святое не стало обыденным. Очень часто индивидуализм и стремление проводить служение по-своему являются выражением пренебрежения к церковному единству и церковному братству во время самого благословенного и священного обряда. Стремление же к переменам может свести на нет весь смысл данного служения, которое наш Господь установил перед началом своих крестных страданий.

Служение Вечери Господней сегодня так же свято, как оно было свято тогда, когда Иисус Христос учредил его. Иисус по-прежнему каждый раз присутствует там, где совершается этот святой обряд. Мы читаем: "Именно здесь, на установленном Им Самим служении, Христос встречается со Своим народом и воодушевляет его Своим присутствием" (Желание веков, с. 656).

Сообщение о служении Святой Вечери. Это служение может быть составной частью обычного христианского богослужения. Однако для того, чтобы подчеркнуть его важность и дать возможность участвовать в нем всем членам церкви, предпочтительнее проводить это служение в предпоследнюю субботу квартала.

В предшествующую служению Святой Вечери субботу необходимо напомнить о важности этого служения. Все члены церкви призываются приготовить и проверить свои сердца: всё ли благополучно в их отношениях друг с другом. Когда после такого напоминания они на следующей неделе приходят к столу Господню, служение может принести им гораздо больше благословений. Необходимо оповестить и всех других членов церкви, которые не присутствовали при объявлении, и пригласить их участвовать в этом служении.

Совершение служения Святой Вечери.

Продолжительность служения.

Время не является определяющим фактором в планировании служения Святой Вечери. Однако можно достичь большей посещаемости и духовности, если:

1. Исключить из богослужения в этот особенный день все посторонние вопросы.

2. Избегать задержек до и после ногоомовения.

3. Диаконисы установят символы на столе Вечери до начала служения.

Приготовления.

Вступительная часть служения должна включать только очень краткие объявления, гимн, молитву, сбор пожертвований и краткую проповедь перед тем, как община разойдётся на совершение обряда ногоомовения. Гораздо больше участников богослужения захотят остаться на всё богослужение, если начальная часть богослужения будет краткой.

Обряд ногоомовения.

Мужчинам и женщинам должны быть предоставлены отдельные помещения для обряда ногоомовения. Для людей с физическими недостатками, если возникают проблемы с передвижением но лестницам и помещениям, необходимы особые приготовления. Там, где это уместно в моральном плане и где позволяет национальная одежда, можно сделать особые приготовления для того, чтобы мужья и жёны, родители и крещенные дети вместе участвовали в обряде ногоомовения. Чтобы робкие и застенчивые люди не чувствовали себя неловко при выборе второго участника обряда, диаконы и диаконисы должны помочь им.

До начала служения диакон и диакониса должны подготовить тазы, полотенца и воду подходящей температуры для ногоомовения. Мыло и дополнительные тазы должны быть приготовлены для мытья рук после обряда.

Хлеб и вино.

Рекомендуется исполнять гимн во время возвращения общины в зал, в то время как обслуживающие служители и пресвитеры занимают свои места перед столом, где разложен хлеб и вино, а диаконы подходят к своим местам в проходе перед первым рядом. С хлеба снимается покрывало. Можно прочесть подходящие отрывки из Писаний, например: 1 Кор. 11:23, 24; Мф. 26:26; Мк. 14:22 или Лк. 22:19; краткую проповедь лучше прочесть именно в этот момент, на данном этапе служения, а не раньше. Эта проповедь будет особенно эффективна, если в ней будет подчеркнуто значение хлеба и вина. Служители обычно преклоняют колени, испрашивая благословения на хлеб. Собрание может также преклонить колени или остаться сидеть. Большая часть хлеба, приготовленного для раздачи, обычно преломлена заранее, небольшая часть может быть оставлена на каждом подносе, чтобы его преломили пасторы или пресвитеры. Служитель и пресвитеры протягивают подносы с хлебом диаконам, которые обслуживают общину. В это время может звучать пение, свидетельства, особая проповедь, избранные тексты из Священного Писания, общее пение, а также вызывающая духовные размышления органная или фортепианная музыка.

Каждый участник должен сохранять свой кусочек хлеба, пока не будет обслужен проводящий Вечерю проповедник или пресвитер. Когда все сядут, проповедник приглашает собрание одновременно вкусить хлеб. Предложите тихо помолиться после того, как хлеб вкушен.

Затем пастор зачитывает подходящий отрывок из Библии, например: 1 Кор. 11:25, 26; Мф. 26:27-29; Мк. 14:23-25 или Лк. 22:20. Проводящие служение преклоняют колена, молясь над вином. И снова диаконы обслуживают общину. Последовательность служения может сохраняться такой же, как и при преломлении хлеба. После того как будут обслужены проводящие Вечерю пасторы и пресвитеры, все участники одновременно выпивают вино.

Существует ещё один метод: после благословения и преломления хлеба вино и хлеб помещаются на один поднос и передаются общине. Участники берут их с подноса одновременно. Хлеб вкушают в тихой молитве. После молитвы над вином его также принимают с тихой молитвой. Там, где места оснащены специальными стойками для стаканчиков, сбор стаканчиков проводится после служения.

Торжество.

Служение может заканчиваться исполнением музыкального произведения или общим пением, после чего все расходятся. Это торжественное служение, и при всех обстоятельствах оно должно заканчиваться на оптимистической ноте. У участников должно быть радостное, а не мрачное настроение. Все заблуждения исправлены, грехи прощены, вера укреплена. Это время торжества. Пусть звучит радостная и торжественная музыка.

После служения диаконы и диаконисы вытирают стол, собирают стаканчики, сжигают или закапывают оставшийся хлеб, а также выливают на землю оставшееся вино.

Кто может участвовать в этом служении.

Вечеря в Церкви адвентистов седьмого дня открытая. Все, кто посвятил жизнь свою Спасителю, могут принять в пей участие. Дети познают значение служения, наблюдая за взрослыми. Получив основные инструкции в классе крещаемых и решив принять Иисуса через крещение, люди становятся подготовленными к самостоятельному участию в служении Вечери.

Пример Христа не позволяет нам отстранять кого-либо от участия в Вечере Господней. Да, открытый грех исключает виновного. Этому ясно учит Святой Дух (см. 1 Кор. 5:11). В остальных же случаях никто не вправе выносить решение о чьей-то неготовности. Бог не позволил людям судить, кому дано участвовать в Вечере, а кто этого недостоин. Ибо кто может читать в сердце? Кто может отличить пшеницу от плевел? "Да испытывает же себя человек, и таким образом пусть ест от хлеба сего и пьет из чаши сей". "Посему, кто будет есть хлеб сей или пить чашу Господню недостойно, виновен будет против Тела и Крови Господней". "Кто ест и пьет недостойно, тот ест и пьет осуждение себе, не рассуждая о Теле Господнем" (1 Кор. 11:28, 27, 29).

Когда верующие собираются, чтобы совершать эти священнодействия, на их собраниях присутствуют невидимые для человеческих глаз вестники. Среди верующих может оказаться Иуда, и посланники князя тьмы, потому что они сопровождают всех, кто отворачивается от Святого Духа. Но там присутствуют и ангелы небесные. Ни одно событие не обходится без их невидимого присутствия. Ведь среди верующих могут быть люди, еще не всем сердцем служащие истине и святости, но изъявившие желание участвовать в служении, - им нельзя запрещать. Там же находятся свидетели, которые присутствовали в верхней горнице, когда Иисус омывал ноги Своим ученикам, в том числе и Иуде. Это видели не только люди" (Желание веков, с. 656).

Присутствовать должен каждый член церкви.

"Никто не должен уклоняться от участия в Вечере, считая, что там присутствуют недостойные. Все ученики призваны открыто участвовать в ней и тем самым подтвердить принятие Христа как своего личного Спасителя. И именно здесь, па установленном Им Самим служении, Христос встречается со Своим народом и воодушевляет его Своим присутствием, и хотя служение могут совершать люди с нечистым сердцем и руками, Христос присутствует там, чтобы служить Своим детям. И те, кто приходит с верой в Него, получат великие благословения. Те же, кто пренебрегает этим преимуществом, даром Божьим, многое теряют. О них можно сказать: "Не все вы чисты"" (Желание веков, с. 656).

Пресный хлеб и неперебродившее вино.

"Христос находился за столом, на котором была расставлена пасхальная еда. Перед Ним лежали опресноки, пасхальное неперебродившее вино стояло па столе. Христос пользуется этими символами, чтобы представить собственную беспорочную жертву, так как все, что подвергалось брожению, было символом греха и смерти и не могло означать "непорочного и чистого Агнца"" (Желание веков, с. 656).

Ни в вине, ни в хлебе не было элементов брожения, потому что к вечеру первого дня еврейской пасхи всё, что бродило, и всё квасное было вынесено из жилищ (Исх. 12:15, 19; 13:7). Только виноградный сок без брожения и пресный хлеб следует использовать в служении Вечери; нужно позаботиться, чтобы обеспечить всех этими символами. Там, где сложно найти виноградный сок, руководство конференции должно помочь приобрести его для церквей.

Памятник распятия.

"Вкушая Вечерю Господню - ломимый хлеб и плоды винограда, мы указываем на смерть Господа, доколе Он придёт. Этим мы вспоминаем всю тяжесть Его страданий и смерти и таким образом обновляем наши мысли" (Ранние произведения, с. 217).

"Когда мы принимаем хлеб и вино, символизирующие ломимое тело Христа и Его пролитую Кровь, то мысленно участвуем в Вечере, некогда совершенной в верхней горнице. Мы словно проходим по саду, освященному мучениями Христа, искупившего грехи всего мира, и становимся свидетелями борьбы, посредством которой человек обрел мир с Богом. Мы видим Христа, распятого за нас" (Желание веков, с. 661).

Обряд ногоомовения.

"И теперь, омыв ноги Своим ученикам, Он сказал: "Я дал вам пример, чтобы и вы делали то же, что Я сделал вам". Эти слова Христа - не просто призыв к гостеприимству. Он имел в виду нечто большее, нежели омовение ног гостей от дорожной ныли.' Христос таким образом учредил церковный обряд. Благодаря примеру нашего Господа этот акт смирения стал священным установлением. Он должен был соблюдаться Его учениками, чтобы в их памяти навсегда сохранились Его уроки смирения и служения ближним.

Этот обряд установлен Христом для того, чтобы приготовить нас к святому служению. Если мы лелеем в сердце своем гордость, вражду, стремление к первенству, мы не можем общаться со Христом и не готовы приобщиться Крови и Плоти Его. Поэтому Иисус велел сначала вспоминать о Его смирении" (Желание веков, с. 650).

Омывая ученикам ноги, Христос на самом деле совершил более глубокое омовение: Он очистил сердце, загрязнённое грехом. Участвующий в Вечере сознаёт, что он не достоин принять священные символы, пока не будет очищен и не станет "чист весь" (Ин. 13:10). Иисус желал смыть с их сердец "вражду, зависть и гордость... Гордость и тщеславие порождают рознь и ненависть, но все это ушло вместе с водой... Глядя на них, Иисус мог теперь сказать: "Вы чисты"" (там же, с. 646).

Духовный опыт, который лежит в основе обряда ногоомовения, превращает простой обряд в священное таинство. Оно несёт весть о прощении, принятии, дарованном духовном покое и любви прямо от Христа к верующему, а также от верующего к верующему. Эта весть передается в атмосфере смирения.

Кто может совершать служение Святой Вечери.

Обряд Святой Вечери должен совершаться рукоположенными пасторами или пресвитерами общины. Диаконы, даже рукоположенные, не могут совершать этого служения, но они могут помогать, разнося хлеб и вино членам церкви.

Совершение Святой Вечери для больных.

Для больных членов церкви и для тех, кто по какой-либо причине не может присутствовать на Святой Вечере в молитвенном доме, можно совершить специальное служение па дому. Это служение может совершать только рукоположенный пастор или рукоположенный пресвитер общины. Его могут сопровождать те диаконы или диаконисы, которые помогают во время обычного служения.

Молитвенное собрание

"Молитвенные собрания должны быть самыми интересными собраниями, однако зачастую они проводятся очень плохо. Многие приходят послушать Слово Божье, но пренебрегают молитвенным собранием. Необходимо тщательно проанализировать причины такого положения. Нужно просить у Бога мудрости и планировать проведение молитвенных собраний таким образом, чтобы они были интересными и духовно привлекательными для людей. Люди жаждут хлеба жизни. Если они найдут его на молитвенных собраниях, то охотно будут посещать их, чтобы получить этот хлеб.

Длинные, скучные беседы и молитвы вообще нигде не допустимы, и особенно на наших собраниях. Обычно более смелым и всегда готовым говорить позволяют вытеснять свидетельства робких и застенчивых собратьев. Люди, не имеющие глубоких познаний и достаточного опыта любят, как правило, много говорить. Они произносят длинные, механически заученные молитвы, которые утомляют ангелов и людей, слушающих их. Наши молитвы должны быть кратки и по существу. Длинные же утомительные молитвы пусть останутся для тайной комнаты, если кто-либо имеет желание вознести их. Пустите в свои сердца Дух Божий и Он удалит всякую сухую формальность" (Свидетельства, т. 4, с. 70, 71).

Еженедельное молитвенное собрание имеет столь огромное, жизненно важное значение, что необходимо прилагать особые усилия для его успешного проведения. Начинать собрание всегда следует в точно назначенное время, даже если па нём присутствует всего лишь два или три человека. На этом собрании должно быть краткое изучение Писания или чтение из Духа пророчества. Для этого вполне достаточно 15-20 минут. Затем предоставьте членам церкви время для молитвы и свидетельства. Постоянно, каждую неделю, изменяйте план служения. Один раз вознесение молитв пусть следует после изучения; в другой раз пусть после изучения Писания будут высказаны свидетельства, а в конце - вознесены молитвы и спет псалом.

Если члены церкви не имеют возможности собираться для молитвенного собрания в обычном месте, можно с великой пользой для всех участвующих проводить собрания па дому.

Субботняя школа

Субботняя школа была правильно названа "Церковь за учебой". Это одно из самых важных служений, проводимых в нашей церковной работе. Из субботы в субботу вся Церковь и тысячи посетителей собираются в субботней школе, чтобы изучать истины Слова Божьего. Субботнюю школу должен посещать каждый член церкви: молодые и старые, проповедники, церковные служители и рядовые члены церкви. Продолжительность этого богослужения обычно составляет один час и десять минут. Это, однако, не препятствует тому или иному местному полю отводить больше или меньше времени на уроки субботней школы. При составлении программы всегда следует помнить, что для изучения урока необходимо отводить не менее 30 минут.

Собрание учителей субботней школы.

Каждая субботняя школа должна проводить еженедельное собрание учителей, за которое ответствен ее руководитель, хотя проводить обзор следующего субботнего урока может и другое лицо. Лучше, если учительский час проводится до субботы, так как это оставляет время для личного изучения урока как до, так и после собрания учителей; к тому же в этом случае собрание проводится с меньшей спешкой, чем если бы оно состоялось утром в субботу. Минимум 45 минут следует отводить для собрания учителей, и за это время необходимо рассмотреть по крайней мере три вопроса: разбор следующего субботнего урока, краткое обсуждение одной или нескольких задач субботней школы и любой общий вопрос, требующий внимания.

Общество адвентистской молодежи (Сокращенное название Молодежного общества адвентистов седьмого дня)

Общество адвентистской молодёжи (в прошлом - Общество миссионеров-добровольцев) - действующая организация для старшей молодёжи местной церкви. Под руководством избранного молодёжного руководителя молодые люди должны, работая в тесном взаимодействии, способствовать развитию молодёжного служения, которое включает: духовное, умственное и физическое развитие личности, христианское социальное служение, активную программу личного благовествования, которая поддерживает общий план евангелизации, разработанный в местной церкви. Цель Общества адвентистской молодёжи - подключить всю молодёжь к деятельности, которая укрепит их связи с церковью и подготовит их к служению.

Регулярные собрания молодёжи должны планироваться и проводиться еженедельно. В больших церквях эти собрания обычно бывают публичными, проходят в пятницу вечером или в субботу во второй половине дня. В маленьких церквях молодые люди часто собираются небольшими группами в домашней обстановке, в семьях старых членов церкви, которые принимают гостей. Так как молодёжная программа не должна быть изолирована от работы церкви, собрания Общества адвентистской молодёжи открыты для всех членов церкви. Однако планироваться и проводиться они должны самой молодёжью. В маленьких церквях молодёжная программа стремится вовлечь в работу Божью всю семью.

Материалы, которые могут помочь руководству Общества адвентистской молодёжи местной церкви в его работе, можно приобрести в дивизионе, унионе и местной конференции. К таким материалам относится также ежеквартальный журнал Главное в молодёжном служении (Youth Ministry Accent), издаваемый Молодёжным отделом Генеральной Конференции. Существует большое количество разнообразных брошюр, охватывающих широкий спектр тем молодёжного служения. Их можно приобрести в отделах молодёжного служения, в конференциях и в Адвентистском книжном центре.

Важно, чтобы молодёжная программа местной церкви была скоординирована с планами работы всех отделов, которые занимаются молодёжным и детским служением. Для координации работы руководитель Отдела деятельности рядовых членов церкви, руководитель Отдела воздержания, руководитель Молодёжного отдела субботней школы, директор церковной школы, директор Клуба следопытов и другие руководители должны быть членами совета Общества адвентистской молодёжи (бывшего совета Общества миссионеров-добровольцев), который несет ответственность за планирование программы молодёжного служения. Примерный план работы Общества адвентистской молодёжи кратко описан в главе 8, "Вспомогательные отделы церкви и их служители". Более подробную информацию можно получить у директора Молодёжного отдела конференции или миссии. Важно, чтобы каждая церковь изучала особенности своей молодёжи и их семей, их возможности, личные качества, способности и взаимоотношения в школе и развивала молодёжное служение с учетом этих факторов.

В отдельных местах вместо1 названия "общество" используется другой термин - "братство" или "движение", однако слова "адвентистская молодёжь" обязательно должны быть включены в название, чтобы четко и ясно обозначить организацию.

Помимо того, что успешная программа молодёжного служения местной церкви включает в себя как неотъемлемую часть сильную молодёжную субботнюю школу, должно быть отведено специальное место и время для общения, отдыха, личного благовествования и подготовки молодежного руководства. Все это является неотъемлемой частью служения Общества адвентистской молодёжи.

Общество адвентистских детей и Клуб следопытов

Цель Общества адвентистских детей (бывшего Детского общества миссионеров-добровольцев) сходна с целью Общества адвентистской молодёжи и включает воспитание характера, формирование правильных социальных взаимоотношений, подготовку руководства и участие детей в христианском служении. В тех странах, где существуют адвентистские церковные школы, деятельность Общества адвентистских детей является составной частью духовной программы школы. Каждый класс считается отдельным обществом, в котором учитель является руководителем, а сами учащиеся избираются на все руководящие посты. Там, где нет церковной школы, небольшая, как правило, группа молодёжи в контакте с семьями проводит обширную молодёжную программу.

Клуб следопытов обеспечивает выполнение программы, которая необходима для подростков, и в некоторых местах имеет большее значение, чем Общество адвентистских детей. Там, где существуют оба эти общества, необходимо содействовать их совместной и скоординированной деятельности. Собрания Общества адвентистской молодёжи в церковной школе проводятся в начале первого урока в среду либо в пятницу утром и продолжаются, как правило, полчаса.

Миссионерские собрания общины

Поручение Спасителя ставит перед Церковью задачу возвещения Евангелия всему миру. Это возлагает на каждого члена церкви в отдельности обязанность возвестить Благую весть спасения как можно большему числу людей. Спаситель "дал власть Своим слугам и поручил каждому человеку определённую работу". Он назначил встречу со Своими одиннадцатью учениками после Своего воскресения, чтобы дать им советы и ободрить их. Именно тогда Он дал евангельское поручение ученикам и объединенной Церкви, насчитывавшей более 500 собратьев. Это было первое, и, конечно же, не последнее миссионерское собрание христианской Церкви.

Миссионерское собрание, согласно Божественному удостоверению, необходимо во все времена как постоянная и определённая часть богослужений христианской Церкви. Дух пророчества говорит: "Бог поручил нам наиболее святую работу и нам необходимо собираться вместе для получения наставления, чтобы мы могли быть приготовленными совершать эту работу" {Свидетельства, т. 6, с. 32; курсив ред.).

Время проведения собраний.

Первую субботу каждого месяца принято считать миссионерской субботой общины. Богослужение в эту субботу должно быть сконцентрировано на миссионерской работе рядовых членов церкви, но и другие отделы, помимо Отдела деятельности рядовых членов церкви, могут также и в эти особые дни представлять свои интересы.

Для подкрепления и развития миссионерского духа среди членов церкви вспомогательные миссионерские собрания можно проводить следующими способами (на выбор):

1. Еженедельное десятиминутное миссионерское служение, проводимое каждую субботу сразу же после окончания субботней школы и непосредственно перед проповедью.

2. Миссионерское собрание среди недели, объединённое с еженедельным молитвенным собранием. В этом случае в первой части служения можно сосредоточить внимание на вести посвящения, а затем предоставить время для молитв, имея в виду, что богослужение является важным фактором духовного роста и приготовления к служению. Остальное время на этом собрании можно посвятить опытам практической миссионерской деятельности рядовых членов церкви. Их необходимо подготовить к благовествованию и к работе по приобретению душ, а затем можно регулярно проводить свободные диспуты-обсуждения проблем, встречающихся в миссионерской работе рядовых членов церкви.

3. Миссионерские собрания общины проводятся в разное, в зависимости от местных условий, время. Совет Отдела деятельности рядовых членов церкви должен тщательно планировать проведение миссионерских служений общины, собраний для духовного оживления и практического обучения, а также контролировать, чтобы они проводились с такой же регулярностью, как и другие собрания общины.

Раздача литературы в субботу.

Общепринято считать субботу наиболее удобным временем, когда секретарь Отдела деятельности рядовых членов церкви может распространять литературу в общине. В этой работе в субботу секретарю необходимо избегать таких методов, которые могут вызвать недовольство и отвлечь внимание собравшихся от истинного поклонения и благоговения. Работу секретаря Отдела деятельности рядовых членов общины облегчит использование "системы конвертов". Конверты предусмотрены с целью упорядочить подписку на литературу, на них члены церкви могут указать, какую именно литературу они желают приобрести, в каком количестве, на каком языке, в каком переплёте и т. д. Деньги за заказанную литературу можно также вложить в конверт и положить его на тарелку в субботу во время обычного сбора. По окончании богослужения конверты отдаются секретарю Отдела деятельности рядовых членов церкви, который в соответствии с заказами проводит подписку на литературу (см. с. 112-114).

Совет церкви и его заседания

Определение и функции.

В церковный совет входят основные служители церкви. На него возложен целый ряд важных обязанностей, но его главная забота - духовное воспитание членов общины, планирование и укрепление евангелизации на всех ее уровнях.

Величайшей миссией, порученной нам Иисусом, является евангелизация - провозглашение Благой вести. Это первостепенная задача Церкви (Мф. 28:18-20). Поэтому одна из важнейших функций церковного совета - быть руководящим комитетом местной церкви. Когда в работе каждого члена церкви евангелизация занимает первое место, многие церковные проблемы смягчаются или вообще снимаются. Мощное, положительное влияние этой работы ощущается в духовной жизни и росте церковного братства.

В обязанности церковного совета входит:

1. Духовное воспитание.

2. Евангелизация во всей ее полноте и объеме.

3. Сохранение доктринальной чистоты.

4. Поддержание христианских норм в жизни членов церкви.

5. Внесение изменений в церковные списки.

6. Управление финансовой деятельностью.

7. Защита и забота о церковном имуществе.

8. Координация работы отделов церкви.

Совет избирается ежегодно членами церкви во время очередных выборов церковных служителей.

Членство.

Следующие церковные служители должны быть включены в церковный совет:

Пресвитер или пресвитеры.

Старший диакон.

Старшая диакониса.

Казначей.

Секретарь общины.

Руководитель Отдела деятельности рядовых членов церкви.

Секретарь Отдела деятельности рядовых членов церкви.

Руководитель Отдела общественного служения отдела Тавифы.

Руководитель Отдела субботней школы.

Руководитель Отдела служения семьи.

Руководитель Ассоциации семьи и школы.

Руководитель Общества адвентистской молодёжи.

Директор Клуба следопытов.

Координатор интересов.

Председатель Комитета общественных связей или секретарь по общественным связям.

Секретарь Отдела здоровья.

Руководитель Отдела воздержания.

Руководитель Отдела управления ресурсами.

Руководитель Отдела религиозной свободы.

Во многих случаях один человек занимает две или более должности. При необходимости могут доизбираться дополнительные члены совета. Служитель, назначенный местным полем служить в церкви в качестве пастора, всегда является членом церковного совета.

Руководители.

Председателем церковного совета является служитель, назначенный в церковь в качестве пастора. Если пастор желает воздержаться от работы на данном посту или по какой-либо причине не может присутствовать на заседаниях совета, он может обратиться к церковному пресвитеру с просьбой временно исполнять обязанности председателя. Церковный секретарь является секретарём совета и отвечает за ведение протоколов заседаний.

Заседания.

Поскольку эффективная работа церковного совета жизненно важна для поддержания духовного состояния и роста церкви, он должен проводить свои заседания не менее одного раза в месяц. В больших церквях необходимы более частые заседания. Работа совета станет более организованной, если для проведения ежемесячных заседаний будет выбран определенный день месяца (например: первый понедельник каждого месяца).

О заседании церковного совета объявляется во время субботнего богослужения. Нужно добиваться, чтобы все члены совета присутствовали на каждом заседании.

Каждая церковь на одном из своих очередных деловых собраний должна определить количество членов совета, которые должны присутствовать на заседаниях церковного совета для обеспечения кворума. Голосование по доверенности или по поручению не допускается.

Деятельность совета.

1. Планирование евангелизации на всех уровнях. Поскольку евангелизация является первостепенной задачей церкви, первым на повестке дня каждого заседания церковного совета должен стоять вопрос, связанный с евангелизацией на территории, относящейся к данной церкви. В дополнение к этому один раз в квартал совет знакомится с рекомендациями Комитета местного поля относительно евангельских программ и методов. Совет определяет, как лучше всего реализовать их в церкви. Пастор и совет церкви предлагают и разрабатывают планы по осуществлению евангельских кампаний.

2. Координирование евангельских программ отделов. Церковный совет отвечает за работу всех отделов церкви. Эта работа включает в себя евангельские программы отделов: деятельности заботиться о посещении больных, павших духом и отступивших членов церкви. Все руководители должны отчитываться о работе, за которую они ответственны.

Подкомитеты.

Церковный совет не должен допускать, чтобы работа но какому-либо направлению деятельности мешала планированию евангелизации. Если эта работа отнимает слишком много времени, совет может образовать подкомитеты, которые будут вести работу по этому и другим направлениям церковной деятельности, таким, например, как финансовая или строительная. Подобные подкомитеты должны разрабатывать и представлять свои рекомендации церковному совету. Таким образом все ресурсы совета будут направлены на решение первостепенной задачи - евангелизации.

В очень больших церквях совет может образовать подкомитет по планированию евангелизации. В него должны входить руководители всех церковных отделов, его председателем является пресвитер. Этот подкомитет ответствен за координацию работы отделов по евангельским программам и отчитывается перед церковным советом.

Заседание школьного совета

В тех церквях, где имеется адвентистская школа, её работой руководит, как правило, школьный совет церкви. Избирается председатель, который руководит заседаниями этого совета, а также секретарь, в обязанности которого входит ведение протоколов заседаний совета и другая работа. Совет должен регулярно проводить свои заседания. При этом председатель может проводить специальные заседания совета, если возникнет такая необходимость. Некоторые церкви считают целесообразным, чтобы совет церкви или подкомитет совета церкви выполнял одновременно и функции школьного совета.

Ассоциация семьи и школы

Ассоциация семьи и школы организуется местной церковью для координации деятельности школы, семьи и церкви. Ее собрания рекомендуется проводить ежемесячно. Особое внимание она должна уделять наставлению родителей, обеспечению школы необходимыми учебными материалами, книгами и оборудованием.

Материалы, которые помогут руководителям Ассоциации семьи и школы, можно приобрести в отделе образования.

Деловые собрания

Церковные деловые собрания могут созываться пастором или, по согласованию с пастором, церковным советом, ежемесячно или один раз в квартал, в соответствии с нуждами церкви. Члены церкви с безупречной репутацией могут присутствовать на них и имеют право голоса. Голосование по доверенности или по поручению не допускается. Чтобы поддержать дух тесного сотрудничества между местной церковью и конференцией/миссией, церковь должна советоваться с руководителями конференции/миссии по всем основным вопросам своей деятельности. Руководство (президент, секретарь, казначей) конференции, на территории которой находится церковь, могут посещать, без права голоса (если это право не будет предоставлено им церковью), все ее деловые собрания. Деловым собранием общины мы признаём такое собрание, которое созывается на субботнем богослужении с точным указанием времени и места его проведения. На таких собраниях, где председательствует проповедник (или, в его отсутствие и по согласованию с ним, - местный пресвитер), общине должна быть представлена полная информация относительно всей деятельности церкви; в конце года должны быть представлены отчёты о деятельности церкви за прошедший год.

Если возможно, указанные ниже отчёты следует представлять в письменной форме и в них должна присутствовать следующая информация:

1. Отчёт секретаря с указанием фактического числа членов церкви, с учетом принятых и переведённых в другие церкви. Следует также указать количество, не обязательно поименно, исключенных из членов церкви в течение года, а также умерших. Краткое сообщение о решениях церковного совета, принятых на его заседаниях, будет представлять, несомненно, большой интерес для всех членов общины.

2. Отчёт руководителя Отдела деятельности рядовых членов церкви, освещающий всю миссионерскую деятельность вместе с планами будущей работы. После него выступает с отчётом секретарь Отдела деятельности рядовых членов церкви, который также докладывает об оплате счетов из Адвентистского книжного центра.

3. Отчёт казначея с указанием точных сведений о сумме десятин, полученных и отосланных казначею конференции, о полученных и отосланных миссионерских дарах, а также о полученных и израсходованных средствах местной общины.

4. Отчёт диаконов и диаконис о посещении членов церкви, а также обо всех других направлениях их работы.

5. Отчёт секретаря Отдела молодёжи, освещающий деятельность молодёжи общины в миссионерской и других видах работы.

6. Отчёт секретаря субботней школы о посещаемости школы и о других делах, относящихся к субботней школе.

7. Отчёт казначея о финансовом положении адвентистской школы с указанием её нужд в оборудовании и других проблем.

8. Отчёт директора или учителя адвентистской школы, включающий сведения о численном составе учащихся, успехах в педагогической работе, крещении среди учащихся школы, результатах участия детей в церковной работе.

9. Отчёт руководителя Ассоциации семьи и школы, освещающий деятельность и нужды данной организации.

10. Отчёт секретаря Отдела общественных связей о работе с представителями печати, радио, телевидения и о других видах деятельности, затрагивающих взаимоотношения церкви и общества.

Музыкальное служение

Значение музыки в святом служении.

"Музыка может быть великой силой ко благу, однако мы не используем максимально эту сторону богослужения. Пение, как правило, или зависит от настроения, или приурочивается к особым случаям, в остальное же время с хористами серьёзно не занимаются, и музыкальное служение теряет свою духовную преображающую силу. Музыка должна воплощать в себе красоту, она должна воодушевлять и придавать людям силу. Пусть голоса возносятся в песнях хвалы и преданности. Если возможно, используйте в качестве вспомогательных средств инструментальную музыку, и пусть славные созвучия возносятся к Богу как богоугодное приношение" (Свидетельства, т. 4. с. 71).

Пойте с воодушевлением и пониманием.

"В своём старании оказать доброе влияние на людей вестники Господни не должны следовать путями мира. На собраниях они не должны использовать мирских певцов и театральную игру для того, чтобы возбудить интерес присутствующих. Что можно ожидать от тех, кто безразличен к Слову Божьему, кто не читал Его Слова с искренним желанием понять Его истины? Как можно ожидать от таковых, чтобы они пели с воодушевлением и пониманием? Разве могут их сердца быть в согласии со словами священного псалма? Разве может небесный хор присоединиться к подобной музыке, которая является лишь формой?..

Пусть на наших собраниях будет избрано определённое число членов церкви, способных участвовать в музыкальном служении. И пусть их пение звучит в сопровождении умелой игры па музыкальных инструментах. Мы не должны препятствовать исполнению инструментальной музыки в пашей работе. Эту часть служения необходимо готовить и проводить с большой ответственностью, ибо это - восхваление Бога в пении. И пусть к пению как можно чаще присоединяется всё собрание" (Свидетельства, т. 9, с. 143, 144).

