Содержание
  1. Предисловие
  2. Провозглашение вести
  3. Все более широкое влияние Евангелия
  4. Потребность в евангельских работниках
  5. Под сенью надвигающейся погибели
  6. Возрастающие трудности
  7. Призыв ускорить работу
  8. Благоприятные возможности для евангелизма
  9. Выявление нужд больших городов
  10. Проблемы, характерные для евангелизма в больших городах
  11. Обещание обильной жатвы
  12. Дороги и изгороди
  13. Работники в сельской местности
  14. По примеру Господа
  15. Расширение служения благовествования
  16. Движимые верой
  17. Евангелизм высочайшего образца
  18. Евангелист и его помощники
  19. Преимущества работы "по два"
  20. Место осуществления евангельской деятельности
  21. Аванпосты евангелизма
  22. Планирование собраний в различных районах города и пригородах
  23. Организация работы на постоянной основе
  24. Финансы и бюджет
  25. Управление деловой стороной евангельской кампании
  26. Организация и методы проведения собраний
  27. Создание групп евангелистов
  28. Значение молитвенного обсуждения
  29. Единство в многообразии
  30. Поправка на различные методы работы
  31. Библейские школы в городах
  32. Возрождение и организация Церкви для служения
  33. Взаимоотношения евангелиста и пастора
  34. Предостережение против заорганизованности
  35. Наша весть об истине для настоящего времени
  36. Как привлечь внимание людей
  37. Успешные и действенные методы извещения о собраниях
  38. Образ евангелиста в глазах людей
  39. Без показухи и сенсационности
  40. Приверженность верным подходам
  41. Манера держаться на кафедре, объявления и подготовительная работа
  42. Способность удерживать интерес
  43. Собрания для ответов на вопросы
  44. Сближение с людьми
  45. Печатные проповеди и литература
  46. Споры
  47. Дух и стиль провозглашения вести
  48. Проповедь евангелиста
  49. Христос - средоточие вести
  50. Проповедь о пророчествах, привлекающая внимание людей
  51. Сдержанность, не означающая сокрытия истины
  52. Методы наставления в истине
  53. Байки, анекдоты, остроты и шутки
  54. Ложные испытания и людские стандарты
  55. Возвещение о Втором пришествии
  56. Истина о святилище
  57. Проповедование о законе и субботе
  58. Решение проблем, возникающих при соблюдении субботы
  59. Проповедь истины о бессмертии
  60. Христианское управление ресурсами
  61. Знакомство с Духом пророчества
  62. Проповедование санитарной реформы
  63. Таинства
  64. Призыв к окончательному решению
  65. Призыв к покаянию
  66. Помогайте душам обратиться
  67. Привлечение заинтересованных
  68. Методы закрепления принятых решений
  69. Предубеждения и сопротивление истине
  70. Крещение и церковное членства
  71. Доскональность и добросовестность в работе
  72. Продолжительность работы и завершение кампании
  73. Определение успешности собрания
  74. Укрепление новообращенных в вере
  75. Как помочь новообращенным влиться в церковь
  76. Евангелизм пастора
  77. Ответственность опытных верующих за новообращенных
  78. Помогать новым верующим завоевывать души
  79. Ограждать новых членов церкви от заблуждений и фанатизма
  80. Возвращение отступников
  81. Повторное крещение
  82. Помещение для церкви
  83. Расширять деятельность в новых местах
  84. Нью-Йорк
  85. Бостон и Новая Англия
  86. Города востока и юга Америки
  87. Города центральных штатов
  88. Западные города
  89. Возвещение вести в Европе
  90. Англия и ее города
  91. Города Северной Европы
  92. Проповедь в Южной Европе
  93. Работа в городах Австралии
  94. Необходимость индивидуальной работы
  95. Личные посещения от дома к дому
  96. Обращение семей
  97. Евангельские посещения
  98. Библейские чтения, проводимые служителями
  99. Обучение искусству индивидуальной работы с людьми
  100. Разрушение предрассудков
  101. Служение пожилым
  102. Опыт и методы Елены Уайт в индивидуальной работе
  103. Задача - преподавание Библии
  104. Личное благовестив и мудрое наставничество
  105. Поиск заблудших
  106. Женщины в служении благовестия
  107. К библейской работе призваны как мужчины, так и женщины
  108. Благовествующий посетитель
  109. Женщины в служении публичной проповеди
  110. Воспитание и обучение
  111. Качества библейского наставника
  112. Методы библейской работы
  113. Уроки Учителя и Господа
  114. Результаты библейской работы
  115. Должная оплата труда женщин-служительниц
  116. Предостережения библейскому наставнику
  117. Песенное служение
  118. Музыка в благовестим
  119. Поющий евангелист
  120. Общее пение в собрании
  121. Музыкальный коллектив
  122. Своевременные предостережения
  123. Средство проникновения
  124. Истинная цель медицинского евангелизма
  125. Связь медицинского евангелизма со служением благовествования
  126. Простая методика
  127. Весть воздержания от курения и алкоголя
  128. Медицинский евангелизм в городах
  129. Благовестие через центры здорового образа жизни
  130. Посвященный врач и медсестра-миссионер
  131. Предостережения, призывающие к взвешенной работе
  132. Работа для всех классов
  133. Охватить людей со средствами и влиянием
  134. Служители иных деноминаций
  135. Работа для среднего класса
  136. Работа ради падшего человечества
  137. Чужестранец в нашей среде
  138. Благовествование католикам
  139. Большой урожай среди евреев
  140. Благовестие детям
  141. Работа в туристских центрах
  142. Собрания на улице
  143. Сатана укрепляется с помощью лжеучении
  144. Чудеса - не критерий
  145. Ложные освященность и святость
  146. Теории пантеизма и спиритизма
  147. Различные формы спиритизма
  148. Фанатизм и экстремизм
  149. Неверное представление Божества
  150. Тайные общества
  151. Борьба с ложными учениями
  152. Дух служения
  153. Культура и доброта
  154. Практическая работа
  155. Сосредоточиться на главной задаче
  156. Здоровье и принципы здорового образа жизни
  157. Голос благовестника
  158. Внешний облик благовестника
  159. Супруга благовестника
  160. Поддерживать высокий нравственный стандарт
  161. Подготовительный период
  162. Призыв и перевод служителя
  163. Когда раздастся громкий клич
  164. Причина задержки
  165. Сила для завершения работы
  166. Ныне час больших возможностей
  167. Быстрый победный конец

Евангелизм

Елена Уайт

Предисловие

Проповедь Евангелия, будучи самой сутью христианства, - это тема первостепенной важности для тех, кто призван провозглашать последнее предостережение Бога обреченному миру. Мы живем в последние времена, и весть о Втором пришествии, провозглашаемая для того, чтобы приготовить народ, ожидающий возвращения нашего Господа, должна разнестись громким призывом и достигнуть самых отдаленных уголков земли.

С первых дней своего служения Церковь адвентистов седьмого дня получала направленные на расширение этого служения наставления Духа пророчества, в которых особое ударение делалось на принципах и практической работе по приобретению душ. Почти в каждой книге Елены Уайт освещаются те или иные стороны проповеди Евангелия. В течение многих лет работы этой вестницы Господа, публиковавшиеся в Review and Herald, в Signs of the times и других изданиях, давали импульс развитию евангельского служения. Отдельные проповедники также время от времени получали от г-жи Уайт благодатные наставления и предостережения относительно методов ведения их работы. Порой г-жа Уайт обращалась к группам евангелистов и администраторов Церкви, и ее обращения зачастую содержали весьма полезные советы.

Но в настоящий момент эти статьи в периодических изданиях, особые свидетельства, советы частным лицам и обращения недоступны широкому кругу читателей. Предлагаемая здесь обширная, собранная по отдельным темам, компиляция трудов Е. Уайт, охватывающая вопросы, касающиеся исключительно евангелизма, имеет целью объединить все указанные наставления, сделав их доступными для значительно расширившихся к настоящему времени миссионерских сил адвентистов седьмого дня.

В настоящем издании не только изложены надежные руководящие принципы, помогающие формировать работу евангелиста, преподающего библейские истины, но представлено не мало подробных советов относительно воплощения этих принципов в жизнь. Будучи собранием драгоценных наставлений, которые Господь давал в течение многих лет, данная книга является настоящим руководством по евангелизму для адвентистского движения.

При составлении отдельных тематических разделов настоящего сборника выдержки брались из разных источников, что в ряде случаев приводило к повторению некоторых наиболее общих наставлений. Во избежание подобного повторения, и в то же время без ущерба для полноты освещения каждой темы, использовались лишь отдельные параграфы или несколько параграфов. В ряде моментов повторяющиеся в других разделах высказывания исключались даже из коротких выдержек, но в каждом подобном случае обязательно дается указание на сокращение текста. Однако подобные исключения проводились таким образом, чтобы достигнутая за их счет краткость не наносила ущерба представлению об общем контексте, в котором дается тот или иной совет.

При составлении сборника были предприняты усилия для максимально полного охвата темы, раскрываемой в каждом из подразделов. В результате оказалось невозможным полностью избежать повторения отдельных мыслей, подчеркнутых в наставлении. Для быстрого поиска ключевых высказываний составители снабдили каждую выдержку подзаголовком, набранным жирным шрифтом. В конце каждой выдержки помещено указание на ее источник; кроме того, в помощь читателю приводится дата написания того или иного высказывания (для выдержек из рукописей) или дата первой публикации - для всех остальных цитат.

Знание времени высказывания иногда бывает весьма полезным для использования содержащегося в нем наставления, ибо наша деятельность должна осуществляться в соответствии с изменяющимися обстоятельствами. И хотя в части случаев невозможно соблюсти до малейших деталей методы, которых придерживались в прежние годы, тем не менее основные принципы, изложенные и поясненные в этих давних советах, могут и ныне служить руководством для выработки верных и плодотворных методов. Сами принципы остаются неизменными, но их конкретное применение может потребовать определенной адаптации к современным условиям. Проиллюстрируем это наглядным примером.

Читатель встретит частое упоминание о лагерных собраниях и советы относительно их проведения. В семидесятые годы прошлого века такие собрания адвентистов седьмого дня, проводившиеся в конце недели, привлекали многих людей, не принадлежавших к адвентистской Церкви, так что соотношение адвентистов и неадвентистов колебалось от половины на половину до порой одного к пятнадцати. В девяностые годы весьма успешные загородные собрания, проводившиеся вблизи больших городов, продолжались от двух недель до месяца. Такие собрания обладали большим потенциалом в приобретении душ. В указанные годы публиковалось много высказываний относительно данных собраний и наставлений по успешному их проведению.

Но времена меняются; в загородных собраниях стали участвовать почти исключительно расширенные группы членов Церкви. Проповедь Евангелия большим массам неадвентистов, которых в прежние годы привлекали лагерные собрания, теперь более эффективно осуществляется благодаря собраниям в шатрах и залах. И тем не менее принципы, лежащие в основе успешного проведения лагерных евангельских собраний, остаются верными и применимыми для выработки плодотворных методов современного евангелизма.

Наставления, представленные в настоящем сборнике, ограничены почти исключительно евангельской деятельностью служителя и библейского учителя. Большой круг советов относительно служения благовествования, осуществляемого рядовыми членами Церкви, так полно представленный в других трудах Елены Уайт, наряду с наставлениями относительно литературного евангелизма, занимающего столь важное место в нашей работе, не повторяется в настоящем издании вследствие недостатка места. Подобным же образом и медицинский евангелизм, весьма полно освещенный в книгах "Служение исцеления",

"Медицинское служение" и "Советы по здоровому образу жизни", здесь не затрагивается, за исключением вопросов, связанных непосредственно с методами проведения публичной проповеди. Кроме того, можно было бы включить значительно больше высказываний, относящихся к подготовке евангелиста, но цитаты по этой теме сведены лишь к вопросам, имеющим непосредственное отношение к его особой работе

Мы выпускаем данную книгу с убеждением, что ее появление будет отмечено значительным развитием методов евангелизма. Помещенные здесь конструктивные, содержательные, неустаревающие рекомендации и предостережения, особенно своевременные теперь, а также перспективы триумфа Евангельской вести послужат, как мы считаем, руководством для дальнейшего расширения работы по евангелизации, которая достигнет своей славной кульминации под громкий клич третьего ангела.

Совет попечителей литературного наследия

Елены Г. Уайт

Часть 1. Цель евангелизма

Провозглашение вести

Поручение Христа учить народы. Обратившись с последними словами к Своим ученикам, Христос сказал: "Се, Я с вами во все дни до скончания века". "Итак, идите, научите все народы". Идите во все концы обитаемой земли и знайте, что, куда бы вы ни пошли, Я везде буду рядом с вами...

