Языческий Рим становится папским Римом

В шестом столетии папство достигло своего могущества и расцвета. Его центром была избрана столица империи, и римский епископ был назначен главой всей церкви. Язычество уступило место папству.

С приходом римской церкви к власти и было положено начало Мрачному Средневековью. По мере увеличения ее власти сгущался и мрак. Вера во Христа - истинное основание - была перенесена на папу. То были опасные дни для церкви Христа. Как мало оставалось верных знаменосцев! Хотя еще и оставались верные свидетели истины, однако, временами уже казалось, что заблуждение и суеверие восторжествовали, а истинная религия почти изгнана с земли. В то время как Евангелие было потеряно из виду, формы религии все умножались. Людей учили не только смотреть на папу как на своего посредника, но и путем своих собственных дел стремиться к заглаживанию грехов. Изнурительные и долгие паломничества, наказания, налагаемые на кающегося грешника, поклонение мощам, воздвижение церквей, часовен, алтарей, большие пожертвования для церкви, - все это и еще многое другое требовалось от людей, чтобы смягчить гнев Божий и снискать Его расположение; как будто Бог подобен людям, гневающимся из-за пустяков, и Его можно задобрить дарами и наказаниями, налагаемыми на кающихся грешников!

В конце восьмого столетия приверженцы папы заявили претензии на то, что в первые столетия церкви епископы Рима обладали той же духовной властью, что и в настоящее время. Для утверждения этого требования монахи подделали древние рукописи. Были обнаружены неизвестные до тех пор решения синодов, утверждающие абсолютную власть папы с самых ранних времен. И церковь, отвергнувшая истину, с готовностью приняла этот обман.

Папство сделало еще один шаг по пути к своему высокомерному возвышению, когда в XI столетии папа Григорий VII объявил о непогрешимости римской церкви. Одно из выдвигаемых им утверждений гласило, что церковь никогда не заблуждалась и никогда не будет заблуждаться, согласно Священному Писанию. Но Библия никогда не поддерживала такого утверждения. Гордый епископ претендовал и на власть смещать императоров и заявил, что никто не имеет право отменить ни одно объявленное им постановление, тогда как он имеет исключительное право отменять решения других.

Призывание святых поклонение деве марии

Последующие столетия были свидетелями роста заблуждения в учениях, исходящих из Рима. Еще до утверждения папства учение языческих философов привлекало к себе внимание и оказывало свое влияние на церковь. Главным среди них была вера в естественное бессмертие человека и его сознательное состояние после смерти. Это учение положило основание, на котором Рим учредил заступнические молитвы святых и обоготворение Девы Марии. Отсюда также возникло лжеучение о вечных муках, которое рано вошло в папские символы веры.

Чистилище

Этим был подготовлен путь для введения еще другого языческого вымысла, который Рим назвал чистилищем, внушающего страх легковерной и суеверной толпе. Под этим заблуждением подразумевалось место мук, куда попадали души, не заслуживающие вечной гибели, и где после соответствующих наказаний они очищались и затем попадали на небо.

Месса

Библейское постановление о Вечере Господней было вытеснено идолопоклонническим жертвоприношением мессы. Папские священники утверждали, что ритуалами, лишенными всякого смысла, простой хлеб и вино превращаются в действительные «тело и кровь Христа». (Cardinal Wiseman, The Real Presence of the Body and Blood of Our Lord Jesus Christin the Blessed Eucharist, Proved From Scripture, лек. 8, сек. 3, гл. 26). С кощунственной надменностью они присваивали себе творческую силу Бога, как бы сами создавая Творца всего существующего. От всех христиан под угрозой смерти требовали открыто признать свою веру в это страшное богохульное заблуждение. Многие, отказавшиеся сделать это, были преданы огню.

Индульгенции

И еще в одном вымысле нуждался Рим, чтобы использовать страх и пороки своих приверженцев. Это было учение об индульгенциях. Было обещано полное прощение грехов в прошлом, настоящем и будущем, а также и освобождение от всех мук и наказаний тем, кто будет участвовать в войнах, проводимых папой для расширения его владений, или же в наказании тех, кто осмеливался отрицать его верховную и духовную власть. Людей учили, что, уплатив деньги церкви, они освобождаются от грехов, а также могут спасти и души умерших друзей, томящихся в мучительном пламени. За счет всего этого Рим обогащался, утопая в пышности, распутстве и пороках, претендуя одновременно на замещение Того, Кто не нашел даже места, где приклонить голову. (Евангелие от Луки 9:58).

Инквизиция

В XIII столетии было учреждено и введено в действие одно из самых страшных орудий папства - инквизиция. Князь тьмы сотрудничал в этом вопросе с представителями папской верховной власти. На их закрытых совещаниях присутствующие там сатана и его ангелы управляли мыслями этих безбожных людей, изобретавших методы пыток, которые слишком страшны и бесчеловечны, чтобы быть представленными перед людскими очами. «Вавилон великий» был «упоен... кровию святых». (Откровение 17:5, 6). Искалеченные тела миллионов мучеников вопияли к Богу об отмщении и возмездии.

Папство стало деспотом мира. Императоры и цари подчинялись приказам римского папы. Казалось, что земная и вечная участь людей находились в его руках. В течение столетий без малейшего возражения все подчинялось учениям Рима, и с каким благоговением отправлялись его обряды, каким вниманием обычно пользовались его празднества! Римское духовенство пользовалось всеобщим почтением и щедрыми вознаграждениями. Но «полуденное сияние папского могущества было полночным мраком для мира». (J. A. Wylie, The History of Protestantism, т. 1, гл. 4). He только народ не знал Священного Писания, но и священники не разбирались в нем. Удалив закон Божий, как мерило праведности, они безгранично распространили свою власть и были неудержимы в своем порочном образе жизни. Повсюду процветали обман, корыстолюбие и разврат. Люди не страшились никакого преступления, если только таким путем они могли достичь богатства и положения. Дворцы пап и прелатов были превращены в вертепы самого низкого разврата. Некоторые из владычествующих пал были виновны в таких вопиющих преступлениях, что светская власть пыталась отлучить их от церкви, как самых низких извергов, которых уже нельзя было больше терпеть. На протяжении сотен лет Европа не сделала никакого прогресса в области науки, искусства и цивилизации. Христианство было поражено моральным И духовным параличом.

«Полуденное сияние папского могущества было полночным мраком для мира».