Избрание руководителя хора.

С особым вниманием следует относиться к избранию руководителей хора или тех, на которых будет возложена ответственность за музыкальное служение общины. Только те, о которых известно, что они достаточно посвящены, должны избираться па это служение. Большой вред может принести избрание непосвящённых руководителей. Не следует избирать того, кто не способен подбирать музыку, соответствующую святому богослужению. Светская музыка или музыка сомнительного, неопределенного характера никогда не должна звучать в наших богослужениях.

Руководители хора должны работать в тесном сотрудничестве с пастором или пресвитером общины, чтобы подобранная музыка соответствовала теме проповеди. Руководитель хора подчиняется пастору или пресвитерам общины и не может работать независимо от них. Он должен советоваться с ними не только относительно подбора музыки, но также и по вопросу подбора хористов и музыкантов. Руководитель хора не является членом церковного совета по должности.

Критерии подбора хористов.

Священная музыка является важной частью публичного богослужения. Община должна с большой ответственностью относиться к избранию хористов, которые своим служением должны доносить до людей принципы Церкви. Хористы занимают видное место в богослужениях общины. Их певческие способности являются лишь частью тех качеств, которыми они должны обладать. Они должны быть членами церкви, субботней школы или Общества адвентистской молодёжи, их внешность и одежда должны отвечать христианским нормам, они должны служить примером скромности и благопристойности. Людям не достаточно посвящённым или с сомнительным характером, а также тем, чья одежда и внешний вид не соответствуют христианским нормам приличия, не следует позволять принимать участие в музыкальной части богослужения. Вопрос о специальной одежде для хористов каждая церковь решает самостоятельно.

Вспомогательные отделы церкви и их служители

Полная ответственность пастора или территориального руководителя за выполнение церковной программы требует, чтобы он проявлял деятельную, личную заинтересованность во всех мероприятиях, проводимых церковью. Он служит в качестве советника в комитетах всех вспомогательных отделов церкви. В случае крайней необходимости или в силу возникших обстоятельств пастор может созвать заседание комитета любого отдела, чтобы провести необходимое, в соответствии с интересами церкви, мероприятие.

Отдел деятельности рядовых членов церкви

Отдел деятельности рядовых членов церкви был организован с целью обучения рядовых членов церкви и руководства ими, чтобы они в тесном сотрудничестве с церковными служителями возвещали евангельскую весть спасения во Христе. Задача отдела - включение каждого члена церкви в деятельное служение по приобретению душ для Господа.

Совет Отдела деятельности рядовых членов церкви.

В состав этого совета входят: руководитель отдела (председатель), пастор, один из пресвитеров, секретарь отдела, казначей, руководитель Отдела Тавифы, секретарь Отдела Тавифы, координатор интересов, руководитель Отдела служения мужчин, руководитель Отдела воздержания, секретарь по вопросам благотворительного служения, секретарь Отдела общественных связей, руководитель субботней школы, директор Отдела молодёжи, координатор служения для инвалидов и директор Центра/отдела благотворительного служения. В общинах, где руководителя Центра/Отдела благотворительного служения избирают в качестве помощника руководителя Отдела деятельности рядовых членов церкви, лицо, избранное на эту должность, входит в состав совета Отдела деятельности рядовых членов церкви. Община может по своему усмотрению включить в этот совет и других лиц. Секретарь Отдела деятельности рядовых членов церкви является и секретарём этого совета. Совет собирается не реже одного раза в месяц.

Обязанности совета следующие:

1. Подготавливать миссионерские собрания общины, изучать поле ее миссионерской деятельности, консультироваться с церковным советом по вопросам миссионерской программы церкви и привлекать каждого члена церкви к участию в служении.

2. Руководить работой рядовых членов церкви в следующих специальных направлениях миссионерского служения, организованного Отделом деятельности рядовых членов церкви:

а) распространение литературы и периодических изданий миссионерского направления;

б) набор и запись на библейские курсы;

в) благотворительное служение (социальная и медицинская миссионерская работа);

г) организация помощи людям, пострадавшим в результате стихийных бедствий;

д) библейский Евангелизм, включая библейские евангельские кампании (изучение Библии, загородные собрания, общественные библейские школы, проповеди рядовых членов церкви, собрания на площадях, рынках и т. д.);

е) участие в Жатвенном сборе.

3. Помогать церковному совету в работе по закреплению за членами церкви миссионерских территорий.

4. Обучать членов церкви христианскому свидетельству посредством:

а) классных занятий, во время которых наглядно показывать, как проводить библейские уроки и другую миссионерскую работу;

б) практического обучения этой работе;

в) вовлечения членов церкви в активное миссионерское служение.

5. Курировать представление отчётов через секретаря Отдела деятельности рядовых членов церкви и руководителей групп.

6. Контролировать благотворительное служение церкви и выполнять функции руководящего комитета церковного Центра/Отдела благотворительного служения.

7. Сотрудничать с Отделом деятельности рядовых членов церкви местного поля в выполнении его программ.

8. Распоряжаться миссионерскими средствами местной общины.

9. Планировать и проводить еженедельные и ежемесячные миссионерские собрания в соответствии с церковным календарем.

Руководитель Отдела деятельности рядовых членов церкви.

Руководитель отдела избирается общиной для руководства миссионерским служением церкви, а также для организации обучения её членов умению нести людям Слово Божье. Он является председателем совета Отдела деятельности рядовых членов церкви, который собирается ежемесячно. В его обязанности входит представлять церкви на ежемесячном субботнем миссионерском служении и на церковных деловых собраниях отчёт об общей миссионерской деятельности общины.

Секретарь Отдела деятельности рядовых членов церкви.

Секретарь отдела избирается общиной и служит представителем Адвентистского книжного центра для всех отделов общины. Работая в тесном сотрудничестве с руководителем Отдела деятельности рядовых членов церкви, он содействует проведению и развитию миссионерской работы общины.

Обязанности, которые включает в себя это служение, следующие:

1. Помогать в управлении миссионерской работой общины.

2. Присутствовать на всех миссионерских собраниях, вести протоколы, и в тесном сотрудничестве с руководителем Отдела деятельности рядовых членов церкви содействовать проведению миссионерской работы.

3. Вести дела общины с Адвентистским книжным центром в полном их объеме, оформляя заказы па необходимую литературу, осуществляя ведение бухгалтерских книг и учёт денежных сборов. Секретарь обязан следить за тем, чтобы общий приход средств из всех источников был достаточен для оплаты заказанной литературы.

4. Тщательно вести дубликат книги заказов. Это необходимо для того, чтобы иметь возможность по копиям заказов проверять накладные Адвентистского книжного центра. Заказы никогда не следует посылать в виде писем: может случиться так, что они останутся незамеченными. Оформлять заказы необходимо четко и ясно, с правильным указанием фамилий и адресов. Необходимо также сообщать, как следует пересылать заказы, и указывать другие необходимые сведения.

5. Вовремя заказывать в Адвентистском книжном центре все периодические издания, такие, например, как миссионерские брошюры, уроки субботней школы, христианские семейные календари, утренние чтения и т. п.

6. Следить за тем, чтобы в должное время собирались пожертвования для приобретения брошюр и другой миссионерской литературы для членов церкви. Сбор с этой целью производится обычно в первую субботу месяца. Если этих даров недостаточно, сборы можно проводить и на еженедельных миссионерских собраниях. Если в церкви применяется план индивидуальных пожертвований, то он предусматривает отчисление части этих пожертвований в миссионерский фонд. Такими миссионерскими фондами распоряжается совет Отдела деятельности рядовых членов церкви.

7. Следить за тем, чтобы общий приход средств из всех источников покрывал расходы на заказы и чтобы заказы на литературу из Адвентистского книжного центра оплачивались каждый месяц.

8. Исполнять обязанности секретаря совета Отдела деятельности рядовых членов церкви, вести протоколы заседаний этого совета и принимать активное участие в осуществлении планов, разрабатываемых этим советом.

9. Составлять отчёты о работе, выполненной членами общины, аккуратно регистрировать каждое миссионерское служение и с определенной вышестоящей инстанцией регулярностью отсылать краткие отчеты директору Отдела деятельности рядовых членов церкви конференции или поля.

10. Рекламировать и распространять среди членов общины необходимую литературу, рекомендуемую для чтения.

11. Поддерживать тесную связь с директором Отдела деятельности рядовых членов церкви конференции / миссии и постоянно сообщать ему о прогрессе в работе. Секретарь Отдела деятелыюсти рядовых членов церкви может сообщать эту информацию, заполняя обратную сторону бланка квартального отчёта следующими данными:

а) отчёт о положении и успехах миссионерской организации;

б) поучительные опыты, которые члены церкви могли иметь в течение месяца;

в) интересные статистические данные относительно таких миссионерских мероприятий, проводимых общиной, как, например, Жатвенный сбор и другие.

12. На деловых собраниях общины представлять официальный отчёт об оплате счетов общины Адвентистскому книжному центру.

13. Представлять церкви отчёт о работе Отдела деятельности рядовых членов церкви на ежемесячных миссионерских собраниях и деловых собраниях.

Отдел Тавифы.

Работа Отдела Тавифы является важной частью деятельности рядовых членов общины. Руководитель этого отдела и, при необходимости, помощник руководителя, а также секретарь-казначей избираются во время очередных церковных выборов. Данный отдел образуют, как правило, сестры общины, которые, объединившись таким образом, посвящают своё время и способности сбору одежды и продуктов для нуждающихся. Этот отдел работает в тесном сотрудничестве с диаконами и диаконисами общины. Помимо материальной помощи в задачи отдела входит обучение взрослых, посещения на дому и выполнение различной домашней работы, уход за больными и предоставление других услуг. Отдел деятельности рядовых членов церкви и Отдел Тавифы ответственны, главным образом, за благотворительное служение. Относительно работы Тавифы и других благородных героев Библии мы читаем: "Такое терпение, молитва и такая настойчивая преданность, какими обладали эти святые дети Божьи, очень редки, однако без их работы церковь не может процветать" (Свидетельства, т. 5, с. 304).

Служение мужчин.

Служение адвентистских мужчин - другая важная часть работы Отдела деятельности рядовых членов церкви. Главные миссионерские программы, входящие в это служение, - проповеди добровольцев-служителей, служение осужденным и общественное служение. Благотворительное служение мужчин обычно заключается в изготовлении мебели и ремонте домов для престарелых, инвалидов и вдов; а также в спасении, транспортировке и реабилитации людей, пострадавших от стихийных бедствий.

Центр/Отдел благотворительного служения.

Если в церкви действует Центр/Отдел благотворительного служения, то совет Отдела деятельности рядовых членов церкви является руководящим комитетом этого центра/отдела. Руководитель данного центра/отдела назначается советом Отдела деятельности рядовых членов и является членом этого совета.

Там, где для нескольких общин одного района действует общий центр, руководящий комитет этого центра должен быть назначен представителями этих общин, а функции председателя исполняет территориальный руководитель.

Там, где такой центр организуется церквями двух или более районов одной конференции, руководящий комитет центра должен быть составлен из представителей этих общин с дополнительными представителями, назначенными Комитетом конференции. Своего председателя комитет центра избирает самостоятельно.

Служение инвалидам.

Местная община должна через специальное служение уделять особое внимание всем инвалидам, проживающим на данной территории. Должны разрабатываться специальные программы для свидетельствования людям с ограниченными возможностями и рекомендации церковным советам о формах служения, которые необходимо использовать в этой работе, а также оказываться помощь руководителям отделов и церкви в работе по привлечению к этому служению самих инвалидов-членов церкви.

Координатор служения инвалидам является посредником между церковью и организациями, связанными с инвалидами, например, Службой записи для слепых и глухих, и способствует реализации программ этой службы в местных церквях.

Субботняя школа

"Работа субботней школы очень важна, и каждый, кто интересуется истиной, должен стараться содействовать её успеху" (Советы по работе субботней школы, с. 9).

"Субботняя школа, если она правильно проводится, является одним из великих средств Бога для приведения душ к познанию истины" (там же, с. 115).

Служители, учителя и все члены субботней школы должны тесно сотрудничать с другими отделами общины в выполнении общей миссионерской работы и в деятельности, совершаемой для спасения душ, одновременно активно осуществляя свои собственные мероприятия в этом направлении, такие, например, как занятия в еженедельных классах субботней школы, особые дни решения, пасторские библейские классы, дни посетителей, каникулярные библейские школы и другие виды миссионерской работы субботней школы. Подобным же образом все отделы общины должны трудиться совместно с субботней школой для того, чтобы укрепить субботнюю школу и сделать всю работу церкви максимально эффективной.

Служители субботней школы должны быть членами общины.

Они избираются, по решению местной общины, па один или два года, одновременно с другими служителями (см. с. 58). Состав служителей субботней школы и их помощников, которые должны быть избраны церковью, следующий: руководитель Субботней школы, с одним или более помощниками; секретарь, с одним или более помощниками; руководитель каждого отдела школы, включая руководителей Отдела для взрослых и дополнительных отделов, с одним или более помощниками; директор каникулярной библейской школы и секретарь или секретарь Отдела инвестиций.

Если выбрано не менее двух помощников руководителя субботней школы, их обязанности распределяются следующим образом: первый отвечает за развитие евангелизации и называется помощником руководителя субботней школы по евангелизации. Второй помощник отвечает за работу с членами церкви и называется помощником руководителя субботней школы по работе с членами церкви. Обязанность второго помощника возлагается, как правило, на координатора по интересам.

Совет субботней школы.

Совет субботней школы является административным органом субботней школы. Он включает в себя руководителя субботней школы (председателя), одного помощника (помощников) руководителя, секретаря субботней школы (секретарей-помощников), руководителей отделов, секретаря Отдела инвестиций, руководителя Отдела деятельности рядовых членов церкви, директора каникулярной библейской школы, пресвитера (назначенного церковным советом или советом пресвитеров) и пастора. Сразу после выборов служителей председатель должен созвать заседание совета субботней школы, чтобы назначить, при необходимости, других служителей, которые не являются членами совета субботней школы. Это могут быть помощники руководителей отделов, секретари отделов, музыкальные руководители, пианисты или органисты.

В дополнение к назначенным руководителям, перечисленным выше, совет субботней школы назначает учителей для всех классов. Необходимо тщательно изучить нужды всех отделов и постоянно консультироваться с их руководителями, особенно при выборе учителей в детские классы.

Учителя назначаются советом субботней школы и утверждаются церковным советом. Совет субботней школы несёт ответственность за успешную деятельность всей субботней школы через председателя (руководителя субботней школы). Совет должен проводить свои заседания не реже одного раза в месяц.

Важность последовательности в преподавании истины требует особого внимания при выборе учителей субботней школы. Время, отведённое на преподавание, приравнивается ко времени, отведённому пастору для проповеди. Все учителя должны быть членами церкви с безупречной репутацией и в своем служении они должны руководствоваться требованиями церковного совета.

Руководитель.

Руководитель субботней школы является главным должностным лицом субботней школы. Свою работу после избрания он должен начать с составления планов, которые должны обеспечить эффективную деятельность школы. Руководитель обязан ознакомиться с планами Отдела субботней школы Генеральной Конференции. Он должен твёрдо придерживаться решений совета субботней школы относительно всей работы субботней школы.

Он также является главным должностным лицом всех программ субботней школы. Это не означает, что он автоматически является руководителем Отдела для взрослых, однако его могут избрать руководителем класса для взрослых или любого другого класса субботней школы. Руководители всех классов должны уведомлять руководителя субботней школы о происходящих изменениях для включения их в отчет перед советом субботней школы.

Учителя субботней школы назначаются на один календарный год, но совет субботней школы может заменять их по своему усмотрению. Совместно с учителями следует избирать одного или нескольких помощников учителей для каждого класса. В случае необходимости руководитель субботней школы может попросить такого помощника провести вместо учителя урок в своем классе.

Если освобождается место служителя или если кто-либо из учителей неожиданно выбывает, руководитель субботней школы должен созвать совет субботней школы и заполнить вакансии.

Руководитель субботней школы является, как правило, и руководителем собрания учителей. Так как все другие работники имеют свои конкретные обязанности, такие, например, как проведение урока, руководитель субботней школы вместе с одним помощником обязан возглавлять работу, стремясь к тому, чтобы учительское собрание стало важной составной частью работы субботней школы и способствовало созданию духовно укрепленного учительского коллектива.

Субботняя школа даёт значительную часть средств для финансовой поддержки всемирной миссионерской программы Церкви адвентистов седьмого дня. Наибольший процент пожертвований, собираемый в некоторых странах в пользу распространения Евангелия на миссионерских полях, дают именно субботние школы. В обязанности каждого руководителя субботней школы входит постоянное и глубокое изучение планов миссионерской программы и как можно более наглядное представление нужд миссионерских полей членам субботней школы. Он должен пробудить в своей школе такой дух жертвенности, чтобы её члены от всего сердца поддерживали деятельность далёких миссионерских полей и чтобы благодаря этому были выполнены финансовые программы субботней школы.

Помощник руководителя субботней школы.

В помощь руководителю субботней школы избирают одного или более помощников. Помощнику (или помощникам) можно поручить исполнение конкретных обязанностей: заботиться об отсутствующих членах субботней школы, о посетителях, о еженедельных занятиях миссий, следить за тем, чтобы помощники учителей были своевременно направлены в классы, где нет учителей. Ему можно также поручить исполнение любых других обязанностей, если руководитель субботней школы нуждается в такой помощи, чтобы быстро и успешно выполнять программу субботней школы.

Секретарь.

В субботней школе пет, вероятно, другой такой должности, для которой верность, аккуратность и христианская вежливость были бы столь необходимы, как для работы секретаря. Будучи вторым по значению должностным лицом после руководителя, он, как никто другой в субботней школе, имеет огромные возможности для полезного служения. Секретарь является одним из главных помощников руководителя субботней школы. Своей верностью и ответственным отношением к работе он помогает руководителю быть информированным о жизни и деятельности всей школы.

Обязанности секретаря следующие:

1. Зачитывать перед собранием субботней школы соответствующие отчёты о работе субботней школы.

2. Распределять среди учителей необходимые материалы и конверты для пожертвований.

3. Проверять классные журналы учителей и получать конверты с пожертвованиями.

4. Вести учёт еженедельных пожертвований субботней школы, даров 13-й субботы, даров дня рождения, инвестиций, а также расходов, если последние не включены в бюджет церковных расходов.

5. Сдавать церковному казначею все пожертвования субботней школы для миссионерских полей, а также все средства на текущие расходы, полученные в субботней школе.

6. Заказывать через секретаря Отдела деятельности рядовых членов церкви необходимые пособия и специальные вспомогательные материалы для субботней школы, предварительно согласовав это с советом субботней школы.

7. Вести протоколы всех собраний совета субботней школы.

8. Вести все записи в отчётной книге секретаря субботней школы, предварительно проверив согласованность финансовых отчётов с отчётами казначея общины. Очень важно, чтобы отчёты казначея общины казначею конференции и отчёт секретаря субботней школы были согласованы.

Помощник секретаря.

Во время отсутствия секретаря его замещает помощник секретаря. Помощник обязан присутствовать на каждом служении субботней школы и всегда быть готовым оказать помощь, исполняя всё то, что может потребовать от него руководитель субботней школы или секретарь. Время от времени помощнику следует поручать подготовку и представление отчета о работе.

В случае необходимости помощник может исполнять обязанности секретаря учительского собрания.

Регент хора.

В больших субботних школах обычно избирается регент, на которого возлагается обязанность руководить музыкальной работой в школе. Вместе с руководителем он заботится об умелом проведении этой части богослужения в каждую субботу. В больших школах избирается также помощник регента.

Регент должен подбирать лишь такую музыку, которая прославляет Бога. Хористов следует избирать с такой же осторожностью и тщательностью, как и работников для других отделов субботней школы. При их избрании следует руководствоваться христианскими критериями.

Пианист или органист.

С особым вниманием следует отнестись к избранию пианиста или органиста субботней школы. При этом необходимо учитывать как его музыкальные способности, так и характер, внешний вид и поведение.

Дары субботней школы.

Аккуратный и точный отчёт о пожертвованиях субботней школы составляется секретарём и должен сразу же передаваться казначею церкви. Это поможет предотвратить случайные потери. Дополнительные пожертвования отделов в конце квартала присоединяются к уже имеющимся пожертвованиям субботней школы.

Все пожертвования субботней школы, за исключением фонда для расходов, принадлежат Генеральной Конференции и должны полностью передаваться казначеем церкви в конференцию/ миссию для дальнейшей передачи в Генеральную Конференцию. В эти пожертвования входят регулярные еженедельные пожертвования субботней школы, пожертвования 13-й субботы, инвестиции в субботнюю школу и благодарственные дары дня рождения. Все эти пожертвования являются фондами миссии, и каждый из этих сборов проходит отдельным фондом в регулярной системе отчётов, составляемых местной церковью для Генеральной Конференции. Из этих средств Генеральная Конференция может в соответствии с Рабочим курсом Церкви выделить фонды, используемые на специальные проекты. Фонды миссии не должны оставаться в местной церкви или конференции/миссии.

Средства на покрытие расходов.

Во многих субботних школах в определённое время проводится сбор средств, предназначенных для покрытия расходов данной субботней школы. Все эти деньги должны быть зарегистрированы секретарём, переданы казначею местной общины и могут быть использованы только на покрытие издержек субботней школы и в соответствии с решениями совета субботней школы. Средства на покрытие собственных расходов субботней школы должны быть в установленном порядке отделены от даров для миссионерских полей.

В некоторых общинах средства па покрытие расходов субботней школы включены в бюджет общины и расходуются по решению совета субботней школы.

Квартальный отчёт. Этот отчёт должен быть составлен сразу же после последней субботы квартала и в самый короткий срок отослан по почте директору Отдела субботней школы конференции. Его следует также представить перед членами субботней школы в первую субботу нового квартала, а также на квартальном деловом собрании общины. Секретарь обязан составлять этот отчёт в четырёх экземплярах: оригинал - директору Отдела субботней школы конференции; другие экземпляры - руководителю субботней школы общины, пастору и секретарю общины для постоянного хранения. Этот документ должен быть полным, с четким указанием даты.

Общество адвентистской молодежи

Общество адвентистской молодёжи (ранее - Общество миссионеров-добровольцев) является одним из отделов общины, посредством которого община совершает работу как для молодёжи, так и силами самой молодёжи.

"Мы имеем сегодня целую армию молодёжи, которая может сделать очень многое, если только ее верно направить и воодушевить. Мы хотим, чтобы Бог благословил молодых. Мы хотим, чтобы они действовали планомерно, помогая своим сверстникам" (Е. Уайт. Бюллетень Генеральной Конференции, 29, 30 января 1893 г., с. 24).

Вестница Божья призывала к созданию молодёжных организаций и говорила, какими они должны быть. "Пусть это будет группа, организованная примерно так же, как Общество деятельных христиан" (Советы по здоровому образу жизни, с. 537). "Пусть в каждой церкви будут организованы группы для выполнения этой работы" (Е. Уайт. Знамения времени, 29 мая 1893 г.)

"Когда молодые люди отдают свои сердца Богу, паша ответственность за них на этом ещё не кончается. Необходимо пробудить в них интерес к работе Господа и помочь им увидеть, что Он ждёт, чтобы они сделали что-то для продвижения Его дела. Недостаточно лишь показать им, как много ещё нужно сделать, и побудить их выполнить в этом деле какую-то часть. Они должны быть научены, как нужно трудиться для Господа. Они должны быть воспитаны, дисциплинированы и обучены лучшим методам приобретения душ для Христа. Научите их стремиться в простоте и скромности помогать своим молодым друзьям. Нужно систематически планировать проведение различных мероприятий миссионерской работы, в которых они также могут принять участие, давая им при этом необходимые советы и помощь. Так они научатся трудиться для Бога" (Служители Евангелия, с. 210).

"Если бы мы сумели из нашей молодежи воспитать целую армию умных, способных работников, как скоро бы тогда весть о Распятом, Воскресшем и Грядущем Спасителе распространилась по всему миру!" (Вести для молодёжи, с. 196).

Поскольку в каждой церкви есть Общество адвентистской молодёжи, очень важно, чтобы молодёжная программа не была изолирована от общей программы церкви. Молодые люди должны участвовать не только в этой программе, но и в общецерковной. Должны быть молодые пресвитеры, молодые диаконы и диаконисы и другие служители, работающие в сотрудничестве с опытными работниками церкви. Молодёжь должна быть активна во всех направлениях работы церкви. "Чтобы работа продолжалась и дальше во всех её сферах, Бог призывает энергию, рвение и мужество юных. Он избрал юношество в помощь и для продолжения Своего дела. Чтобы планировать ясным умом и выполнять мужественной рукой, требуется свежая, не имеющая никаких преград энергия. Юноши и девушки приглашены, чтобы отдать Богу силу своей юности, чтобы через проявление силы, пытливого ума и энергичных действий они могли прославлять Его и нести весть о спасении своим сверстникам" (Служители Евангелия, с. 67).

Цели.

В ответ на эти богодухновенные наставления был организован' Отдел молодежи Генеральной Конференции. Отделы молодежи местных конференций вырабатывают воспитательные и миссионерские программы, включающие молодёжь в различного рода миссионерские мероприятия Общества адвентистской молодежи в местных церквях. Цели отделов молодежи, изложенные Духом пророчества, можно суммировать как следующие: 1) трудиться для других юношей и девушек; 2) привлекать молодежь к участию в работе церкви и помогать "тем, кто соблюдает субботу" и 3) "трудиться для тех, кто не разделяет нашей веры" (Знамения времени, 29 мая 1893 г.).

Для достижения этих целей юноши и девушки призваны:

а) вместе молиться;

б) вместе изучать Слово Божье;

в) строить свои взаимоотношения па основе христианских принципов;

г) действуя небольшими группами, претворять в жизнь тщательно продуманные планы евангелизации;

д) развивать свои способности, совершенствуя мастерство в служении Господу;

е) содействовать взаимному духовному росту.

Цель данной организации: "Возвестить адвентистскую весть всему миру в этом поколении".

Девиз: "Любовь Христова объемлет нас".

Членство Общества адвентистской молодежи.

Для постоянного членства в Обществе адвентистской молодёжи требуется:

1. Быть членом Церкви адвентистов седьмого дня.

2. Быть в возрасте от 16 до 30 лет включительно*.

3. Письменно удостоверить свое согласие с целями и задачами Общества.

* Молодёжный лидер, который может быть выбран из членов церкви более старшего возраста, является полноправным членом Общества независимо от возраста. Это относится и к другим лицам старшего возраста, работающим с молодёжью.

Поскольку одна из целей молодёжной организации - трудиться для неадвентистской молодёжи, нужно стремиться привлечь эту молодёжь в Общество в качестве помощников. Это должна быть молодёжь, готовая принять цели и задачи Общества.

Помощники не должны избираться на руководящие посты в Обществе, но должны активно участвовать в молодёжной работе и осознавать себя неотъемлемой частью организации. Через дружбу с адвентистской молодёжью, чья жизнь является живым свидетельством Божьей любви и истины, многие могут быть вдохновлены стать членами церкви.

Ниже приводится текст обещания Общества адвентистской молодёжи, которое дают члены церкви, вступающие в данное Общество:

"Любящий Господь Иисус! Я обещаю принимать активное участие в работе Общества адвентистской молодёжи, делая всё возможное, чтобы помочь другим и закончить евангельское дело во всём мире".

Служители Общества адвентистской молодёжи.

Одним из существенных факторов успешной деятельности Общества адвентистской молодёжи является его руководство. Если служителями будут избраны искренние и активные христиане, желающие и способные организовывать и воодушевлять других, дело будет успешно продвигаться вперёд, молодёжь будет приведена ко спасению и научена служению Господу, а вся община будет духовно возрастать.

Служителями Общества адвентистской молодёжи являются молодёжный руководитель, его помощник, секретарь-казначей, помощник секретаря-казначея, регент, пианист или органист, наставник (попечитель), которым может быть избран один из местных пресвитеров. Эта группа образует ядро совета Общества адвентистской молодёжи, который, учитывая мнение молодёжи, назначает остальных ответственных работников, таких как организатор по вопросам общения, организатор молитвенных собраний, библиотекарь, организатор рекламы и руководители оперативных групп. В маленьких церквях одно лицо может совмещать несколько должностей. К разработке и осуществлению молодёжных программ следует привлекать как можно больше юношей и девушек.

Совет Общества адвентистской молодёжи.

Совет Общества адвентистской молодёжи (бывшего Общества миссионеров-добровольцев) несёт ответственность за общее планирование молодёжной программы в местной церкви. В него входят выбранные руководители Общества, а также руководитель Отдела деятельности рядовых членов церкви, директор Клуба следопытов, директор адвентистской средней школы или неполной средней школы, наставник и пастор. Молодёжный руководитель, который является членом церковного совета, возглавляет совет Общества.

Совет должен собираться на заседания по мере необходимости, чтобы планировать и успешно направлять молодёжное служение в местной церкви. На собраниях совета необходимо отводить время на молитву, на изучение возможностей оказания духовной помощи молодёжи и на составление планов личного благовествования. Совет несет ответственность за регулярное проведение собраний для молодёжи и работает в сотрудничестве с другими отделами над координацией молодёжных программ в местной церкви. Для эффективной работы Общества в достижении своих целей должны быть разработаны конкретные текущие и долгосрочные программы.

Молодёжный руководитель и его помощник.

Молодёжный лидер как последователь Христа должен во всех делах быть примером истинного христианина, обладающего духовным потенциалом и опытом в благовествовании, которыми он готов делиться с другими. Организовывая молодёжь на совместную работу и принятие обязательств, руководитель должен оставаться на втором плане, направляя ее, помогая советом, делясь своим опытом и умением находить радость в достигнутом. Необходимо знать возможности и стремления, запросы и нужды молодёжи церкви и искать пути привлечения ее к работе Общества.

Молодёжный руководитель должен работать в тесном сотрудничестве с пасторами, попечителями и директором Отдела молодёжи конференции.

Помощник руководителя молодёжи помогает ему во всей его работе, а в его отсутствие возглавляет совет Общества адвентистской молодёжи и исполняет обязанности руководителя. Круг обязанностей помощника определяется советом. В маленьких церквях совет может назначить на должность помощника руководителя - секретаря-казначея.

Секретарь-казначей и его помощник.

Самым важным качеством секретаря-казначея, также как руководителя и остальных служителей, является духовность и посвящение. Он должен знать Господа и быть способным говорить о Нём на основе своих личных опытов и опыта работы с молодёжью. Секретарь-казначей ведёт записи о деятельности Общества и ежемесячно посылает на специальном бланке отчёт руководителю Отдела молодёжи конференции или миссии, который, в свою очередь, должен призывать молодых людей отчитываться о своей деятельности в течение 10 минут, отведённых для Отдела деятельности рядовых членов церкви в конце урока субботней школы.

Другая важная обязанность секретаря-казначея - аккуратное ведение записей о поступлениях и расходах всех фондов Общества адвентистской молодёжи. Эти фонды находятся у казначея общины и хранятся у него до тех пор, пока совет Общества адвентистской молодёжи не примет решения об их расходовании. Совет ежеквартально проводит аудит приходно-расходной книги Общества, а один раз в год аудиторская проверка проводится казначеем общины.

Помощник секретаря-казначея (если в нем есть необходимость) помогает ему в его работе, а в отсутствие секретаря-казначея исполняет его обязанности.

Наставник Общества адвентистской молодёжи.

Пресвитер или кто-либо другой по решению совета общины, хорошо понимающий цели и задачи Общества адвентистской молодёжи, а также знакомый с молодёжными проблемами, может быть избран для служения в качестве наставника молодёжи. Он является советником для служителей Общества адвентистской молодёжи и молодёжи общины и должен обладать качествами и репутацией такого человека, к которому всегда можно обратиться за советом и руководством. Как член церковного совета он вместе с руководителями Общества адвентистской молодёжи время от времени представляет церковному совету сведения о нуждах, интересах и успехах Общества адвентистской молодёжи. Наставником может быть лишь такой человек, которого молодёжь любит и к чьему совету она прислушивается. Он должен работать в тесном сотрудничестве с молодёжным лидером, информируя церковный совет о нуждах Общества. Многие церкви включают молодёжную организацию в свой бюджет.

Наставник должен работать в тесном сотрудничестве с директором Отдела молодёжи местной конференции и информировать его обо всех изменениях в составе руководства и о других делах, относящихся к Обществу адвентистской молодёжи. Вместе с руководителями Общества наставник должен посещать молодежные учебные заведения местной конференции/миссии, чтобы быть в курсе развития молодёжного служения и давать более конкретные советы. Целесообразнее, с точки зрения повышения эффективности работы, когда один и тот же наставник служит на протяжении нескольких лет.