Это поручение относится и к нам. Мы, как вестники Христовы, призваны идти к людям, уча, наставляя, убеждая и приковывая их внимание к Слову жизни. К нам же относится и заверение в постоянном присутствии Христа. С какими бы трудностями нам ни предстояло столкнуться, какие бы испытания ни надлежало вынести, нам навеки принадлежит милостивое обетование: "Се, Я с вами во все дни до скончания века" (Рукопись 24, 1903).

Живая сила вести. Давая поручение Своим ученикам, Христос не только обозначил их обязанности, но и вверил им Благую весть. "Научите народы, - сказал Он, - соблюдать все, что Я повелел вам". Ученики обязаны учить тому, чему учил Христос, и не только во время Своего пребывания на земле, но и через пророков и учителей Ветхого Завета. Человеческие учения не принимаются во внимание. Здесь нет места преданию, человеческим измышлениям и умозаключениям или церковным уставам. В этом поручении Христа не упоминаются никакие предписания церковной власти. Слуги Христа не должны учить этому. "Закон и пророки", а также запись Его собственных слов и дел - вот сокровище, вверенное ученикам, чтобы они возвестили его миру...

Евангелие следует благовествовать не как формальную теорию, но как живую силу, способную изменить жизнь человека. Бог хочет, чтобы все, принявшие Его благодать, свидетельствовали об этой силе (Желание веков, с. 826).

Церковь, которой доверена весть. Мы живем ныне в заключительный период мировой истории. Пусть же люди с трепетом ощущают ту ответственность, которую налагает на них знание истины. Конец мира близок. Осознание этого факта должно побудить каждого верующего во Христа полностью посвятить Богу все, чем он обладает...

На нас лежит груз обязанности предупредить мир о его надвигающейся судьбе. Со всех сторон, будь то далеко или близко, до нас доносятся призывы о помощи. Церковь, посвятившая себя этой работе, должна нести миру весть: "Придите на евангельский пир; вечеря приготовлена, придите..." Венцы, бессмертные венцы необходимо завоевывать. Царство Небесное надо приобретать. Мир, погибающий в грехе, следует просвещать. Потерянную жемчужину нужно найти. Заблудшую овцу требуется водворить обратно в стадо. Кто присоединится к ее поискам? Кто понесет свет блуждающим во тьме? (Ревью энд Геральд, 1895, 23 июля).

Кризис настоящего времени. Мы должны уже сейчас чувствовать ответственность, дабы трудиться с большим усердием и делиться с ближними истинами, которые Бог дал нам для этого времени. Мы не сможем переусердствовать в своем рвении...

Теперь пришло время возвещать последнее предупреждение. Проповедь истины в настоящий момент имеет особую силу, но долго ли она будет продолжаться? Совсем немного. Если и ожидался когда-либо кризис, то теперь он, безусловно, наступил.

Все нынче решают свою вечную участь. Людям нужно пробудиться и осознать важность момента, близость того дня, когда время испытания для них закончится. Необходимо приложить решительные усилия, чтобы ясно изложить людям весть для нашего времени. Третий ангел должен выступить с великой силой (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 16).

Евангелизм - наш подлинный труд. Евангельский труд, открывающий Писание людям и предостерегающий их о том, что грядет на мир, должен занимать все больше и больше времени у слуг Божьих (Ревью энд Геральд, 1906, 2 августа).

Быстрее распространять весть. Будучи земными людьми, мы сильно нуждаемся в том, чтобы смирять свои сердца перед Богом, умоляя Его о прощении нашего пренебрежительного отношения к выполнению евангельского поручения. Мы образовали большие центры в нескольких местах, оставив без внимания многие большие города. Давайте же примемся за порученное нам дело и провозгласим спасительную весть, таким образом указав людям на опасность, в которой они находятся. Если бы каждый адвентист седьмого дня выполнил возложенную на него работу, число уверовавших сегодня было бы намного больше, чем есть на самом деле (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 25).

Призыв к ревностному служению. Если бы наши служители осознавали, как скоро жители этого мира будут призваны на суд Божий к ответу за дела, совершенные ими во плоти, то насколько ревностней они трудились бы вместе с Богом, стремясь донести истину до мира! Как они старались бы побудить людей к принятию этой истины, как неустанно трудились бы ради продвижения Божьего дела в мире, провозглашая словом и делом: "Близок всему конец"! (Письмо 43, 1902).

Среди смятения последних дней. Слова Иисуса Христа обращены к нам, живущим в заключительный период земной истории. "Когда же начнет это сбываться, тогда восклонитесь и поднимите головы ваши, потому что приближается избавление ваше". Народы в беспокойстве. Приближаются времена недоумения и растерянности. Волны морские вздымаются; сердца людей замирают от страха в ожидании того, что надвигается на землю, но верующие в Сына Божьего услышат среди бури Его голос, глаголящий: "Это Я, не бойтесь..." Мы видим мир, лежащий в грехе и отступничестве; противление заповедям Божьим распространилось почти на все человечество, но среди всеобщего смятения и замешательства у нас есть работа, которую нужно совершать в этом мире (Рукопись 44, 1900).

Водружение знамени истины в мрачных местах земли. Армия сатаны многочисленна, и народу Божьему необходимо идти по всему миру, водружая знамя истины в самых темных местах земли, делая все, что в его силах, для уничтожения царства сатаны (Письмо 91, 1900).

Самый благородный, самый великий труд. Господь хочет, чтобы проповедь этой вести стала самым величественным, самым значительным делом, совершаемым в мире в наше время (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 11).

Более быстрое продвижение истины. В нашей стране и за рубежом дело истины для настоящего времени должно продвигаться быстрее, чем это делалось до сих пор. Если наш народ выступит в вере, приложит все силы и сделает почин, трудясь во исполнение воли Христа, перед ним откроется путь. Если народ проявит энергию, необходимую для достижения успеха на этом пути, и веру, которая движется вперед в безусловном повиновении заповедям Божьим, то он будет обильно вознагражден. Наш народ обязан упорно стремиться как можно скорее и полнее совершить те дела, которые Господь предназначил ему исполнить. Он обязан быть решительным и серьезным, проявляя искреннюю, непоколебимую веру... Мир должен услышать весть предостережения (Рукопись 162,1905).

Все более широкое влияние Евангелия

Распространение истины по всей земле. Свет истины должен воссиять повсюду, чтобы сердца, погруженные ныне в сон неведения, пробудились и пережили обращение. Евангелие надлежит провозглашать во всех городах и странах...

Необходимо организовывать новые церкви, и членам вновь созданных церквей надо разрабатывать планы своей деятельности. Это миссионерское евангельское служение следует распространять на новые территории, расширяя таким образом возделанные участки виноградника Божьего. Он должен расти, пока не охватит весь мир (Письмо 86,1902).

К северу, югу, востоку и западу. От селения к селению, от города к городу, от страны к стране должна разноситься весть предостережения, и люди веры обязаны нести ее не с показным рвением, но в силе Духа.

Для выполнения этой задачи необходимо трудиться самым наилучшим образом. Пришло время, ответственное время, когда руками посланников Божьих перед миром развертывается свиток истины. Истина, заключенная в вестях первого, второго и третьего ангелов, должна дойти до всякого племени, колена, языка и народа; ее цель - рассеять мрак на всех континентах и распространиться до самых дальних островов в океане...

Успех нашей работы зависит от разумного планирования. Необходимо предпринять решительные усилия для освоения новых полей на севере, юге, востоке и западе... Наши служители и работники обязаны осознать, что распространению истины до сих пор уделялось слишком мало внимания, и этот факт должен побуждать их выходить на эти поля и не прекращать свою работу до тех пор, пока весть не будет ясно возвещена (Рукопись 11,1908).

Сокрушая препятствия. Истина, презираемая и отвергаемая многими, восторжествует. Ее распространение, вопреки всем преградам и помехам, никогда не прекращалось. Когда весть Божья наталкивается на сопротивление, Господь придает ей дополнительную силу, чтобы влияние ее было более мощным. Укрепленная Божественной силой, она проложит путь через самые непреодолимые препятствия и восторжествует над ними (Деяния апостолов, с. 601).

Важная работа. Миссионерский труд по распространению Евангелия представляет собой конкретную, важную работу, которая "более и более светлеет до полного дня" (Письмо 215б, 1899).

Углубление и расширение влияния вестей. Влияние этих вестей все углубляется и расширяется, пробуждая отклик в тысячах сердец, приводя к созданию новых учебных заведений, издательств и санаториев, удивительных орудий Божьих, предназначенных для продвижения великой работы, символически представленной первым, вторым и третьим ангелами, летящими посредине неба для предупреждения жителей земли о возвращении Христа с силой и великой славой (Ревью энд Геральд, 1892, 6 декабря).

Провозглашайте весть на новых полях. Мы несем миру самое глубокое, самое испытующее послание. Но при этом мы слишком много внимания уделяем тем, кто уже знает истину. Вместо того чтобы тратить время на тех, у кого было много возможностей познать истину, идите туда, где еще не слышали нашей вести. Организуйте лагерные собрания в городах, где истина до сих пор не провозглашалась. Многие посетят такие собрания и обретут весть, обращенную к ним (Письмо 87,1896).

Новые места - наилучшее поле деятельности. Места, в которых истина никогда прежде не проповедовалась, являются наилучшим полем для проведения этой работы. Истине предстоит овладеть сердцами людей, никогда прежде не внимавших ей. Они увидят порочность греха, и их покаяние будет полным и искренним. Господь произведет работу в сердцах людей, к которым в прошлом не часто обращались с призывом, в сердцах, ранее не осознававших чудовищную сущность греха (Письмо 106, 1903).

Если бы истина провозглашалась активнее. Передо мной разворачивались панорамы многих городов, нуждающихся в евангелизации. Если бы только были предприняты ревностные усилия для провозглашения истины для настоящего времени в городах, в которых еще не прозвучала весть предупреждения, то их население не осталось бы таким нераскаявшимся, как ныне. Благодаря свету, данному мне, я знаю, что мы могли бы иметь сейчас значительно больше возрадовавшихся в истине, если бы проводили нашу работу значительно активнее и во многих направлениях, как того требует современное положение (Письмо 94а, 1909).

Потребность в евангельских работниках

Великая жатва. Торжественная, возвышенная весть предостережения должна провозглашаться в самых труднодоступных местах и в самых нечестивых городах, где еще не воссиял свет трехангельской вести Евангелия. Последний призыв на брачный пир Агнца должен услышать каждый...

Некогда закрытые для Евангелия страны сейчас распахивают двери, умоляя разъяснить Слово Божье. Цари и князья открывают свои так долго запертые ворота, приглашая войти вестников Креста Жатва воистину велика. Лишь только вечность откроет результаты той целенаправленной работы, которая осуществляется сейчас (Служители Евангелия, с. 27).

Посланцы Христа. Служители Божьи, сердца которых пылают любовью ко Христу и к своим собратьям, стремятся пробудить людей, мертвых в своих преступлениях и грехах. Так пусть же ваши настойчивые горячие мольбы и предостережения ранят их совесть! А ваши ревностные молитвы растопят их сердца и поведут их в покаянии к Спасителю. Вы - посланники Христа, призванные провозглашать Его весть о спасении (Служители Евангелия, с. 35).

Сто работников там, где ныне один. Время на исходе Работники Христа нужны повсюду, необходима работа ста ревностных, верных служителей там, где как у нас, так и в зарубежных миссиях, ныне трудится только один. Остается много неисхоженных дорог и троп Следует способствовать привлечению к миссионерской работе глашатаев нашего Господа (Принципы христианского воспитания, с. 488).

Правильная расстановка работников. Для осуществления всего того, что Бог призывает нас совершить в деле предупреждения городов, Его слугам надлежит спланировать правильную расстановку сил. Очень часто работников, которые могли бы с большой пользой трудиться в публичных собраниях, используют на другом поприще, не позволяющем им уделять должное внимание активному служению среди людей. Для осуществления различных сторон нашей деятельности ответственным работникам следует стремиться, насколько возможно, подбирать посвященных братьев, уже прошедших обучение в различных сферах деловой активности. Необходимо постоянно следить за тем, чтобы для подобной деятельности не привлекались служители, которые оказались бы гораздо более полезными, выступая на кафедре и раскрывая перед неверующими истины Слова Божьего (Ревью энд Геральд, 1910, 7 апреля).

Высочайшее призвание. Нельзя умалять евангельское служение. Не следует организовывать дело так, чтобы на служение слова смотрели как на второстепенное занятие. Это неправильно. Умаляющие служение умаляют Христа. Самая важная часть всей работы - это служение во всех его многообразных аспектах, и молодым работникам необходимо объяснить, что нет труда, который Бог благословляет больше, чем труд евангельского служителя.

Нашу молодежь не следует удерживать от вступления на служение. Существует опасность, что вследствие красочной рекламы мирских профессий кое-кто сойдет с пути, которым Бог заповедал им ходить. Кого-то поощряют учиться медицинским специальностям, хотя молодым людям следовало бы готовить себя к духовному служению (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 411).

Молодежь, сменяющая ветеранов. Ветераны уходят, и молодежь должна быть готова занять освободившиеся места, чтобы весть провозглашалась непрерывно. Борьбу против зла надо вести с неослабевающей силой. Молодым и сильным надлежит идти в окутанные мглой места на земле, чтобы призывать погибающих к покаянию (Служители Евангелия, с. 104).

Быстрая подготовка к служению. Наши школы были созданы Господом, и если ими управляют в согласии с Его намерениями, молодежь, обучающаяся в них, быстро подготовится к различным видам миссионерской деятельности. Некоторые из выпускниц будут готовы выйти на это поле в качестве сестер милосердия и одновременно миссионерок, выпускники - в качестве книгонош, евангелистов, учителей или проповедников (Письмо 113, 1903).

Обучайте молодежь евангельской работе. Господь призывает тех, кто связан с деятельностью наших санаториев, издательств и учебных заведений, обучать молодежь евангельскому труду. Создание новых санаториев, продовольственных магазинов и столовых не должно настолько поглощать наше время и энергию, чтобы мы пренебрегали другими направлениями нашей деятельности. Молодым братьям и сестрам, способным участвовать в служении, библейской работе и в распространении литературы, не следует полностью погружаться в механическую работу (Ревью энд Геральд, 1912, 16 мая).

Призыв к сильным молодым людям. Где же мужчины, способные выйти на труд, исполненные доверия к Богу, готовые к большим делам и свершениям? Бог призывает: "Сын! пойди сегодня работай в винограднике моем". Он сделает нынешних молодых людей, если они покорятся Ему, Своими доверенными, небесными избранниками, готовыми раскрыть людям истину и противопоставить ее заблуждениям и предрассудкам. Да возложит Господь эту задачу на сильных молодых людей, которые хранят Его Слово, пребывающее в них, и которые будут нести истину ближним! (Рукопись 134, 1898)

Работники, которые не отступят. Бог призывает посвященных, верных Ему работников, смиренных тружеников, видящих необходимость активной проповеди Евангелия и не отступающих, но исполняющих каждодневные обязанности, с верою полагающихся на помощь Бога и обретающих в Нем силу для преодоления всех возникающих препятствий. Весть Божья должна возвещаться теми, кто любит и боится Бога. Не возлагайте этого бремени ни на какие конференции. Идите вперед и, как евангелисты, в смирении излагайте истину: "Так говорит Писание" (Письмо 43, 1905).

Адвентистские лагерные собрания в прежние годы представляли собой значительные евангельские мероприятия, привлекавшие большую неадвентистскую аудиторию. Контекст, в котором упоминаются лагерные собрания в этом томе, ясно указывает, что имеются ввиду собрания в больших шатрах, имевшие значительный евангельский потенциал Выдержки с описанием таких лагерных собраний см на с. 82, 83 (ориг ).

Часть 2. Состояние больших городов

Под сенью надвигающейся погибели

Миллионы людей, населяющих большие города, должны решить свою судьбу. Духовная тьма, покрывающая сегодня всю землю, особенно сгущается в густонаселенных центрах. Именно в крупных городах евангельские работники обнаруживают как наивысшую степень греховности и нераскаянности, так и наибольшую потребность в евангельском служении...

Состояние больших городов характеризуется высоким уровнем преступности и беззакония. Порочность многих жителей практически не поддается описанию. Многие города становятся настоящим Содомом в глазах Небес. Все возрастающая греховность настолько велика, что тысячи людей быстро приближаются к критической точке своего жизненного опыта, после которой бывает крайне трудно пробиться к погрязшим в грехе со спасительной вестью третьего ангела. Враг душ человеческих действует изобретательно, стараясь полностью овладеть человеческим разумом; поэтому все, что слуги Божьи совершают для предупреждения людей и их приготовления к судному дню, необходимо исполнять быстро.

Условия, с которыми сталкиваются христианские работники в больших городах, требуют от них неустанных усилий во благо миллионов, живущих под сенью надвигающейся погибели. Людям вскоре придется принимать великие решения, и они вправе получить возможность услышать и понять библейскую истину, чтобы сознательно принять верную сторону. Бог ныне обращается к Своим вестникам с недвусмысленным призывом предупреждать эти города, пока Его милосердие не истощилось и пока массы еще остаются восприимчивыми к преобразующему влиянию библейской истины (Ревью энд Геральд, 1910, 7 апреля).

"Шествие к верной смерти". Сатана не прекращает своей деятельности в наших густонаселенных городах. Его влияние проявляется в смятении душ, в борьбе и разногласиях между трудом и капиталом, в лицемерии, проникшем в церкви. Чтобы у людей не оставалось времени на размышления, сатана втягивает их в водоворот веселья и безумных развлечений, чревоугодия и пьянства. Он наполняет их стремлением к самовозвышению. Мир шаг за шагом движется к состоянию, характерному для дней Ноя. Нет такого преступления, которое не совершалось бы в современном обществе. Вожделение плоти, похоть очей, *эгоизм, злоупотребление властью, жестокость и насилие, используемые для того, чтобы заставить людей объединяться в союзы - связать самих себя в связки для грядущего великого пламени последних дней, - все это является результатом деятельности сатанинских сил. И сей круговорот преступлений и безрассудства люди называют жизнью...

Мир, живущий так, как будто Бога нет, поглощенный погоней за удовлетворением эгоистических вожделений, вскоре встанет перед лицом внезапной погибели, и не избегнет. Многие люди продолжают потворствовать себялюбию до тех пор, пока не проникнутся отвращением к жизни и в конце концов не убьют себя. Кружась в бесконечной череде плотских наслаждений, пьянствуя и одурманивая себя наркотиками, люди идут, словно быки на бойню. Сатана действует со всем своим искусством и чарами, заставляя людей слепо маршировать по уготованному для них пути, пока Господь не восстанет со Своего престола и не накажет обитателей земли за их беззаконие. Тогда земля откроет поглощенную ею кровь и уже не скроет убитых своих. Весь мир, кажется, шествует к верной смерти (Рукопись 139, 1903).

Честолюбивые замыслы. Население больших городов все больше и больше увлекается всякого рода предпринимательством. Люди лихорадочно строят новые здания, вознося их едва ли не к небесам. Их разум поглощен новыми честолюбивыми проектами и замыслами (Рукопись 154,1902).

Если небесные предостережения останутся без внимания. Мне велено провозгласить весть о том, что города, до крайней степени погрузившиеся в прегрешения и пороки, будут разрушены землетрясениями, огнем и наводнением. Весь мир получит предупреждение о том, что есть Бог, Который явит Свою Божественную власть. Его невидимые силы вызовут разрушение, опустошение и смерть. Все накопленные богатства перестанут что-либо значить...

Бедствия падут на растленные города, бедствия самые ужасные, самые неожиданные; и разрушения будут следовать одно за другим. Если люди прислушаются к предупреждению, данному Богом, и если церкви покаются, возвратясь к верности Божественным установлениям, тогда оставшиеся города будут на время пощажены. Но если люди, введенные в заблуждение, продолжат ходить своими прежними путями, пренебрегая Законом Божьим и неся окружающим ложь, Бог позволит бедствиям обрушиться на них, дабы пробудить их человеческое сознание...

Господь не отвергнет вдруг всех законопреступников и не погубит целые народы, но Он покарает те города и места, жители которых отдают себя во власть сатанинских сил. Сурово будут наказаны эти города, и тем не менее на них не обрушится гнев Божий во всей полноте, поскольку поверившие в истину души все же разорвут сети обольщения врага, покаются и обратятся к Богу, в то время как остальные массы продолжат собирать гнев на день гнева (Рукопись 35, 1906).

Ради пробуждения народа. Когда 16 апреля 1906 года я находилась в Лома-Линде, штат Калифорния, перед моим взором прошли самые необыкновенные картины. В ночном видении я стояла на возвышенном месте, с которого могла видеть колеблющиеся, подобно трости на ветру, дома. Большие и малые здания падали на землю. Места отдыха и развлечений, театры, гостиницы и дворцы богатых людей сотрясались и разбивались вдребезги. Множество жизней было унесено, воздух пронизывали пронзительные крики израненных и напуганных людей.

Божьи ангелы-губители делали свое дело. Одно прикосновение - и здания, сооруженные столь тщательно, что люди считали их вечными, превращались в груду мусора. Безопасным не могло считаться ни одно место. Я не испытывала никакой особой опасности, но ужас, исходивший от показанных мне картин, не поддается описанию. Казалось, что долготерпение Божье истощилось полностью, и настал судный день.

Ангел, стоявший рядом со мной, потом объяснил мне, что лишь немногие люди имеют представление о существующем сегодня в нашем мире нечестии, особенно если говорить о беззаконии в больших городах. Он сказал мне, что Господь назначил день, когда Он в гневе посетит беззаконников, упорствовавших в пренебрежении Его Законом.

Тот ужас, который исходил из увиденных мною сцен и который оставил глубокий след в моем сознании, сопровождал и те наставления, что даны были мне в связи с показанным. Ангел, стоящий рядом со мной, провозгласил, что людям, упорно отказывающимся покориться Царю царей, должно быть явлено Его верховное владычество и открыта святость Его Закона. Тех же людей, которые по своей воле продолжают оставаться в состоянии неверности Богу, по милости Божьей должны посетить Его суды, чтобы, если возможно, они могли пробудиться и осознать греховность пути, по которому идут (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 92).

Зрелище великого разрушения. Утром в прошлую пятницу, перед тем как я проснулась, мне была представлена грандиозная картина. Казалось, я очнулась от сна, но не в своем доме. Из окон открывалось зрелище страшного пожара. На здания падали огромные пылающие шары, от которых во все стороны разлетались огненные стрелы. Сдержать разгоравшиеся повсюду пожары было невозможно, и в огне погибло множество домов. Ужас, охвативший людей, не поддается описанию. Через некоторое время я проснулась и оказалась у себя дома (Письмо 278, 1906).

Большие города будут сметены с лица земли. Везде в мире должны трудиться люди, осуществляющие активное служение по распространению последней вести предупреждения падшему миру. До сих пор не совершается работа, которую следовало развернуть давным-давно, - работа по активному приобретению душ для Христа. Из-за этого упущения оказались бессердечно оставленными без внимания жители безбожных городов, которым совсем уже скоро предстоит подвергнуться страшным бедствиям. Близко время, когда большие города будут сметены с лица земли, поэтому всех горожан необходимо предупредить о близости суда. Но кто посвящает осуществлению этой работы беззаветное служение, требуемое от нас Богом?..

Доныне не сделано и тысячной доли той работы, которую надо совершить в городах; выполнить эту задачу можно лишь в том случае, если служители Церкви посвятят ей все свои усилия (Рукопись 53, 1910).

Разрушение тысяч городов. О, если бы народ Божий полностью осознал последствия надвигающегося разрушения тысяч городов, окончательно погрузившихся в идолопоклонство (Ревью энд Геральд, 1903, 10 сентября).

Ускорить работу. Наблюдая состояние городов, столь откровенно впавших во власть сатаны, я задаю себе вопрос: "Каков будет конец всему этому?" Порочность многих городов возрастает, преступления и беззакония видны повсюду, общество постоянно создает все новых и новых идолов и поклоняется им. В каждой стране умы людей постоянно сосредоточены на изобретении чего-либо нового. Ускорение деловой активности, одновременно сопровождаемое путаницей в умах людей, наблюдается повсюду. Земные города действительно начинают напоминать Содом и Гоморру.

Божьему народу необходимо ускорить в городах работу, которая сдерживается вследствие недостаточного числа работников, отсутствия денег, а также недостаточного духовного посвящения. В данное время народ Божий должен полностью обратить свои сердца к Нему, ибо конец всему близок. Нам необходимо смирить свои души и стать восприимчивыми к воле Господа, с искренним желанием совершить то, что Бог указал нам сделать для предупреждения городов о надвигающейся погибели (Ревью энд Геральд, 1912, 25 января).

Возрастающие трудности

Двигайтесь вперед, прилагая все больше усилий. Мы приближаемся к окончательной и последней битве. Каждый последующий шаг должен сопровождаться все большими усилиями, ибо сатана действует со всякой силой, чтобы воздвигнуть новые трудности на нашем пути. Он действует со всяким неправедным обольщением, стараясь овладеть душами людей. Мне поручено сказать служителям Евангелия и нашим врачам-миссионерам: "Идите вперед. Ваша работа требует от вас самопожертвования на каждом шагу, но вы продолжайте идти вперед" (Письмо 38,1908).