Адвентистские молодёжные программы.

Молодёжный отдел разработал многочисленные программы, охватывающие разные стороны жизни молодёжи и предназначенные для того, чтобы молодые люди вырабатывали правильное отношение к жизненным ценностям, приобретали верные знания, необходимые умения и навыки для возрастания в благодати и для успешного свидетельства о Господе.

К этим программам относятся следующие:

1. Духовные и образовательные: чтение утреннего стража, систематическое исследование Библии, серия "Неожиданные встречи", молодёжная адвентистская молитвенная неделя, молодёжная библейская конференция, курсы служителей для молодёжи, курсы для руководителей Клуба следопытов, молодёжный Адвентистский книжный клуб, курсы по обучению руководителей адвентистской молодёжи.

2. "Поделись своей верой": "Голос юности", "Дружеское общение", отделение субботней школы, "Часы истории", адвентистские молодёжные целевые группы, студенты-миссионеры, фестиваль Слова Божьего, молодёжные слёты, музыкальные фестивали, общественное служение, группа евангелистов-книгонош и корреспондентов, молодёжные группы музыкантов-миссионеров.

3. Отдых: общение с населением с целью благовествования, исследование природы, различные встречи и конкурсы в адвентистских молодёжных и музыкальных лагерях.

Общество адвентистских детей

Общество адвентистских детей (ранее Общество младших миссионеров-добровольцев) имеет своей целью подготовку детей и подростков к служению и руководству христианской работой, а также полное развитие в каждой личности заложенных в ней способностей. В тех церквях, где есть школы, Общество адвентистских детей является частью школьной программы, а учитель возглавляет это Общество. Если школы нет, подростки могут участвовать в программе молодёжного служения церкви или же во второй половине дня в субботу организуют встречи как группы Общества адвентистских детей. Клуб следопытов в некоторых церквях заменяет собой Общество адвентистских детей, поскольку его программа служит тем же целям с добавлением возможности пребывания на свежем воздухе. Клуб следопытов и Общество адвентистских детей должны работать в тесном сотрудничестве, согласуя свою работу с общими целями и задачами. Руководитель Общества адвентистских детей должен входить в совет Клуба следопытов.

В адвентистской школе каждый класс рассматривается как общество, а дети младших классов - как будущие члены общества. Ученики старших классов начальной школы становятся полноправными членами Общества адвентистских детей.

Учитель является руководителем или попечителем Общества, а ученики могут сами вести собрания, которые проводятся, как правило, утром, во время первого урока в среду или в пятницу. Класс может избрать следующих учащихся-руководителей: ученика-лидера, помощника, секретаря, казначея, музыкального руководителя, пианиста и других; они избираются учениками при участии учителя. Как правило, такие руководители избираются на срок от одного месяца до одного квартала, что даёт возможность всем учащимся попробовать себя в качестве лидера, приняв на себя все его обязанности.

Деятельность Общества адвентистских детей включает в себя чтение христианской литературы, изучение Библии и библейские викторины, музыкальные кружки и программы, созданные молодёжью по материалам, предложенным учителем или Отделом молодежи местной конференции. Учащиеся-руководители должны призываться к созданию таких оригинальных программ, в которых будет участвовать весь класс. Необходимо побуждать детей к личному благовествованию; можно принять такой особый миссионерский проект на весь учебный год, для реализации которого будет использоваться часть пожертвований Общества.

Члены Общества адвентистских детей должны учиться и милостью Божьей стараться следовать Обещанию и законам младшей молодёжи (клятве бывшего Общества младших миссионеров-добровольцев) :

Обещание членов Общества адвентистских детей

"По милости Божьей

Я обещаю быть честным, добрым и верным.

Я обещаю соблюдать закон Общества адвентистских детей.

Я обещаю быть слугою Бога и другом человека".

Закон Общества адвентистских детей

Закон Общества адвентистских детей для меня состоит в том, чтобы:

исследовать утренний страж;

честно исполнять свои обязанности;

заботиться о своём теле;

быть правдивым;

быть вежливым и послушным;

благопристойно вести себя в молитвенном доме;

возносить песню благодарения и радости в своём сердце;

исполнять повеления Божьи."

Цели и девиз те же, что у Общества адвентистской молодёжи.

Классы Общества адвентистских детей.

Для детей предложены четыре класса, способствующие их индивидуальному развитию: Друг, Спутник, Исследователь и Лесник. Членам каждого класса выдаются соответствующие знаки отличия. Знаки отличия выдаются также ученикам младших классов: Пчёлка, Солнечный лучик, Строитель и Помощник.

Наградные знаки адвентистской молодёжи (ранее Общества ММД - молодежных миссионеров-добровольцев). Существует широкий круг наградных знаков адвентистской молодёжи: за знания и сноровку, за ведение домашнего хозяйства и ремесла, за миссионерскую работу, за познание природы и примерный отдых. Эти специальные почётные знаки отличия получают и младшие, и старшие дети. Для дальнейшего совершенствования молодыми людьми своих знаний и умений разработана программа "Главная награда".

Клуб следопытов

Клуб следопытов - это одна из церковных программ, которая позволяет детям и подросткам найти применение присущему их возрасту стремлению к приключениям и открытиям. Эта программа открывает большие возможности для проведения мероприятий на свежем воздухе, для исследования природы и для приобретения разнообразных навыков, чем программы, существующие в Обществе адвентистской молодёжи. Все эти мероприятия облегчают восприятие духовных истин. Клуб следопытов хорошо зарекомендовал себя ощутимыми результатами в работе приобретения душ. Во многих местных церквях Клуб следопытов вытеснил традиционное Общество адвентистских детей. Там, где есть адвентистская школа, Клуб следопытов должен поддерживать работу Общества адвентистских детей.

Деятельность Клуба следопытов включает лагерные сборы, ярмарки, изучение ремесел, исследование природы, изучение Библии, программы свидетельства, турпоходы и другие интересные занятия.

Молодёжь в возрасте от 10 до 15 лет может вступить в ряды членов Клуба следопытов посредством особой церемонии посвящения. Во всём мире принята треугольная эмблема Клуба, хотя само название может меняться при переводе на другие языки. Желательно, чтобы члены Клуба постоянно носили форму следопытов с его эмблемой.

Директор Клуба следопытов и его заместители избираются церковью на один или два года (см. -с. 59). Если избираются два его заместителя, то они должны быть представителями обоих полов. Один из заместителей директора может служить как секретарь и казначей клуба. Директор является членом церковного совета и совета Общества адвентистской молодёжи. Дополнительный персонал Клуба следопытов включает инструкторов классов творчества и ремесла, а также наставников, которые отвечают за группы, включающие от 6 до 8 следопытов.

Разнообразный дополнительный материал для работы Клуба можно получить у директора Отдела адвентистской молодёжи конференции/миссии.

Образование

Концепция.

Церковь организовала свою систему школьного образования, чтобы обеспечить гармоничное физическое, умственное, духовное, общественное и трудовое воспитание молодежи в соответствии с нормами и идеалами церкви, где источником всех моральных ценностей и истин является Бог. Церковь ставит своей целью возрождение в человеке образа его Творца, приводящее в результате к формированию целостной христианской личности для этой и грядущей жизни.

На базе университетов Церковь организует детские сады и школы для того, чтобы привить детям адвентистские идеалы, принципы, отношения, ценности, навыки и обычаи. Светские школы готовят граждан-патриотов, повинующихся закону государства, прививая при этом некоторые нравственные ценности. Адвентистские школы, помимо этого, ставят своей целью формирование верных, сознательных христиан-адвентистов. Подлинное знание Бога, дружба и сотрудничество с Ним в учёбе и труде, уподобление Ему в развитии характера - вот источники, средства и цель воспитания адвентистов.

Цели.

Школы, которые организованы церковью, стремятся обеспечить воспитание детей в рамках науки спасения. Школьники изучают основные и дополнительные предметы и учатся применять полученные знания на практике.

Основная задача этих школ - познакомить каждого учащегося с принципами здорового образа жизни и воздержания и полезного использования свободного времени, привить трудовые навыки, заложить основы социальной и нравственной зрелости. Их цель - помочь учащимся достичь духовного совершенства, умения самореализоваться и социально адаптироваться, воспитать в своих учениках гражданскую ответственность, готовность ко всемирной миссии и служению.

Секретарь Отдела образования

Секретарь Отдела образования должен быть членом исполнительного комитета Ассоциации семьи и школы и работать в тесном контакте с ней. В обязанности секретаря входит:

1. Нести ответственность за постоянное развитие и совершенствование христианского образования и планировать в сотрудничестве с пастором и руководителем Ассоциации семьи и школы регулярные программы или служения, которые должны подчеркивать значимость и ценность христианского образования.

2. Устанавливать контакты с семьями адвентистов, где есть дети школьного возраста или молодёжь, поощрять их обучение в местной адвентистской школе или средней школе АСД, в колледже или университете АСД, а также предлагать возможные пути решения их проблем.

3. Предпринимать все возможное для того, чтобы там, где пет адвентистских школ, церковь обеспечивала адвентистское образование на своей территории.

4. Поддерживать контакты с теми учащимися из церкви, которые посещают школы АСД или другие школы.

5. Устанавливать контакты с членами церкви, у которых нет детей школьного возраста, призывая их предоставлять финансовую помощь нуждающимся учащимся-адвентистам.

6. Аккуратно и точно вести списки всех детей и молодёжи церкви.

Ассоциация семьи и школы

Цель.

Эта ассоциация преследует две основные цели:

1. Обеспечить образование для родителей.

2. Объединить усилия семьи, школы и церкви для обеспечения христианского образования детей.

Задачи.

1. Совместно с церковью и школой наставлять родителей в их работе но всестороннему развитию ребёнка, содействуя "гармоничному развитию его физических, умственных и духовных сил" (Воспитание, с. 13).

2. Укреплять сотрудничество между родителями и учителями в процессе обучения.

3. Обучать родителей умению создать у себя дома такую атмосферу любви и порядка, в которой дети могли бы через изучение Библии, молитву, семейное богослужение и благодаря примеру своих родителей постепенно усвоить адвентистские христианские ценности.

4. Обеспечивать условия для развития тесного сотрудничества родителей и учителей в их работе с детьми.

5. Поддерживать адвентистскую школу в её стремлении установить полное соответствие своей философии, содержания и методологии принципам христианского образования.

6. Укреплять отношения между семьёй и школой, предлагая использовать следующие методы:

а) внесение предложений администрации и школьному совету об улучшения учебной программы;

б) содействие в работе по укреплению постоянных связей между семьёй и школой;

в) призывы к родителям посещать школу;

г) призывы к учителям посещать семьи учащихся;

д) обеспечение добровольной помощи по просьбе школы;

7. Работать для достижения важнейшей цели - поступления каждого ребёнка в школу Церкви адвентистов седьмого дня. Следует с усердием искать все возможные пути, чтобы слабые дети могли посещать адвентистскую школу, чтобы ни один ребёнок-адвентист не остался без адвентистского образования и воспитания.

Членство.

Члены церкви и шефы школы являются членами Ассоциации.

Служители.

Все родители учеников приглашаются для активного участия в работе Ассоциации Семьи и школы. Но служители этой Ассоциации должны быть членами Церкви АСД. В число должностных лиц данной Ассоциации входят: руководитель, помощник руководителя, секретарь-казначей, библиотекарь и секретарь Отдела образования в общине. Если школа поддерживается одной общиной, то эти служители назначаются избирательным комитетом церкви и утверждаются советом церковной школы. Если школу поддерживают несколько церквей, служители и комитет Ассоциации Семьи и школы назначаются школьным советом на его первом собрании в начале каждого учебного года. В целях преемственности рекомендуется переизбрать некоторых служителей на следующий срок.

Руководитель.

Руководителем Ассоциации Семьи и школы должен быть человек, обладающий педагогическим опытом и даром учителя, чей разум открыт для новых идей и полон веры в необходимость и важность христианского образования и воспитания. Очень полезно избирать помощника руководителя, которому время от времени следует предоставлять возможность выполнять работу руководителя.

Секретарь-казначей.

Секретарь-казначей обязан вести всю документацию Ассоциации и предоставлять отчёты руководителю Отдела образования конференции в начале и конце учебного года.

Фонды Ассоциации должны переводиться через казначея церкви па отдельный счет в банке.

Членство по должности.

Директор школы является членом Ассоциации Семьи и школы.

Совет церковной школы

Членство.

Административным органом каждой начальной и средней школы, действующей при одной общине, является совет, который избирается общиной, или школьный комитет, назначенный церковным советом. Таким образом, административным органом может быть самостоятельный школьный совет, церковный совет или школьный комитет церковного совета, назначенный для этой цели.

Там, где две или более общины объединяются для организации одной школы, административный орган должен быть представлен объединённым школьным советом.

Самостоятельный школьный совет в школе при одной общине должен состоять из пяти-семи человек. Там, где две или более общины объединяются для руководства одной школой, этот совет состоит из семи и более человек.

Если две или более общины руководят одной школой, то их совместное собрание должно проводиться по согласованию с президентом местной конференции. На таком собрании необходимо утвердить процедуру назначения объединённого школьного совета, определить число его членов, а также количество мест, пропорционально распределенных между общинами, руководящими школой. Пропорциональное распределение мест в совете следует проводить, исходя из общего количества членов спонсирующих общин, финансовых обязательств, предъявляемых к ним, и количества учеников из каждой общины, посещающих школу.

Один или несколько членов школьного совета могут быть избраны из числа членов церковного совета общины, чтобы через них школьный совет мог поддерживать постоянную связь с церковным советом.

Пастор общины должен быть членом школьного совета.

Там, где школу посещают дети из нескольких общин, все пасторы этих общин, как правило, состоят членами школьного совета.

В средних и начальных школах директор или завуч является членом совета.

Несколько мест в совете могут занимать избранные из числа родителей, чьи дети посещают школу, чтобы совет в своей работе мог использовать мнение и предложения родителей, важные с точки зрения их личного опыта.

Руководство совета.

В число должностных лиц входит председатель и секретарь. В объединённых школьных советах, когда школой руководят две или более общины, следует назначать казначея, заместителя председателя и помощника секретаря. Там, где школой руководит одна община, председатель избирается общиной, а там, где две или больше общин имеют одну школу, председателя школьного совета избирает сам совет на своём первом заседании. Директор школы является, как правило, секретарём ' совета. По решению двух или более общин назначение производится советом Отела образования или Комитетом конференции.

Отношение объединённых школьных советов к местным общинам.

Там, где две или более общины руководят одной школой, всякое решение школьного совета, которое влечет за собой финансовые обязательства со стороны общин, должно быть предварительно согласовано с соответствующими церковными советами.

Срок полномочий.

Самостоятельный школьный совет может руководствоваться одним из двух вариантов при определении срока полномочий:

1. Все члены совета избираются в конце календарного или финансового года и выполняют свои обязанности в течение одного года.

2. Члены первого совета могут быть избраны, каждый в отдельности, сроком па один, два или три года, а новые члены совета избираются, следовательно, каждый год в течение следующих трёх лет. Преимущество такого варианта заключается в том, что в совете всегда будет ядро опытных работников и что таким образом будет обеспечена преемственность кадров в воспитательной работе.

Вакансии служителей в совете заполняются по тому же принципу, что и для любых других церковных должностей: новый служитель занимает свободное место и исполняет свои обязанности только в течение срока, оставшегося до выборов.

Заседания совета.

Заседания школьного совета или школьного комитета должны проводиться регулярно, в определенное время и в определенном месте, не реже одного раза в месяц в течение всего учебного года.

Необходимые качества служителей. Членами школьного совета должны быть посвященные члены церкви, верящие в принципы христианского образования и воспитания, обладающие здравым умом и тактом, имеющие опыт в школьных делах, умеющие ориентироваться в финансовых вопросах и рассудительные. Они должны быть приверженцами адвентистских принципов воспитания через советы и наставления.

Поскольку школьный совет адвентистской начальной или средней школы является важной составляющей частью местной общины, его членов следует избирать с большой ответственностью. Лица, которые не придают должного значения христианским школам или не одобряют их программу, не могут быть избраны членами школьного совета. Для успеха в этой работе, как и в любой другой работе церкви, необходимы твердая вера в данные Самим Богом планы, мужество и понимание сути вопроса.

Обязанности руководителей совета.

Председатель созывает совещания, проводит их и контролирует выполнение решений совета. Он также подписывает финансовые распоряжения, составленные секретарём.

Председатель совета является, по должности, членом инспекционной комиссии начальной и средней школ. Эта комиссия контролирует и оценивает работу начальной и средней школ.

Секретарь ведет протоколы совещаний в специальной книге отчётов, выписывает денежные требования для оплаты счетов или обязательств и ведёт всю переписку школьного совета.

Там, где церковной школой руководит одна община, обязанности казначея школы обычно исполняет казначей общины или его помощник, который принимает плату за обучение и другие деньги, выплачивает деньги по письменному распоряжению секретаря, подписанному председателем; ведёт строгий учёт всех проходящих через него средств, регулярно регистрируя их в специальной книге, и на каждом ежемесячном совещании отчитывается о своей деятельности перед советом. В объединённом школьном совете, состоящем из представителей двух и более общин, для выполнения всей этой работы назначается казначей совета.

Отдел общественных связей

Важность эффективных средств информации.

На протяжении многих лет звучало для церкви Божественное наставление относительно важности использования современных средств массовой информации в распространении Евангелия:

"Мы должны воспользоваться каждым приемлемым средством для передачи света людям. При использовании печати пусть каждая помещённая статья или объявление будут изложены таким образом, чтобы привлечь внимание к деятельности Церкви" (Свидетельства, т. 6, с. 36).

"Чтобы достигнуть сердец, будут изобретены новые средства. В будущем появятся новые методы, которые будут отличаться от тех, которые мы использовали в своей прошлой работе" (Евангелизм, с. 105).

Организация.

Для организации этой работы требуется поддержка каждого работника, каждого рядового члена церкви и каждого учреждения АСД. Отдел общественных связей выступает за развитие целесообразной и продуманной программы общественных отношений и за использование всех современных технических средств для провозглашения вечного Евангелия. Для организации работы этого отдела требуется избрание в каждой общине секретаря по общественным связям и, при необходимости, комитета общественных связей.

Работа секретаря Отдела общественных связей.

Секретарь Отдела общественных связей отвечает за сбор и распространение информации. Как только представляется возможность, он устанавливает контакт с ведущими радиопрограмм и готовит для них различного рода материалы и статьи. Он прилагает все усилия, чтобы поддерживать дружественные, в духе тесного сотрудничества, взаимоотношения с редакторами и другими служителями, занятыми в сфере общественных связей.

Секретарь Отдела общественных связей должен помогать в ведении радиопередач Церкви АСД, а также служителям библейской заочной школы. Эта работа может включать размещение сообщений и новостей в радиопередачах, в том числе в заочных библейских курсах, содействие в работе радио и телевидения и участие, в определённые дни, в распространении материалов радио, телевидения и заочной библейской школы. Секретарь должен работать в тесном сотрудничестве с секретарём Отдела общественных связей конференции в выполнении планов конференции и, при необходимости, представлять ей свой отчёт. Он также периодически отчитывается на деловых собраниях общины.

Комитет Отдела общественных связей.

В больших общинах комитет Отдела общественных связей может более компетентно руководить многочисленными программами Отдела общественных связей и общественными программами церкви, чем это сможет сделать один секретарь. Этот комитет во главе с секретарём Отдела общественных связей как председателем избирается одновременно с выборами служителей общины. Каждому члену этого комитета может быть поручена специальная работа, например: связь с прессой, радио и телевидением, со служителями заочной библейской школы и т. д. Комитет должен приглашать па свои заседания сотрудников по связям с общественностью всех церковных учреждений данной территории.

Другие виды деятельности комитета общественных связей заключаются в планировании особых служб и мероприятий в общине, в подготовке экспозиций о жизни церкви, распространении церковной информации среди населения, предоставлении общественным библиотекам и другим информационным центрам сведений относительно Церкви АСД. Обязанности распределяются в соответствии с пожеланиями и способностями членов комитета. Вся деятельность комитета координируется его председателем.

Пастор, который несет основную ответственность за церковную программу по связям с общественностью, должен работать в тесном сотрудничестве с секретарём комитета и самим комитетом общественных связей.

Взаимоотношения с другими отделами общины.

В обязанности секретаря Отдела общественных связей церкви входит регулярное ознакомление со всеми планами и намеченными мероприятиями церкви. Каждое вспомогательное подразделение церкви может назначить сотрудника, ответственного за предоставление секретарю или комитету общественных связей текущих сведений о деятельности этого подразделения.

Большие адвентистские центры.

Если несколько общин города учреждают единый центральный комитет общественных связей, все секретари отделов общественных связей этих общин являются его членами и должны работать по совместно разработанному плану. Такой план позволит наилучшим образом координировать сбор и распространение информации в пределах нескольких церквей. Инициатива учреждения такого центрального комитета должна исходить от директора Отдела общественных связей местной конференции. Заседания комитета должны созываться и проводиться под руководством председателя, избранного членами этого комитета.

Отдел общественных связей Генеральной Конференции, отделы общественных связей при дивизионах, унионах и местных конференциях имеют подробные наставления для секретарей отделов общественных связей церквей и через изданные материалы, переписку, а также другими путями и средствами оказывают им постоянную помощь и поддержку.

Качества, необходимые секретарю.

К выбору секретаря Отдела общественных связей необходимо отнестись с особой ответственностью, учитывая следующие требования:

1. Он должен быть достойным представителем церкви.

2. Должен обладать здравым умом.

3. обладать организаторскими способностями.

4. Должен уметь доходчиво, убедительно и грамотно излагать необходимую информацию в периодической печати.

5. Должен проявлять готовность выполнить любую работу, которую потребует это служение.

6. Должен быть коммуникабельным и доброжелательным человеком.

Отдел здоровья и воздержания

Церковь принимает на себя ответственность представить людям Христа. Это налагает на нее нравственную обязанность возродить и сохранять чувство человеческого достоинства, предоставляя человеку возможность достигнуть оптимального уровня физического, умственного и духовного здоровья. Работа отдела, кроме служения больным, включает в себя и профилактику, т. е. предупреждение болезней через эффективное санитарное просвещение и через руководство медицинским служением.

Руководитель Отдела здоровья и воздержания общины.

Для эффективного планирования и осуществления церковных программ необходимо избрать руководителя Отдела здоровья и воздержания. Он должен разбираться в вопросах здравоохранения и проявлять личную заинтересованность в проведении через общецерковные действующие программы здоровья и воздержания принципов здорового образа жизни как среди членов церкви, так и среди населения. Он должен уметь ясно и доходчиво демонстрировать эти программы и предоставлять медицинские знания, которые отражают идеалы и концепцию Церкви АСД, стремясь к тому, чтобы они представляли полное и эффективное свидетельство физического и духовного единства христианина.

Обязанности руководителя Отдела здоровья и воздержания следующие:

1. Составлять, консультируясь с пастором и советом Отдела здоровья и воздержания или церковным советом, годовые программы, направленные на восстановление и укрепление здорового образа жизни среди верующих и неверующих па своей территории.

2. Постоянно вести на своей территории разъяснительную работу о вреде, причиняемом употреблением табака, алкоголя, наркотиков и прочих веществ, разрушающих здоровье.

3. Сотрудничать с местными организациями, занимающимися вопросами здоровья и воздержания.

4. Пробуждать интерес к изучению библейских принципов и советов Духа пророчества относительно здоровья и воздержания.

5. Побуждать членов церкви жить в соответствии с принципами здорового образа жизни.

6. В тесном сотрудничестве с директором Отдела здоровья и воздержания конференции разрабатывать и осуществлять учебные программы по вопросам здоровья и воздержания как для членов церкви, так и для всех жителей своей территории.

7. Исполнять обязанности секретаря Отдела здоровья и воздержания и, при необходимости, обязанности председателя.

Помощник руководителя Отдела здоровья и воздержания церкви.

Помощник руководителя должен помогать руководителю в выполнении возложенных на него обязанностей.

Церковный совет Отдела здоровья и воздержания.

Там, где это целесообразно, может быть назначен совет Отдела здоровья и воздержания. Этот совет создается для того, чтобы с помощью Божьей руководить работой по пропаганде здорового образа жизни среди членов церкви и всех жителей данной территории и содействовать распространению евангельской вести через образовательные программы, посвящённые здоровью и воздержанию, а также через духовное возрождение. Члены совета назначаются общиной, и среди них могут быть:

1. Пастор или пресвитер в качестве председателя совета.

2. Руководитель Отдела здоровья и воздержания.

3. Руководитель Отдела благотворительного служения.

4. Руководитель Общества адвентистской молодёжи или два представителя от молодёжи.

5. Три члена церкви, имеющие одну из следующих профессий: врач (терапевт); стоматолог; диетолог; медицинская сестра; педагог, специализирующийся по вопросам медицины и здоровья; руководитель Отдела управления ресурсами и другие лица, чьи профессиональные интересы связаны с вопросами здоровья и воздержания.

6. Директор Общества здоровья и воздержания, если такое общество существует.

7. Представитель от местного медицинского учреждения Церкви адвентистов седьмого дня.

Пастор должен быть если не председателем, то обязательно членом совета по должности.

Деятельность совета Отдела здоровья и воздержания.

Совместно с советом Отдела деятельности рядовых членов церкви совет Отдела здоровья и воздержания разрабатывает планы своей деятельности, связанные с вопросами здорового образа жизни. К ним относятся такие программы, как борьба с курением, кулинарные курсы, оздоровительные классы, антистрессовые программы и другие мероприятия подобного рода.

Общество здоровья и воздержания.

В некоторых местах Общества здоровья и воздержания могут быть основаны как отдельные, самостоятельные общества, не входящие в церковную структуру. Директор соответствующего отдела в конференции должен участвовать в учреждении этих обществ.

Всемирные субботние пожертвования для программ Отдела здоровья и воздержания.

Все пожертвования передаются в местную конференцию для дальнейшего распределения в соответствии с Рабочим курсом Генеральной Конференции, дивизиона, униона и конференции/миссии. По просьбе конференции до 25 процентов от сумм пожертвований, полученных местной церковью, может быть возвращена церкви для финансирования программ здоровья и воздержания.

Отдел управления ресурсами и развития

Отдел управления ресурсами и развития был организован, чтобы помочь в осуществлении Божьего плана систематических пожертвований во всех сферах деятельности церкви. Поскольку каждый человек сам ответствен за управление всей своей жизнью, Отдел управления и развития ставит своей целью убедить людей беречь и надлежащим образом использовать свое тело - храм Божий, физические силы, время, способности и материальные средства. Отдел оказывает помощь в планировании и распоряжении церковными средствами для завершения дела Божьего. Духовные и финансовые цели отдела кратко изложены в следующем заявлении: "Когда они вознесут и положат свои молитвы, свое богатство и все свои силы и средства у ног Иисуса, дело истины восторжествует" (Свидетельства, т. 4, с. 475).

Секретарь Отдела управления ресурсами и развития.

Секретарь Отдела управления ресурсами и развития избирается общиной для воплощения в жизнь намеченных этим отделом планов и целей. Он должен обладать следующими качествами:

1) быть духовным лидером;

2) на практике следовать принципам христианского доверенного управления;

3) осознавать цели и задачи духовных и финансовых программ церкви;

4) быть готовым посвящать необходимое время планированию, организации и руководству в определённых сферах деятельности и работать в сотрудничестве с секретарём Отдела управления ресурсами и развития конференции, пастором и церковным советом.

Секретарь Отдела управления ресурсами и развития служит связующим звеном между общиной и Отделом управления ресурсами конференции. Выполняя свою воспитательную и духовную программу, он участвует в осуществлении общей программы Отдела управления ресурсами и развития, которая периодически корректируется, чтобы удовлетворить возникающие нужды и запросы. Его обязанности включают в себя: помощь пастору в проведении программы Всемирного дня управления ресурсами, проведение обучающих программ по управлению ресурсами, воспитание духа верности в отношении десятины и духа жертвенности, обучение основам управления ресурсами во время субботних богослужений или каких-либо других мероприятий.

Помимо прямых обязанностей по организации работы своего отдела, на него возложены следующие дополнительные обязанности:

1) быть членом церковного совета, непосредственно участвующим в духовной и финансовой программах общины;

2) быть членом финансового комитета Отдела управления ресурсами;

3) быть активным помощником пастора при разработке ежегодной программы управления ресурсами и в дальнейшей работе по ее выполнению на протяжении всего года, как это изложено в Руководстве по управлению ресурсами.

Отдел семейного служения

Ключевая задача Отдела семейного служения - укрепление семьи как центра христианского воспитания. Семья была учреждена Богом как основная единица общества, в которой должны воплощаться в жизнь христианские принципы человеческих взаимоотношений. Именно здесь созданы исходные условия для познания христианских ценностей и развития близких отношений с Богом и своими ближними.

Семейное служение - это служение милосердия, которое признает в качестве руководства в своей жизни учение Библии о семье и содействует поддержанию высоких Божественных идеалов семейной жизни, одновременно признавая возможность распада семей в современном греховном мире. Таким образом, семейное служение призвано помочь семьям устремляться к Божественным идеалам, постоянно благовествуя о спасительной благодати Божьей и обетовании о духовном возрастании через посредничество Святого Духа.

Семейное служение акцентирует свое внимание на взаимоотношениях между людьми. Оно заботится о нуждах супружеских пар, родителей и детей и их родственников но мере их прохождения через все этапы человеческой жизни и через неожиданные трудности, которые поджидают их на этом пути.

Семейное служение поддерживает и способствует созданию здоровой семьи. Оно помогает членам семьи строить и укреплять нормальные семейные взаимоотношения, принимая во внимание тот факт, что именно здоровые христианские семьи воспитывают достойных представителей для Царства Божьего, чем и представляют обществу убедительное свидетельство о себе. Семейное служение подчеркивает необходимость взаимопонимания, взаимопринятия и любви в своей и в большой Божьей семье, и призывает к примирению и сглаживанию конфликтов между разными поколениями, о которых сказано в вести Илии в Книге Малахии, 4:5, 6. Семейное служение призвано нести надежду и поддерживать членов семьи, получивших душевные травмы и страдающих от оскорблений, семейных трагедий и разрыва отношений. Семейное служение способствует воспитанию навыков, необходимых при урегулировании межличностных отношений. Оно предоставляет возможности для духовного роста и совершенствования посредством семейного воспитания. Оно поддерживает одиночек, семейные пары и большие семьи с помощью консультаций соответствующих специалистов.

Надлежащее семейное служение должно включать: консультации о развитии взаимоотношений в добрачный период; поддержку и укрепление семьи; обучение родителей с учетом особых нужд родителей-одиночек и семей с приемными детьми; обучение методам семейной евангелизации; поддержку особых семейных нужд.

Комитет семейного служения.

В целях более эффективной работы общины при решении проблем семьи церковный совет может организовать комитет семейного служения во главе с его руководителем (руководителями). Хотя этот комитет не должен быть большим, в него, для повышения эффективности работы, все же должны быть включены соответствующие церковные руководители, а также лица, компетентные в вопросах семейных нужд общины. Лица, обладающие большим семейным опытом, столкнувшиеся с семейными трудностями и получившие при этом духовные благословения, являются весьма желательными и ценными членами данного комитета. В комитет должны входить и мужчины, и женщины, а также, но возможности, в нем должны быть: хотя бы одна семейная пара; один, или более, родитель; представители разных возрастных групп данной общины.

Обязанности членов комитета следующие:

1. Помогать руководству церкви в сборе демографических данных как в общине, так и среди населения прикрепленной территории - для выяснения структуры общества в целях семейного служения.

2. Помогать руководству церкви в обобщении запросов и нужд членов церкви в плане семейного обучения, семейной поддержки и консультаций; а также участвовать в составлении плана адресного использования общественных и церковных ресурсов.

3. Подчеркивать значимость церковных программ для семейной жизни в зависимости от затраченного времени, энергии, денег и других необходимых семейных ресурсов.

4. Участвовать в работе Отдела семейного служения конференции/миссии по реализации основных семейных программ отдела.

5. Сотрудничать, по мере необходимости, с руководством церкви в составлении, планировании и выполнении дополнительных мероприятий по семейному служению, направленных как на семейное воспитание членов церкви, так и на евангельское служение в обществе.

6. Создавать благоприятный климат для дружественной семейной обстановки в общине и стремиться помогать семьям в духе искупления, поддержки и ободрения.

Руководитель семейного служения.