Не теряйте времени. Мы не можем терять время, ибо конец близок. Переезды с места на место с целью распространения истины скоро будут сопряжены с опасностями, подстерегающими справа и слева. Все будет направлено на то, чтобы преградить путь Божьим вестникам и лишить их возможности выполнять свою миссию. Мы должны объективно оценивать наше дело и продвигаться как можно быстрее в наступательном воинствовании. На основании света, данного мне Богом, я знаю, что силы тьмы усердно работают и сатана осторожно подкрадывается, дабы схватить ныне уснувших, как волк хватает свою добычу. У нас сегодня есть предостережения, которые мы должны возвестить, и работа, которую мы обязаны совершить; но скоро все это будет сделать труднее, чем мы можем себе представить. Бог помогает нам оставаться проводниками света, трудиться, сосредоточив свой взор на Иисусе, нашем Вожде, и терпеливо и настойчиво прокладывать себе путь к победе (Свидетельства для Церкви, т. 6, с, 22).

Работать в городах становится все труднее. Мы не сознаем полностью размаха деятельности сатанинских сил в больших городах. Работа по возвещению людям вести об истине для настоящего времени становится все более трудной. Необходимо, чтобы новые и многоразличные таланты объединялись в разумном труде ради людей (Медицинское служение, с. 300).

Благоприятное время для работы в городах упущено. Нам предстоит совершить огромный труд. Дух Божий побуждает меня сказать участникам дела Божьего, что благоприятное время для распространения нашей вести в городах упущено, и эта работа, к сожалению, не исполнена. Я ощущаю тяжелое бремя, которое мы должны теперь нести, чтобы восполнить это упущение (Рукопись 62,1903).

Работу, которую церковь не исполняет во времена мира и благоденствия, ей придется делать в ходе страшного кризиса, при самых неблагоприятных и обескураживающих обстоятельствах (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 463).

Божий Дух постепенно оставляет землю. Мы живем во время конца. Быстро свершающиеся знамения времени говорят о том, что пришествие Христа у дверей. Мы живем в серьезные и торжественные дни. Медленно, но неумолимо Дух Божий отнимается от земли. Язвы и суды Божьи уже изливаются на презирающих благодать Божью. Несчастья на суше и море, общественная нестабильность, признаки надвигающихся войн - все это носит зловещий характер и предвещает приближение событий величайшей важности.

Силы зла объединяются и готовятся к последнему великому кризису. Вскоре в нашем мире произойдут большие перемены, и заключительные действия будут очень стремительными (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 11).

Дух войны возбуждает нации. Тяжелые испытания ожидают народ Божий. Народы земли охвачены духом войны (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 17).

Прежде чем закроются открытые ныне двери. Вновь и вновь я получаю повеление раскрыть для наших церквей суть работы, которую необходимо совершить в больших городах. Нам предстоит большой труд, и не только там, где уже имеются церкви, но и в местах, где истина еще не звучала во всей полноте. И в дальних странах, и в непосредственной близости от нас живут язычники. Необходимо искать возможности для возвещения этим людям истины для нашего времени, и делать это незамедлительно...

Сколько раз нам говорили, что наши города должны услышать Божью весть, но мы совсем не торопимся внимать этому наставлению. Я видела Того, Кто стоит на возвышении с простертыми руками. Он повернулся и, указывая во все направления, сказал: "Мир погибает в неведении о святом Законе Божьем, а адвентисты седьмого дня спят". Господь взывает к работникам, ибо впереди их ждет великий труд. Необходимо продолжать обращение неверующих, которое приложит спасаемых к Церкви. Наша весть должна прозвучать на каждой улице, на каждом перекрестке...

Мы далеки от того, чтобы следовать свету, данному нам Богом и указывающему на работу, которую необходимо совершить в наших больших городах. Приближается время, когда будут разработаны законы, закроющие двери, пока еще открытые для провозглашения вести. Нам необходимо приложить все усилия именно сейчас, пока ангелы Божьи еще ждут, готовые оказать свою удивительную помощь каждому, кто будет трудиться во имя пробуждения сознания людей, направляя их мысли к праведности, воздержанию и грядущему суду (Рукопись 7, 1908).

Трудитесь, пока есть возможность. Братья мои, идите в города, пока есть возможность. Даже в тех городах, к которым мы уже обращались с вестью, все еще остается много людей, никогда не слышавших вести истины. Кое-кто из услышавших обратились, другие умерли в вере, но осталось много таких, кто может принять весть о спасении, если им дать возможность услышать ее... Эти наши последние усилия в выполнении работы Божьей на земле должны нести на себе Божественную печать (Рукопись 7,1908).

Призыв ускорить работу

Время на исходе. Мне дано повеление донести до нашего народа следующую весть: "Не медлите работать для городов, ибо время на исходе". Господь указывает нам на эту работу уже более двадцати лет. Сделано еще очень мало, в то время как можно было сделать гораздо больше (Письмо 168, 1909).

Где вера ваша? Когда я думаю о множестве городов, оставшихся без предостережения, я не нахожу себе покоя. Я прихожу в отчаяние от мысли, что этой работой столь долго пренебрегали. Уже много-много лет нашему народу указывалось на города Америки, особенно на юге, как на места, требующие пристального внимания. Немного нашлось таких, кто взял на себя бремя работы в этих городах, и сделано там было мало, учитывая огромную потребность и большие возможности. Где же ваша вера, мои братья? Где же работники?..

Неужели мы не пошлем наших вестников на эти нивы и не окажем им щедрую поддержку? Неужели служители Божьи не пойдут в эти густонаселенные центры, и не возвысят свой голос в предостережении множеству народа? В такие времена, как наши, каждый работник на счету (Ревью энд Геральд, 1909,25 ноября).

Множество непредупрежденных. В Нью-Йорке , как и во многих других городах, множество людей все еще остаются не предупрежденными... Нам следует с рвением приняться за эту работу и совершить ее. Оставив свои личные воззрения и разногласия, мы обязаны проповедовать библейскую истину. В крупные города надо послать посвященных и талантливых братьев, готовых приступить к работе (Рукопись 25,1910).

Время пробудить стражу. Нам надлежит работать в наших городах... Необходимы средства для продвижения этой работы в Нью-Йорке, Бостоне, Портленде, Филадельфии, Буффало, Чикаго, Сент-Луисе, Новом Орлеане и во многих других городах. В ряде этих мест послание, распространявшееся в 1842-1844 годах, оказало огромное влияние, но в последние годы было сделано слишком мало в сравнении с той великой работой, которую еще предстоит совершить. И, пожалуй, будет трудно донести до нашего народа осознание того особого бремени, которое нам следует возложить на себя, работая в больших городах.

Я обращаюсь к нашим братьям, принявшим весть много лет тому назад. Настало время пробудить стражу. Я исчерпала свои силы, передавая вести, которые Господь давал мне. Бремя нужд наших городов лежит на мне такой тяжестью, что временами я готова умереть. Пусть же Господь даст мудрости нашим брать-I ям, чтобы они увидели, как продвигать эту работу в согласии с волей Господа (Рукопись 13, 1910).

Миллионам предстоит услышать весть. Необходимо расширять работу в городах. Миллионам человек, живущим в переполненных мегаполисах, предстоит услышать весть третьего ангела. Эта работа должна была быстро развиваться в течение последних нескольких лет (Ревью энд Геральд, 1906, 5 июля).

Благоприятные возможности для евангелизма

Большие собрания, подобные ярмарке в Сент-Луисе.

Мне было сказано, что по мере приближения конца собрания людей в больших городах станут все более массовыми, вроде тех, что были недавно в Сент-Луисе; и мы должны быть готовы нести людям истину во время таких многолюдных собраний. Пребывая на земле, Христос использовал аналогичные возможности. Где бы и по какому поводу ни собирались многочисленные толпы людей, везде слышался Его ясный, доносящийся до всех голос, несущий Его весть. В результате, после Его распятия и вознесения, тысячи людей обратились в течение одного дня. Семя, посеянное ранее Христом, глубоко запало в их сердца и проросло; когда же ученики Его обрели дар Святого Духа, они собрали обильный урожай.

Ученики отправились в города и селения и проповедовали слово с такой силой, что страх объял их противников, и они ничего не смели сделать апостолам Божьим, поскольку было очевидно, что Сам Бог совершает эту работу.

Наши служители должны присутствовать там, где бывают большие скопления народа. Они обязаны действовать мудро, дабы привлечь слушателей и донести свет истины до возможно большего числа людей...

Нам следует использовать каждую возможность, подобную той, которая представилась на ярмарке в Сент-Луисе. На всех таких народных собраниях должны присутствовать люди, которых может использовать Бог. Наши брошюры, несущие свет истины для настоящего времени, необходимо разбрасывать среди народа, подобно осенним листьям. Для многих участников массовых собраний эти страницы уподобятся листьям древа жизни, предназначенным для исцеления народов.

Я пишу вам об этом, братья мои, чтобы вы передали мои слова другим людям. Кто выйдет провозглашать истину, те будут благословлены Богом, возложившим на них бремя нести людям эту истину...

Ныне, как никогда ранее, настало для адвентистов седьмого дня время возвыситься и воссиять для всех, ибо пришел свет их и слава Господня взошла над ними (Письмо 296,1904).

Выявление нужд больших городов

Трудности работы в городах. Нам необходимо шире развернуть работу в наших крупных городах. Немногие братья, однако, готовы к ней, поскольку необходимо проповедовать людям самых разных классов, а это - трудно. Но мы будем вдохновлять всех, кто обладает необходимым тактом и способностью понимать ситуацию, отдать себя столь важной работе, цель которой - провозглашение миру последнего предостережения (Письмо 82, 1910).

Необходимость изучать нужды служения и находить средства. Лишь немногие верные работники пытаются проповедовать в этом великом и порочном городе [Нью-Йорке]. Но их работа затруднена отсутствием благоприятных условий. Пресвитер N. и его жена трудились там с истинной преданностью и упорством. Но кто взял на себя бремя поддержки этих верных слуг в их трудах? Кто из наших руководителей посетил их, чтобы узнать нужды этого служения? (Бюллетень Генеральной Конференции, 1903, 7 апреля).

Причина пренебрежения - трудности и опасения. Время быстро уносится в вечность, а работа в больших городах еле теплится. Однако Дух Божий может наделить истину великой силой. Когда свет осенит разум, сердцем овладеет убеждение, слишком сильное, чтобы ему сопротивляться...

Мой долг - сказать, что Бог неустанно призывает к совершению великой работы в больших городах. Нам надлежит открывать новые поля. Но люди, знающие весть и обязанные нести ответственность за данную работу, проявляют так мало веры, что из-за трудностей или опасений постоянно пренебрегают ею (Письмо 150,1909).

Поручение исследовать нужды работы в больших городах. Необходимо отобрать семь человек, которые во главе с президентом начали бы работу в больших городах во благо тех, кто погибает, не зная истины, поскольку мы не предпринимаем решительных усилий ради их спасения. Эти семь человек должны быть людьми кроткими и смиренными сердцем, ясно осознающими свой долг. Ни в коем случае нельзя пренебрегать работой в городах, как это происходит сейчас, ибо одна за другой приходят вести, решительно призывающие нас к ревностному труду.

Дело Божье в больших городах сопряжено с серьезными обязанностями и для их выполнения следует избрать не менее семи человек. Этим людям следует каждодневно смирять себя и ревностно искать Господа ради освященной мудрости. Им надлежит обращаться к Богу как ученикам, жаждущим обрести у Него наставление. Они должны быть мужами молитвы, осознающими опасность, грозящую и их собственным душам. В чем же состоит работа этой семерки? Их задача - выявлять нужды городов и предпринимать ревностные и решительные усилия для продвижения работы (Письмо 58, 1910).

Видеть наши нужды так, как их видит Бог. Господь желает, чтобы мы с силой провозглашали весть третьего ангела в этих городах... Труды наши не останутся бесплодными, если мы будем работать со всей силой, дарованной нам Господом, и в смирении сердца возложим на Него наше упование. Наши решительные усилия привести души к познанию истины для нашего времени будут поддержаны святыми ангелами, и многие души будут спасены. Господь никогда не оставляет Своих верных вестников, Он посылает им в помощь небесных ангелов и поддерживает их труды силой Своего Святого Духа, дающего способность убеждать и обращать. Все Небеса присоединятся к вашим призывам.

О, если бы мы увидели нужды этих великих городов так, как их видит Бог! Мы должны послать в большие города способных проповедников, которые смогут раскрыть перед людьми весть третьего ангела с такой силой, чтобы она проникла в их сердца. Нельзя мужам, способным к этому делу, собираться в одном месте и выполнять ту работу, которую могут делать другие (Рукопись 53, 1909).

Проблемы, характерные для евангелизма в больших городах

Большие и богатые залы. Перед нами встает трудноразрешимая проблема: каким образом достичь людей в густонаселенных центрах. Нас не пускают в церкви. В крупных городах большие залы дороги, и в большинстве случаев лишь часть людей могут попасть в лучшие залы. Против нас выступают все, кто не знает нас. Люди не понимают основ нашей веры и считают нас фанатиками, которые слепо соблюдают субботу вместо воскресенья. В своей работе нам трудно понять, как преодолеть барьеры мирской суеты и предубеждений и представить людям драгоценную истину, так много значащую для них (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 31, 32).

Практическая проблема аренды зала. Упомянутые трудности встречают нас почти везде, но особенно они характерны для города N. Порой кажется, что сам сатана обосновался именно в этом месте и творит там свои черные дела, желая добиться, чтобы у наших работников опустились руки...

Нам следует искать мудрости у Бога, ибо верою я вижу сильную церковь в этом городе. Нам необходимо постоянно бодрствовать и молиться, просить совета у Того, Чья премудрость велика и могущественна. Тот, Кто сильнее всего воинства преисподней, способен отнять у сатаны его добычу, и под Его водительством ангелы небесные продолжат битву со всеми силами тьмы и воздвигнут в этом городе знамя истины и праведности...

Наши братья ищут место для проведения собраний. Театры и залы дают настолько сомнительные преимущества, что мы предполагаем использовать зимний каток, на котором недавно проводились религиозные собрания... Если мы найдем место для проповеди Слова жизни, это будет стоить денег. Бог предоставит нам место, чтобы Его истина дошла до людей, ибо так совершает Он Свое дело (Письмо 79, 1893).

Поддержка евангелистов в крупных городах. Ныне, когда Господь вновь повелевает нам со всей силой провозгласить Его весть на востоке, когда Он повелевает нам войти в города востока и запада, севера и юга, неужели мы не откликнемся как один и не исполним Его повеление? Неужели мы не направим вестников во все эти края и не поддержим их всемерно?.. Все крупные города должны быть охвачены работой. Господь грядет. Конец близок, - очень поспешает! Пройдет немного времени, и мы не сможем работать так свободно, как ныне. Нам предстоит стать свидетелями страшных событий, поэтому нашу нынешнюю работу мы должны делать быстро. Мы должны организовывать работу везде, где только это возможно, и для выполнения данной работы на местах нам нужна помощь наших опытных служителей, способных привлечь внимание больших аудиторий...

Господь желает, чтобы мы с силой провозглашали весть третьего ангела в крупных городах. Мы не можем проявлять эту силу сами по себе. Все, что мы можем, - это избрать способных мужей и направить их для провозглашения вести в силе Святого Духа. Если наши посланники станут говорить истину, жить истиной и молиться в истине, Бог будет воздействовать на сердца людей (Рукопись 53, 1909).

Проповедь "на дорогах". Умение пресвитера N. выступать перед людьми следует использовать для проповеди истины "на дорогах". Когда истину возвещают "на дорогах", тогда и "изгороди" открываются для совершения большой работы (Письмо 168, 1909).

Требуются огромные усилия. В современных городах, где так много всего привлекательного и услаждающего, обыкновенными усилиями людей не заинтересовать. Служители Божьи увидят, какие чрезвычайные усилия необходимо прилагать, чтобы овладеть вниманием многих людей. Но, преуспев в привлечении большой аудитории, они должны настолько необычно представить свою весть, чтобы люди могли быть пробуждены и предупреждены ею. Им надо использовать все имеющиеся средства, чтобы излагать истину точно и определенно. Весть для настоящего времени необходимо проповедовать настолько ясно и решительно, чтобы встревожить людей и вызвать у них желание исследовать Священное Писание (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 109).

Противодействие, расходы и меняющаяся аудитория. Во сне я видела, как несколько наших братьев совещаются по поводу планов на этот год. Им казалось, что будет лучше не начинать работу в крупных городах, но трудиться максимально дальше от них, в небольших населенных пунктах, где они не встретят такого ожесточенного сопротивления со стороны духовенства и смогут избежать больших расходов. Они также рассуждали, что наши служители, которых так мало, не смогут наставлять новообращенных в крупных городах и заботиться о них, поскольку в условиях более сильного сопротивления со стороны окружающих им понадобится больше помощи, чем церквам, расположенным в небольших населенных пунктах в сельской местности. Таким образом плоды проповедей, провозглашенных в большом городе, могут быть в значительной степени потеряны. Еще один аргумент заключается в том, что поскольку наши средства и возможности ограничены и поскольку от церкви в большом городе можно ожидать больших изменений в связи с перемещением людей, будет очень трудно создать такую церковь, которая стала бы опорой для дела Божьего. Мой муж настаивал на том, чтобы братья безотлагательно приняли и начали реализовывать более широкие планы в наших больших городах, чтобы они трудились с большим размахом, ибо это полнее соответствует характеру нашей вести. Один работник рассказал о том, что он переживал в городах и как дело Божье чуть было не закончилось крахом, и свидетельствовал в пользу того, чтобы трудиться в небольших населенных пунктах.

Некто, обладающий достоинством и авторитетом, Который присутствовал на всех наших совещаниях, с глубочайшим интересом прислушивался к каждому выступлению. Он сказал с абсолютной уверенностью, взвешивая каждое слово: "Весь мир - это большой Божий виноградник. Города и села являются частью этого виноградника. В них надо трудиться" (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 34, 35).

Работа, требующая средств. Порой кажется, что мало кто осмеливается направлять работников в города из-за тех значительных затрат, которые потребуются на проведение там эффективной и планомерной работы. Действительно, нужны большие средства для исполнения нашего долга по отношению к жителям городов, еще не получившим предостережения; и Бог хочет, чтобы мы возвысили свой голос и использовали все наше влияние для мудрого распоряжения средствами в этой особой сфере нашей деятельности (Рукопись 45, 1910).

Необходимость тесного сотрудничества. Выполняя работу в больших городах, необходимо прилагать решительные усилия к тому, чтобы трудиться в единении. В духе и страхе Божьем наши сотрудники, работая с искренним рвением и энергией, обязаны быть едины. Не должно быть места соперничеству и погоне за блестящими результатами. Пусть будут видны практическое покаяние, истинное сочувствие друг к другу, тесное сотрудничество и следование примеру друг друга в ревностных усилиях, в усвоении уроков самоотречения и самопожертвования на поприще спасения от смерти погибающих душ (Рукопись 128,1901).

Возблагодарим же Господа и за тех немногих работников, которые делают все возможное, чтобы возвестить людям о Боге в наших забытых городах. Будем помнить о нашем долге оказывать этим труженикам поддержку. Бог огорчен недостатком внимания и поддержки наших верных работников в больших городах (Рукопись 154, 1902).

Доводить работу до полного завершения. Труд наших служителей в больших городах наполовину теряет свою эффективность из-за того, что работники слишком поспешно завершают работу и переходят на новое поле. Апостол Павел подолгу трудился на своих полях, в одном месте пробыв год, а в другом - полтора года. Поспешное свертывание работы зачастую приводит к большим потерям (Письмо 48,1886).

Обещание обильной жатвы

Впечатляющая сцена. В ночных видениях предо мной прошла очень впечатляющая сцена. Я видела огромный огненный шар, падающий на прекрасные жилища и мгновенно разрушающий их. Я услышала, как кто-то сказал: "Мы знали, что суды Божьи грядут на землю, но не думали, что это наступит так скоро". Другие, уже агнозируя, спрашивали: "Вы знали! Почему же вы не предупредили нас? Мы находились в неведении". Со всех сторон до меня доносились подобные упреки.

Я пробудилась сильно обеспокоенная, потом вновь уснула и увидела себя как бы на большом собрании. Авторитетный человек, стоя у карты мира, обращался к присутствующим. Он сказал, что на карте мира изображен Божий виноградник, который необходимо возделывать. Каждый, кого освещал небесный свет, обязан был отразить этот свет на окружающих. Таким путем во многих местах должны были зажечься светильники, а от них множество других...

Я видела потоки света, исходившие от городов и сел, с гор и из низин, от всех мест земли. Люди покорялись Слову Божьему, в результате чего в каждом населенном месте появлялись живые памятники Богу. Его истина провозглашалась по всему миру (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 28, 29).

Серьезные предостережения взволнуют тысячи людей. Мужи веры и молитвы, движимые священным усердием, станут возвещать то, что вложил в их уста Господь. Грехи Вавилона будут разоблачены. Ужасные последствия навязывания церковных постановлений силой гражданской власти, наступление спиритизма, незаметное, но быстрое распространение папства - все будет разоблачено. Эти торжественные предостережения взволнуют тысячи и тысячи людей, никогда еще не слышавших ничего подобного. С изумлением они узнают, что Вавилон - это церковь, которая пала вследствие своих заблуждений и грехов и по причине отвержения истины, посланной Небом (Великая борьба, с. 606, 607).

Многие обратятся к свету. По благодати Христовой служители Божьи становятся вестниками света и благословений. Когда благодаря искренним, настойчивым молитвам они получают дар Святого Духа и идут вперед, ощущая на своих плечах бремя спасения душ; когда их сердца полны решимости свидетельствовать о победе креста повсюду, тогда они видят плоды своих трудов. Решительно отказываясь превозносить человеческую мудрость или возвышать себя, они выполняют свое дело, отражая нападки сатаны. Многие души обратятся от тьмы к свету, и будут основаны многочисленные церкви. Люди станут обращаться не к тем, кто им проповедует, а ко Христу (Деяния апостолов, с. 278).

См. также "Работа в больших американских городах", с. 384-406 (ориг).

См. также "Нью-Йорк", с. 383-389 (ориг.).

Часть 3. Небольшие населенные пункты и сельские районы

Дороги и изгороди

Отдаленные места. Планируя дальнейшее расширение нашей работы, следует учитывать не только деятельность в больших городах. В отдаленных от крупных центров местах живет множество семей, нуждающихся во внимании, и наша задача состоит в том, чтобы узнать, понимают ли они суть того служения, которое Иисус совершает для Своего народа.

Не следует пренебрегать ни теми, кто на "дорогах", ни теми, кто за "изгородями"; переезжая с места на место, идя от дома к дому, мы должны задаваться вопросом: "Услышали нашу весть люди, живущие в этих местах? Достигла их слуха истина Слова Божьего? Понимают ли они, что конец всему близок и что грядут суды Божьи? Знают ли они, что каждая душа была куплена бесценной кровью Христа?" Размышляя над этими вопросами, я ощущаю страстное желание увидеть, как слуги Божьи несут истину во всей ее простоте в дома людей, живущих и вдоль "дорог", и далеко от густонаселенных центров... Для нас это преимущество - посещать их и раскрывать перед ними Божью любовь и удивительный план спасения их душ.

В работе "по дорогам и изгородям" мы встретимся с серьезными трудностями, которые нам предстоит преодолеть. Работнику, ищущему души, не надо бояться ни страха, ни разочарования, ибо Бог - его помощник и будет им впредь. Он откроет пути для Своих слуг (Рукопись 15, 1909).

Призыв к более обширным планам. Наши планы, к сожалению, страдают ограниченностью. Нам необходимо расширить наш кругозор. Бог желает, чтобы мы в своем труде для Него руководствовались принципами истины и праведности. Его работа должна распространяться в городах и селениях...

Нам следует избавляться от своей ограниченности и расширять наши планы. Работу для ближних и для дальних необходимо вести еще шире (Рукопись 87, 1907).

Малообещающие места. Поле нашей деятельности необходимо всемерно расширять. Евангельскую весть надо донести до всех краев земли. Даже самые малообещающие места нельзя лишать ревностного, решительного труда. Сыновья Божьи, ревностные, истинные и бескорыстные, обязаны использовать все свои знания, осуществляя эту важную работу (Рукопись 141, 1899).

Работа среди сельского населения сулит больший успех. Люди, живущие в сельской местности, часто обладают большей восприимчивостью к истине, чем обитатели густонаселенных городов. Здесь, среди окружающей природы, легче сформировать христианский характер, нежели в обстановке порочной городской жизни. Когда истина овладевает душами этих простосердечных людей, а Дух Божий воздействует на их разум, побуждая их откликнуться на провозглашаемое Слово, среди них появляются желающие помочь утверждению дела Божьего как денежными средствами, так и личным трудом (Рукопись 65,1908).

Идти к людям всех классов. Нам необходимо охватить своей работой всех людей "по дорогам и изгородям". О труде Христа мы читаем: "И ходил Иисус по всей Галилее, уча в синагогах их и проповедуя Евангелие Царствия, и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях" (Мф. 4:23). Так же и нам надлежит работать в наших городах и селениях, "по дорогам и изгородям". Весть, возвещаемую третьим ангелом, необходимо донести до людей всех слоев (Рукопись 7, 1908).