В качестве руководителя семейного служения может быть избрано отдельное лицо или семейная пара. Это лицо или семейная пара должны быть верующими, добропорядочными, истинными христианами, умеющими создавать вокруг себя атмосферу доверия и любви. Руководитель (руководители) должен сам служить образцом в укреплении и развитии семейных отношений и проявлять искреннюю заинтересованность в создании благополучных семей как в церкви, так и вне ее. Для эффективности работы необходимо, чтобы руководители семейного служения понимали замысел Божий об искуплении с позиций восстановления отношений, нарушенных грехом. Важно, чтобы руководители понимали особое значение конфиденциальности в своем служении, а также знали, когда и каким образом ободрить и поддержать человека в критической ситуации посредством, например, консультации специалистов.

В круг обязанностей руководителя семейного служения входит:

1. Работа на посту председателя комитета семейного служения.

2. Представление нужд, потребностей и интересов семей на церковном совете и координация планов семейного служения с общецерковной программой.

3. Информирование пастора и церковного совета о нуждах семейного служения и его достижениях и изыскивание средств для финансирования поддержки служения семьям.

4. Определение потенциальных ресурсов церкви и общества, которые могут способствовать духовному развитию семейных отношений и могут служить источниками помощи в критических случаях, а также доводить до сведения церковного руководства и семей важность пополнения этих источников средств.

Отдел общественных связей и религиозной свободы

Отдел общественных связей и религиозной свободы призван способствовать созданию и поддержанию благоприятных условий для религиозной свободы и особенно свободы совести. Религиозная свобода включает право человека иметь и беспрепятственно осуществлять выбор вероисповедания; менять свое вероисповедание по велению совести; исповедовать свою религию, индивидуально или совместно с братьями по вере, через богослужение, следовать ее принципам в своей жизни, свидетельствовать о ней и распространять ее; а также признавать и уважать равные права других в этом отношении.

Поскольку религиозная свобода включает право соблюдать дни отдыха и богослужения в соответствии с предписаниями той или иной религии, отдел активно поддерживает право адвентистов соблюдать субботу в соответствии с четвертой заповедью Слова Божьего. Отдел также исследует и истолковывает текущие события с позиций известных библейских пророчеств.

Во имя поддержания религиозной свободы Отдел общественных связей и религиозной свободы в целом приветствует отделение церкви там, где это возможно, от государства в соответствии с установлением Господа: "Отдайте кесарево кесарю, а Божие Богу" (Мф. 22:21). "Союз церкви с государством, каким бы слабым он ни представлялся и как бы ни стремился приблизить мир к церкви, на самом деле приближает церковь к миру" (Е. Уайт. Великая Борьба, с. 297). "Государство никогда не должно проникать в церковный мир, чтобы повлиять каким-то образом на неограниченную свободу совести или на право исповедовать, практиковать и распространять религиозное вероучение; и церковь никогда не должна проникать в область дел государства, за исключением тех случаев, когда уместно внести нравственные коррективы в государственную политику.

Отдел призван защищать от посягательств на религиозную свободу, особенно в контексте пророчества Откровения в главе 13. Наш долг - предпринимать максимум усилий, чтобы предотвратить надвигающуюся опасность" (Свидетельства, т. 5, с. 452).

Ассоциации религиозной свободы.

Многие свои функции Отдел общественных связей и религиозной свободы осуществляет через Международную ассоциацию религиозной свободы (МАРС) и ее филиалы во всем мире.

Ассоциация религиозной свободы в церкви.

Каждая церковь рассматривается как полноправная ассоциация религиозной свободы и каждый член церкви является ее членом. Пастор или местный пресвитер служит председателем этой ассоциации в своей общине.

Руководитель Отдела общественных связей и религиозной свободы в местной общине. В каждой общине должен быть выбран руководитель Отдела общественных связей и религиозной свободы, который должен работать в тесном контакте с пастором или территориальным проповедником на всех этапах своей деятельности, связанной с вопросами религиозной свободы, а также сотрудничать с соответствующим отделом конференции/миссии или униона. Он должен оказывать положительное духовное влияние на окружающих, разбираться в общеполитической обстановке, интересоваться общественными взаимоотношениями, должен быть хорошим корреспондентом и должен заботиться о защите религиозных прав народа Божьего - служить делу Господа.

Обязанности руководителя Отдела общественных связей и религиозной свободы следующие:

1. Взаимодействовать с директором Отдела общественных связей и религиозной свободы конференции/миссии или униона (в зависимости от того, где предоставляется соответствующая возможность) и работать с учетом рекомендаций, поступающих по соответствующим каналам.

2. Консультировать по вопросам, связанным с религиозной свободой.

3. Способствовать распространению журналов по вопросам религиозной свободы и других материалов, одобренных дивизионом или Генеральной Конференцией.

4. Организовывать или помогать в организации встреч, семинаров, составлять программы и проводить другие мероприятия по линии религиозной свободы.

Служение введения в должность

В проведении служения введения в должность (см. с. 81) вновь избранных служителей местной общины должны участвовать должностные лица всех вспомогательных организаций.

Служители и работники церкви

Предопределенное Богом служение

"Бог имеет церковь, и она выполняет предопределённое Им служение. "И Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями, к совершению святых, на дело служения, для созидания тела Христова, доколе все придём в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова..." (Еф. 4:11, 12).

У Господа есть назначенные Им служители и Церковь, которая пережила гонения, борьбу и тьму. Иисус возлюбил Церковь и отдал Себя за неё, и Он вновь обновит, очистит, облагородит и возвысит её так, что она будет непоколебимо стоять среди пагубного влияния этого развращённого мира. Поставленные Богом люди были призваны следить с ревностной заботой, неусыпной бдительностью за тем, чтобы Церковь не была побеждена злыми ухищрениями сатаны, но чтобы она твёрдо стояла в этом мире, возвеличивая славу Божью среди людей" (Свидетельства для проповедников, с. 52, 53).

Президент конференции

Президент конференции должен быть рукоположенным проповедником, иметь большой опыт и пользоваться доброй славой. Он стоит во главе евангельского служения в своей конференции и является главным пресвитером или попечителем всех общин. Он трудится ради духовного благополучия и роста общин и даёт им советы относительно их деятельности и планов. Президент конференции имеет право принимать участие в работе всех общин, в их богослужениях, деловых собраниях, а также имеет право присутствовать на советах в любой общине без права голоса, если только община не предоставит ему это право, когда в этом есть необходимость. Он имеет право контролировать все протоколы собраний общины, ее отчётные книги и другую документацию. Президент конференции не должен каким-либо образом ущемлять права служителей, избранных в общине, но обязан трудиться во взаимодействии с ними. Они же, в свою очередь, должны, признавая узы братства конференций, советоваться с ним по всем вопросам, касающимся деятельности церкви. Они должны также содействовать ему в верном исполнении его обязанностей.

Проповедники общин и региональные руководители не облечены исполнительной властью

Рукоположенные служители, назначенные Комитетом конференции для работы в качестве пасторов и региональных руководителей, не могут брать на себя на своих полях исполнение обязанностей президента конференции. Они не облечены исполнительной властью, которой облечён президент, но трудятся совместно с ним в выполнении планов и постановлений конференции.

Президент и комитет руководят работой директоров отделов

Директора отделов назначаются конференцией для содействия в решении важных вопросов адвентистского служения. Для успешного выполнения порученной им работы эти служители должны иметь свободный доступ ко всем делам общины. Им следует предоставлять возможность излагать и развивать свои планы в общинах. Эти работники должны быть, несомненно, хорошо осведомлены обо всех церковных планах, в том числе о тех, которые не касаются непосредственно их отделов, и быть вполне солидарными с ними. Директора работают под общим руководством Комитета конференции и во взаимодействии с президентом конференции, который является ответственным руководителем всей работы.

Работа директоров отделов не носит административного характера

Директора отделов не облечены административной или исполнительной властью в своей работе с конференцией и общинами; их участие в решении всех вопросов поля носит совещательный характер. Все взаимоотношения с общинами строятся на иных принципах, отличных от тех, что лежат в основании отношений Комитета конференции или его президента с общинами. Вместе с тем их работа очень важна, они вносят большой вклад в работу всей конференции. Они не правомочны давать общинам указания относительно церковных выборов, организационных вопросов или каких-либо других видов служения без специального разрешения на это президента конференции.

Отношение рукоположенного служителя к работе в общине

Рукоположенный служитель, назначенный на работу в местную общину в качестве пастора, стоит выше местного пресвитера или пресвитеров, которые должны работать в качестве его помощников. Как рукоположенный служитель он имеет право участвовать во всех церковных обрядах. Он должен быть духовным руководителем и советником общины. В его обязанности входит также наставлять служителей общины в их служении и составлять вместе с ними планы работы по всем направлениям деятельности церкви. Служитель, назначенный Комитетом конференции для работы в общине, является членом церковного совета и исполняет обязанности его председателя. Если пастор считает необходимым освободить себя от обязанности быть председателем церковного совета, эта обязанность возлагается на пресвитера общины. Между пастором и пресвитером должны существовать отношения взаимопонимания и сотрудничества (см. с. 60, 61).

Пастор должен, совместно с пресвитерами, планировать и руководить проведением всех богослужений общины, таких, например, как субботнее утреннее богослужение и молитвенное собрание, а также совершать служение Святой Вечери и крещение. При этом он не должен создавать какую-то особо выделенную группу советников, но должен работать во взаимодействии со всеми законно избранными служителями общины.

Когда рукоположенный служитель конференции или ее уполномоченный представитель посещают общину, местный пресвитер обязан оказать им должное уважение, предложив выступить с кафедры. Это в равной мере относится и к нерукоположенным работникам, посланным конференцией или местным миссионерским полем (см. с. 84, 159).

Общины не избирают пастора

Служители на должности пастора и помощников пастора не избираются в самой общине. Они назначаются в данную общину Комитетом конференции, при этом назначения эти могут быть в любое время пересмотрены (см. с. 60-62).

Начинающие служители церкви

Принимая во внимание, что молодым людям необходимо предоставить возможность проявить своё призвание к духовному служению, конференция/миссия выдаёт кандидатам свидетельство на право служения. Данное свидетельство позволяет им развивать свой проповеднический дар. Работник, получивший свидетельство, имеет право проповедовать с кафедры, заниматься евангельским служением, руководить миссионерской деятельностью и работой рядовых членов церкви.

Однако на многих полях обстоятельства складываются так, что конференция/миссия вынуждена уполномочить начинающего служителя, получившего свидетельство, выполнять обязанности пастора или помощника пастора в одной или нескольких общинах одновременно. Чтобы дать такому служителю возможность совершать необходимые обряды, община или несколько общин могут избрать его в качестве местного пресвитера. Однако как работник конференции/миссии, направившей его на работу, он является её представителем, и она может, в зависимости от конкретных обстоятельств, счесть необходимым расширить в той или иной степени его полномочия и его ответственность, чтобы он мог удовлетворительно исполнять свои обязанности. Право разрешить такое расширение полномочий и ответственности принадлежит, в первой инстанции, Исполнительному комитету дивизиона. Без постановления этого Комитета никакая конференция/миссия не могут расширить полномочия и ответственность служителя со свидетельством. В постановлении должно быть чётко и конкретно определено, какие именно дополнительные функции служителя может выполнять данный работник. Однако в любом случае его обязанности как пресвитера общины, а также расширенные обязанности ограничиваются общиной или несколькими общинами, где он осуществляет своё служение.

В своём постановлении Комитет конференции/миссии не может выйти за рамки того, что разрешено Исполнительным комитетом дивизиона. Служитель со свидетельством не имеет права совершать церковные обряды в тех общинах, где он не избран местным пресвитером. Разрешение, выдаваемое Комитетом конференции/миссии, не может заменять собой церковное избрание или рукоположение в сан.

Библейские учителя

Работа библейских учителей - чрезвычайно важное служение. Сознавая это, наши конференции привлекают к этой работе лишь достаточно авторитетных, обладающих необходимыми качествами людей. Учителя могут быть переведены, при необходимости, с одного места работы на другое. Они могут быть также посланы для поддержания евангельского служения под непосредственным руководством евангелиста, ответственного за данную кампанию, или направлены в какую-либо местность для служения в местной общине. В этом случае они поступают под непосредственное руководство пастора общины, оставаясь в то же время, как уже отмечалось, прежде всего в подчинении конференции. Библейский учитель конференции не должен занимать какую-либо церковную должность, за исключением особых случаев по усмотрению конференции. Он должен целиком посвятить себя успешному выполнению своего непосредственного служения по приобретению душ.

Руководители Адвентистского книжного центра (АКЦ)

Руководители АКЦ - это работники конференции, они подчиняются ее Комитету и президенту. Они работают непосредственно и во взаимодействии с нашими издательствами, но их избирают и руководят ими не советы издательств, а соответствующие службы конференций. При избрании этих работников следует отдавать предпочтение способным людям, получившим специальную подготовку и хорошо знакомым с работой наших издательств.

Пастор общины должен помогать евангелисту

Когда евангелиста посылают руководить евангельским служением в каком-либо районе или городе, где есть община, руководимая пастором, то конференция обязует местного пастора оказывать евангелисту помощь. При этом пастор получает возможность лучше познакомиться с будущими членами своей церкви.

Президент и комитет руководят служителями конференции

Президент конференции совместно с ее Комитетом руководит всей деятельностью работников конференции. Он обязан ознакомить всех работников с планами и делами Комитета и заручиться их поддержкой в осуществлении намеченного. Президент должен проявлять особый интерес к развитию евангельского служения в конференции, должен воодушевлять своих работников и постоянно поддерживать их усердие в работе по приобретению душ. Он должен содействовать активному пополнению штата служителей новыми работниками и помогать в подготовке для служения молодых людей. Директора отделов конференции должны способствовать успешной работе церкви во всех областях её деятельности.

Все работники конференции: проповедники, библейские учителя, секретари отделов и т. д. - подчинены Комитету конференции. Они получают свои удостоверения от конференции и ответственны только перед ней, а не перед какой-либо местной общиной конференции. Общины могут обратиться с просьбой к президенту конференции прислать им своих работников для оказания помощи и совершения служения, однако право назначать их во всех случаях остаётся только за Комитетом конференции. Работники могут быть направлены трудиться в те или иные общины, но впоследствии Комитет конференции имеет право, при необходимости, изменить свое решение и направить их в другое место. В свою очередь, работник или община могут обратиться к Комитету конференции с просьбой изменить решение о переводе данного работника на другое место работы. Такое предложение должно быть серьёзно обсуждено с учетом обстоятельств и нужд конференции в целом, и затем Комитет должен вынести соответствующее решение. В случае отказа работника сотрудничать с Комитетом и работать в соответствии с его решениями, поведение его может рассматриваться как неподчинение, и, следовательно, должны быть приняты соответствующие меры. Ни при каких обстоятельствах такой работник не должен обращаться к общине с жалобой по поводу решений Комитета. Всякая община, поддерживающая работника в его сопротивлении решению Комитета, подвергается дисциплинарному взысканию со стороны конференции.

Удостоверения и свидетельства

Дело Божье должно ревностно охраняться ответственными руководителями на всех уровнях организации, от местной общины до Генеральной Конференции. Для того, чтобы враги истины не могли получить доступа к нашим кафедрам, следует строго следить за тем, чтобы ни один человек не допускался к выступлению ни в одном из наших собраний без предъявления действительного, непросроченного удостоверения адвентистского служителя. Вполне допустимо, однако, если представители власти или гражданские должностные лица найдут нужным обратиться к нашим собратьям с каким-либо словом; всем же остальным следует отказывать в выступлении с кафедры (см. с. 81, 161, 234-236).

Общины своим совместным решением через Комитет конференции наделяют определённых лиц полномочиями своих представителей с правом говорить от лица церкви в качестве проповедников и евангельских работников. Эти полномочия предоставляются через вручение соответствующих удостоверений, с указанием срока действия и подписями руководителей конференции. Данные таким образом полномочия не принадлежат лично работнику. Это полномочия организации, выдавшей эти удостоверения, и данный конкретный работник может быть, при определенных обстоятельствах, лишен этих полномочий. Удостоверения, выданные работникам, никогда не должны рассматриваться как личная собственность этих работников, они принадлежат исключительно организации, выдавшей их. Долг работника - вернуть их по первому требованию соответствующей организации.

Официальные удостоверения выдаются комитетом по полномочиям всем евангельским работникам Церкви адвентистов седьмого дня и на определённый срок.

Истечение срока действия удостоверений

Удостоверения выдаются на установленный конференцией срок - на один год, три года или пять лет. Срок действия удостоверений может быть продлён решением, принятым голосованием на съезде конференции. Если по какой-либо причине считается нецелесообразным продление срока действия удостоверения какого-либо проповедника, то он не считается более работником конференции. Владение недействительным удостоверением, срок действия которого истёк, лишает его права исполнять любые обязанности служителя. В данном случае он имеет не больше полномочий и занимает положение не выше, чем любой рядовой член церкви.

Освобождение служителя от занимаемой им должности

Решением Комитета конференции служитель может быть освобождён от занимаемой им должности, не лишаясь при этом церковного членства. Если же служителя исключают из церкви, но впоследствии вновь принимают в церковное членство, он не восстанавливается в своей прежней должности служителя и находится в составе церкви на положении ее рядового члена.

Работники-пенсионеры

Во всех конференциях есть работники, которые по своему возрасту или состоянию здоровья оставили деятельное служение. Эти работники заслуживают почёта и уважения. В большинстве случаев они многие годы помогали созиданию дела Божьего, и их присутствие является благословением и помощью для наших общин.

Такие работники являются, как правило, членами общины по местожительству. Они могут быть избраны на любую должность в общине и полностью исполняют все свои обязанности. Они могут также выполнять обязанности служителей под руководством Комитета конференции.

Работники без удостоверений, служащие в наших общинах

Есть такие лица, которые несколько лет тому назад были рукоположены в сан проповедника, но по какой-либо уважительной причине не получили удостоверения от организации. Таковые могут быть избраны пресвитерами общий, причем в случае, если с них не снято рукоположение, нет необходимости рукополагать их как пресвитеров. Однако в своём служении они ограничены рамками работы и прав местного пресвитера.

Церковные выборы

Огромная ответственность, возлагаемая на церковных служителей, и особый характер требуемой от них работы ясно показывают, что выборы церковных служителей - весьма важное дело. И совершать его необходимо в постоянной искренней молитве, максимально организованно и ответственно. Следует избирать только таких лиц, которые смогут исполнить возложенные на них особые обязанности.

Избирательный комитет

В Церкви АСД служители избираются на срок в один или два года ежегодно назначаемым избирательным комитетом. Этот комитет представляет свой отчёт церкви, которая таким образом знакомится с предложенными для избрания кандидатурами. Эта процедура даёт возможность познакомиться с каждым кандидатом прежде его избрания и позволяет избежать возможных споров и дискуссий, неизбежных при выдвижении кандидатов прямо на собрании.

Избирательный комитет должен изучать нужды церкви и определять пригодность членов церкви к тому или иному служению. Именно по этой причине служители не могут выдвигаться простым выдвижением во время делового собрания общины.

Церковное руководство не определяет количественный состав избирательного комитета. Он может состоять из пяти человек в маленькой церкви и из большего числа членов - в большой церкви. Вопрос о численности комитета должен изучаться церковным советом до объявления об этом в общине. И соответствующие рекомендации могут быть представлены церкви в кратком сообщении во время субботнего богослужения.

Время назначения избирательного комитета.

Избирательный комитет должен быть назначен в начале последнего квартала года. Свой доклад комитет должен представить не позже чем за три недели до последней субботы года.

Процедура назначения избирательного комитета.

Пастор, а в его отсутствие - старший пресвитер, предлагает данный вопрос вниманию общины. Затем община выбирает особую комиссию, на которую возлагается ответственность рекомендовать состав избирательного комитета. Эта особая комиссия выбирается одним из двух описанных ниже способов:

1. Путём избрания самой общиной прямо па собрании или через предложение кандидатов в письменной форме, при этом па собрании каждый член церкви может назвать не более одного кандидата. Нельзя допускать, чтобы один член церкви или небольшая группа диктовала свою волю всей общине. Следует избегать ситуаций, носящих политический характер.

2. Путем добавления к церковному совету пяти-семи человек, которых община избирает способом, указанным в п. 1. Церковный совет в таком составе выполняет функции особой комиссии.

Последовательность назначения и работы избирательного комитета следующая:

а) церковь голосованием назначает особую комиссию одним из указанных выше способов;

б) особая комиссия рекомендует церкви кандидатов в избирательный комитет, внося предложения о его председателе и секретаре;

в) церковь голосованием утверждает избирательный комитет, а также его председателя и секретаря;

г) избирательный комитет на своем заседании подготавливает список кандидатов на должности церковных служителей, который затем представляется на рассмотрение церкви;

д) церковь голосованием утверждает всех церковных служителей на текущий год.

Кто должен быть членом избирательного комитета.

Членами избирательного комитета могут быть только члены церкви с безупречной репутацией, здравомыслящие и глубоко заинтересованные в благополучии и возрастании церкви. Никакая должность сама по себе не даёт права быть членом избирательного комитета; однако ввиду общей ответственности, возложенной на пастора или районного руководителя в церковной программе, и с учетом того, что его служение в церкви не предусматривает какой-либо его обязанности в избирательном комитете, в сложившейся практике нашей церкви проповедника или районного руководителя избирают в качестве члена избирательного комитета. В любом случае он должен заседать с избирательным комитетом как советник.

Работа избирательного комитета.

Сразу же после своего избрания избирательный комитет собирается председателем на свое первое заседание. С искренней молитвой о святом руководстве комитет должен приступить к своей работе - составлению списка кандидатов на должности служителей и их помощников. Каждый кандидат предлагается для избрания на определённую должность, общий список объявляется всей общине па субботнем богослужении или на специально созванном деловом собрании. Подбирая кандидатов, комитет может советоваться с другими, более сведущими лицами. Следует иметь в виду, что данный комитет не назначает ни пастора общины, пи его помощника (помощников). Эти служители назначаются Исполнительным комитетом конференции/миссии.

Избирательный комитет общины предлагает к избранию кандидатуры следующих служителей:

Пресвитера или пресвитеров.

Диакона или диаконов.

Диаконису или диаконис.

Секретаря.

Казначея.

Помощника (помощников) казначея.

Руководителя Детского отдела

Регента общины.

Органиста или пианиста общины.

Руководителя Отдела образования.

Руководителя Отдела семьи.

Координатора служения инвалидам.

Руководителя Отдела деятельности рядовых членов церкви.

Секретаря Отдела деятельности рядовых членов церкви.

Координатора интересов.

Директора Отдела общественных связей.

Руководителя субботней школы.

Помощника (помощников) руководителя субботней школы.

Секретаря субботней школы.

Помощника секретаря субботней школы.

Руководителей отделов субботней школы, включая руководителей Отдела взрослых и других.

Секретаря Отдела инвестиций субботней школы.

Руководителя каникулярной субботней школы.

Руководителя Ассоциации семьи и школы.

Секретаря-казначея Ассоциации семьи и школы.

Руководителя Отдела Тавифы.

Секретаря-казначея Отдела Тавифы.

Руководителя Общества адвентистской молодёжи.

Помощника (помощников) руководителя Общества адвентистской молодёжи.

Наставника Общества адвентистской молодёжи.

Секретаря-кассира Общества адвентистской молодежи.

Помощника секретаря-казначея Общества адвентистской молодежи.

Регента Общества адвентистской молодежи.

Органиста или пианиста Общества адвентистской молодежи.

Руководителя Клуба следопытов.

Заместителя руководителя Клуба следопытов.

Руководителя Общества адвентистских детей.

Помощника (помощников) руководителя Общества адвентистских детей.

Руководителя Отдела общественных связей и религиозной свободы.

Руководителя Отдела воздержания.

Руководителя или комитет Отдела общественных связей.

Руководителя Отдела здоровья.

Руководителя Отдела управления ресурсами и развития.

Церковный совет.

Совет адвентистской школы.

По усмотрению общины могут быть избраны и другие необходимые служители, за исключением учителей субботней школы, которые избираются советом субботней школы и утверждаются церковным советом.

Должностные лица Ассоциации Семьи и школы назначаются в случае, если школа находится в ведении одной общины. Школьный совет утверждает эти назначения. В случае если школу курируют несколько общин, этот процесс осуществляется самим школьным советом.

Количество избираемых в церкви служителей зависит от численности общины. Если община маленькая, то многие из помощников руководителей могут не избираться. В больших общинах наличие всех названных выше служителей и руководителей необходимо.

Собеседование членов избирательного комитета с кандидатами для служения.

При назначении ( Любые исключения из этого должны быть утверждены конференцией/ миссией ,см. с. 62, Сфера деятельности пресвитера) на различные должности лиц, являющихся верными членами общины и заслуживающих полного доверия, члены избирательного комитета должны уведомить их о предполагаемом назначении на ту или иную должность и получить от них согласие на служение.

Внесение предложений в избирательный комитет. Если какой-либо член общины изъявляет желание присутствовать на заседании избирательного комитета, чтобы высказать свои предложения или возражения, ему следует предоставить такую возможность. Необходимо всесторонне обсудить высказанные им предложения или возражения. После завершения работы комитета, когда все его члены будут удовлетворены принятыми решениями, он может представить общине отчёт о своей работе.

Дискуссии членов избирательного комитета не подлежат огласке.

Пересказ членом избирательного комитета каких-либо сообщений, сведений или хода обсуждения относительно того или иного члена церкви, чья кандидатура может быть предложена для избрания на одну из церковных должностей, считается грубым нарушением христианской этики и духа золотого правила. Подобный поступок является достаточной причиной для отстранения такого члена избирательного комитета от дальнейшего участия в его работе. Все сведения, приведенные в процессе обсуждения, все высказывания членов комитета относительно пригодности членов общины для церковного служения должны быть строго секретны. Обязанность получения, при необходимости, каких-либо дополнительных сведений вне избирательного комитета возлагается исключительно на самого председателя комитета.

Эти принципы должны соблюдаться в работе всех избирательных комитетов как в общине, так и в конференции.

Отчёт перед общиной.

Отчёт представляется всей церкви, а не церковному совету. Совет не имеет никаких полномочий в решении этих вопросов. Отчёт комитета может быть представлен или на субботнем богослужении, или на специально созванном собрании.

Когда работа над отчётом избирательного комитета завершена, пастор или пресвитер должны предоставить председателю избирательной комиссии возможность выступить с соответствующим заявлением перед общиной. Членам общины либо раздаются копии отчёта, либо секретарь избирательного комитета зачитывает его перед всей общиной. Председатель объявляет, что через неделю или две по этому отчёту будет проведено голосование.

Возражения по отчёту избирательного комитета.

Каждый член церкви имеет право высказать свои замечания по отчёту избирательного комитета. Любые замечания должны быть представлены непосредственно избирательному комитету для рассмотрения, по договоренности с председателем комиссии или пастором церкви, перед вторым чтением отчета. Во время второго чтения отчета лицо, имеющее замечания или возражения, имеет право потребовать вернуть весь отчет без обсуждения в избирательный комитет для дальнейшего рассмотрения, что и должен сделать председатель. Но если высказанное замечание сводится к просто предложению нового рассмотрения, вопрос решается простым большинством при голосовании. Если такое предложение принято, председатель комитета должен объявить, когда и где состоится заседание комитета, па котором будут выслушаны возражения против того или иного кандидата. В указанное время каждый член церкви, высказавший свои замечания, возражения или несогласие, должен прийти на заседание комитета. Если выборы отсрочены в связи с высказанным возражением или несогласием того или иного члена церкви, а он на это заседание не явится, то только очень серьезная причина может извинить эту неявку. Несущественные или необоснованные возражения против любого кандидата не должны приниматься во внимание. Если же есть серьёзные причины для замены какой-либо кандидатуры, их необходимо полностью изложить. Комитет должен тщательно обсудить представленные возражения. Если они будут признаны справедливыми, комитет должен предложить на эту должность другую кандидатуру. Если же высказанные возражения найдены необоснованными или недостаточно вескими для исключения предложенного кандидата из списка предложенных к избранию церковных служителей, комитет вторично представляет общине свой первоначальный отчёт, после чего община приступает к голосованию для принятия данного отчёта избирательного комитета. Каждый член церкви имеет право голоса и обязан голосовать при выборах служителей. Решение принимается большинством голосов всех участвующих в голосовании.

Вакансии.

Если какая-либо должность в церкви остаётся незанятой на протяжении года в связи со смертью, переездом, отказом от должности работника или по какой-либо другой причине, церковный совет назначает какого-либо члена церкви на эту должность и выставляет его кандидатуру для избрания общиной.

Выборы делегатов на съезд местной конференции

В местной и унионной конференции вся исполнительная власть является выборной. Для ее избрания местные церкви избирают делегатов па съезд местной конференции. Эти лица уполномочены представлять свои церкви на совещаниях конференции. Съезд конференции избирает служителей, выдаёт удостоверения проповедникам и свидетельства начинающим проповедникам, при необходимости принимает или изменяет церковные решения и проводит другую работу. Одной из его наиболее важных функций является избрание Исполнительного комитета, который работает в период между съездами. Данному Комитету делегируются полномочия исполнительной власти при решении всех вопросов.

Избрание делегатов.

"Бог устроил так, что на наши конференции должны посылаться в качестве делегатов избранные члены церкви. Это должны быть испытанные и надёжные члены церкви. Они должны заслуживать полного доверия. Избрание делегатов на наши конференции является весьма важным делом. Данные члены церкви должны будут принимать планы, которые необходимо осуществить для продвижении святого дела, а посему они должны быть благоразумными, здравомыслящими людьми, способными судить о причинах и следствиях" (Свидетельства, т. 9, с. 262).

Число делегатов на съезд местной конференции от каждой церкви определяется положениями о съезде, содержащимися в Уставе конференции. Когда приходит время избрания делегатов, служители церкви должны довести данный вопрос до сведения общины. Для избрания делегатов можно назначить специальную комиссию или же поручить избрание церковному совету. При этом нельзя допускать ситуаций, носящих политический характер. В качестве делегатов следует избирать братьев и сестёр, известных своим благочестием и верностью и имеющих возможность присутствовать на съезде (см. с. 59, 74).

После того, как комиссия или церковный совет закончат свою работу, они поименно объявляют избранных ими делегатов. Община утверждает их избрание путём голосования. Никакая должность сама по себе не даёт права церковному служителю местной церкви быть делегатом. После выборов секретарь общины должен заполнить бланки удостоверений, выданные специально для этой цели, и вновь отослать их секретарю конференции. Избранные делегаты становятся уполномоченными представителями данной церкви и, в свою очередь, должны, объединившись с делегатами других церквей конференции, избрать служителей конференции и разрешить все остальные вопросы. Делегаты на съезд унионной конференции избираются местными конференциями, а не местными церквями. Делегаты на съезд Генеральной Конференции избираются дивизионом и унионными конференциями. Сроки служения для этих выборных органов определяются в соответствии с положениями в их уставах.

Обязанности делегатов.

Делегат съезда конференции или полномочного собрания избирается не только для того, чтобы быть представителем назначившей его церкви или конференции. Он должен строго следить за всей работой, помня о том, что он ответствен за успешное осуществление планов всего поля. Недопустимо, чтобы делегации отдельных церквей или конференций навязывали свою волю всему собранию/съезду или делали попытки представить свои голоса в качестве общего мнения. Недопустимо также, чтобы делегаты больших общин или конференций требовали для себя больших прав в разрешении тех или иных вопросов на съезде конференции. Каждый делегат должен повиноваться руководству Святого Духа и па выборах подавать свой голос согласно своим личным убеждениям. Всякий церковный служитель, руководитель церкви или конференции, пытающийся управлять голосами какой-либо группы делегатов, считается лишённым права впредь занимать эту должность.

Ответственность должностных лиц конференции

Власть местной общины не распространяется за ее пределы. Она объединяется с другими церквями конференции при выборе работников конференции и Исполнительного комитета, которые будут продолжать работу конференции в период между съездами. Данные выбранные служители ответственны только перед конференцией в целом, а не перед какой-либо одной местной церковью.

Члены комитета конференции являются представителями конференции в целом

Члены Комитета конференции избираются для того, чтобы представлять работу на всей территории конференции. Они не представляют работы лишь какой-либо одной местной церкви, или района, или какого-либо отдельного учреждения в конференции. Каждый член Комитета должен чувствовать себя обязанным содействовать продвижению всей работы по всему полю. Решения и голосование членов Комитета не должны находиться под контролем или влиянием какой-либо церкви, группы членов церкви или отдельного лица. Все решения следует выносить после тщательного, всестороннего изучения, с молитвой о Божьем руководстве при решении всех вопросов, относящихся к управлению святой работой.