Возвещать призыв в новых местах. Работа нашего Спасителя заключалась в том, что Он возвещал весть предостережения городам и направлял работников из городов в те селения, куда еще не дошел свет, указывал им водружать знамя истины на новых полях... Мне дан свет, что мы не должны стремиться сосредоточить все свои силы в каком-то одном месте, но обязаны распространять работу на отдаленные районы и трудиться в новых местах. Таким образом можно достичь и обратить тех, кто ничего не знает о драгоценных, испытующих истинах нашего времени. Последний призыв является крайне важным не только для новых мест в нашей стране, но и в далеких странах. Данные слова относятся к тем районам, где весть Божья еще не прозвучала. Нам надлежит сеять семена истины в невозделанных центрах... Работа в неосвоенных полях будет способствовать развитию миссионерского духа. Эгоизм, заключающийся в сосредоточении больших групп верующих в одном месте, не соответствует Божьему плану. Отправляйтесь во все доступные вам новые места и начинайте дело просвещения в отдаленных уголках, еще не слышавших истину.

Почему наш Спаситель стремился сеять семя истины в отдаленных местах? Почему Христос уходил из селений, где Он уже пролил свет, открыв людям Писания? Потому что Слово должны были услышать все, и оставались еще души, которые могли принять истину, хотя они еще не слышали о ней. Христос продвигался медленно, открывая Писания во всей их простоте разуму тех, кто желал обрести истину (Письмо 318, 1908).

Проведение нескольких собраний одновременно. В теплое время года, когда в этой конференции можно проводить лагерные собрания, организовывать их следует одновременно в двух или трех различных местах. В холодное время такие собрания проводить нельзя, но в течение тех месяцев, когда можно использовать шатры, мы не вправе ограничивать свою деятельность большими городами. Мы обязаны повсеместно провозглашать людям весть предостережения (Рукопись 104, 1902).

Работники в сельской местности

Начинающие работники должны выходить на необработанные поля. Мы приближаемся к концу земной истории. Нам предстоит огромное дело - дело возвещения заключительной вести предостережения грешному миру. Есть люди, которые будут взяты от плуга, от виноградника, от других ремесел и посланы Господом в мир возвещать Его весть.

Мир кажется совершенно неуправляемым. Но Христос с надеждой и уверенностью приветствует тех самых мужчин и женщин, которые доставляют нам больше всего хлопот. Он видит в них качества, позволяющие им занять место в Его винограднике. Если они будут все время учиться, Христос, по Своему провидению, сделает их пригодными для выполнения вполне посильной работы. Наделив их Святым Духом, Он дарует им силу слова.

Новички должны отправиться на многие необработанные поля. Оптимистическая оценка мира нашим Спасителем вдохнет уверенность во многих работников, которые, если только начнут свой труд в смирении, окажутся нужными людьми для данного времени и места. Христос видит все беды и отчаяние этого мира, один только вид которого способен настолько сильно разочаровать отдельных весьма одаренных работников, что они не будут знать, как привести непросвещенных людей на первую ступень духовной лестницы. Их точные методы мало на что годятся. Они могут стоять на нижних ступенях лестницы, говоря людям: "Поднимайтесь к нам". Но бедные души так и не узнают, куда им ставить свои стопы.

Сердце Христа радуется, когда Он смотрит на тех, кто действительно нищ в полном смысле этого слова; Он с радостью смотрит на оскорбляемых, но проявляющих кротость; Его радует горячее стремление к праведности, неспособность многих сделать первый шаг. Он приветствует то самое положение вещей, которое расхолаживает многих служителей. Он исправляет наше ошибочное благочестие, возлагая бремя труда для бедных и нуждающихся на работников, сочувствующих невежественным и сбившимся с пути. Господь обучает этих тружеников умению помогать тем, кому Он хочет помочь. Они ободрятся, когда увидят, как открываются двери в тех населенных пунктах, где вполне можно совершать медицинскую миссионерскую работу. Не будучи самоуверенными людьми, они воздают всю славу Богу...

Простым людям также следует участвовать в духовном труде. Разделяя скорби своих ближних так, как Спаситель разделял скорби людей, они по вере своей увидят, что Христос трудится вместе с ними (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 270-272).

Молодым работникам, призванным в трудные места. Молодые люди, желающие отдать себя делу проповедования истины и труду обращения душ, должны прежде получить силы и энергию от Святого Духа, в затем уже отправляться в самые малообещающие места. Господь не призывает малоопытных к делу проповедования церквам. Их задача - провозглашать весть "по дорогам и изгородям" (Рукопись 3, 1901).

Супружеские пары в местах, не охваченных проповедью. Пусть супружеские пары, знающие истину, идут в места, не охваченные проповедью, и просвещают других. Следуйте примеру тех, кто выполнял работу первопроходцев на новых полях. Трудитесь там, где вы можете принести больше пользы. Глубже изучайте принципы санитарной реформы и доводите их до окружающих. Читая и изучая различные труды и периодические издания по здравоохранению, учитесь помогать больным, совершенствуя таким образом свою работу для Господа (Письмо 136, 1902).

Работники из больших городов. Члены нашего народа, живущие в крупных центрах, смогут приобрести драгоценный опыт, если с Библией в руках и с сердцем, открытым для вдохновения Святым Духом, они отправятся "по дорогам и изгородям" мира с полученной ими вестью (Ревью энд Геральд, 1906,2 августа).

В горах и долинах. Посетив Лэйкпорт (Северная Калифорния), я была глубоко взволнована, когда увидела, что именно в этом месте необходимо совершить ревностный труд по проповедованию истины. В этом горном районе очень много душ, нуждающихся в истинах вести третьего ангела. Мы, вдохновляемые Святым Духом, обязаны провозглашать истину для нашего времени среди жителей селений, расположенных в горах и долинах. Торжественные предостережения должны разноситься здесь громким эхом. И весть наша должна достигнуть людей как можно быстрее; проповедь ее должна быть заповедь на заповедь, правило на правило, тут немного, там немного. Толковым и грамотным работникам следует без промедления приступить к сеянию евангельского семени...

Господь будет действовать через тех, кто открывает Писания людям, поселившимся в самых заброшенных уголках страны. Я призываю моих братьев и сестер объединиться в этом благом деле и довести его до конца...

Причина, по которой я обращаю ваше внимание на Лэйкпорт и окружающие его поселения, заключается в том, что люди, живущие в этих местах, еще не получили верного представления об истине для нашего времени. Может статься, что среди нашего народа есть желающие использовать свои средства для открытия новых миссионерских полей. Им мне хотелось бы сказать: "Ради нашего Господа делайте все, что в ваших силах". Мы еще не знаем до конца, какое широкое поле деятельности лежит перед нами, но Лэйкпорт является одним из тех мест, которые нуждаются в нашем внимании.

Об этих горных селениях можно говорить долго. Подобные же селения есть неподалеку от Вашингтона, где нам предстоит выполнить точно такую же работу. Неужели наш народ не станет трудиться более ревностно "по дорогам и изгородям"? Коммерческие предприятия уже так давно поглощают интересы и способности столь многих адвентистов седьмого дня, что они в большинстве своем не пригодны для выполнения главной задачи: нести свет истины для настоящего времени тем, кто еще не ведает о ней. Мы ни в коем случае не должны довольствоваться нынешним положением.

Многие из наших братьев, выйдя из городов и начав трудиться "по дорогам и изгородям", смогут улучшить свое здоровье. Я призываю наших братьев пойти в качестве миссионеров в сельские районы. Идите в смирении. Христос оставил нам Свой пример, и Господь без сомнения благословит усилия тех, кто встанет на этот путь в страхе Божьем, неся весть, которую Спаситель дал первым ученикам, - "Приблизилось к вам Царствие Божие" (Рукопись 65, 1908).

Миссионерские семьи для малых городов и селений. Братья, желающие переселиться на новое место, взирающие на славу Божью и ощущающие возложенную на них ответственность за благотворение ближним и спасение душ, ради которых Христос не пожалел Своей драгоценной жизни, должны переехать в небольшие города и селения, куда еще не пролился свет и где братья могут осуществить истинное служение и стать благословением для ближних через свой труд и опыт. Нам нужны миссионеры, которые пойдут в города и селения и водрузят там знамя истины, чтобы Бог имел свидетельствующих о Нем по всей земле, чтобы свет истины проник туда, где его еще не было, чтобы знамя истины возвысилось там, где о ней еще ничего не знают...

Иисус не обходил своим вниманием даже небольшие селения. О Нем сказано: "Он проходил по городам и селениям, проповедуя и благовествуя Царствие Божие" (Лк. 8:1)...

Итак, разве стоящие праздно здесь, в Батл-Крике, не должны отправиться туда, где они могут представлять Христа и Его драгоценную истину? (Бюллетень Генеральной Конференции, 1891, 20 марта).

Помощь рядовых членов Церкви в любой евангельской деятельности незаменима (см с 110-115 (ориг.), поэтому совершенно очевидно, что жители сельских районов услышат весть предостережения только тогда, когда служители Церкви и ее рядовые члены объединятся в провозглашении Евангелия Поэтому в данном издании, посвященном исключительно советам для евангельских работников, приведены цитаты, призывающие рядовых членов Церкви к работе в менее населенных районах, чтобы дать ясное представление о евангелизме в сельской местности. - Составители.

Часть 4. Планирование общественной кампании

По примеру Господа

Изучение методов Христа. Сейчас, как никогда, нам необходимо усвоить правильные методы проповедования и следовать в этом примеру Христа (Письмо 332, 1908).

Как Он общался с людьми. Если вы хотите, чтобы люди приняли вас, смирите свои сердца пред Богом и постигайте Его пути. Мы обретем много ценного для нашей работы, изучая методы деятельности Христа и то, как Он общался с народом. В евангельском повествовании мы можем прочесть, как Он проповедовал для людей всех сословий и как тысячи тянулись к Нему, привлеченные Его учением, когда Он ходил по городам и селениям. Слова Христа были точны и понятны, и произносил Он их с сочувствием и нежностью. Люди проникались уверенностью, что в Его словах - истина. Именно простота и искренность, с которыми Он трудился и говорил, и привлекали к Нему так много людей.

Великий Учитель четко планировал Свою работу. Изучайте Его планы. Мы видим, как Он, сопровождаемый толпами жадно внимающих Ему людей, идет от одного селения к другому. Когда мог, Он уводил их подальше от многолюдных городов на спокойное лоно природы, и здесь Он молился с ними и говорил им о вечных истинах (Ревью энд Геральд, 1912, 18 января).

В синагогах и у побережья. Иисус ходил "по всей Галилее, уча в синагогах их и проповедуя Евангелие Царствия, и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях" (Мф. 4:23). Он проповедовал в синагогах, потому что там Он мог обращаться к большому числу собравшихся. Затем Он выходил и учил на берегу или на оживленных дорогах, ибо те драгоценные истины, которые Он нес людям, не должны были ограничиваться стенами синагог...

Христос мог бы занять самое высокое место среди главнейших учителей еврейского народа. Но Он предпочел нести Евангелие бедным. Он шел от одного селения к другому, чтобы все люди "по дорогам и изгородям" могли услышать слова, благовествующие об истине. Христос Сам трудился так, как Он хочет, чтобы трудились Его работники ныне. На берегу моря, на горных склонах, на улицах городов раздавался Его голос, истолковывавший ветхозаветные Писания. Его объяснения Писаний настолько отличались от учения книжников и фарисеев, что овладевали вниманием народа. Он, в отличие от книжников, учил как власть имеющий. С силой и ясностью Он провозглашал евангельскую весть (Письмо 129, 1903).

Свойственные Ему методы. Он посещал большие ежегодные народные празднества и великому множеству людей, увлеченных внешней стороной обрядов, Он говорил о небесном, открывая их взору вечное. Всем Он приносил сокровища из кладовой мудрости. Он говорил с ними таким простым языком, что они просто не могли не понять. Он помогал всем отягощенным скорбью и недугом так, как умел делать только Он один. С нежностью и лаской Христос служил больным грехом душам, даря им исцеление и силу.

Будучи выдающимся учителем, Он искал пути к людям, используя те ассоциации, которые были знакомы им ближе всего. Он излагал истину таким образом, что впоследствии всегда в сознании Его слушателей она переплеталась с самыми дорогими воспоминаниями и привязанностями. Иисус учил таким образом, что люди чувствовали, что Он понимает их интересы и стремление к счастью. Его наставление было недвусмысленно, а Его иллюстрации уместны, Его слова были настолько сочувственны и ободряющи, что слушавшие Его были очарованы. Простота и искренность, с которыми Он обращался к нуждающимся, освящали каждое слово (Служение исцеления, с. 22-24).

Иисус всматривался в лица. Даже толпа, так часто следовавшая по Его стопам, не была для Христа безликой массой людей. Он взывал непосредственно к каждому уму и обращался к каждому сердцу. Он наблюдал за лицами слушавших, замечал в них просветление или быстрый ответный взгляд, который свидетельствовал о том, что истина коснулась души; и тогда в Его сердце слагался ответный аккорд сочувственной радости (Воспитание, с. 231).

Потенциал падшего человечества. В каждом человеке, каким бы падшим он ни был, Иисус видел сына Божьего, которого можно вернуть к радости жизни с Богом (Воспитание, с. 79).

Простота, прямота, повторение. Учение Христа было образцом простоты. Он учил как власть имеющий. Евреи ожидали сами и провозглашали другим, что Первое пришествие Христа будет сопровождаться всеми проявлениями славы, которые должны сопутствовать Его Второму пришествию. Великий Учитель провозглашал истину людям, зачастую не имевшим возможности учиться в раввинских школах или изучать греческую философию. Иисус изрекал истину просто и недвусмысленно, наделяя жизненной силой и убедительностью все Свои высказывания. Если бы Он говорил неестественным тоном, что свойственно некоторым нынешним проповедникам, то человеческий голос потерял бы проникновенность и музыкальность и истина в значительной мере утратила бы свою силу.

В Своих речах Христос не затрагивал сразу несколько различных вопросов, дабы мысли Его слушателей не путались. Каждую тему Он преподносил четко и ясно. Он не пренебрегал повторением прежних, уже знакомых по пророчествам истин, если это помогало тверже усвоить Его мысли (Рукопись 25, 1890).

Он удивлял величайшие умы. Хотя великие истины, произносимые нашим Господом, излагались простым языком, они отличались такой красотой, что заинтересовывали и удивляли величайшие умы...

Чтобы дать истинное представление о той нежной, любящей заботе и о том сострадании, которое испытывает Его Отец к Своим детям, Иисус рассказал притчу о блудном сыне. Его дети сбились с пути и отдалились от Него, но если они раскаются и вернутся, Он примет их с радостью, проявленной земным отцом, вновь обретшим долго пропадавшего сына, возвратившегося к нему с раскаянием (Рукопись 132, 1902).

И дети понимали Его. То, как Христос доносил до людей истину, неповторимо... Слова жизни были настолько просты и доходчивы, что понять их мог даже ребенок. И взрослые, и дети находились под таким впечатлением от Его объяснений Писаний, что копировали интонацию Его голоса, ставили такие же ударения в словах и даже повторяли Его жесты. Молодые люди воспринимали Его дух служения и стремились подражать Его примеру, оказывая помощь тем, кто, по их мнению, в ней нуждался (Советы по здоровому образу жизни, с. 498, 499).

Он вставлял жемчужины в оправу истины. В Своих проповедях Христос не поучал, как нынешние служители. Его задача заключалась в том, чтобы строить на фундаменте истины. Он собирал драгоценные жемчужины истины, присвоенные врагом и оправленные заблуждениями, и вставлял их в оправу истины, с тем чтобы каждый, обретший Его Слово, был обильно обогащен им (Рукопись 104, 1898).

Он подкреплял весть объяснением. Христос всегда был готов объяснить истину ее искреннему искателю. Когда Его ученики приходили к Нему за объяснением того, о чем Он говорил с народом, Он с радостью повторял Свой урок (Письмо 164, 1902).

Он привлекал к Себе любовью. Христос Своей Божественной любовью привлекал к Себе сердца слушавших; и, по мере того как они мало-помалу становились способными к восприятию сказанного Им, Он раскрывал перед ними великие истины Царства Божьего. Нам тоже следует учиться приспосабливать нашу работу к настроению людей, чтобы они понимали нас. Неся миру требования Закона Божьего, мы не должны в то же время забывать, что любовь Христа является единственной силой, способной смягчить сердце и привести человека к послушанию Богу (Ревью энд Геральд, 1890, 25 ноября).

Истину следует раскрывать постепенно. Великий Учитель держал в Своих руках истину во всей ее полноте, но далеко не все Он раскрывал Своим ученикам. Господь открывал им лишь то, что было необходимо для их дальнейшего продвижения по пути к небесам. Оставалось много такого, о чем по мудрости Своей Он умалчивал.

Как тогда Христос многое не раскрыл Своим ученикам, зная, что они не смогут понять всего, так и ныне Он о многом умалчивает, зная ограниченные возможности нашего понимания истины (Рукопись 118,1902).

Личные беседы. Христос очень часто беседовал с отдельными людьми, поскольку Он придавал большое значение разговору наедине. И одна душа передавала обретенную мудрость многим тысячам (Ревью энд Геральд, 1899, 9 мая).

На празднествах. Когда Христа приглашали на праздник, Он никому не отказывал, ибо, сидя за столом, Он мог сеять семя истины в сердца присутствующих. Он знал, что это семя прорастет и принесет обильные плоды. Он знал также, что некоторые из сидящих рядом с Ним впоследствии откликнутся на Его призыв "следуй за Мной". Мы имеем благословенную возможность изучать методы, какими Христос наставлял людей, переходя из одного места в другое и всюду сея семена истины (Рукопись 113, 1902).

Христос сначала посылал учеников. Христос сначала посылал Своих учеников "по два" в те города и селения, которые Сам хотел впоследствии посетить (Рукопись 19,1910).

Верны ли были методы работы Христа? Властитель Небес пешком шел от одного места к другому, беседуя с людьми и наставляя их на берегу моря или на склоне горы. Так Он привлекал к Себе людей. Неужели мы выше нашего Господа? Или же Его методы работы были неверными? Может быть, мы трудились неразумно, утратив простоту и благочестие? Мы еще не усвоили, как должно, наш урок. Христос провозглашает: "Возьмите на себя Мое иго лишений и послушания, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко" (Письмо 140, 1898).

Формирование и исправление в Христовом служении. Служение учеников Христа нуждалось в формировании и исправлении путем дисциплины, проникнутой нежностью и состраданием, а также посредством передачи другим людям познания Слова, которое получили они сами; и Христос давал ученикам особые наставления относительно образа их действий и их работы. Своей собственной жизнью Он показывал им пример строгого соответствия тем правилам, соблюдения которых Он от них требовал. Ученикам не следовало вступать в споры - не в этом заключалась их задача. Им надлежало открывать и отстаивать истину в своих собственных характерах, через ревностные молитвы и размышления раскрывая свой личный опыт в истинном христианстве. Такой опыт должен был разительно отличаться от религии фарисеев и саддукеев. Ученикам следовало привлечь внимание слушавших к более великим истинам, которым еще только предстояло открыться. Их задачей было пустить стрелу, а Дух Божий должен был направить ее в сердце слушателя (Ревью энд Геральд, 1898,1 февраля).

Расширение служения благовествования

Настало время активных действий. Истину необходимо провозгласить всякому племени и колену, языку и народу. Настало время для самой активной работы как в городах, так и во всех местах, где истина еще не была провозглашена (Ревью энд Геральд, 1904, 23 июня).

Разумные планы. В наше время необходима тщательная и продуманная работа. В ходе текущего кризиса труд вполсилы не приведет к успеху. Вся наша деятельность в городах должна быть направлена на спасение душ. Необходимо разработать разумные планы, с тем чтобы работа проводилась самым эффективным образом (Ревью энд Геральд, 1906, 27 сентября).

Углублять работу служения евангелизации. Некоторые служители осознают свой долг проповедовать истину, но не осмеливаются отдалиться от берега, и потому не приносят улова. Они предпочитают служить в уже существующих церквах, вновь и вновь проходя по проторенным дорогам. Такие работники рассказывают о хорошо проведенном времени, о приятных впечатлениях от того или иного посещения, но напрасно ожидать новых обращенных душ в результате их деятельности. Эти служители жмутся к берегу, а им следовало бы отплыть подальше от берега и забросить свои сети там, где возможен большой улов. Ни для кого нет недостатка в работе. В винограднике Господа есть еще место для сотен работников там, где сейчас трудится один (Истинное служение, 1874, февраль).

Задача, стоящая перед руководителями. Я спрашиваю братьев, отвечающих за нашу работу: почему столько мест остаются неохваченными? Взгляните на большие и малые города, остающиеся без внимания. В Америке еще много крупных городов не только на юге, но и на севере, нуждающихся в нашем служении. В каждом городе Америки должно звучать напоминание о Боге. Но я знаю много мест, где свет истины еще не воссиял. Ангелы небесные ждут, когда же люди, осуществляющие работу для Бога, пойдут в эти места, чтобы провозгласить свидетельства об истине для настоящего времени (Ревью энд Геральд, 1902, 30 декабря).

Расчищайте новые участки, возводите новые центры. Готовьте работников, способных пойти "по дорогам и изгородям". Нам нужны мудрые садоводы, которые высадят саженцы в разных местах и создадут благоприятные условия для их роста. Прямым долгом народа Божьего является организация работы в неохваченных районах. Приложим же силы для расчистки новых участков, для возведения новых центров влияния везде, где только возможно (Рукопись 11, 1908).

Не сосредоточиваться на местах, противящихся Евангельской вести. Не будем забывать, что как народ, которому была доверена священная истина, мы проявили недостаточно рвения и верности. Вся наша работа была ограничена несколькими центрами служения, и теперь люди в этих местах духовно очерствели и не хотят внимать Евангельской вести. Трудно произвести должное впечатление на тех, кто столько слышал об истине и все же отвергает ее. Слишком много сил затрачено на обращение жителей этих мест, в то время как население многих других городов остается непредупрежденным, не охваченным проповедью Евангелия.

Все это теперь оборачивается против нас. Если бы мы приложили серьезные усилия и охватили тех, кто, обратившись, дал бы истинный пример духовного возрождения человека под влиянием истины для настоящего времени, насколько шире развернулась бы наша работа. Неправильно, когда немногие места обладают всеми преимуществами, а все остальные остаются без внимания (Письмо 132, 1992).

Заблаговременное планирование. Мне кажется, что я слышу голос, говорящий мне день и ночь: "Идите дальше, расширяйте работу, выходите на новые места с палаточными лагерями и разносите последнюю весть предостережения миру. Нельзя более терять время. Несите напоминание обо Мне всюду, куда вы направляетесь. Мой Дух пойдет впереди вас, и слава Господа будет озарять ваш путь".

В окружающих нас городах, расположенных невдалеке, в следующем году необходимо провести лагерные собрания. Именно таков Божий план проведения нашей работы. Служители, давно обретшие свет, указывающий им на необходимость охватить новые территории лагерными собраниями, но тем не менее ограничивающие проповедование давно освоенными местами, особенно нуждаются в обращении, поскольку они не внимают слову Господа (Письмо 174,1900).

Движимые верой

С верой двигайтесь вперед и средства появятся. Можно ли рассчитывать, что жители этих городов придут к нам и скажут: "Если вы станете нам благовествовать, мы поможем вам сделать то-то и то-то"? Они незнакомы с нашей вестью. Господь желает, чтобы свет наш мощно светил пред людьми, дабы Его Святой Дух мог бы передать знание об истине всем искренним сердцам, ищущим ее. Совершая этот труд, мы увидим, как в наши сокровищницы потекут средства для еще большего расширения нашей деятельности и распространения ее на новые районы.

Неужели мы не будем продвигаться в вере, как если бы у нас были тысячи долларов? У нас нет и половины необходимой нам веры. Так исполним же наш долг и предупредим жителей этих городов. Весть предостережения должна достичь людей, которым грозит близкая погибель. Можем ли мы медлить? Если мы будем стремиться вперед, средства появятся. Но мы должны быть движимы верой в Господа Бога Израилева.

Ночь за ночью я провожу без сна, ибо мне не дает покоя бремя за города, оставленные без предупреждения. Ночь за ночью я молюсь и пытаюсь найти способы организаций евангели-зационной работы в этих, еще не освоенных нами городах. Перед нами мир, который предстоит предостеречь и спасти, и нам надлежит идти на восток и запад, на север и юг, трудясь неустанно и разумно ради людей, живущих вокруг нас. Приступив к этой работе, мы увидим спасение Божье и получим ободрение свыше (Рукопись 53, 1909).

Следуйте за провидением Божьим. Если бы мы следовали за провидением Божьим, то чутко улавливали бы каждую открывающуюся возможность, и использовали бы все преимущества, предоставленные нам... Многие наши работники все еще боятся пойти на риск и начать эту огромную работу, опасаясь, что затраченные средства не принесут ожидаемых результатов. Что, если средства окажутся истраченными, а мы так и не увидим спасенные души? Что, если часть наших средств окажется затраченной впустую? Лучше продолжать работу, чем ничего не делать, поскольку никогда не знаешь, какое из начинаний принесет обильные плоды.

Люди вкладывают деньги в новые предприятия, часто прогорают и несут огромные убытки, и это воспринимается как само собой разумеющееся. В деле же Божьем люди почему-то боятся рисковать. Если вложенные ими деньги на дело спасения душ не приносят немедленного результата, они считают их потерянными впустую. Те средства, которые ныне столь умеренно вкладываются в дело Божье и эгоистично удерживаются, будут вскоре выброшены вместе со всеми остальными идолами кротам и летучим мышам. Деньги внезапно утратят всяческую ценность, когда вечность как единственная реальность откроется взорам людей.