Евангельские средства

В евангельском плане предусмотрено, чтобы продвижение дела Божьего - проповеди вечного Евангелия - осуществлялась за счёт десятин и пожертвований Его народа. Церковь адвентистов седьмого дня с самых первых дней своего существования строго следует этому замыслу.

Библейское основание принесению десятин и пожертвований мы находим в следующих текстах: Лев. 27:30; Мал. 3:8-12; Мф. 23:23; 1 Кор. 9:9-14; 2 Кор. 9:6-15. Прочтите также следующие выдержки из Духа пророчества:

"Десятина свята, Бог отделил её для Себя. Она должна быть принесена в Его сокровищницу, чтобы быть использованной для поддержания евангельских служителей в их работе" (Свидетельства, т. 9, с. 249).

"То, что, согласно Писанию, отделено как принадлежащее Господу, составляет евангельский доход и не является больше нашей собственностью. Человек совершает грех, равный богохульству, если берёт средства из Божьей сокровищницы и использует их на свои личные нужды или на нужды других в их мирских делах" (Свидетельства, т. 9, с. 246, 247).

"Каждого члена общины следует научить быть верным в принесении своей десятины" (Свидетельства, т. 9, с. 251).

"Это не просьба человека, это одно из установлений Бога, благодаря которому Его дело может получить поддержку и совершаться в этом мире... Ни один человек не может освободить себя от принесения десятин и пожертвований Господу" (Свидетельства для проповедников, с. 307).

"Божьей волей проповедь Евангелия поставлена в зависимость от трудов и даров Его парода. Добровольные пожертвования и десятина обеспечивают финансовую поддержку всего дела.

Бог претендует на определённую часть доходов человека - на десятину. И каждому дается возможность свободно решить, сможет ли он пожертвовать больше" (Деяния апостолов, с. 74).

Управление ресурсами

Христиане являются Божьими управителями, которым вверены Его блага, и совет Божий гласит: "От домостроителей же требуется, чтобы каждый оказался верным" (1 Кор. 4:2). Вопрос о проблемах управления, в его самой полной форме, затрагивает многие стороны христианской жизни и опыта, такие, например, как наше время, наше влияние, наше служение, однако совершенно ясно, что управление нашими материальными средствами является существенно важной его частью и касается каждого члена церкви. Оно включает в себя наше признание верховной власти Бога, Его владычества над всем сущим и влияния Его благодати на наши сердца. По мере нашего духовного возрастания и, следовательно, более глубокого понимания этих принципов, нам будет во все большей полноте открываться, каким образом любовь Божья действует в нашей жизни.

Хотя данная часть вопроса христианского управления касается, казалось бы, только наших материальных средств, однако она весьма отчётливо оказывает своё воздействие на всю нашу христианскую жизнь. Господь требует определённой доли от нас для того, чтобы Он мог совершить нечто определённое для нас. Наше повиновение требованиям Небесного Отца ставит работу по управлению на высшую духовную ступень. Наш Бог не является суровым и требовательным. Он не требует деспотически ни того, чтобы мы служили Ему, ни того, чтобы мы выражали наше признание Его власти своими пожертвованиями. Однако Он устроил так, что когда мы трудимся в согласии с Ним и с Его замыслом, на наши сердца изливаются обильные духовные благословения. И наоборот, если мы отказываемся сотрудничать вместе с Ним в осуществлении Его планов, мы лишаемся Его щедрых благословений именно тогда, когда больше всего нуждаемся в них.

"Бог желает, чтобы все Его домостроители были точны в исполнении святых установлений. Они не должны заменять планы Господни (принесение десятины), совершая вместо них какие-либо дела милосердия или принося какие-либо дары или добровольные пожертвования, выбирая время и пути, которые им, людям, кажутся более подходящими. Слишком жалко и ничтожно выглядит затея людей попытаться улучшить Божий план или изобрести вместо него нечто свое, проявляя свои добрые побуждения в том или ином случае, по противопоставляя при этом свои собственные дела Божьим требованиям. Бог призывает нас всех направить свои усилия и влияние на исполнение Его собственных установлений. Он открыл человечеству Свой план, и каждый, кто желает сотрудничать с Ним, должен строго выполнять именно этот план вместо самонадеянных попыток внести в него исправления" (Свидетельства, т. 9, с. 248).

Десятина

Господь призывает членов церкви в знак признания или библейского плана и торжественного обязательства, лежащего на них как на детях Божьих и членах Его Церкви, честно вносить в церковную сокровищницу десятину (десятую часть всех своих доходов).

Десятина не используется и не расходуется местной общиной, а пересылается казначею конференции. Таким образом, десятина из всех общин поступает в фонды местной конференции, которая отсылает десятую часть своего общего десятинного прихода в унион. Унион, в свою очередь, отсылает Генеральной Конференции десятую часть своего общего десятинного прихода. Таким образом местная конференция, унион и Генеральная Конференция снабжаются средствами, которые используются для поддержания служителей и для покрытия расходов, возникающих при совершении дела Божьего в сфере их полномочий и ответственности.

Местные конференции/миссии, помимо уплаты униону десятой части от своего десятинного прихода, выплачивают также для финансирования церковной программы дополнительные проценты из своей десятины Генеральной Конференции через унион или дивизиону по решению, соответственно, Исполнительного комитета Генеральной Конференции или Комитета дивизиона.

Именно такой порядок установлен для сбора и распределения фондов во всём мире, а также для финансирования текущей работы. Финансово-хозяйственная сторона деятельности церкви имеет огромное значение. Её невозможно отделить от возвещения вести о спасении, так как она является составной частью духовной работы.

Систематическая благотворительность и единство.

Финансовый план церкви служит намного более высокой цели, нежели это может показаться по данным наших финансовых и статистических отчётов. Надлежащая организация этой стороны деятельности церкви является делом чрезвычайно важным и служит намного большему, чем просто сбору и использованию денежных фондов. Она под руководством Бога является одним из великих объединяющих факторов адвентистского движения. Народ Божий - объединённый народ. И наша система распределения десятин между конференцией и унионом, между унионом и Генеральной Конференцией, а также система выделения средств для всемирных миссионерских полей служит великой цели объединения всей работы Церкви во всём мире.

Как следует использовать десятину.

Десятину следует свято беречь для обеспечения работы служителей и для библейского обучения, для совершения работы на миссионерских полях, а также для содержания администрации конференции как находящихся на попечении общин. Десятина не должна расходоваться на какие-либо другие цели, такие, например, как оплата долгов общины и учреждений или финансирование строительных программ.

"Мне была дана ясная и определённая весть для нашего народа. Господь повелел мне сказать, что они допускают большую ошибку, используя десятину в различных целях, которые хотя и хороши сами по себе, но не являются той целью, ради которой, согласно повелению Господа, должна использоваться десятина. Каждый, кто неправильно использует десятину, отступает от Божьих установлений. Бог будет судить за это" (Свидетельства, т. 9, с. 248).

Как вносить десятину.

Десятина принадлежит Господу, и её уплата - составная часть нашего служения Богу. Верующие отдают свою десятину в той общине, членами которой они являются, и оттуда она поступает в конференцию/миссию. Если возникают какие-либо непредвиденные обстоятельства, то члены церкви должны обратиться за советом к работникам своей конференции/миссии.

Работники конференции, церковные служители и должностные лица церкви должны показывать пример верности в принесении десятины.

Работники конференции, пасторы, другие служители и должностные лица церкви, а также служители и руководители учреждений должны считать собственный добрый пример в принесении десятины одним из принципов руководства в деле Божьем. Ни один человек не имеет права продолжать исполнять свои обязанности в качестве церковного служителя или работника конференции, если он не придерживается этого принципа руководства.

Возврат десятины - требование Священного Писания.

Хотя невозврат десятины не является основанием для исключения из церкви, следует помнить, что обязанность возвращать десятину - это требование Священного Писания. Десятина - это наш долг Богу, и возвращение этого долга - составная часть нашей духовной жизни. Внося десятину, верующий может рассчитывать на получение обильных благословений в своей жизни и во всех своих добрых делах.

"Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моём была пища, и хотя в этом испытайте Меня, говорит Господь Саваоф: не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли на вас благословения до избытка?" (Мал. 3:10).

Пожертвования

Помимо обязанности возвращать десятины, Священное Писание ясно указывает на еще одну нашу обязанность - приносить Господу пожертвования. Удерживание пожертвований приравнивается к удерживанию десятины и названо "обкрадыванием" (Мал. 3:8). Церковь адвентистов седьмого дня с самых первых дней своего существования следует принципу добровольных пожертвований на дело Божье. В результате святое дело Божье сопровождается большим успехом и обильными благословениями. Состоятельные лица, специалисты с большими доходами, фермеры, рабочие, проповедники и служители, включая обращённых в тех странах, где заработная плата очень низкая,- все объединяются в щедром поддержании дела Божьего, давая дары соответственно своим доходам.

Дары субботней школы.

Наиболее широко используемый метод регулярного принесения даров осуществляется через наши субботние школы. Дары субботней школы посвящаются нашей миссионерской работе. Из субботы в субботу этим путём жертвуются огромные суммы денег.

Другие пожертвования.

Другие пожертвования время от времени собираются па всемирную миссию Церкви, а также для общих или местных нужд. Когда собираются пожертвования для всемирной миссионерской работы, для глобальных или местных нужд, то все они кладутся на одну тарелку для сбора, и лишь затем, при подсчёте, причисляются к тому виду пожертвований, к которому жертвующий их определил.

Особые дары для полей.

Финансовая поддержка всемирной миссионерской работы Церкви основывается на бюджетной системе. Ассигнования для различных полей делаются на основании заложенных в бюджет нужд. Это справедливый и беспристрастный метод распределения средств. Он обеспечивает точное получение каждым полем соответствующей части от общих средств. Там, где особые дары даются определённому полю вне бюджетного плана, создаётся несоответствие, приносящее ущерб всем остальным полям. Если такие дары даются с целью положить начало новой работе, то есть все основания предполагать, что начатая таким образом работа или прекратится после израсходования этого особого дара, или её надо будет включать в бюджет для дальнейшей поддержки. И в этом случае другие ноля, находящиеся, возможно, в большей нужде, но не имеющие возможности сообщить об этом, будут лишены принадлежащей им по праву той доли из общих средств, которая будет теперь отдана для поддержания работы, начатой за счёт особых даров. Вся история евангельского дела вновь и вновь подтверждает мудрость установленного порядка, согласно которому члены церкви щедро и добросовестно приносят свои пожертвования и дары общепринятым путём, твёрдо при этом зная, что каждое миссионерское поле получит предназначенную ему часть из общей суммы этих приношений.

Помощь нуждающимся.

Дары для бедных и нуждающихся собираются с целью помочь тем членам церкви, которые обращаются за подобной помощью. Необходимо, насколько это возможно, сберегать определенную часть собранных средств для непредвиденных случаев. Однако церковь должна проявлять заботу о всех нуждающихся, и церковный совет должен соответствующим образом помогать им через Отдел здоровья и благотворительного служения.

Церковный бюджет для местных расходов.

Наиболее эффективным методом учёта расходов местной общины является бюджетный план. В конце текущего года церковный совет должен подготовить тщательно разработанную смету расходов, необходимых для поддержания деятельности общины в течение следующего года. В этой смете следует предусмотреть расходы на всевозможные ремонтные работы, плату за свет, отопление и охрану помещения (если она оплачивается), расходы церковной школы, включая зарплату учителям, фонды для нуждающихся и т. д. Бюджетный план должен быть представлен церкви для его изучения и утверждения, а также для составления финансовых планов, гарантирующих бюджетный баланс на следующий год. Сумму средств для покрытия расходной части церковного бюджета могут быть увеличены за счёт даров и добровольных пожертвований. Каждый член церкви должен участвовать, в соответствии со своим материальным положением, в поддержании как своей общины, так и всего евангельского дела в целом.

Образец бюджета.

Предлагаемый ниже бюджет служит в качестве образца. Он может изменяться в соответствии с нуждами конкретной общины.

Церковный бюджет ( В условных единицах. )

Смета приходов

Сборы на церковные расходы.............215. 00

Фонд помощи нуждающимся..............375. 00

Особые дары на нужды церкви.......... 3300. 00

Приход от церковной школы..............500. 00

Благотворительный фонд.................300. 00

Итого:.......................... 4690. 00

Смета расходов

Текущий ремонт здания церкви............625. 00

Топливо..............................350. 00

Дворник и хоз. расходы..................525. 00

Страхование здания и имущества..........250. 00

Фонд помощи нуждающимся..............500. 00

Расходы субботней школы................ 250. 00

Непредвиденные расходы.................330. 00

Свет.................................225. 00

Вода................................. 60. 00

Газ................................... 45. 00

Канцелярские принадлежности............ 50. 00

Прачечная............................. 36. 00

Расходы церковной школы.............. 1144. 00

Благотворительные расходы . ;........... 300. 00

Итого:.......................... 4690. 00

Подобные сметы должны быть включены в бюджет каждой церкви с обязательным учетом нужд и потребностей всех ее отделов.

Общие советы

Просьбы о выделении средств.

Вопрос о выделении средств регулируется следующими правилами:

1. Ни одна конференция, ни одна община или какое-либо церковное учреждение не должны без надлежащего совета и договорённости планировать проведение такой работы, которая потребует выделения средств со стороны, за пределами своей собственной территории. Всякая просьба о выделении средств в пределах своей собственной территории должна соответствовать Рабочим курсам местной, унионной конференций и Генеральной Конференции.

2. В целях ограждения общин от неразрешённых и обманных просьб, а также от просьб, не носящих церковного характера, необходимо следовать следующим принципам и методам:

а) пасторы и церковные служители не должны для сбора средств предоставлять кафедру лицам, которые не имеют специального разрешения или рекомендации со стороны руководителей конференции (см. с. 81, 159);

б) лицам без подобного официального признания не позволять просить деньги ни публично, ни в частной беседе;

в) литература, предназначенная в помощь собирающим необходимые средства, должна выдаваться только ответственным лицам;

г) все средства, пожертвованные на какое-либо дело в ответ на то или иное обращение, должны передаваться через официальные каналы церкви;

д) церковные работники, которые представляют определенные интересы в одной части поля, не имеют права без согласования и письменного разрешения соответствующих должностных лиц конференции просить для своей работы помощи в любой другой части поля или у любой другой конференции;

е) работники конференции и церковные служители должны принять все необходимые меры, чтобы предупредить неразрешённое или незаконное публичное обращение с просьбой о материальной помощи.

3. Никакое мероприятие, за исключением Жатвенного сбора, которое включает использование литературы Жатвенного сбора и ящиков с этикетками Жатвенного сбора, не должно проводиться с целью получения денег для внутренних или внешних миссий. Унионные и местные конференции обязаны принять все необходимые меры, чтобы предупредить всякое отклонение от этого правила.

4. Междивизионные работники, посещая общины на своей родине или поддерживая связь с родиной посредством переписки, обязуются просить средства только для мероприятий, включенных в бюджет, а также обязуются трудиться во взаимодействии с общинами и конференциями для увеличения средств, необходимых для обеспечения ассигнований миссионерских нолей. Все эти миссионерские средства должны передаваться через официальные каналы церкви.

О сомнительных методах увеличения церковных средств.

Адвентисты седьмого дня решительно выступают против всяких методов сомнительного характера, направленных па получение денег для местной и общей работы.

"Когда необходимо собрать средства для духовных целей, к каким методам прибегают многие церкви? К ярмаркам, ужинам, продажам модных вещей, даже к лотереям и другим подобным затеям. Часто место, отведённое для служения Богу, оскверняется увеселениями и пьянством, куплей, продажей. Чувства уважения к дому Божьему и благоговения к Его служению ослабляется в сознании молодёжи. Границы воздержания постепенно стираются. Во многих проявляется эгоизм, неумеренный аппетит, любовь к хвастовству, и, не будучи удерживаемы, они всё более разжигаются" (Свидетельства, т. 9, с. 91).

"По мере расширения дела Божьего просьбы о помощи умножатся. Чтобы удовлетворить их, христиане должны исполнить требование: "Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моём была пища". В самом деле, если бы христиане исправно приносили Богу свои десятины и приношения, Его сокровищница наполнилась бы, и не было бы надобности прибегать к ярмаркам, лотереям или благотворительным вечерам, чтобы собрать средства па дело благовествования" (Деяния апостолов, с. 338).

Десятина и дары не являются личным кредитным фондом.

Десятины и добровольные пожертвования, отданные церкви, не образуют кредитную сумму для будущего пользования жертвующими. Эти средства должны использоваться только на те текущие нужды, для которых они предназначены.

Относительно избежания долгов.

Прежде чем делать какие-либо долги, церковный совет должен согласовать этот вопрос с должностными лицами конференции. Многие общины оказываются в финансовом затруднении в результате поспешно или ошибочно составленных планов относительно строительства или покупки помещения для молитвенного дома или школьных зданий. Этого можно было бы избежать, если бы церковь, прежде чем начать подобное дело, получила бы консультацию работников конференции и твёрдо придерживалась бы принципов церкви в вопросе финансирования таких мероприятий.

О финансировании церковных построек.

Приступая к покупке или строительству церковных помещений, церковь должна проявлять осторожность, чтобы не принимать таких финансовых обязательств, которые могут обременить ее членов. Относительно подобных мероприятий комитеты конференций и унионов должны давать разумные, конкретные советы по каждому случаю, принимая при этом во внимание количественный состав церкви, её финансовое положение и место предполагаемой постройки.

При покупке или строительстве церковной собственности ни в коем случае нельзя заключать соглашений или начинать строительные работы до тех нор, пока на это не получено согласия от комитетов конференции и униона, а также пока не будет полной убеждённости в том, что данное финансовое предприятие находятся в согласии с установленными принципами.

Использование фондов и отчётность.

Сбор и использование средств, предназначенных для дела Господня, - святое и ответственное дело. Надлежащий порядок поступления этих средств заключается в том, что вначале они передаются каждым членом церкви в свою общину. Их получает казначей общины (см. с. 74- 81). Средства, предназначенные для нужд общины, остаются в ведении казначея. А средства, предназначенные для использования конференцией и для всемирной миссии, казначей общины передаёт казначею конференции. Казначей конференции, в свою очередь, ведает средствами, предназначенными для конференции, а средства, предназначенные для использования унионом и для всемирной миссии, передаёт казначею униона. Казначей униона ведает средствами, предназначенными для использования уиионом, а все средства, полученные для всемирной миссии, передаёт казначею дивизиона или Генеральной Конференции. Все эти казначеи, от казначея местной общины до казначея Генеральной Конференции, работают под руководством соответствующих комитетов. Они не имеют права расходовать средства без специального на то разрешения со стороны этих комитетов.

Об аудите.

Все кассовые книги, начиная от книг казначея местной церкви и секретаря Отдела деятельности рядовых членов церкви и кончая книгами казначея Генеральной Конференции, подлежат проверке специально назначенными для этой цели аудиторами. Это же правило аудита относится к кассовым книгам любого церковного учреждения. Такой порядок обеспечивает максимальную точность и верность в обращении с церковными средствами.

Принципы христианской жизни

Высокое призвание Божье во Христе Иисусе

Христианская жизнь - это не незначительные изменения или улучшения, но полное преобразование природы человека. Это означает смерть своего "я" и греха и воскресение к новой жизни в качестве нового человека во Христе Иисусе.

Сердце христианина посредством веры становится местом пребывания Христа. Это осуществляется путём "созерцания Христа", рассматривания Христа; и, нежно любя дорогого Спасителя как нашего самого лучшего и авторитетного друга, мы ни одним своим поступком не хотим и не можем огорчить или обидеть Его. Именно таким образом христиане "испытывают близость Божественного присутствия", и только тогда, когда мы ясно ощущаем благодать Его присутствия, "наши мысли пленяются Иисусом Христом и наши жизненные привычки становятся соответствующими небесному мерилу" (Свидетельства для проповедников, с. 387, 388).

Мы должны постоянно помнить о том, что как "ограждение от искушения и побуждение к чистоте и истине, никакое другое влияние не может сравниться с сознанием Божьего присутствия" (Воспитание, с. 255).

Подобная мысль выражена в книге Патриархи и пророки на с. 217, 218: "Если бы мы всегда сознавали, что Бог видит и слышит всё, что мы делаем и говорим, и Он точно фиксирует все наши слова и дела и впоследствии всё это будет предъявлено нам, тогда мы опасались бы грешить. Пусть юноши и девушки всегда помнят - где бы они ни находились и что бы они ни делали, они всегда находятся пред лицом Божьим. Никакой наш поступок не останется незамеченным. Мы не можем скрыть наших путей от Всевышнего... Каждый поступок, слово и мысль человека подмечаются так тщательно, как если бы в целом мире существовал только один человек, на котором сосредоточилось все внимание неба".

"Бог любит всех людей, а особенно Своих детей. Его ухо всегда отверсто для молитв Своего народа, тех, которые отделились от мира и всецело отдались Ему. В таком тайном общении формируется уважение и благоговение, которое проявляется в повседневной жизни христианина. Как христиане мы являемся членами царской семьи, детьми небесного Царя. Поэтому мы не должны произносить ни одного слова и не совершать ни одного поступка, которыми могли бы опорочить "это славное имя, которое носим". Во все дни своей жизни мы должны внимательно изучать Богочеловеческий характер и постоянно спрашивать себя: "Что сделал бы Иисус, если бы был на моём месте?" Вот что должно быть критерием оценки наших действий и поступков" (Служение исцеления, с. 491).

Именно через Церковь Остатка Бог продемонстрирует перед всей Вселенной заключительное доказательство силы Евангелия, полностью освободив человечество от власти греха. Ныне необходимо, чтобы мы как члены Церкви Остатка вновь возвысили великие нормы христианского образа жизни и чтобы мы обновили нашу верность принципам, установленным Богом. Все должны подняться до святых идеалов христианской жизни и отделиться от мира, постоянно помня наставления Господа: "Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей" (1 Ин. 2:15).

Изучение Библии и молитва

Духовная жизнь поддерживается духовной пищей. Если мы желаем и стремимся достичь совершенства в святости, нам необходимо воспитать и укрепить привычку благоговейного изучения Библии и постоянства в молитве. В то время, когда мир наводнен великим множеством печатных изданий, когда эфир наполняется тысячами голосов, требующих к себе нашего внимания, наш долг - закрыть глаза и уши для многого из того, что стремится проникнуть в наш разум, и углубиться в Божью Книгу - Книгу всех книг, Книгу жизни. Как только мы перестанем быть народом Библии, мы погибнем, а наша миссия останется невыполненной. Только в том случае, если мы будем ежедневно разговаривать с Богом в молитве и внимать Его голосу, обращающемуся к нам через Библию, мы сможем жить такой жизнью, которая "сокрыта со Христом в Боге" (Кол. 3:3), и завершить Его дело. "Чистосердечная, откровенная молитва приводит нас в тесное общение с умом Безграничного", в то время как "без постоянной молитвы и без усердного бодрствования мы впадаем в опасность сделаться нерадивыми и уклониться от истинного пути" (Путь ко Христу, с. 97, 95). Семейный дом - это краеугольный камень церкви, а христианский дом является домом молитвы. "Отцы и матери, - говорит Дух пророчества, - как бы вы ни были заняты, не забывайте собирать свою семью вокруг Божьего алтаря. Каждый, кто желает жить терпеливой, любвеобильной, бодрой жизнью, должен молиться" {Служение исцеления, с. 393).

Общественные взаимоотношения

Хотя "наше жительство на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя" (Флп. 3:20), но пока мы находимся в этом мире, являемся неотъемлемой частью человеческого общества и поэтому должны разделить с нашими ближними ответственность за решение жизненных проблем. Во всяком обществе, где живут адвентисты седьмого дня, они должны как дети Божьи выделяться своей христианской непорочностью и трудом на благо всего человечества. Нашей величайшей ответственной миссией является служение в церкви и выполнение её поручения - возвещать Евангелие Царствия всему миру, однако мы должны, но мере возможности и совместимости с нашими принципами, поддерживать своим трудом и средствами все добрые усилия, содействующие общественному порядку и улучшению благосостояния людей. И хотя нам надлежит стоять в стороне от всякой политической и социальной борьбы, мы обязаны постоянно, спокойно и непреклонно отстаивать принципы справедливости и правосудия в гражданских делах, оставаясь при этом верными своим религиозным убеждениям. Это наша святая обязанность - быть верными гражданами тех государств, к которым мы принадлежим, "отдавая кесарево кесарю, а Божье - Богу" (Мф. 22:21).

Соблюдение субботы

Святое установление празднования субботы есть знамение любви Божьей к человеку. Это - памятник всемогущества Бога в Его первоначальном сотворении мира, а также знамение Его силы воссоздать и освятить жизнь (Иез. 20:12), поэтому соблюдение субботы служит доказательством пашей верности Ему. Истинное соблюдение субботы есть свидетельство нашей преданности Творцу и приобщения к нашему Искупителю. Соблюдение субботы является особого рода проверкой и испытанием на верность. Если мы сами, каждый из нас, не можем выдержать это испытание, то как сможем мы представить весть о субботе миру?

Субботние часы принадлежат Богу, и они должны быть посвящены лишь Ему одному. Наши личные удовольствия, наши собственные слова, наши собственные дела и наши собственные мысли не должны занимать наше внимание и время при соблюдении дня Господня (Ис. 58:13). При заходе солнца мы должны собраться в семейном кругу и встречать святую субботу молитвою и пением; и так же мы должны заканчивать ее: молитвою и выражением благодарности за чудесную любовь Бога. Суббота есть особый день для поклонения Богу и дома, и в церкви, день радости для нас и наших детей; день, в который необходимо более глубоко познавать Бога через Библию и великий учебник природы. Это время, когда все обычные дела шести дней должны быть отложены, когда нужно посещать больных и трудиться для спасения душ. Не следует совершать в субботу никакой ненужной работы. Мирское чтение и мирские радиопередачи не должны занимать нашего времени в святой день Божий.

"Суббота не предназначена для бессмысленного времяпрепровождения. Закон запрещает мирские труды в день покоя Господня. Нужно прекращать труд ради заработка. Всякая деятельность, направленная на получение житейских удовольствий или выгоды, противоречит заповеди об этом дне. Но точно так же, как Господь прекратил дела творения, и почил в субботу, и благословил этот день, так и человек должен оставить повседневные занятия и посвятить священные часы здоровому отдыху, служению Богу и богоугодным делам" (Желание веков, с. 207).

Правильно, в полном соответствии с духом истинного соблюдения субботы составленный план занятий сделает этот благословенный день самым счастливым из всех дней недели как для нас самих, так и для наших детей - днем подлинного предвкушения нашего небесного покоя.

Благоговейное отношение к месту богослужений

Христиане, сознающие всемогущество Бога, Его святость и любовь, будут всегда и при всех обстоятельствах проявлять дух глубокого благоговения к Богу, к Его Слову и дух поклонения перед Ним. "Все, кого Господь почтил Своим присутствием, должны испытывать смирение и благоговение. Во имя Иисуса мы можем уверенно приходить пред лицо Его" (Патриархи и пророки, с. 252). Они будут сознавать, что "час и место молитвы святы, потому что Бог присутствует там" (Служители Евангелия, с. 178). Они будут приходить в дом поклонения не с легкомыслием и беззаботностью, но в духе святого размышления и молитвы и будут избегать ненужных разговоров.

Родители обязаны в благоговении учить своих детей, как нужно вести себя в "доме Божьем" (1 Тим. 3:15). Правильные наставления и дисциплина в семье, субботней школе и в церкви во дни детства и юности, терпеливое, настойчивое воспитание чувства благоговения по отношению к Богу и святому служению помогут им сохранить свою верность и в последующие годы.

Проповедник, сознающий святость богослужения, будет своим примером, наставлением и поведением за кафедрой поддерживать благоговение, простоту, порядок и благопристойность в церкви. "Господь - во святом храме Своём: да молчит вся земля пред лицем Его!" (Авв. 2:20).

Здоровье и воздержание

Реформа здоровья и учение о здоровье и воздержании - это неотъемлемые составляющие адвентистской вести. Через избранную Господом вестницу нам даны наставления о том, "что все соблюдающие Его заповеди должны быть приведены в святое общение с Самим Богом, и что путём воздержания в пище и питье они должны сохранить свой разум и тело в наиболее благоприятном для служения состоянии" (Советы по здоровому образу жизни, с. 132, 133). И ещё: "Господь предусмотрел, что возрождающее влияние реформы здоровья должно быть частью последнего великого усилия в провозвестии Евангелия" (Медицинское служение, с. 259).

Мы целиком принадлежим Богу - нашим телом, душой и духом. А поэтому наш христианский долг - исполнение законов здоровья как для нашего личного благополучия, так и для более успешного служения Богу и своим ближним. Аппетит необходимо держать под строгим контролем. Здоровью в огромной мере содействует тщательное соблюдение принципов гигиены, к которым относится пребывание на свежем воздухе, проветривание помещений, ношение соответствующей одежды, соблюдение чистоты, выполнение надлежащих физических упражнений и забота о восстановлении сил, регулярный сон и отдых, а также разумное и полноценное питание. Бог предоставил человеку обильное разнообразие пищевых продуктов, вполне достаточное для того, чтобы удовлетворить любую потребность в питании. Фрукты, злаки, орехи и овощи, приготовленные простым способом, "составляют, вместе с молоком или сливками, самую здоровую пищу" (Воздержание, с. 47).

Если человек соблюдает принципы здорового образа жизни, он не ощущает потребности в возбуждающих средствах. Употребление в любом виде спиртных напитков и наркотиков запрещается законом природы. С первых дней возникновения адвентистского движения полный отказ от употребления спиртных напитков и табака был обязательным условием для принятия в члены Церкви адвентистов седьмого дня.

Бог дал нам великий свет относительно принципов здорового образа жизни, и современные научные исследования в точности подтвердили эти принципы. Мы не можем пренебрегать ими, не подвергая себя при этом огромной опасности, ибо в девятом томе "Свидетельств" мы читаем, что все люди, которые предпочитают "следовать своим собственным взглядам в этом вопросе, которые едят и пьют, как им захочется, постоянно будут проявлять всё большее легкомыслие к увещеваниям и наставлениям Господа в отношении других основ настоящей истины, а затем и вообще утратят представление о том, что такое истина" (Свидетельства, т. 9, с. 156, 157).

Одежда

Мы как адвентисты седьмого дня были вызваны из мира. Мы - реформаторы. Истинная религия, проникая во все сферы жизни, должна формировать и всю нашу деятельность. Наши привычки должны основываться па Божественных принципах, а не на примерах окружающего пас мира. Обычаи и мода могут с годами изменяться, в то время как принципы христианского образа жизни всегда остаются неизменными. Одежда - один из важных факторов в христианском жизии. Ещё в начале нашей истории, чтобы "защитить народ Божий от пагубного влияния мира, а также способствовать сохранению физического и нравственного здоровья, нам были даны указания относительно того, как христиане должны одеваться" (Свидетельства, т. 4, с. 634). Поистине благородная цель! Суть заключается вовсе не в том, чтобы одеваться иначе, чем окружающие люди, в желании отличаться от них, но в том, чтобы продемонстрировать сознательное следование принципам благородства и нравственности, а также чистоту помыслов, а не слепое подражание укоренившимся обычаям.

Христиане должны избегать всякой показной роскоши и "изобилия в украшениях". Наша одежда должна быть, по возможности, "высокого качества, со вкусом подобранных тонов и соответствующей для служения. Её следует выбирать не по внешнему виду, а по прочности". Она должна отличаться "красотой", "скромным изяществом" и "естественной простотой" (Вести для молодёжи, с. 351, 352). Одежда должна быть сшита по умеренным, самым приличным фасонам нынешнего времени, чтобы не быть слишком вызывающей.

Следование различным причудам экстравагантной моды как в мужской, так и в женской одежде свидетельствует о легкомысленном отношении к серьёзным вопросам. Не понимая, как просто и красиво можно одеваться, люди порой доходят до таких крайностей в моде, что вообще преступают всякие законы скромности и приличия, а это, в свою очередь, способствует широкому распространению безнравственности и распущенности. Многие из тех, кто слепо гоняется за модой, может, и не вполне сознают пагубность своего поведения, однако это не делает результаты менее плачевными. В отношении одежды дети Божьи должны всегда быть в числе умеренных и не должны позволять, чтобы "данный вопрос слишком занимал их умы" (Евангелизм, с. 273). Они не должны быть ни первыми в следовании новым стилям в одежде, ни последними - в отказе от старых фасонов.

"Скромная одежда и отказ от различного рода драгоценностей и украшений полностью согласуется с нашей верой" (Свидетельства, т. 3, с. 366). В Писаниях ясно говорится о том, что ношение драгоценностей противоречит воле Божьей. "Не плетением волос, ни золотом, ни жемчугом, ни многоценною одеждою",- увещевает апостол Павел (1 Тим. 2:9). Ношение драгоценностей имеет своей целью привлечь внимание окружающих, а это не согласуется с христианским принципом смирения и скромности.

В некоторых странах обычай носить обручальное кольцо считается обязательным, оно является в сознании людей символом целомудрия и поэтому не рассматривается как украшение. При таких обстоятельствах мы не расположены осуждать данный обычай.

Будем помнить о том, что не внешнее украшение свидетельствует об истинном христианском характере, но "сокровенный сердца человек... кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом" (1 Петр. 3:4). Следует избегать чрезмерного использования косметики, несогласующегося с нормами хорошего вкуса и принципами христианской скромности. Опрятность в одежде и христианская забота о своей внешности должны проявляться в каждом человеке, который стремится во всякое время верно представлять нашего Господа Христа и быть угодным Ему.

Родители-христиане должны своим личным примером, наставлением и авторитетом побуждать своих сыновей и дочерей одеваться скромно и этим завоевывать уважение и доверие к себе со стороны ближних. Пусть наши собратья считают себя хорошо одетыми лишь в том случае, если их одежда отвечает требованиям вкуса, скромности и приличия.

Простота

С самого начала простота была отличительной чертой Церкви адвентистов седьмого дня. Мы должны и впредь быть простым народом. Увеличение пышности в религии всегда идёт параллельно с упадком духовной силы. Как "жизнь Иисуса представляла резкий контраст с показным благочестием и хвастовством Его времени" (Воспитание, с. 77), так простота и сила адвентистской вести должны составлять резкий контраст с показной светскостью наших дней. Господь осуждает излишнее "расточительное расходование денег в угоду гордости и любви к показному" (Свидетельства для проповедников, с. 179). В соответствии с этими принципами простота и экономия должны характеризовать все наши церемонии и обряды, такие, например, как бракосочетания в наших церквях, а также все остальные церковные служения.

Чтение

Человека оценивают по его уму. И поэтому то, что является пищей для ума, играет исключительно важную роль в формировании характера и в работе по достижению наших жизненных целей. По этой причине необходимо строго контролировать устремления своего ума и свои привычки. Ничто не служит таким ярким отражением нашего характера, как то, что мы любим читать и слушать. Книги и другая печатная продукция являются одним из наиболее важных средств воспитания и культуры, нужно только правильно их подбирать и умело использовать. Существует богатый выбор хорошей литературы - как книг, так и периодических журналов. Но наряду с этим имеется и масса вредной литературы, которая кажется, на первый взгляд, очень заманчивой и увлекательной, но на самом деле оказывает самое пагубное влияние на наше мышление и разрушает систему нравственных ценностей. Авантюрные и приключенческие романы, безнравственные реальные или выдуманные истории, которыми изобилуют журналы, радио- и телепередачи, оказывают одинаково вредное влияние как па молодёжь, так и на взрослых.

"Тот, кто имеет привычку взахлеб читать литературу с захватывающими сюжетами, просто растрачивает свою умственную энергию и лишает свой разум способности к глубокому размышлению и вдумчивому исследованию (Советы родителям, учителям, учащимся, с. 135). К таким же печальным последствиям приводит и привычка читать разного рода литературные вымыслы. Дух пророчества говорит, "что они делают человека неспособным размышлять над великими проблемами моральной ответственности и назначения человека и вызывают отвращение к практическим обязанностям жизни" (там же, с. 383).

Радио и телевидение

Радио изменило всю атмосферу современного мира и дало каждому возможность получать оперативную и разностороннюю информацию о жизни, культуре и деятельности людей во всех частях земного шара. Радио и телевидение являются великими воспитательными средствами. С их помощью мы можем значительно расширить свои познания относительно мировых событий, с удовольствием послушать важные дискуссии и лучшие музыкальные произведения.

Но, к сожалению, радио и телевидение почти непрерывно предлагают вниманию своих слушателей одни лишь театральные представления, а также такие сведения и факты, которые не являются пищей для ума, не приносят пользы и не вызывают духовного подъёма. Если в нас нет проницательности и твердости, то радио и телевидение превратят ваши дома в театры, где постоянно идут жалкие, низкопробные представления.

Оградить себя и своих детей от растлевающего влияния средств массовой информации может лишь непреклонная решимость с помощью Божьей строго следовать совету, данному апостолом Павлом: "Наконец, братья мои, что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте" (Флп. 4:8).

Развлечения и увеселения

Развлечение - это целеустремлённое действие, направленное на освежение и восстановление сил тела и разума. Живой, здоровый ум не станет требовать светских увеселений, но будет находить обновляющие силы в полезном развлечении.

"Многие из современных популярных светских развлечений даже так называемых христиан ведут к тому же концу, что и языческие. Собственно говоря, среди них существует мало таких, которыми бы не воспользовался сатана для разрушения душ. На протяжении всех веков он возбуждает страсть и прославляет порок с помощью театральных представлений. Он использует оперу с ее захватывающей музыкой и зачаровывающими декорациями, маскарады, танцы, картежные столы, чтобы сломить нравственные устои и открыть дверь чувственным наслаждениям. Сатана опутывает своими цепями души в каждом увеселительном месте, где только человек может поощрять свою гордыню или потворствовать своему аппетиту, где человек может забыть Бога и интересы вечности" (Патриархи и пророки, с, 459, 460).

Мы серьёзно предостерегаем наш народ от коварного и злого влияния кинотеатров, в которых пет места для христиан. Драматизированные фильмы, которые посредством подлинного изображения и образных намёков живо раскрывают грехи и преступления человечества, - убийство, разврат, воровство и прочие злодеяния,- в огромной степени являются причиной наблюдающегося ныне нравственного упадка. Мы настоятельно рекомендуем родителям и молодёжи избегать таких увеселительных мест и таких фильмов, которые восхваляют грех посредством профессиональной игры актёров. Если мы будем находить удовольствие в великом Божьем мире природы и в героическом повествовании о человеческих поступках и Божественных деяниях, то нас не будут привлекать пустые фильмы и театральные представления.

Другим видом увеселений, оказывающим не менее вредное влияние, являются светские танцы. "Современные танцы - это школа разврата, это проклятие для общества" (Вести для молодёжи, с. 399; см. также 2 Кор. 6:15-18; 1 Ин. 2:15-17; Иак. 4:4; 2 Тим. 2:19-22; Еф. 5:8-11; Кол. 3:5-10).

Мы не должны посещать и поддерживать своими средствами платные увеселения, превращённые в источник прибыли, не должны соединяться с мирскими, легкомысленными толпами людей, которые более "сластолюбивы, нежели боголюбивы".

Развлечения необходимы. Но мы должны стараться, чтобы дружеские связи и развлечения нашего парода преследовали духовную цель. Мы рекомендуем каждой семье, где есть дети, иметь различные подходящие материалы и пособия, чтобы дать выход творческой энергии молодёжи. Полезное общение и развлечение можно получить, участвуя в мероприятиях музыкального служения, в кружках умелых строителей и в группах миссионерского служения.

Музыка

Музыке предназначается "служение святому идеалу, устремление мыслей человека ко всему чистому, благородному и пробуждение в душе его посвященности и признательности Богу" (Патриархи и пророки, с. 594). Иисус "пел песни, и это было его общением с небом" (Желание веков, с. 73).

Музыка - одно из величайших искусств. Хорошая музыка не только доставляет удовольствие, но также облагораживает ум и развивает самые прекрасные качества. Духовные песнопения неоднократно использовались Богом для того, чтобы коснуться сердец грешников и привести их к покаянию. Непристойная же музыка, наоборот, нарушает нормальное развитие души и приводит к нравственному падению.

В выборе музыки необходимо проявлять крайнюю осторожность и рассудительность. Люди истинной культуры будут избегать всякой мелодии, носящей характер джаза, всяких слов, воспевающих глупую, излишнюю сентиментальность. Будем же использовать только хорошую музыку у себя дома и на общих встречах, в школе и в церкви (см. там же, с. 108).

Социальные взаимоотношения

Инстинкт общения, товарищества дан Богом для нашего блага и удовольствия. "Через взаимные связи шлифуется и совершенствуется ум; через социальное общение завязывается знакомство и дружба, которые приводят к единению сердец и к атмосфере любви, что угодно в очах Божьих" (Свидетельства, т. 6, с. 172). Нормальное общение представителей обоих полов взаимно полезно. Такое общение должно проходить на высоком нравственном уровне при строгом соблюдении тех условий и ограничений, которые предусмотрены для защиты всего общества и каждой личности в отдельности. Конечно, сатана стремится извратить всё доброе, а извращенное доброе часто приводит к самому худшему. Поэтому крайне важно, чтобы христиане строго соблюдали определённые принципы социальной жизни.

В наше время все идеалы, которые делают социальные взаимоотношения безопасными и счастливыми, грубо попраны. Под влиянием необузданных страстей, которые не сдерживаются нравственными и религиозными принципами, сексуальная распущенность приводит к крайней деградации прав и свобод, и это должно вызывать тревогу и опасение за нашу молодежь. Сексуальные извращения, кровосмешение и совращение детей заставляют бить тревогу. Миллионы людей готовы променять блаженное, святое чувство отцовства и материнства на горькие, полные раскаяния и сожаления плоды низменной страсти. Эти проявления зла разрушают не только привычную структуру общества, но и семьи, что, в свою очередь, укрепляет и сеет новые проявления зла. Печальные результаты - изломанные жизни детей и юношества - потрясают нас и вызывают жалость тем более, что влияние зла на общество не только катастрофическое, но и неуклонно возрастающее.

Это зло стало сегодня более явным и всё больше угрожает идеалам и целям христианской семьи. Измена, сексуальные оскорбления супругов, кровосмешение, сексуальное совращение детей, гомосексуализм и лесбиянство являются самыми явными извращениями первоначального замысла Бога. В текстах Писаний эти отклонения (см. Исх. 20:14; Лев. 18:22, 29 и 20:13; 1 Кор. 6:9; 1 Тим. 1:10; Рим. 1:20-32) недвусмысленно осуждаются, но так как люди эти предупреждения отвергли, во всем мире преобладает смятение и разврат. Как раз этого и желает сатана. Его целью всегда было заставить людей забыть, что Бог - их Творец, и что когда Он "сотворил человека по Своему подобию", Он создал их "мужчиной и женщиной" (Быт. 1:27). Мир сегодня является свидетелем возрождения извращений древних цивилизаций.

Нравственная и духовная деградация является результатом того, что мир чрезмерно увлечён сексом, любовью и желанием испытывать все новые и новые чувственные удовольствия, и об этом ясно написано в Слове Божьем. Но Христос пришёл, чтобы разрушить работу дьявола и восстановить отношения людей с их Творцом. Таким образом, падшие в Адаме и пленники греха, кто во Христе получает полное прощение, получают и право нового выбора лучшего пути, пути возрождения. Крест Христов и сила Святого Духа помогают им освобождаться от оков этих грехов по мере того, как они восстанавливаются в образ своего Творца.

На родителях и духовных руководителях молодёжи лежит обязанность смело, без всякой ложной скромности смотреть в лицо реалиям современного общества: они должны стараться с сочувствием и пониманием относиться к проблемам современной молодежи; должны стремиться создавать для юношей и девушек здоровую атмосферу и быть с ними в такой духовной близости, чтобы иметь возможность передать им идеалы, вдохновение и силу христианской религии и спасти от зла, распространяющегося в мире через похоть.

Нашим же молодым мужчинам и женщинам мы говорим: вы сами ответственны за своё положение. Каковы бы ни были ошибки ваших родителей, вы сами обязаны знать высокие идеалы христиан должны строго следовать им в своей жизни. Благоговейное исследование Библии, изучение природы, строгое сдерживание священных сил человеческого тела, убеждённая целеустремлённость, постоянство в молитве и искреннее, бескорыстное служение нуждам других сформирует такой характер, который будет недоступен злу и позволит вам оказывать облагораживающее влияние на общество.

Совместные собрания старых и молодых членов церкви должны проводиться не ради беззаботного, пустого увеселения, а ради приятного общения и развития умственных и духовных сил. Благозвучная музыка, полезная беседа, хорошая декламация, соответствующие фотоиллюстрации или фильмы, игры, тщательно подобранные в воспитательных целях, а также и прежде всего составление и осуществление планов миссионерской работы - вот что должно быть включено в программы совместных собраний, которые в этом случае будут служить большим благословением и подкреплением для всех присутствующих. Отдел адвентистской молодёжи при Генеральной Конференции разработал программу, предоставляющую полезные сведения и практические советы для проведения совместных собраний и других совместных мероприятий.

Молитвенные дома являются самым лучшим местом для подобных собраний. В больших же городах, где нет возможности проводить их в доме молитвы и где нет нашего собственного общественного центра, полезнее будет подыскать такое подходящее для собраний место, которое свободно от различных влияний, вредных для христиан, чем собираться в местах, обычно используемых для платных увеселений и спорта, таких, например, как общественные залы и катки, которые создают атмосферу, противоречащую христианским принципам.

Забота старших о молодых

Искреннее, сердечное общение старших по возрасту членов церкви с молодежью оказывает исключительно благотворное влияние на жизнь детей и юношества. "Большая опасность заключается в том, что и родители, и учителя... не устанавливают дружеских отношений со своими детьми и учениками" (Советы родителям, учителям, учащимся, с. 76). Долг наших школ и других учреждений - заботиться о нравственности и репутации тех, кто отдан на их попечение. Такая забота является их святой обязанностью. В равной мере это и долг семьи. Родители должны строго придерживаться порядка тех учреждений, в которых находятся их дети, и в своих семьях должны устанавливать такие же правила. Для создания такого единения они обязаны уметь быть желанными друзьями своих детей, однако от самой молодежи, главным образом, зависит, будет ли эта забота выражаться в скучном и тягостном общении или превратится в приятные отношения, основанные на глубоком уважении.

Ухаживание и брак

Всеми признано, что период ухаживания - это время, когда юноши и девушки, уже взаимно понравившиеся друг другу, знакомятся более основательно, готовясь к намеченному браку. Христианский брак - это утверждённый Богом союз между верующими мужчиной и женщиной, союз для взаимной любви, поддержки и взаимного счастья, для рождения и воспитания детей, которые, в свою очередь, должны стать христианами. Согласно Божьему замыслу, этот союз должен продолжаться до тех пор, пока смерть одного из супругов не разлучит их.

Брак лежит в основе человеческого общества, и истинная любовь между мужчиной и женщиной предусмотрена Самим Богом. "Пусть те, которые намереваются вступить в брак, взвесят все свои чувства и исследуют все проявления характера того, с кем они желают соединить свою судьбу. Пусть каждый шаг к брачному союзу характеризуется скромностью, простотой, искренностью и серьёзным намерением - быть угодным Богу и воздать Ему честь. Брак оказывает огромное влияние па последующую жизнь как в этом мире, таю и в будущем. Искренний христианин не будет строить таких планов, которые Бог не может одобрить" (Служение исцеления, с. 359).

Нежелание следовать этим принципам в христианском ухаживании может привести к трагическим последствиям. Единство мужа и жены в идеалах и целях является необходимым условием для счастливой и благословенной христианской семьи. Священное Писание даёт совет: "Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными" (2 Кор. 6:14). Разногласия в вопросах религии часто омрачают счастье семьи и приводят к различным неприятностям, затруднениям и к небрежности в воспитании детей.

"Семейные узы - это самые тесные, самые нежные и самые священные узы на земле. Они призваны быть благословением человечеству. И они становятся благословением везде, где брачный союз заключается разумно, со страхом Божьим, с должным пониманием супругами обоюдной ответственности" (Христианский дом, с. 18).

Разногласия в семье по вопросам служения Богу, т. е. из-за соблюдения заповеди о субботе, выбора развлечений, общества и методов воспитания детей, часто приводят к упадку духа и в конечном итоге - к полной утрате христианской верности.

Поклонение Богу, соблюдение субботы, отдых, общение, использование денежных средств и обучение детей - неотъемлемые составляющие счастливой семейной жизни. Поскольку разногласия по этим вопросам часто ведут к ухудшению отношений, раздорам и даже отходу от христианского образа жизни, необходимо предусматривать соответствующие консультации пастора в добрачный период.

""Пойдут ли двое вместе, не сговорившись между собою?" (Ам. 3:3). Счастье и благополучие семейных отношений зависит от согласия сторон. Но у верующего и неверующего могут быть совершенно разные вкусы, склонности, привычки и жизненные цели. Они служат разным хозяевам, между которыми пет согласия. Однако сколь чистыми и верными ни были бы идеалы одного, влияние неверующего спутника всегда будет уводить его от Бога" (Патриархи и пророки, с. 174).

Дух пророчества настоятельно советует не заключать брак "между верующим и неверующим" и предостерегает далее против соединения с христианами, которые "не приняли актуальную истину" (Свидетельства, т. 5, с. 364). Более вероятно, что брак будет прочным и семья исполнит замысел Божий, если муж и жена единодушны и разделяют общие духовные ценности и образ жизни. По этим причинам Церковь АСД решительно не одобряет браки между адвентистами седьмого дня и неадвентистами. Настоятельно рекомендуется служителям Церкви АСД не проводить в этом случае брачную церемонию.

Церковь признает право индивидуума самому принимать окончательное решение в выборе партнера для брака. Однако церковь надеется, что если член церкви выбирает себе в партнеры нечлена Церкви АСД, то вступающие в брак осознают все последствия и не ожидают от пастора Церкви АСД, который обязан придерживаться описанных выше предписаний, совершения обряда бракосочетания. Но если какое-то лицо все-таки вступает в такой брак, церковь должна продемонстрировать свою любовь и заботу об этой паре, побуждая ее к полному единству во Христе.

Заключение

Находясь среди опасностей последнего времени, находясь перед лицом Божьего суда, который завершится торжеством праведности во всей Вселенной, и неся великую ответственность за быстрое возвещение последнего предостережения миру, посвятим себя полностью Богу - своё тело, душу и дух, стремясь неуклонно отстаивать великие христианские принципы жизни, которые должны характеризовать тех, кто ожидает возвращения своего Господа.

Церковные взыскания

Основные принципы

В этой главе внимание всех наших пасторов, церковных служителей и членов церкви должно быть обращено на важные цитаты из Духа пророчества. Эти наставления достойны самого тщательного и благоговейного изучения. Простым, доступным языком они указывают па ту великую ответственность, которая лежит на пароде Божьем в утверждении чистоты, непорочности и духовного усердия церкви. Если же члены церкви охладевают и становятся безразличными, церковь должна стараться пробудить их от духовной спячки. Если кто-то начинает уклоняться от истины, необходимо предпринять все меры к тому, чтобы вновь привести его на узкий путь.

Обращение с согрешившими членами церкви.

"В обращении с согрешившими членами церкви народ Божий должен следовать указанию, данному Спасителем в 18-й главе Евангелия от Матфея" (Свидетельства, т. 7, с. 260). "Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним: если послушает тебя, то приобрёл ты брата твоего; если же не послушает, возьми с собою ещё одного или двух, дабы устами двух или трёх свидетелей подтвердилось всякое слово. Если же не послушает их, скажи церкви; а если и церкви не послушает, то да будет он тебе, как язычник и мытарь. Истинно говорю вам: что вы свяжете на земле, то будет связано на небе; и что разрешите па земле, то будет разрешено на небе" (Мф. 18:15-18).

"Человеческие создания - собственность Христа, купленная Им за беспредельно высокую цену, они связаны с Ним любовью, которую Он и Его Отец явили для них. Как бережно поэтому должны мы относиться друг к другу! Человек не имеет права даже замыслить недоброе по отношению к своему ближнему. Члены церкви не имеют права руководствоваться своими личными чувствами и суждениями в обращении с согрешившими собратьями. Они не должны даже выражать своего предубеждённого мнения относительно согрешившего, ибо этим они насаждают в умах других закваску зла. Разного рода неприятные слухи о брате или сестре передаются в общине от одного человека к другому. Из-за нежелания какого-то человека следовать указаниям, данным Господом Иисусом, допускается так много ошибок и несправедливости.

"Если же согрешит против тебя брат твой,- говорит Христос,- пойди и обличи его между тобою и им одним" (Мф. 18:15). Не говори другим о своих обидах. Скажешь одному, потом другому, потом третьему, так постепенно слухи растут, зло увеличивается и в результате страдает вся община. Разреши вопрос "между тобою и им одним". Такой образ действий предлагает Бог. "Не вступай поспешно в тяжбу: иначе что будешь делать при окончании, когда соперник твой осрамит тебя? Веди тяжбу с соперником твоим, но тайны другого не открывай" (Притч. 25:8, 9). Не замалчивай греха брата твоего, по и не обличай его публично и не усугубляй этим дело, чтобы порицание его не оказалось местью. Наставь его так, как учит Слово Божье" (Свидетельства, т. 7, с. 260, 261).

Поиски примирения.

"Не допускай, чтобы твоё чувство обиды превратилось в злобу. Не позволяй ране гноиться и прорываться в виде гневных ядовитых слов, которые оскверняют разум слушающих их. Не позволяй горьким мыслям гнездиться в твоём разуме и разуме ближнего. Иди к брату твоему и с кротостью и искренностью поговори с ним по этому вопросу.

Каков бы ни был характер нанесённой обиды, это не изменяет порядка, установленного Богом для урегулирования недоразумений и личных оскорблений. Беседа с виновным наедине и в духе Христовом устранит недоразумение. Иди к согрешившему брату с сердцем, исполненным Христовой любовью и сочувствием, и постарайся уладить дело. Убеждай его кротко и спокойно. Не позволяй гневным словам срываться с твоего языка. Говори так, чтобы рассуждения твои взывали к его здравому рассудку. Помни слова: "Обративший грешника от ложного пути его спасёт душу от смерти и покроет множество грехов" (Иак. 5:20).

Используй такое средство, которое исцелит твоего брата от болезни неприязни. Сделай со своей стороны всё возможное, чтобы помочь ему, и считай своей привилегией и долгом сделать это ради мира и единства общины. Если он послушает тебя, ты приобрёл себе друга.

Всё небо следит за беседой между оскорблённым и согрешившим. И когда согрешивший принимает обличение, высказанное в любви Христовой, и признаёт свою вину, прося прощения у Бога и у своего брата, тогда небесный свет наполняет его сердце. Вражда устранена, дружба и доверие восстановлены. Елей любви устраняет чувство обиды, вызванное несправедливостью. Дух Божий скрепляет сердце с сердцем, и на небе раздаётся музыка в честь достигнутого согласия.

Когда эти души, соединившиеся таким образом в христианском братстве, возносят Богу молитву и обещают поступать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить перед Богом, тогда на них изливается обильное благословение. Если они причинили какое-то зло другим, они завершают дело осознанием своей вины, полным раскаянием и восстановлением мира, желая всегда делать добро друг другу- Это и есть исполнение закона Христова.

"Если же не послушает, возьми с собою ещё одного или двух, дабы устами двух или трёх свидетелей подтвердилось всякое слово" (Мф. 18:16). Возьми с собою таких, которые сильны духовно, и вместе поговорите с заблуждающимся о его грехе. Возможно, он внемлет общим увещаниям своих собратьев. Когда он увидит их единомыслие в этом вопросе, разум его может просветлеть.

Если же не послушает их, что делать тогда? Должны ли несколько человек в церковном совете брать на себя ответственность исключить согрешившего? "Если же не послушает их, скажи церкви" (Мф. 18:17). Пусть община окажет воздействие на своих членов" (Свидетельства, т. 7, с. 261, 262).

""А если и церкви не послушает, то да будет он тебе, как язычник и мытарь" (Мф. 18:17). Если он не желает прислушаться к голосу общины, если он отклоняет все попытки, предпринятые с целью помочь ему, то на общину возлагается обязанность отделить его от братства. Его имя необходимо вычеркнуть из церковных книг.

Ни один церковный служитель не должен советовать, ни один совет не должен предлагать и ни одна община не должна голосовать за то, чтобы имя согрешившего члена церкви было вычеркнуто из церковных книг прежде, чем будет в точности исполнено указание, данное Христом. Если это указание выполнено, то церковь чиста перед Богом. Зло должно быть раскрыто и устранено, чтобы оно не могло распространяться дальше. Необходимо строго оберегать духовную верность и чистоту общины, чтобы она могла предстоять перед Богом незапятнанной, облечённой в одежды Христовой праведности...

"Истинно говорю вам,- продолжает Христос,- что вы свяжете на земле, то будет связано на небе; и что разрешите на земле, то будет разрешено па небе" (Мф. 18:18).

Это утверждение остаётся в силе на все века. Церкви дана власть действовать вместо Христа. Она является орудием Божьим для сохранения порядка и дисциплины среди Его народа. Ей Господь передал власть разрешать все вопросы, касающиеся её благополучия, чистоты и порядка. На ней лежит ответственность исключать из своей среды недостойных лиц, которые своим нехристианским поведением порочат истину. Всё, что делает церковь в соответствии с указаниями, данными в Слове Божьем, будет утверждено па небе" (Свидетельства, т. 7, с. 262, - курсив ред.).

На рассмотрение общины следует представлять вопросы исключительной важности. Проповедники Божьи, рукоположенные Им в качестве руководителей Его народа, должны, после того как предприняли все возможные со своей стороны меры, довести возникший вопрос до сведения общины, чтобы в принятых решениях было полное единомыслие.

Господь желает, чтобы Его последователи проявляли большую осторожность во взаимоотношениях друг с другом. Они должны возвышать, восстанавливать, исцелять. Однако в общине не должно наблюдаться ни малейшего пренебрежения к надлежащей дисциплине. Члены церкви должны смотреть на себя, как на учащихся школы, стремясь научиться всему, что формирует характер, достойный их высокого призвания. В церкви на земле дети Божьи должны подготовиться для великого воссоединения с Церковью на небе. Все, живущие здесь в согласии со Христом, могут предвкушать бесконечную жизнь в семье искупленных" (Свидетельства, т. 7, с. 261-264).

Авторитет церкви.

"Спаситель мира наделил Свою Церковь великой властью. Он установил порядок, которого она должна строго придерживаться в случае согрешения её членов. После того, как Он изложил ясные указания относительно того, как следует поступать в таких случаях, Он сказал: "Истинно говорю вам, что вы свяжете на земле, то будет связано на небе; и что [в вопросе церковных взысканий] разрешите на земле, то будет разрешено на небе". Таким образом, даже небесная власть утверждает церковные взыскания по отношению к членам церкви, если они согласуются с библейскими установлениями.

Слово Божье не даёт права ни одному человеку выносить своё собственное решение, противоречащее решению общины, а также не разрешает ему навязывать свои мнения, не согласующиеся с мнением общины. Если бы не было строгой церковной дисциплины и церковного управления, тогда церковь распалась бы, она не могла бы устоять как организация" (Свидетельства, т. 3, с. 428).

Церковь обязана принимать меры по устранению греха.

"Бог уполномочил Свой народ быть организацией, ответственной за грехи отдельных ее членов. Если руководители церкви не проявляют должного внимания и не расследуют грехи, навлекающие недовольство Божье па церковь, то они сами становятся ответственными за эти грехи" (Свидетельства, т. 3, с. 269).

"Он желает научить Свой народ, что непослушание и грех глубоко оскорбляют Его и что к ним нельзя относиться легкомысленно. Он указывает нам, что если Его дети впадают в грех, то немедленно должны приниматься решительные меры к искоренению этого греха из своей среды, чтобы не навлечь па всех Его недовольства. Если грехи народа будут оставляться без внимания теми, кто состоит в руководстве, то такие руководители навлекут на себя Его гнев, и народ Божий как организация будет ответствен за эти грехи.

В Своём обращении с избранным народом в ветхозаветные времена Господь показал, насколько необходимо очищение церкви от беззакония. Один грешник может распространить такую тьму, которая удалит свет Божий от всего общества. Когда дети Божьи видят, что над ними сгущается тьма и они не знают причины, они должны искрение взывать к Богу в полном смирении и самоуничижении, пока беззакония, огорчившие Его Дух, не будут выявлены и удалены от них...

Если грех возникает в среде Его народа и если слуги Божьи равнодушно проходят мимо него, то этим они фактически поощряют и оправдывают грешника, становясь в равной степени виновными и ответственными за грех виновного, и поэтому, несомненно, навлекают па себя гнев Божий. В видении мне было указано на целый ряд случаев, когда гнев Божий был вызван невниманием со стороны рабов Божьих к существующим среди них грехам и беззакониям. Те, которые извиняли эти грехи, расценивались народом как весьма добродушные и любезные по характеру люди только лишь потому, что они уклонялись от исполнения ясного библейского наставления. Это наставление не соответствовало их чувствам, а поэтому они избегали его" (Свидетельства, т. 3, с. 265, 266).

Непосвящённые люди противятся церковному взысканию.

"Среди пас есть много таких, которые не наделены благоразумием Иисуса Навина и на которых не возложена обязанность расследовать преступления и выносить конкретные решения по поводу существующих в нашей среде грехов. Пусть таковые не препятствуют тем, кому поручена эта работа, пусть они не стоят на пути тех, на которых возложена эта обязанность. У некоторых это вызывает сомнения, недоверие и различные придирки, поскольку другие выполняют работу, которую им самим Бог не поручил. Таковые служат большим препятствием для тех, на кого Бог возложил обязанность порицать и пресекать распространившиеся грехи, чтобы гнев Его мог быть отвращён от Его народа. Если бы сейчас среди нас произошел случай, подобный случаю с Аханом, то многие стали бы обвинять тех, которые, возможно, исполняли бы роль Иисуса Навина в выявлении греха, считая их злыми и придирающимися ко всему. С Богом нельзя шутить, и пренебрежение Его предостережениями со стороны упрямого народа не останется безнаказанным.

Мне было показано, что многие среди нас исповедовались и будут исповедоваться так, как это сделал в своё время Ахай. Они скрывают свои преступления и отказываются добровольно сознаться в них, пока их не раскроет Сам Бог; тогда только они признаются в своих грехах. Некоторые продолжают идти путём зла, пока не ожесточатся их сердца. Они могут даже знать, что обременяют церковь, как и Ахан знал, что вследствие его греха израильтяне стали слабеть перед своими врагами. Однако совесть не осуждает их. Они не хотят облегчить положения церкви путём смирения своих гордых, упрямых сердец перед Богом и оставления своих грехов. Недовольство Божье пребывает па Его народе, и Он не проявит для них Своей силы до тех пор, пока в их среде будут господствовать грехи, поощряемые теми, которые занимают ответственные посты.

Все, трудящиеся со страхом Божьим в деле устранения препятствий в церкви и борющиеся с заблуждениями для того, чтобы народ Божий мог видеть необходимость иметь отвращение ко греху, мог возрастать в чистоте и чтобы имя Божье могло быть прославлено, будут всегда встречать противодействие со стороны непосвящённых людей" (Свидетельства, т. 3, с. 270, 271).

Необходимые законы и установления.

"Собратья, никогда не позволяйте, чтобы чьи-то идеи ослабили вашу веру относительно того порядка и согласованности, которые должны пребывать в церкви... Небесный Бог - Бог порядка, и Он требует, чтобы все Его последователи имели законы, установления и сохраняли порядок" (Свидетельства, т. 5, с. 274).

Самовольно учреждённые организации.

Церковь в своей организационной дееспособности является орудием Божьим для сохранения порядка и дисциплины среди Его народа. Весть, которую Церковь несёт миру, провозглашается не только через личные свидетельства отдельных ее членов, но и через объединённое свидетельство Церкви как тела Христова. Такое объединённое свидетельство требует признания учреждённой административной структуры со всеми надлежащим образом избранными служителями и организованными для работы отделами, такими, например, как Отдел субботней школы, Отдел деятельности рядовых членов церкви, Отдел молодёжи и др. Признаются такие самофинансируемые учреждения, которые своей деятельностью содействуют достижению церковных целей. Поэтому хотя все члены церкви в рамках церковной организации и имеют равные права, пи один ее член и ни одна группа ее членов сами по себе не имеют права инициировать какое-либо движение или учреждать какую-либо организацию, поощрять достижение какой-либо цели и провозглашать учение, которые не соответствуют фундаментальным основам учения Церкви адвентистов седьмого дня. Такое действие приведёт к развитию духа разделения, к ослаблению усилий в евангельском служении церкви и будет таким образом препятствовать церкви выполнять её обязанности по отношению к её Главе - Христу и по отношению к миру.

Сохранение единства церкви

Христиане должны прилагать все усилия, чтобы предотвратить возникновение в своей среде раздоров, которые могли бы подорвать уважение к ним со стороны неверующих. "Согласно замыслу Бога, Его дети должны жить в единстве и полном согласии между собой. Разве не таким образом они будут жить на небе?.. Тот, кто не стремится жить в согласии, своими действиями порочит Бога" (Свидетельства, т. 8, с. 240). Церковь должна пресекать все попытки нарушить мир и согласие между её членами и в то же время всячески способствовать укреплению единства.

Конфликтные ситуации внутри церкви следует, по возможности, решать, не прибегая пи к внутрицерковному примирительному процессу, пи к гражданскому суду. "Если бы братья и сестры не рассуждали о своих разногласиях в присутствии посторонних, а говорили бы чистосердечно между собой в духе любви, сколько зла было бы предотвращено, сколько плевел в зародыше заглушено, как тесно и сердечно последователи Христа могли бы быть соединены в Его любви!" (Нагорная проповедь Христа, с. 59; см. также Мф. 18:15-18 и НПХ, с. 160-162).

Разрешение споров между членами церкви.

Необходимо приложить все усилия для немедленного разрешения споров между членами церкви, чтобы не допустить разрастания конфликта. "Раздоры, споры и судебные разбирательства между членами церкви являются позором для дела истины. Те, кто поступает так, выставляют церковь па посмешище её врагам и дают повод силам тьмы торжествовать. Они бередят рапы Христа и выставляют Его на позор. Пренебрегая авторитетом церкви, они выказывают своё презрение к Богу, Который наделил церковь этой властью" (Свидетельства, т. 5, с. 242, 243).

Гражданские судебные процессы проходят, как правило, в духе взаимных осуждений, который есть результат и проявление человеческого эгоизма. Церковь, стремящаяся к тому, чтобы в ней был явлен дух Христа, должна осуждать участие своих членов в судебных тяжбах. Обладающие христианским бескорыстием последователи Иисуса скорее предпочтут "оставаться обиженными" (1 Кор. 6:7), чем "судиться у нечестивых, а не у святых" (1 Кор. 6:1).

У живущих в современном мире людей есть возможность обращаться за разрешением спорных вопросов в гражданский суд. Христианам же следует представлять свои дела церкви, а в суд обращаться только по тем вопросам, которые находятся исключительно в юрисдикции гражданского суда, а не в компетенции церкви, или в тех случаях, когда сама церковь признаёт, что необходимо постановление суда. Предъявление иска в гражданский суд должно исходить не из желания мести, а из стремления к справедливому и дружественному урегулированию спора. Примерами таких исковых обращений в суд являются (но не ограничивают их): требование о выплате страховой суммы; вынесение постановления, затрагивающего границы или права владения недвижимостью; некоторые вопросы, связанные с распоряжением имуществом и установлением опеки над несовершеннолетними. Иногда церкви бывает необходимо заниматься делами, относящимися к судебной практике, однако во избежание тяжб, о которых говорится в 1 Кор. 6, для неё всегда важно сохранять бдительность, чтобы не оставить свою евангельскую миссию ради исполнения обязанностей судьи по гражданским делам (см. Лк 12:13, 14 и Свидетельства, т. 9, с. 216-218).

Бог желает, чтобы члены Его церкви, насколько это возможно с их стороны, жили "в мире со всеми людьми" (Рим. 12:18). Для разрешения конфликта между своими членами церковь должна действовать незамедлительно, используя доступные ей и разумные методы. Если церковь оказывается не в состоянии помочь человеку, обратившемуся к ней с просьбой о содействии в примирении, или если церковь признаёт, что данный вопрос находится за пределами её ведения, то следует признать, что член церкви искренне пытался разрешить конфликт на основании библейского учения, но конфликт остался неразрешённым, и дальнейшие действия этого члена являются делом его совести (см. Библейский комментарий АСД, т. 6, с. 698).

Но если церковь стремится содействовать быстрому и мирному разрешению конфликта между своими членами и предлагает определённое решение, то членам церкви не следует поспешно его отвергать. Ведь для члена церкви очень тяжело обращаться для разрешения спора с другим членом церкви в какие-либо организации помимо общины. "И то уже весьма унизительно для вас, что вы имеете тяжбы между собою" (1 Кор. 6:7).

Если члены церкви проявляют нетерпение и эгоизм, выражающиеся или в их нежелании подождать, пока община предложит какой-нибудь способ урегулирования их конфликта с другими членами церкви, или в их нежелании следовать совету, данному общиной, то имеется достаточное основание для наложения на таких членов церковного взыскания (см. с. 206), так как они отказываются признать законную власть церкви, и их поступки могут иметь пагубное воздействие на церковь.

Рассмотрение претензий к церковным организациям со стороны членов церкви.

Те же самые принципы, которые применяются при решении споров между членами церкви, применимы и при рассмотрении претензий отдельных ее членов к церковным организациям и учреждениям.

Член церкви не должен возбуждать тяжбу против какой бы то ни было церковной организации, за исключением случаев, когда церковь не предоставила соответствующих возможностей для надлежащего внутрицерковного урегулирования спора, а также случаев, когда сущность дела такова, что церковь не может разрешить его своей властью.

Рассмотрение претензий церковных организаций к членам церкви.

Не исключено, что церковные организации и учреждения могут иметь претензии к членам церкви. Руководители церкви должны проявлять христианское терпение, помнить о библейских принципах разрешения споров между христианами и применять эти принципы в тех случаях, когда у церковных организаций возникают претензии к членам церкви. Церковная организация должна попытаться избежать разбирательства дела в гражданском суде и принять все доступные и разумные меры к тому, чтобы совместно с членом церкви, к которому она имеет претензии, удовлетворительно решить проблему.

Наложение взысканий

Если тот или иной член церкви совершает грех, необходимо приложить все усилия к тому, чтобы помочь ему. "Если согрешивший раскаивается и подчиняется Христовым мерам взыскания, тогда следует дать ему шанс к исправлению. И даже если он не раскаивается, даже если он остаётся вне церкви, служители Божьи должны по-прежнему работать с ним. Они должны сделать все возможное, чтобы привести его к покаянию. И как бы ни тяжела была его вина, если он поддаётся влиянию Святого Духа и своим исповеданием и оставлением греха свидетельствует о покаянии, он должен быть прощён и вновь принят в ряды членов церкви. Собратья должны поддерживать его на правильном пути, поступая с ним так, как они хотели бы, чтобы поступали с ними, если бы они были па его месте, и следя за собой, чтобы им самим не впасть в искушение" (Свидетельства, т. 7, с. 263).

"Мы приближаемся к суду, и все люди, несущие весть предостережения миру, должны иметь чистые руки и сердца. Они должны иметь живую связь с Богом. Их мысли должны быть чистыми и святыми, а душа безупречной; тело, душа и дух должны представлять чистую, непорочную жертву для Бога, иначе Он не примет её" (Свидетельства для проповедников, с. 426).

"Грех и грешники должны быть немедленно устранены из общины, чтобы и другие не могли заразиться. Истина и чистота требуют, чтобы мы проводили более основательную работу для очищения церкви от аханов. Пусть ответственные служители не проявляют терпимого отношения ко греху того или иного брата. Покажите ему, что он должен или оставить свои грехи, или быть исключенным из церкви" (Свидетельства, т. 5, с. 147).

Когда дело касается какого-то тяжкого греха, необходимо прибегнуть к дисциплинарным мерам, выбрав один из нижеприведенных вариантов:

1. Объявление публичного порицания.

2. Исключение из членов церкви.

Могут быть случаи, когда община не считает совершённый проступок настолько серьёзным, чтобы прибегать к крайней мере - исключению согрешившего члена церкви; однако оно может быть достаточно серьёзным, чтобы выразить ему неодобрение. Такое неодобрение может быть выражено через решение об объявлении публичного порицания, принятое голосованием общины.

Объявление публичного порицания преследует двоякую цель:

1. Дать возможность общине выразить своё неодобрение но поводу совершённого греха, который бесчестит дело Божье.

2. Внушить согрешившему члену церкви, что ему необходимо изменить свой образ жизни и поведение, а также определить для него испытательный срок, в течение которого это может быть сделано.

Объявление публичного порицания

Согрешившему члену церкви может быть объявлено публичное порицание но решению общины, принятом голосованием на ее любом специально созванном собрании, если данный член церкви был заранее уведомлен об этом. Он, конечно, может присутствовать на нем, если желает. Согрешившему члену церкви объявляют публичное порицание на определённый срок: от одного месяца до года. При этом он автоматически снимается со всех должностей, которые прежде занимал, и лишается права быть избранным служителем в течение того времени, пока находится под порицанием. Член церкви, которому объявлено публичное порицание, не имеет права голоса и не может принимать участия в общих занятиях, таких, например, как проведение уроков в классе субботней школы и т. д. Он также не может быть переведён в течение данного периода, в члены другой церкви. Однако это не лишает его других преимуществ: разделять благословения субботней школы, церковного богослужения и обрядов дома Господня, объявление публичного порицания не предусматривает отделения его от церковного членства в случае невыполнения поставленных условий. По истечении срока порицания необходимо выяснить, изменил ли данный член церкви своё поведение. Если поведение его удовлетворительно, можно считать, что его репутация добропорядочного члена церкви восстановлена, и не предпринимать против него дальнейших мер воздействия. Если же он не изменил своего поведения, то следует вновь рассмотреть его дело и наложить па пего необходимое взыскание. Возвращение на должность в церкви происходит только через выборы.

Исключение из церковного членства

Исключить человека из церкви - значит лишить его церковного членства. Отделение членов от церковного братства, от тела Христова всегда является серьёзным делом. Это последняя дисциплинарная мера, к которой может прибегнуть церковь. Это самая высшая мера, которую церковь имеет право назначить. Она применяется только после того, как все указания, данные в этой главе, были строго выполнены, и только после того, как были приложены все усилия, чтобы отвратить согрешившего члена от его злых путей. Всякий раз, когда предпринимается такой шаг, рекомендуется, до того как община вынесет какое-либо конкретное решение, посоветоваться но этому вопросу с рукоположенным пастором общины или, при отсутствии такового, с президентом конференции или поля.

Причины наложения взысканий на членов церкви

Среди тяжких грехов, за которые членов церкви следует подвергать церковному взысканию, можно назвать следующие:

1. Отказ от веры в фундаментальные истины Евангелия и от вероучения Церкви или распространение противоречащих ему учений.

2. Открытое нарушение Закона Божьего, как, например, идолопоклонство, убийство, воровство, богохульство, азартные игры, нарушение субботы, умышленная и постоянная ложь.

3. Нарушение седьмой заповеди Закона Божьего относительно супружества, христианской семьи и библейских норм нравственности.

4. Такие нарушения, как прелюбодеяние, блуд, кровосмешение, гомосексуализм и прочие серьёзные половые извращения, а также повторный брак разведённого лица, за исключением тех случаев, когда данное лицо является в разводе "невиновной стороной" из-за супружеской измены или из-за каких-либо серьёзных половых извращений.

5. Мошенничество или умышленный обман в деловых вопросах.

6. Непристойное поведение, порочащее дело Божье.

7. Принадлежность или участие в различных противоправных движениях или организациях (см. с. 207).

8. Упорное нежелание признавать законную власть Церкви или подчиняться церковному руководству и дисциплине,

9. Употребление, производство или продажа алкогольных напитков.

10. Употребление, производство или продажа табака в любой форме для использования человеком.

11. Использование не по назначению лекарств, обладающих наркотическим действием.

Церковь АСД осознаёт, что необходимо проявлять особую бдительность, чтобы защищать высшие духовные интересы своих членов, гарантировать справедливое решение всех вопросов и поддерживать добрую славу Церкви.

В некоторых случаях нарушения заповедей Божьих, когда согрешивший глубоко раскаивается и полностью признаёт свою вину, что свидетельствует о его искреннем покаянии, община может подвергнуть его наказанию путём объявление публичного порицания на определённый срок.

В случаях же вопиющего нарушения Закона Божьего, навлекшего общественное нарекание на святое дело, церковь может найти необходимым, даже если согрешивший искренне раскаивается, исключить его из членов церкви, чтобы защитить своё славное имя и свои христианские принципы. Позднее, если жизнь его будет соответствовать христианским нормам, он может быть вновь принят в ряды членов церкви через повторное крещение. Церковь не может легкомысленно относиться к таким грехам и не может позволить, чтобы какие-либо личные соображения влияли на её решения. Она должна документально засвидетельствовать своё решительное неодобрение и осуждение грехов прелюбодеяния, любых аморальных поступков и других беззаконий. При этом она должна сделать всё возможное для того, чтобы поднять и исправить согрешивших. В то время как мир постепенно становится всё более распущенным в нравственном отношении, церковь не должна принижать установленные Богом принципы, напротив, она должна принимать срочные и решительные меры там, где имеет место безнравственное поведение.

Осторожность в наложении взысканий на членов церкви

"Христос совершенно определенно говорил, что открыто упорствующие во грехе должны быть отделены от церкви, но Он не возлагал на нас обязанности судить о характере верующего и мотивах его поведения. Он слишком хорошо знает нашу природу, чтобы доверить нам такую задачу. Если бы мы начали очищать церковь от тех, кого считаем ложными христианами, мы непременно допустили бы ошибки. Мы зачастую считаем безнадёжными как раз тех, кого Христос влечет к Себе именно теперь. Если бы мы обошлись с этими душами в соответствии с нашим превратным суждением о них: мы могли бы лишить их последней надежды. Многие, считающие себя христианами, в конце концов окажутся потерянными. И многие же, напротив, окажутся на небесах, несмотря на то, что их ближние никогда не предполагала этого. Люди судят о людях по внешности, Бог же видит сердца. Плевелы и пшеница должны расти вместе вплоть до жатвы; жатва же будет означать конец испытательного срока.

И еще один урок получаем мы из слов Спасителя - урок сострадательной снисходительности, удивительной терпимости и нежной любви. Так же, как корни сорняков тесно переплетаются с корнями доброй культуры, ложные братья в церкви могут быть тесно связаны с верными последователями Христа, истинная сущность так называемых верующих внешне никак не проявляется. Если же отделить их от церкви, то пошатнуться могут и другие, которые, возможно, были тверды благодаря связям как раз с теми, кого отделили" (Наглядные уроки Христа, с. 71. 72).

Служители и общины не должны устанавливать испытательные нормы членства.

Пастор, сама община или конференция не уполномочены учреждать или устанавливать испытательные нормы для членов церкви. Такие полномочия возложены на всю церковь в целом и осуществляются через периодически избираемых представителей Всемирной Церкви - Генеральную Конференцию. Поэтому всякий, пытающийся применять другие, а не общеустановленные нормы, действует не от имени Церкви.

"Бог ведёт Свой народ не как отдельных личностей, разбросанные здесь и там, из которых один верит в одно, а другой в другое.

Ангелы Божьи совершают порученную им работу. Третий ангел выводит и очищает людей, и они должны неотступно следовать за ним. Некоторые забегают вперёд ангелов, ведущих этот народ. Таковые должны вернуться на своё место и в смирении следовать ничуть не быстрее, чем ведут ангелы" (Свидетельства, т. 1, с. 207).

Специально созванное собрание.

Община может подвергнуть члена церкви взысканию, если на то есть достаточно веские основания, только на специально созванном собрании. Председательствовать на таком собрании должен служитель с удостоверением, рукоположенный проповедник или рукоположенный пресвитер данной общины, а в его отсутствие и по согласованию г ним или с президентом конференции - пресвитер заинтересованной общины.

Принятие решения большинством голосов

Член церкви может быть исключен из церковного членства или подвергнут другим мерам дисциплинарного взыскания только по решению, принятому большинством голосов на любом специально созванном собрании. "Большинство общины есть сила, которая должна контролировать её отдельных членов" (Свидетельства, т. 5, с. 107).

Церковный совет не может исключать из церковного членства.

Церковный совет может предложить общине исключить того или иного члена церкви, но ни при каких обстоятельствах церковный совет не имеет права сам исключать члена церкви. Секретарь общины может вычеркнуть то или иное имя из церковных списков только на основании результата голосования общины, за исключением случаев смерти членов церкви.

Право члена церкви быть выслушанным в свою защиту.

Один из основных принципов справедливости заключается в том, что каждый член церкви имеет право быть выслушанным в свою защиту, а также привести доказательства и выставить свидетелей в своё оправдание. Ни одна община не должна голосовать за исключение члена церкви при таких обстоятельствах, которые лишают его этого права при его желании воспользоваться им. Община должна заранее уведомить своего члена о том, что она собирается рассматривать данный вопрос, чтобы он мог присутствовать на собрании.

Адвокаты не должны выступать от лица членов церкви.

Работа церкви в установлении своего внутреннего порядка и дисциплины является церковной функцией, и она не имеет ничего общего с гражданской или юридической процедурой. Поэтому церковь не признаёт ни за одним из своих членов права приглашать адвоката, который выступил бы в его защиту на каком-либо собрании или церковном совете, созванном для установления порядка или дисциплины или же для ведения любого дела, относящегося к церкви. Поэтому членов Церкви АСД необходимо уведомить, что в случае, если они и попытаются с такой целью привести адвокатов в собрание, последним не будет предоставлено право выступить от их имени. Община может также предложить всем, кто не является членом церкви, уйти с любого собрания или заседания церковного совета, созванного для установления порядка и дисциплины, за исключением тех лиц, которые могут быть выслушаны в качестве свидетелей.

Нельзя исключать из списка членов церкви по причине непосещения собраний.

Руководители церкви обязаны добросовестно посещать отсутствующих членов церкви и побуждать каждого из них возобновить регулярное посещение церкви, разъясняя, насколько серьёзно они заблуждаются, если считают обязанности церковного членства настолько незначительными, что позволяют себе сознательно отсутствовать в течение продолжительного времени и не сообщать общине никаких известий о своей вере и надежде. Если из-за возраста, физической немощи или по какой-либо другой объективной причине член церкви не может регулярно посещать богослужения, он должен считать своим долгом поддерживать тесную связь с церковными руководителями письменно или каким-либо другим путём. И до тех пор, пока человек остаётся верным учению Церкви, его непосещение богослужений не должно считаться достаточным основанием для исключения его из членов церкви.

Члены церкви, которые уезжают и не сообщают о себе.

Если член церкви переезжает па новое местожительство за пределами своей общины, он обязан сообщить в общину свой новый адрес. До тех нор, пока он остаётся членом данной церкви, он должен считать своей обязанностью регулярно сообщать о себе и посылать ей свои десятины и добровольные пожертвования. Желательно, чтобы такие сообщения посылались не реже одного раза в квартал. Если же переехавший член церкви не оставляет своего адреса и не прилагает никаких усилий к тому, чтобы поддерживать связь со своей общиной и посылать о себе какие-либо сообщения, и если при этом невозможно установить его местонахождение, то по истечении двух лет он может быть исключен из членов церкви на основании решения, принятого путём голосования общины после заявления церковных служителей о том, что они пытались установить его новое местонахождение, по безуспешно. При этом секретарь общины должен записать в соответствующей графе: "Местонахождение не известно. Исключен путём голосования".

Члены церкви не должны исключаться из списков по денежным причинам

Ни один член церкви не может быть исключен из церковных списков по причине его неспособности или отказа оказывать финансовую помощь какому-либо отделу церкви. Церковное членство зиждется главным образом на духовной основе, однако долг каждого члена церкви - материально поддерживать ее миссию по мере своих сил и возможностей. Но он никогда не должен лишаться членства лишь по причине неспособности или нежелания оказывать финансовую помощь какому-либо отделу церкви.

Исключение члена церкви по его собственному желанию.

Необходимо проявить искренние заботу и участие в беседе с членом церкви, который просит, чтобы его имя было вычеркнуто из церковных списков. Хотя мы признаём за каждым человеком право самому решать, быть ему членом церкви или нет, такому брату или сестре необходимо дать достаточно времени, чтобы они могли всё тщательно и спокойно обдумать, при этом необходимо приложить все усилия, чтобы помочь им преодолеть духовный кризис. Заявление об исключении из членов церкви должно быть передано церковному совету, который, в свою очередь, должен представить его общему деловому собранию церкви. Поскольку мы, будучи христианами, должны уважать чувства каждого члена церкви, вопрос решается простым голосованием без обсуждения на общем собрании.

Уведомление об исключении из членов церкви.

На церковь возлагается ответственность известить исключенного из членов церкви, отметив в письменном сообщении, что церковь сожалеет о случившемся и что ей по-прежнему небезразличны его жизнь и его духовное состояние. Такого заблуждающегося человека необходимо заверить, что церковь всегда будет надеяться на восстановление его членства и что однажды они совместно будут наслаждаться вечным общением в Царствии Божьем.

Восстановление исключенных членов церкви.

Если какой-либо член церкви исключен, община должна, по возможности, поддерживать с ним связь и проявлять к нему дружественные отношения в духе любви, стараясь вновь возвратить его в свои ряды. Человек, исключенный из церкви, может быть вновь принят в ее члены только после того, как он полностью сознается в совершённых грехах и засвидетельствует о своём искреннем раскаянии и изменении образа жизни, и когда станет ясно, что данный человек желает полностью подчиниться церковному руководству и дисциплине. Желательно, чтобы такое восстановление церковного членства проводилось именно той общиной, которой этот человек был исключен. Это, однако, не всегда возможно. В этом случае община, в которую человек подает заявление с просьбой о восстановлении его в церковном членстве, должна получить информацию о причинах его исключения в той церкви, из которой это лицо было исключено.

Поскольку исключение из церковного членства - самое серьезное дисциплинарное взыскание, необходимо, чтобы восстановлению членства предшествовал достаточно большой период времени, позволяющий удостовериться в том, что причины, приведшей к такому решению, больше не существует. Восстановлению церковного членства обычно должно предшествовать повторное крещение.

Право просить о восстановлении своего церковного членства.

В случае, если церковные служители отказываются рассматривать заявление исключенного с просьбой о его восстановлении, данное лицо имеет право обратиться к общине с просьбой выслушать его дело. Община не должна проявлять невнимания или отказываться удовлетворить такую просьбу. В случае и её отказа данное лицо имеет право обратиться с просьбой выслушать его дело в Исполнительный комитет той конференции, в ведении которой находится данная община. Если после тщательного и беспристрастного разбора его дела Комитет конференции убедится в том, что община допустила несправедливость по отношению к данному лицу, то он может рекомендовать общине восстановить исключенного члена. Но если община и после этого откажется восстановить его церковное членство, тогда Комитет конференции может рекомендовать принять его в любую другую общину. С другой стороны, если Комитет найдёт веское основание для поддержания решения общины об отказе вновь принять данное лицо в члены церкви, то он заносит такое свое решение в протокол своего заседания.

Перевод членов церкви, имеющих порицание.

Ни одна община не должна принимать в свое членство лицо, находящееся под порицанием, так как в противном случае это может означать прощение проступка, за который другой общиной наложено порицание.

Принятие в члены церкви лица, получившего дисциплинарное взыскание, является серьезным нарушением Церковного руководства, в соответствии с которым община, допустившая такое нарушение, может быть подвержена дисциплинарному взысканию со стороны полномочных органов конференции/миссии.

Организация, объединение и роспуск общин

Организация общины

Общины организуются рукоположенным проповедником но предложению Комитета конференции/миссии. Поскольку процесс организации местной церкви включает в себя большой объем работы и требует решения многих проблем, следует просить, по возможности, президента местной конференции/миссии участвовать в этой работе.

Когда группа крещённых верующих, получивших и принявших евангельскую весть, подготовлена к тому, чтобы принять на себя обязанности организованной общины, необходимо посоветоваться по этому вопросу с президентом конференции/миссии и назначить дату для организации общины.

В назначенный день, когда соберутся все крещённые верующие, вполне целесообразно сделать краткий обзор основных принципов нашего вероучения, таких, например, как вера в Триединство Бога - Отца, Сына и Святого Духа, спасение по благодати через веру, обращение и возрождение, священство Христа, Второе пришествие, Закон Божий, суббота, природа человека, состояние мёртвых, суд, крещение, принесение десятины, Вечеря Господня, духовные дары, христианское доверенное управление ресурсами, одежда, здоровье и воздержание, единство человеческой семьи во Христе Иисусе, христианские нормы социальной жизни. В подтверждение каждого пункта следует прочитать по два или три текста.

После этого необходимо предложить всем, кто согласен с данными принципами и желает объединиться в общину, выступить вперёд. Фамилию и имя каждого такого человека следует записать. Если кто-то из них уже является членом церкви при конференции или любой другой церкви, то уполномоченный служитель должен уточнить всё это до данного учредительного собрания и получить церковные переводные письма, разрешающие данным членам церкви присоединиться к новой общине. Эти лица, таким образом, образуют ядро общины.

Если же среди присутствующих нет никого, состоящего где-либо членом церкви, следует в качестве ядра будущей общины избрать трёх человек (желательно таких, которые научились точному соблюдению субботы). После этого каждому из этих троих могут быть заданы следующие вопросы: Признаёте ли вы Христа как своего Спасителя? Согласны ли вы полностью со всеми принципами веры, о которых только что шла речь? Были ли вы крещены через погружение в воду? Находитесь ли вы в добрых отношениях друг с другом и проявляете ли взаимное доверие?

Если на все эти вопросы получен положительный ответ, следует заявление, что указанные три члена церкви составляют ядро новой общины. Затем поочередно оглашаются имена из списка и каждому встающему также задаются вышеупомянутые вопросы, после чего голосованием уже принятых членов церкви их принимают в состав общины. Каждый принятый таким образом человек становится членом общины и имеет право голосовать за следующего человека, называемого по списку. Особое внимание следует обратить на то, чтобы среди принятых в члены общины пребывала истинная дружба и братская любовь. В случае возникновения какого-либо разногласия относительно адвентистского учения или церковного членства данное учредительное собрание следует отложить, если возникшие затруднения нельзя здесь же вежливо и тактично урегулировать.

После принятия в церковное членство всех присутствующих община становится полноправным, реально существующим объединением верующих и может приступать к выборам служителей. Для этого необходимо избрать избирательный комитет, председателем которого является уполномоченный служитель. Данный комитет должен наметить кандидатов па различные церковные должности. Когда таковые избраны, необходимо рукоположить пресвитеров. После выступления-напутствия относительно ответственности пресвитера и обязанностей членов церкви по отношению к нему следует вызвать пресвитеров на кафедру и, преклонив колени в молитве, посвятить их на святую работу, при этом уполномоченный проповедник возлагает на них руки в знак того, что Церковь отделяет их па это служение. Подобное, но более краткое посвящение необходимо совершить и при рукоположении диаконов. После завершения обряда община считается полностью организованной и готовой приступить ic своей деятельности.

Прежде чем закончить такое учредительное собрание, следует внести предложение обратиться с просьбой к местной конференции принять вновь организованную общину в число действующих общин па следующем съезде местной конференции.

Особое внимание следует обратить на то, чтобы каждый служитель был достаточно хорошо наставлен относительно своих обязанностей. Община должна быть обеспечена набором необходимой утвари, используемой во время Вечери Господней, а также всем необходимым для совершения обряда ногоомовения. Казначей, секретарь и другие служители должны быть снабжены необходимым количеством отчётных книг и квитанций. Ко всем этим деталям следует относиться с большим вниманием, так как будущее благополучие общины в огромной степени зависит от внимания и заботы, которые были проявлены при её организации и наставлении. Вечерю Господню следует совершать, по возможности, в день организации данной общины.

Объединение общин

Если целесообразно объединить две общины, то предложение по этому поводу должен внести Комитет конференции. На специально созванном собрании, которым руководит президент конференции, пастор церкви или какой-либо другой рукоположенный проповедник конференции, каждая община должна проголосовать по вопросу объединения.

Если обе общины согласны с решением объединиться, необходимо назначить объединённое собрание этих двух общин, которым должен руководить президент конференции или, в его отсутствие, рукоположенный проповедник, назначенный конференцией.

Следует подготовить тщательно продуманный письменный текст соглашения, в котором излагаются причины объединения и оговариваются различные специальные вопросы, которые могут при этом возникнуть, такие, например, как передача имущества, ответственность но финансовым обязательствам и т. д. В данном тексте следует изложить условия, на которых совершается объединение. В нём необходимо также предусмотреть повое название объединённой церкви и условия роспуска всех служителей обеих общин. Принятие данного соглашения объединённой церковью завершает объединение обеих общин. После этого следует назначить избирательный комитет, который должен наметить служителей объединённой общины для работы в оставшееся время текущего года. Копия соглашения передаётся в конференцию.

После этого все члены обеих общин объединяются в новую церковь. При этом ни при каких обстоятельствах не разрешается вычёркивать членов церкви из церковных списков по той причине, что в данный момент объединения их нельзя внести в список членов новой церкви. Объединённая церковь становится ответственной за порядок и дисциплину всех ее членов. Если какой-либо член церкви согрешил и подвергнут церковному взысканию, то с ним следует поступать в соответствии с положениями данного Церковного руководства.

Все документы и книги обеих общин становятся частью документации объединённой церкви. На следующем съезде конференции следует уведомить местную конференцию о предпринятых действиях и принять соответствующее решение.

Роспуск общин

"Христос возлюбил Церковь и предал Себя за неё, чтобы освятить её, очистив банею водною, посредством слова; чтобы представить её Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна... Ибо никто никогда не имел ненависти к своей плоти, но питает и греет её, как и Господь Церковь; потому что мы члены тела Его, от плоти Его и от костей Его" (Еф. 5:25-30).

Таковым всегда должно быть отношение к общинам при наложении взыскания как на ее отдельного члена, так и на всю общину в целом: прежде всего помочь и спасти для дела Божьего. Иногда обстоятельства требуют распустить местную церковь. В ней, например, может остаться столь малое число членов церкви, что их станет недостаточно для нормальной ее работы. Иногда возникают различные затруднения, в том числе такие, которые могут угрожать жизни общины. Однако если для разрешения возникших проблем необходимо наложить дисциплинарное взыскание, рекомендуется провести целый ряд собраний по духовному возрождению. Такие собрания проводятся с целью поднять церковь из её печального положения и помочь ее членам обновить свой завет с Господом. Это лучше, чем принимать сразу такие меры, которые приведут к расколу в церкви и, возможно, к её роспуску.

Тем не менее общины могут быть распущены или выведены из объединения церквей по следующим причинам:

1. Потеря членов церкви.

Существуют обстоятельства, когда вопреки попыткам сохранить общину число ее членов настолько уменьшилось, - либо в результате смерти, либо из-за отступничества, - что это ставит под сомнение существование церкви. В этих условиях Комитет конференции/миссии должен принять решение рекомендовать роспуск данной общины.

До принятия окончательного решения о роспуске оставшимся членам церкви необходимо предложить перевестись в другие общины.

Если остаётся достаточное количество членов церкви, то созывается собрание, на котором председательствует президент конференции/миссии или лицо, им назначенное. На этом собрании сами члены общины могут проголосовать за переводные письма для всех оставшихся членов церкви, имеющих хорошую репутацию, чтобы присоединиться к другим общинам. Таким образом община самораспускается по рекомендации Комитета конференции/миссии, который может затем принимать решение о роспуске данной общины.

Если, по мнению Комитета конференции/миссии, провести вышеуказанное собрание из-за малого числа членов церкви невозможно, он должен рекомендовать членов церкви с хорошей репутацией другим общинам или церкви при конференции. Таким образом происходит роспуск общины.

Если в момент роспуска общины в ней есть такие члены церкви, которые подвергнуты церковному взысканию или которым не могут быть выданы переводные письма, сообщающие, что они имеют хорошую репутацию, то необходимо точно отразить подобные факты в отчёте и передать его секретарю конференции. В этом случае необходимо приложить все усилия к тому, чтобы помочь оступившимся лицам занять должное христианское положение. Если такие усилия увенчиваются успехом, их членство должно быть подтверждено в общине или им могут быть выданы переводные письма. Тех, кого исправить не удается, следует исключить из членов церкви голосованием членов Комитета конференции/миссии.

2. Дисциплинарные меры.

Случаи роспуска общин по дисциплинарным причинам, к счастью, очень редки, так как миссия самой церкви - это находить и спасать. Там, где существуют серьёзные проблемы, такие, например, как отступничество, отказ действовать в соответствии с Церковным руководством или постоянное противостояние конференции/миссии, нужно приложить все усилия, чтобы предотвратить необходимость роспуска общины. Пастор должен предпринять все возможные меры, чтобы сделать духовную жизнь общины более глубокой. Этого можно добиться и через свои проповеди, и через личное посещение членов церкви. Во взаимодействии с конференцией следует провести серию "оживляющих" собраний, чтобы помочь членам церкви обновить свой завет с Господом. Если все эти усилия не приносят успеха, пастор совместно с Комитетом конференции/миссии должен, советуясь с общиной и со всем её руководством, искать другие пути исцеления и восстановления мира, стремясь сохранить церковь как свидетеля истины о Боге и о Его спасительной милости.

Все попытки помочь заблуждающейся церкви и все меры дисциплинарного воздействия, которые могут быть использованы, должны быть пронизаны духом Христовым. Этот дух ясно и убедительно передан в Еф. 5:25-30, где апостол Павел говорит нам, что Христос возлюбил Церковь и предал Себя за неё, чтобы представить её славною Церковью Своему Отцу. Лучше своевременно предпринять целительные меры, чем допустить ухудшение состояния общины до такой степени, что возникает необходимость её роспуска.

Однако если все усилия сохранить общину оказываются тщетными, Комитет конференции/миссии должен со всей ответственностью рассмотреть вопрос о ее роспуске. Если такое решение принято, то в протокол заседания Комитета должно быть занесено предложение о роспуске с указанием причин, объясняющих данное решение. При этом необходимо следовать такой процедуре:

а. Решение рекомендовать роспуск общины, с указанием причин, должно быть представлено самой общине на ее деловом собрании для информации и рассмотрения.

б. Если община не примет данную рекомендацию, она может действовать по одному из двух приведенных вариантов:

1) принять решение удалить причины дисциплинарных взысканий, подчиняясь всем указаниям конференции/миссии, и просить конференцию/миссию аннулировать рекомендацию о роспуске или исключении;

2) обратиться в унионный Исполнительный комитет с просьбой выступить в роли арбитражной церковной инстанции по данному вопросу.

в. Если община продолжает упорствовать в своем решении, или если унионный Исполнительный комитет поддержит рекомендацию конференции/миссии о роспуске общины, конференция/миссия должна собрать Исполнительный комитет и рекомендовать распустить данную общину, предоставив па рассмотрение обоснование такой рекомендации с последующим рассмотрением и принятием решения на ближайшем съезде конференции/миссии.

г. Если съезд принимает решение об исключении общины, конференция/миссия обязана претворить его в жизнь.

Забота о членах церкви.

В общинах, распущенных по дисциплинарным причинам, могут быть верные члены церкви, которые желают по-прежнему оставаться в сообществе адвентистов седьмого дня. Чтобы убедиться в их верности, их членство должно временно сохраняться, максимум до девяносто дней, в общине при конференции/миссии. Таким образом желающим предоставляется возможность подтвердить свое членство в общине при конференции/миссии или перевестись в другую общину по своему выбору. Их духовное состояние оценивается Комитетом конференции/миссии, и если оно найдено удовлетворительным, то эти верующие могут быть рекомендованы для принятия в общину при конференции/миссии или в другую общину по их выбору.

Списки тех членов исключенной или распущенной общины, которые находятся под дисциплинарным взысканием, передаются секретарю конференции/миссии под наблюдение Комитета конференции/миссии в соответствии с вышеизложенным в п. а, объясняющем роспуск общин по причине потери членов церкви.

Решение о роспуске/исключении принимает съезд конференции/миссии.

Какова бы ни была причина роспуска общины, на ближайшем съезде конференции/миссии представляется доклад с изложением соответствующих фактов, и съезд принимает окончательное решение об исключении общины из списка церквей, составляющих данное поле.

Церковные фонды, имущество и документы.

При роспуске общины вследствие потери ее членов или по дисциплинарным причинам все пожертвования, финансовые счета, всё движимое и недвижимое имущество, независимо от того, оформлено оно на местную общину, или на конференцию/миссию, или на какое-либо другое церковное учреждение, передаются в распоряжение конференции/миссии. В этом случае конференция/миссия имеет права, полномочия и обязательства управлять, сохранять и использовать эти фонды и имущество. Все документы и учётные книги такой общины передаются на хранение секретарю и/или казначею конференции/миссии.

Развод и повторный брак

Наша позиция

Проблема развода и повторного брака может быть видна в истинном свете только в том случае, когда она рассматривается с небесной точки зрения и на фоне событий, имевших место в Едемском саду. Главным в святом плане Божьем было сотворение существ, созданных по Его образу, которые должны были размножиться, заселить всю землю и жить вместе в чистоте, согласии и счастье. Для осуществления этой самой важной части всей Его творческой работы Он сотворил чудо, создав Еву из ребра Адама и дав её Адаму в качестве жены. Так был учреждён брак. И учредил его Сам Бог. Именно Он совершил первое бракосочетание. Когда Господь открыл Адаму характер совершённого Им чуда, поведав, что Ева - действительно кость от его кости и плоть от его плоти, в сознании Адама никогда уже не могло возникнуть даже тени сомнения в том, что они оба - одна плоть. Никакого сомнения не могло появиться у святой четы также и в том, что их семья, согласно замыслу Божьему, будет существовать вечно.

Церковь твёрдо придерживается библейского учения о браке и семье, веря, что всякое принижение этого высокого понятия принижает, соответственно, и небесный идеал. Вера в то, что брак есть Божественное учреждение, основывается на Священном Писании. А поэтому все, обдумывающие и обсуждающие сложный вопрос о разводе и повторном браке, всегда должны сверять свои представления со святым идеалом, явленным в Едеме. Только таким образом Церковь может избежать ошибок и не допустить нарушений принципов, изложенных в Священном Писании.

Люди, выступающие от лица адвентистского движения, уполномочены Богом выносить не такие решения, которые отвечают желаниям человеческого сердца, а лишь такие, которые отвечают небесным принципам. Вопрос о разводе и повторном браке - это такой вопрос, который всегда вызывал особую тревогу и беспокойство Церкви, поэтому не может быть и речи о каком-либо лёгком разрешении тех трудных и сложных проблем, которые мужчины и женщины создают сами для себя и для Церкви своим отступлением от Божьего идеала. Духовные проблемы, возникающие из-за нарушения брачных принципов, никогда не могут быть разрешены путём принижения этих принципов.

Церковь верит в Закон Божий; она также верит и в прощающую благодать Божью. Она верит, что люди, согрешившие в вопросе развода и повторного брака, могут получить победу и спасение так же, как получают их те, которые преступили любой другой святой принцип Бога. Ничто из сказанного в этой главе не содержит в себе цель преуменьшить милость Божью или прощение Божье. В страхе Господнем здесь изложен взгляд Церкви на эту проблему, а также те принципы и правила, которыми необходимо руководствоваться при решении вопросов, касающихся брака, развода и повторного брака.

Хотя первый брак был совершён только Богом, нам следует признать, что сегодня на земле люди живут еще и под гражданским управлением. Поэтому прежде всего необходимо четко осознать, что брак в настоящее время имеет двойную - божественную и гражданскую - сущность. Божественная сторона управляется законами Божьими, а гражданская - законами государства.

В соответствии с этими принципами следующее положение определяет точку зрения Церкви адвентистов седьмого дня но вопросу развода и повторного брака:

1. "В Нагорной проповеди Иисус недвусмысленно заявил, что не может быть никакого основания для расторжения брачного союза, за исключением неверности брачному обету" (Нагорная проповедь, с. 63; Мф. 5:32; см. также Мф. 19:9).

И когда Иисус сказал: "Человек да не разлучает", Он по Своей великой милости установил для Церкви правило поведения, которое при всех обстоятельствах должно стоять выше всех гражданских постановлений, противоречащих Его толкованию небесного закона о брачных отношениях. Он даёт правило для Своих последователей, которого необходимо строго придерживаться, независимо от того, какую степень свободы по этому вопросу предоставляет государство и укоренившиеся обычаи.

2. Супружеская неверность в браке обычно рассматривается как прелюбодеяние или блуд. Однако новозаветное слово "блуд" включает и некоторые сексуальные отклонения (1 Кор. 6:9; 1 Тим. 1:9, 10; Рим. 1:24-27). Поэтому сексуальные извращения, включая гомосексуализм, тоже рассматриваются как злоупотребления сексуальными возможностями и как нарушения Божественного предназначения сексуальных отношений в браке. И хотя в Писании допускается развод по причине, указанной выше, церкви необходимо приложить все усилия к тому, чтобы добиться примирения супругов, призывая невиновную сторону простить виновную, а эту последнюю - исправить своё поведение и сохранить таким образом брачный союз. В своих отношениях с виновной стороной Церковь должна руководствоваться любовью и желанием спасти человека.

3. В случае, если примирение не достигнуто, невиновная сторона, согласно Священному Писанию, имеет право получить развод, а также вступить в брак повторно.

4. Супружеская сторона, признанная Церковью виновной в грехе прелюбодеяния (см. выше п. 1 и 2), должна быть подвергнута церковному взысканию. Даже если согрешившее лицо искренно раскаивается, ему всё равно необходимо объявить на определённый срок публичное порицание, чтобы выразить этим отвращение общины к совершенному злу. Виновное лицо, не проявляющее полного и искреннего покаяния, должно быть исключено из членов церкви. Но если нарушение настолько вопиющее, что навлекает позор на все дело Божье, Церковь, с целью утвердить свои высокие принципы и сохранить доброе имя, должна сразу исключить данного члена церкви, хотя он и свидетельствует о своём покаянии.

5. Виновная супружеская сторона, будучи разведённой, не имеет нравственного нрава повторно вступать в брак, пока невиновная сторона живёт и остаётся целомудренной вне брачного союза. В противном случае он или она исключается из церкви, если они являются ее членами. Лицо, с которым он или она вступает в брак, также исключается, если оно является членом церкви.

6. Следует признать, что иногда брачные отношения ухудшаются до такой степени, что для мужа и жены лучше разделиться. "А вступившим в брак не я повелеваю, а Господь: жене не разводиться с мужем, - если же разведется, то должна оставаться безбрачною или примириться с мужем своим, - и мужу не оставлять жены своей (1 Кор. 7:10, 11). Во многих случаях вопросы охраны детей, урегулирования имущественных нрав и даже личной безопасности требуют изменения в брачном статусе или правовом положении. В таких случаях может допускаться получение, как его называют в некоторых странах, правового разделения. Однако в гражданском судопроизводстве отдельных местностей такое разделение может быть получено только путём развода.

Но такое разделение или развод, в котором не затрагивается "неверность брачному обету" (см. выше п. 1, 2), не даёт ни одному из супругов права повторно вступить в брак, за исключением тех случаев, когда к этому времени одна из сторон уже вступила в брак, или совершила прелюбодеяние, блудодеяние, или же умерла. Если член церкви, получивший такой развод, вступает повторно в брак, игнорируя эти библейские установления, то он или она, будучи членом церкви, должны быть исключены из церкви. И тот, с которым он или она вступает в брак, также должен быть исключен из церкви.

7. Виновная сторона, которая нарушила свой брачный обет, получила развод, была исключена из членов церкви и повторно вступила в брак, или же лицо, которое было разведено по какой-либо другой причине, кроме изложенных в п. 1 и 2, повторно вступило в брак и было исключено из церкви, должны считаться находящимися под порицанием церкви и поэтому недостойными быть ее членами, за исключением случаев, изложенных ниже.

8. Брачный договор является не только более святым, но также и безгранично более сложным, чем обычные договоры, потому что при его разрыве возникает множество серьезных осложнений, например, в отношении детей, которые могут родиться. Поэтому если все попытки истинно раскаявшегося виновника или виновницы согласовать своё брачное правовое положение с Божественным идеалом представляют собой явно неразрешимую проблему, то его или её просьба о принятии вновь в члены церкви, прежде чем будет вынесено окончательное решение, должна быть представлена общиной через её пастора или районного руководителя Комитету конференции для совета и рекомендации относительно любого возможного шага, который раскаявшаяся сторона или стороны могут предпринять для того, чтобы получить право вновь быть принятыми в члены церкви.

9. Повторное принятие в члены церкви лиц, которые были исключены по причинам, изложенным в предыдущих пунктах, должно происходить через повторное крещение.

10. Когда лицо, замешанное в судебном процессе по разводу, в конечном счёте получает право вновь быть членом церкви на основании изложенного в п. 8, нужно строго следить, чтобы ради сохранения согласия и единства церкви па пего не возлагали каких-либо обязанностей руководителя; особенно таких обязанностей, которые требуют обряда рукоположения, за исключением отдельных, тщательно обдуманных случаев.

11. Ни один проповедник Церкви адвентистов седьмого дня не имеет права совершать повторное бракосочетание такого человека, который на основании изложенного в предшествующих пунктах не имеет права, согласно Священному Писанию, повторно вступать в брак.

Кафедра - не место для выражения личных мнений

Ни один проповедник, пи один пресвитер общины или какое-либо другое лицо не имеет права превращать кафедру в место для отстаивания своего мнения по поводу спорных вопросов вероучения или какого-либо другого сложного дела. Церковь никому не предоставляет права высказывать свои личные мнения и взгляды подобным образом.

Если тот или иной член церкви считает, что он имеет новый свет, противоречащий установившимся концепциям Церкви, он должен посоветоваться об этом с ответственными руководителями.

"Множество замаскированных искушений приготовлено для тех, кому открыт свет истины, и единственным спасением для нас является отказ от всякого нового учения, нового толкования Писаний, если оно предварительно не было представлено па рассмотрение опытных братьев. Изложите им его в смиренном, вразумительном духе, с сердечной молитвой. И если они не увидят в нём никакого духовного откровения, покоритесь их мнению, ибо при "множестве советников состоится дело" (Свидетельства, т. 5, с. 293).

Этому правилу следовала ранняя церковь. Когда в Антиохии возникли разногласия по одному важному вопросу, верующие послали своих представителей в Иерусалим, где данный вопрос был представлен па рассмотрение апостолам и пресвитерам. Решение этого совета было с радостью принято верующими Антиохии, и в результате единство и братская любовь в церкви были сохранены.

Вышеизложенный совет от Господа ни в коем случае не должен рассматриваться как запрет, удерживающий человека от тщательного исследования Писаний. Его следует понимать скорее как ограждение от проникновения в Церковь ложных теорий и ошибочных учений. Бог желает, чтобы Его дети серьёзно исследовали Его Слово для получения света и откровения истины, но Он не хочет, чтобы они были совращены ложными учениями.

Библия - источник истины.

"Земля сама по себе не настолько пересечена золотыми жилами и наполнена драгоценностями, как Слово Божье" (Наглядные уроки Христа, с. 104). Чтобы получить это богатство, необходимо прилежно искать его.

"Пусть никто не думает, что ему уже не нужно больше приобретать знание. Глубина человеческого разума может быть измерена, и произведения человеческих авторов могут быть усвоены, но даже самый высокий, самый глубокий и самый широкий полёт воображения не может обнаружить Бога. Представление о Нём выше нашего понимания. Мы видим только слабый отблеск света божественной славы и безграничной мудрости и ведения. Мы ищем россыпи на поверхности, в то время как богатейшая золотая руда находится в глубине, чтобы вознаградить усилия того, кто будет усердно докапываться до неё. Буровая скважина должна проникать всё глубже и глубже в россыпь, и результатом будет приобретение славного сокровища. Посредством надлежащей веры божественное познание сделается познанием человеческим" (там же, с. 113).

"Новый свет относительно Слова Божьего всегда будет открываться тому, кто находится в живой связи с Солнцем Праведности. Пусть никто не приходит к такому заключению, что для нас больше не может быть открыто никакой истины. Прилежный смиренный искатель истины будет находить всё новые драгоценные лучи света, исходящие из Слова Божьего. Много жемчужин ещё разбросано, и их необходимо собрать воедино, чтобы они стали достоянием верного остатка народа Божьего" (Советы по работе субботней школы, с. 34).

Когда новый свет излучается со священных страниц в награду серьёзному искателю истины, он не отрицает старого света. Напротив, он сливается со старым, делая его ещё более ярким и придавая ему дополнительный блеск. Поэтому "стезя праведных как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня" (Притч. 4:18).

Хотя дети Божьи должны быть всегда готовы принять открывающийся свет, однако они никогда не должны прислушиваться к такому голосу, который, каким бы благочестивым и благовидным ни казался, уведёт их от основных учений Библии.

"Мы не должны принимать слов тех, кто приходит с вестью, противоречащей основам нашего вероучения. Таковые собирают воедино массу библейских текстов и нагромождают их в качестве доказательства вокруг отстаиваемых ими теорий. Это неоднократно повторялось на протяжении 50 лет. Однако поскольку Священное Писание является Словом Божьим и к нему нужно относиться с должным уважением, всякое его применение, если оно устраняет один столб из фундамента, который Бог поддерживал в течении 50-ти лет, является грубой ошибкой. Кто использует Писания таким образом, тот не знает чудесного действия Святого Духа, дающего силу прошлым вестям, которые были даны народу Божьему" {Советы авторам и редакторам, с. 32).

Очень важно, чтобы мы сохраняли "единство веры" (Еф. 4:13). Не менее важно и то, чтобы мы всегда старались сохранять "единство духа в союзе мира" (4:3). А поэтому Слово Божье необходимо исследовать весьма осторожно и тщательно, а также в совете с братьями.

"Бог выводит Свой народ из мира на величественную платформу вечной истины, заповедей Божьих и веры Иисуса. Он хочет воспитать и возвысить Своих детей. У них не будет разногласий, так чтобы один верил в одно, а другой имел совершенно противоположную веру и взгляды, и каждый действовал самостоятельно, независимо от организации. Посредством различных даров и управлений, которые Он учредил в церкви, они все придут в единство веры. Если кто-то строит свои понятия о библейской истине, не считаясь с мнением собратьев, и оправдывает своё поведение, утверждая, что он имеет право придерживаться своих собственных взглядов, а затем навязывает их другим, то как может исполниться молитва Христа? И если другой появится, а потом третий, заявляя о своём праве верить и говорить, как ему нравится, независимо от веры всей организации, то где же будет то согласие, которое было между Христом и Его Отцом и которое, как молился Христос, должно наблюдаться среди Его собратьев?

Хотя каждый из нас имеет какую-то свою особую работу и свою личную ответственность перед Богом, мы не должны следовать своим собственным мнениям, ибо это приведёт к беспорядку в церкви, по должны считаться со взглядами и чувствами наших собратьев. Проповедники должны уважать мнения своих собратьев, но их отношения друг к другу, так же как и предлагаемые ими учения, необходимо подвергнуть испытанию или проверке посредством закона и свидетельства. Если сердца их понятливы, способны усвоить то, что им говорят, то среди нас не будет разделений. Некоторые склонны нарушать общий порядок и отделяться от великих путевых знаков веры; Бог же требует от Своих проповедников, чтобы они были единомысленны в учении и в духе.

Размышляя над нашей прошлой историей, вспоминая каждый шаг, сделанный на пути к нашему настоящему положению, я могу сказать: слава Богу! Когда я вижу, что соделал Бог, моё сердце преисполняется удивлением и полным доверием ко Христу как нашему Вождю. Нам нечего бояться за будущее; единственное, чего мы должны бояться, так это того, чтобы не забыть пути, которым вёл пас Господь" (Свидетельства для проповедников, с. 29-31).

Принимая во внимание эти рассуждения, каждый должен вполне осознать, что Церковь ни одному человеку не может предоставить права высказывать свои личные мнения и взгляды с кафедры. Это освящённое место должно сохраняться для проповеди святых истин из Божьего Слова и для представления церковных планов и решений, способствующих успешному продвижению дела Божьего.

Мы должны ежедневно сохранять свою посвящённость Господу и просить у Него мудрости в изучении Его Священного Слова. Согласно Его собственному обетованию, Дух Святой наставит нас па всякую истину. Сердце и разум всегда должны быть открыты для освящения Божественным Духом, чтобы лучи небесного света могли озарять нашу стезю. Мы должны всегда советоваться с нашими собратьями относительно тех вопросов, которые представляют для нас какие-то проблемы, однако мы должны воздерживаться от публичного изложения таких вопросов, которые не вполне согласуются со взглядами нашей организации.

Краткое изложение основ вероучения

Это краткое изложение основ вероучения подготовлено специально для наставления кандидатов на крещение.

1. Истинный и вечно живой Бог, первая Личность Божества, наш Небесный Отец, вместе со Своим Сыном Иисусом Христом сотворил все сущее (Мф. 26:18; 1 Кор. 8:5; Еф. 3:9; Иер. 10:10-12; Евр. 1:1-3; Деян. 17:22-29; Кол. 1:16-18).

Иисус Христос - вторая Личность Божества и вечный Сын Божий, наш единственный Спаситель, избавляющий человечество от греха по благодати через веру в Него (Мф. 28:18, 19; Ин. 3:16; Mm. 5:2; Мф. 1:21; 2:5, 6; Деян. 4:12; 1 Ин. 5:11, 12; Еф. 1:9-15; 2:4-8; Рим. 3:23-26).

3. Дух Святой, третья Личность Божества, представляет Иисуса Христа на земле и побуждает грешников к покаянию и исполнению всех заповедей Божьих (Мф. 28:18, 19; Ин. 14:26; 15:26; 16:7-15; Рим. 8:1-10; Еф. 4:30).

4. Через Иисуса Христа верующие получают прощение грехов, которые они оставили и исповедали и за которые долг полностью уплачен (Еф. 1:7; Кол. 1:14, 15; 1 Ин. 1:7-9; Ис. 55:6, 7; Иез. 33:15; Мф. 5:23, 24; 6:14, 15).

5. Библия есть богодухновенное Слово Божье, всеобъемлющий, достаточный и единственный критерий веры и дел (2 Тим. 3:15-17; 2 Петр. 1:19-21; Пс. 118:9, 11, 105, 130; 1 Фес. 2:13; Ис. 8:20; Иер. 15:16; Евр. 4:12).

6. В Небесное Царство могут попасть только обращенные, т. е. те, кто родился заново, получил новое сердце и стал новым творением. Тогда он станет членом новой семьи на небесах и на земле (Мф. 18:3; Ин. 3:3; 2 Кор. 5:17; Иез. 36:26, 27; Евр. 8:10-12; 1 Петр. 1:23; 2:2; Деян. 17:26; Еф. 3:15).

7. Христос пребывает в обращенном сердце, в которое Он вписывает принципы Закона Божьего, ведя верующего к исполнению этих предписаний Божьих и наделяя его силой для такого послушания (2 Кор. 6:16; Пс, 40:9; Евр. 8:10-12; Ин. 14:15; Кол. 1:27; 3:16; Гол. 2:20; Еф. 3:14-21).

8. После Своего вознесения Христос начал служение в качестве Первосвященника в Святом святых небесного святилища, прообразом которого является земная скиния периода Ветхого Завета. Работа следственного суда началась со времени второй фазы Его служения - в Святом святых, что на земле соответствовало служению в День Искупления (прообраз небесного служения). Эта работа следственного суда в небесном святилище началась в 1844 году, по окончании периода в 2300 лет, и завершится закрытием двери благодати (Евр. 4:14; 8:1, 2; Лев. 16:2, 29; Евр. 9:23, 24; Дан. 8:14; 9:24-27; Откр. 14:6, 7; 22:11).

9. Второе пришествие Христа есть надежда Церкви, кульминация Евангелия и замысла спасения, когда Иисус придет буквально, лично и видимо, вместе со Своими святыми ангелами. Многие знамения времени свидетельствуют о Его скором пришествии. И почти полное исполнение всех пророчеств показывает, что он "близко, при дверях" (Ин. 14:1-3; Тит. 2:11-14; Евр. 9:28; Деян. 1:9-11; Откр. 1:7; Мф. 25:31; Лк. 9:26; 21:25-33).

10. Умершие праведники будут воскрешены во время Второго пришествия Христа и вместе с живыми праведниками будут восхищены "на облаках в сретение Господу на воздухе", вознесены на небо и будут находиться там с Ним в течение тысячи лет (Откр. 1:7; Ин. 5:25, 28, 29; Ос. 13:14; 1 Кор. 15:51-55; 1 Фес. 4:13-18; Ин. 11:24, 25; 14:1-3; Откр. 20:6, 4, 5; Ис. 25:8, 9).

11. Нераскаявшиеся грешники, которые встретят живыми Второе пришествие Христа, будут убиты сиянием славы Его пришествия. Их, вместе с умершими нераскаявшимися грешниками всех времен, ожидает второе воскресение по завершении тысячелетнего периода (2 Фес. 1:7-10; 2:8; Иуд. 14, 15; Откр. 20:5, 12, 15; Ин. 5:28, 29; Деян. 24:15; Ис. 24:21, 22).

12. В конце тысячелетнего Царства произойдут следующие события:

а) Христос вместе с искупленными святыми и Святым Городом, Новым Иерусалимом, сойдет с неба (Откр. 21:2, 10);

б) нераскаявшиеся грешники будут воскрешены для последнего суда (Откр. 20:11, 12); в) нераскаявшиеся грешники получат окончательное возмездие за свой грех, когда сойдет огонь от Бога, чтобы уничтожить их (Откр. 20:7-10, 14, 15)', г) огонь, который уничтожит грех, очистит и землю (2 Петр. 3:10-14; Мал. 4:1, 3; Откр. 20:8, 4).

13. Земля, очищенная огнем и восстановленная всемогуществом Божьим, станет вечным домом для искупленных (2 Петр. 3:9-13; Ис. 65:17-25; 35:1-10; 45:18; Мф. 5:5; Мал. 4:1-3; Притч. 11:31).

14. Седьмой день недели знаменует собой вечный памятник созидательного могущества Христа как Творца и Искупителя, и потому он есть день Господень, или христианская суббота, печать Бога живого. Суббота соблюдается от захода солнца в пятницу до захода солнца в субботу (Быт. 2:1-3; Исх. 16:23-31; 20:8-11; Ин. 1:1-3; Иез. 20:12, 20; Мк. 1:21-32; 2:27, 28; Ис. 58:13; Лк. 4:16; 23:54-56; Деян. 17:2; Евр. 4:9-11; Ис. 66:22, 23; Лев. 23:32).

15. Брак - это одно из установлений Божьих, которое утверждено в Едеме до того, как грех вошел в мир. Иисус возвеличил институт брака и утвердил его святость и постоянство. В Новом Завете неоднократно подтверждается священность брачных уз и дается наставление вступающим в брак, что в течение всей жизни необходимо хранить верность и нравственную чистоту брачных отношений. Сексуальные отношения между мужчиной и женщиной вне брака или между индивидуумами одного пола противоречат Божественному замыслу и осуждаются в Библии как грех. Последователи Иисуса но Его благодати должны придерживаться всех библейских установлений, касающихся сексуальных взаимоотношений: "Ибо воля Божия есть освящение ваше, чтобы вы воздерживались от блуда" (1 Фес. 4:3).

Муж и жена как христиане должны любить и уважать друг друга так же, как Бог любит и уважает их. Они должны любить и уважать своих детей, проявлять такт и мягкость в обращении с ними и воспитывать их в духе любви и служения Богу. С этой целью они должны проводить семейные богослужения, посещать субботнюю школу и церковные службы, а также все другие учебные мероприятия, организуемые церковью, если есть такая возможность. Аналогичным образом и дети должны выполнять свой долг по отношению к родителям, уважая и почитая их (Быт. 2:21; Втор. 4:6, 7; Мф. 19:3-9; 1 Кор. 6:9; Еф. 5:24,25,28; Кол. 3:18-21; 1 Фес. 4:3-8; Евр. 10:23-35; 13:4; 1 Петр. 3:7).

16. Десятина - святыня Господа и Божье установление для поддержания Своего служения. Добровольные дары - тоже часть Божьего замысла для поддержания Его работы по всему миру (Лев. 27:30-32; Мал. 3:8-12; Чис. 18:20-28; Мф. 23:23; Притч. 3:9, 10; 1 Кор. 9:13, 14; 2 Кор. 9:6, 7; Пс. 95:8).

17. Бессмертие достигается только через Евангелие как дар от Бога при Втором пришествии Христа (1 Кор. 15:21, 22, 51-55; Пс. 145:3; Еккл. 9:5, 6, 10; 1 Тим. 6:15, 16; 2 Тим. 1:10; 1 Ин. 5:11, 12).

18. Человек после смерти находится в состоянии небытия. "Так человек ляжет и не встанет; до скончания неба он не пробудится и не воспрянет от сна своего". Каждый человек, праведный или неправедный, остается в могиле до воскресения (Еккл. 9:5, 6; Пс. 113:25; 145:3, 4; Иов 14:10-12, 21, 22; 17:13; Ин. 11:11-14; 1 Фес. 4:13; Ин. 5:28, 29).

19. Христиании проходит через освящение, поэтому его поведение должно отличаться скромностью, а одежда опрятностью и простотой (1 Фес. 3:13; 4:3, 7; 5:23; 1 Петр. 2:21; 3:15, 3-5; Ис. 3:16-24; 1 Кор. 10:31; 1 Тим. 2:9, 10).

20. Христиании должен рассматривать свое тело как храм Божий. Тогда он будет почитать Бога, ухаживая за своим телом разумно, умеренно используя все полезное и избегая того, что наносит вред его организму, воздерживаясь от нечистой пищи, от употребления, изготовления или продажи спиртных напитков, от использования, изготовления или продажи табака и табачных изделий и от злоупотребления лекарствами, содержащими наркотические или другие вредные вещества (1 Кор. 3:16, 17; 6:19, 20; 9:25; 10:31; 2 Кор. 7:1; Гал. 5:17-21; 6:7, 8; 1 Петр. 2:9-12; 1 Кор. 10:1-11; Лев. 11:1-8).

21. Церковь Божья должна иметь особые дары, и присутствие дара пророчества является одним из признаков Церкви Остатка (1 Кор. 1:5-7; 12:1-28; Ам. 3:7; Ос. 12:10, 13; Откр. 12:17; 19:10).

Адвентисты седьмого дня видят этот дар, проявленный в жизни и служении Елены Уайт.

22. Библия учит о необходимости создания церковной организации. Священный долг членов этой организации - подчиняться и строго поддерживать ее порядок, призывая к этому и других, а также не оставлять сообщество верующих (Мф. 16:16-18; Еф. 1:10-23; 2:19-2; 1 Кор. 14:33; Тит. 1:5-9; Мф. 18:15-18; 1 Кор. 12:12-28; 16:1-3; Евр. 10:25; Деян. 4:32-35; 6:1-7).

23. Крещение через погружение символизирует смерть, погребение и воскресение Иисуса Христа, а также открытое свидетельствование веры в Его спасающую благодать и отвержение греха и всего мирского. Крещение - необходимое условие вступления в церковное членство (Мф. 3:13-17; 28:19; Деян. 2:38, 41- 47; 8:35-39; 16:32, 33; 22:16; Рим. 6:11; Гол. 3:27; Кол. 3:1-3).

24. Служение Вечери Господней устанавливается в воспоминание о смерти Спасителя. Участие в этой службе - важный элемент духовного возрастания во Христе и приобщения к сообществу верующих. Торжественную церемонию причастия предваряет обряд ногоомовения (Мф. 26:26-29; 1 Кор. 11:23-26; Ин. 6:48-56; 1 Кор. 11:27-30).

25. Христианская жизнь должна быть полностью очищена от таких греховных занятий, как игра в карты, посещение театра, танцы и др., которые способствуют разрушению и уничтожению духовности (2 Кор. 6:15-18; 1 Ин. 2:15-17; Иак. 4:4; 2 Тим. 2:19-22; Еф. 5:8-11; Кол. 3:5-10).

26. Бог говорит нам через Слово Свое, наделяя пас светом и силой. Через молитву душа приобщается к Богу. Эти небесные предписания помогают обрести победу в борьбе с грехом и развивать христианский характер (Яс. 18:8, 9; 118:130; Ин. 6:63; 17:17; 1 Петр. 2:2; 1 Фес. 5:17; Пс. 54:18; Ис. 50:4).

27. Священный долг каждого члена церкви, в соответствии с заповеданным Иисусом, использовать свои таланты в личном благовествовании, являющемся неотъемлемой частью общей миссии Церкви, которая состоит в возвещении Евангелия всему миру. Когда эта работа завершится, Иисус придет (Мф. 25:14-29; 28:18- 20; Откр. 22:17; Ис. 43:10-12; 2 Кор. 5:17-20; Рим. 10:13-15; Мф. 24:14).

28. В Своей безграничной любви ко всему человечеству Бог предупреждает мир о грядущих событиях, которые могут повлиять на судьбу каждого человека, посылая весть о приближающемся Втором пришествии Иисуса Христа, Символом этого послания-предупреждения является Трехангельская весть из Откровения, гл. 14, а ее воплощением является великое адвентистское движение, которое олицетворяет собой "Остаток", Церковь адвентистов седьмого дня, соблюдающую заповеди и веру в Иисуса Христа (Ам. 3:7; Мф. 24:29-34; Откр. 14:6-10; Соф. 3:13; Мих. 4:7, 8; Откр. 14:12; Ис. 26:2; Откр. 22:14).