У Бога найдутся работники, готовые рисковать всем и вся ради спасения душ. Те же, кто не тронется с места, пока со всей отчетливостью не увидят каждый шаг на своем пути, не получат в наше время благословенной возможности продвигать истину Божью. Сейчас нашей Церкви требуются работники, способные идти вперед и в свете, и во тьме, которых не остановит разочарование несбывшихся надежд и которые будут продолжать работу с верою, со слезами и терпеливой надеждой, сея при всех водах, доверяя Господу в достижении результатов. Бог призывает на служение людей стойких, полных надежды, веры и мужества, настроенных продолжать работу до конца (Истинное служение, 1874, январь).

Будьте находчивы. В эти опасные времена нам необходимо испробовать все способы предостережения людей. Мы обязаны проявлять интерес ко всему, что помогает сдерживать нынешний поток беззакония. Продолжайте работу во всех направлениях, сохраняя веру в Бога (Письмо 49, 1902).

Не полагайтесь на свои силы. Я обращаюсь к вам, мои братья по служению. Еще более крепкими узами свяжите себя с делом Божьим. Множество душ, которых еще можно спасти, будут потеряны, если вы не станете ревностно совершенствовать свою работу. Вам предстоит выполнить большие задачи в N. Поначалу вам может показаться, что дела идут медленно и трудно, но Бог будет действовать через вас могущественно, если только вы полностью предадитесь Ему. По большей части вам придется ходить верой, а не чувствами...

Где бы вы ни трудились, какими бы тяжелыми ни казались условия работы, не разочаровывайтесь, не падайте духом. Библия полна богатых обетовании, и как вы можете не верить им? Когда мы начинаем трудиться ради спасения заблудших душ, Бог против того, чтобы мы вступали в битву, полагаясь только на себя. Что же это означает? Это означает, что нам нет необходимости бороться собственными силами, ибо Бог дал Слово, что Он выступит вместе с нами (Исторические очерки, с. 128, 129).

На заре истории нашей Церкви. Услышав Божье повеление: "Выходите на служение!", мы приступили к работе в ситуации, когда трудности, стоявшие перед нами, казались непреодолимыми, а продвижение вперед - невозможным. Мы знаем, скольких сил стоило в прошлом воплощать Божий план, сделавший наш народ тем, чем он сейчас является. Поэтому не следует вносить неуверенность в умы наших людей и не следует забывать о тех благословениях, которые даровал нам Бог ради успеха и процветания Его дела (Письмо 32,1892).

Бог позаботится о результатах. Посеянное доброе семя может, конечно, некоторое время лежать в холодном, светском, себялюбивом сердце, не подавая признаков жизни, но Дух Божий воздействует на это сердце, орошая его небесной росой, и давно забытое семя пустит корни, взойдет и наконец принесет плод во славу Божью. Мы не знаем, какое из посеянных семян даст всходы. Эти вопросы не должны волновать нас, смертных. Нам надо делать свое дело, а последствия предоставлять Богу (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 248).

Помогайте работающим церквам. Каждая конференция, большая или не очень, ответственна за ревностную, серьезную работу по приготовлению людей к пришествию Христа. Те церкви в конференции, которые желают трудиться, но нуждаются в помощи, поскольку не знают, как это делать эффективно, должны получить необходимую помощь. Каждый работник конференции обязан заботиться, чтобы его конференция максимально активно трудилась для Бога. Пусть каждый член Церкви станет активным тружеником ради развития ее духовных интересов. В святой любви, со смиренной молитвой и в ревностном труде да исполнят служители свой долг (Рукопись 7, 1908).

Бог правит Своей рукой. Страшные опасности грозят братьям, несущим ответственность в деле Божьем; это такие опасности, что сама мысль о них приводит меня в трепет. Но я слышу слова: "Моя рука тверда, и Я не позволю людям управлять Моей работой в эти последние дни. Моя рука держит руль, и Мое провидение будет и далее осуществлять Божественные планы, независимо от вмешательства людей"...

В великой завершающей работе мы встретимся с затруднениями и не будем знать, как их преодолеть, но не стоит забывать, что три великие небесные силы действуют непрестанно, Божественная рука продолжает покоиться на руле и Бог обеспечит достижение Его целей (Рукопись 118, 1902).

Благосклонность, дарованная для завершения работы. Мир нуждается в предостережении. Будьте бдительны, ожидайте, молитесь, трудитесь, исключите из своей жизни дух соперничества, не будьте тщеславны. Пусть ничто не служит росту предубеждений, делайте все возможное, но избавьтесь от них, откройте путь свету, ярким лучам Солнца праведности среди духовного мрака. Нам предстоит совершить великую работу, поэтому следует предпринять все возможные усилия, чтобы открыть миру Христа как Спасителя, прощающего грех; Христа как понесшего грех вместо нас; Христа как яркую утреннюю звезду; и тогда Господь дарует нам Свою благосклонность до полного завершения нашей работы (Письмо 35, 1895).

Евангелизм высочайшего образца

С достоинством и простотой. Люди, совершающие дело Божье в городах, должны спокойно, настойчиво и с посвящением прилагать усилия для обучения и воспитания людей. Хотя им необходимо серьезно потрудиться, чтобы вызвать и удержать интерес у своих слушателей, в то же самое время они должны избегать всего, что граничит с сенсационностью. В наш век шоу и экстравагантности, когда для достижения успеха люди с необходимостью прибегают к зрелищным демонстрациям, Божьи избранные вестники должны показать, что ошибочно тратить средства на достижение внешнего эффекта. Трудясь в простоте, кротости и с приятным достоинством, избегая всякой театральности, они будут иметь продолжительное влияние к добру.

Да, это правда, что есть необходимость благоразумно тратить деньги на рекламу евангельских собраний и на неуклонное продвижение дела. Тем не менее сила каждого труженика заключена не в этих внешних действиях, но в их доверительной зависимости от Бога, в ревностной молитве к Нему о помощи, в послушании Его Слову. Больше молитв, больше христоподобия, больше повиновения воле Божьей следует привнести в труд для Господа. Показные шоу и расточительные расходы средств не совершат всей запланированной работы.

Божье дело необходимо продвигать с силою. Мы нуждаемся в крещении Духом Святым. Необходимо понять, что Бог приведет в число Своего народа способных и влиятельных людей, которые сыграют свою роль в предупреждении мира. Не все в мире живут в грехе и беззаконии. У Господа есть много тысяч людей, не преклонивших колен перед Ваалом. И в падших церквах есть богобоязненные мужчины и женщины, в противном случае нам не было бы поручено нести такую весть: "Пал, пал Вавилон, великая блудница... Выйди от нее, народ Мой" (Откр. 18:2-4). Есть много искренних сердец, страстно желающих небесного дыхания жизни. Они узнают евангельскую истину, когда она будет представлена им во всей красоте и простоте, как она явлена в Божьем Слове (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 109-111).

Одаренные, опытные труженики должны работать в городах. Опытных работников необходимо направлять на работу в новые места. Им следует придерживаться образа действий, который будет подчеркивать священное достоинство их работы. Мы обязаны всегда помнить, что злые ангелы ищут любую возможность свести на нет наши усилия.

Нам нужно работать в городах. Нам предстоит период великих испытаний. Так пусть никто не превозносит себя в тщеславии. Стремящимся к венцу жизни подобает подвизаться законно. Все наши способности и таланты надо использовать в работе по спасению погибающих душ, тем самым приобретая для Христа новых Его соработников. Знания и силы, которые Господь дал людям, будут неизменно возрастать по мере того, как они начнут трудиться для Его Царства (Рукопись 19, 1910).

Работа возвышенная, благородная и добросовестная. На протяжении веков Бог давал подробные указания относительно планов и осуществления Его работы. И в наше время Он дал Своему народу наставления и свет о том, каким образом должно совершаться Его дело - возвышенно, благородно и добросовестно; Господь доволен теми, кто в своем служении осуществляет Его замыслы (Ревью энд Геральд, 1905,14 сентября).

На высоком уровне. Во времена служения Христа на земле набожные женщины помогали в работе, которую исполняли Спаситель и Его ученики. Если бы противящиеся этому труду обнаружили в поведении этих женщин что-либо достойное порицания, то это сразу положило бы конец их служению. Но при участии святых женщин, помогавших Христу и апостолам, работа в целом проводилась на таком высоком уровне, что они были выше всяких подозрений. В отношении них не нашлось ни единого повода для какого-либо обвинения. Все помыслы направлялись на Писания, а не на личности, и истина провозглашалась так разумно и так ясно, что была понятна всем...

Эта весть отличается такой совершенной последовательностью, что находит путь к разуму людей. Нам не следует позволять легковозбудимым элементам в нашей среде проявлять себя и тем самым разрушать наше влияние на тех людей, до которых мы стремимся донести истину (Рукопись 115, 1908).

Избегайте методов, лишенных достоинства. В бережливости нет ничего плохого, пусть работа Божья всегда остается возвышенной и преисполненной достоинства... Не удешевляйте работу Божью. Пусть она исходит от Него, пусть она несет Божественный, а не человеческий отпечаток. Наше "я" должно исчезнуть в Иисусе...

Мы многое теряем, когда следуем ложным идеям наших добрых братьев, не обладающих широтою планов и понижающих качество работы до уровня своих собственных идей и методов. В результате высшие слои общества остаются вне сферы нашего влияния. В глазах неверующих наша работа кажется порой не имеющей большой ценности, всего лишь каким-то ответвлением религиозной теории, не стоящей внимания. Мы много теряем из-за недостатка разумных методов работы.

Необходимо приложить все усилия, чтобы придать нашей работе достоинство и создать ей доброе имя. Особенные меры следует предпринимать для сохранения доброй воли у людей, занимающих ответственные посты, не жертвуя при этом ни единым принципом истины или праведности, а принося в жертву лишь наши собственные планы и методы работы с людьми. Мы можем достигнуть значительных успехов, если будем тактичнее и разумнее доносить истину до людей (Письмо 12, 1887).

Наше учение должно выдерживать любую критику. "Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную" (Ин. 5:39). Каждое положение истины, проповедуемое нашим народом, будут критиковать величайшие умы; высочайшие из великих мира сего соприкоснутся с истиной, и поэтому каждое положение, выдвигаемое нами, должно быть критически рассмотрено и испытано Писаниями. Пока нас, кажется, не замечают, но так будет не всегда. Ход событий приведет к тому, что мы выдвинемся на передний план; и если наши теории, касающиеся истины, можно будет опровергнуть, историки или великие мира сего не замедлят это сделать.

Каждый из нас в отдельности обязан знать, что есть истина, и должен быть готов дать отчет в уповании, которое мы лелеем с кротостью и в страхе Божьем; и дать его не в гордости, самоуверенности и тщеславии, но в духе Христа. Близится время, когда мы, каждый в отдельности, ответим за нашу веру. Религиозные заблуждения все умножаются и тесно переплетаются с сатанинским влиянием на людей. Едва ли еще осталась какая-нибудь доктрина Библии, которая не подверглась бы сомнению (Письмо 6, 1886).

Евангелист и его помощники

Евангелизм и евангелисты. Когда я думаю о больших городах, в которых так мало сделано и еще предстоит предупредить о скором пришествии Спасителя многих и многих людей, я ощущаю страстное желание увидеть братьев и сестер, выходящих на служение в силе Духа и исполненных любви Христовой к погибающим душам...

Я глубоко взволнована. В каждом городе нас ждет работа. Наши труженики должны идти в большие города и проводить там лагерные собрания. На этих собраниях нужно задействовать самые лучшие таланты, дабы истина проповедовалась с силою. Нужно привлекать людей, обладающих разнообразными талантами...

Необходимо использовать новые методы. Народ Божий должен осознавать требования времени, в котором он живет. У Бога есть люди, и Он призовет их на Его служение; но эти труженики Господа будут строить работу по-новому, не так безжизненно, как она велась в прошлом...

Весть, которую мы возвещаем жителям крупных городов, должна быть подобна горящему светильнику. Бог подвигнет тружеников на это великое дело и пошлет Своих ангелов впереди них. Пусть же никто не противится работникам, избранным Богом. Не препятствуйте им. Господь назначил их на этот труд.

Пусть же эта весть обретет силу, способную обратить услышавших ее (Ревью энд Геральд, 1902, 30 сентября).

Нужны сильные. Я призываю наших братьев-служителей обратить внимание на очень важный вопрос: на работу в крупные центры необходимо направлять сильных мужей (Рукопись 25, 1908).

Разнообразие дарований. На наши собрания в шатрах необходимо привлекать проповедников, которые могут произвести сильное впечатление на людей. Способностей одного человека, каким бы умным он ни был, недостаточно для того, чтобы удовлетворить эту нужду. Подобные собрания должны проводить люди с различными дарованиями (Рукопись 104, 1902).

Помощник пастора - хорошее вложение средств. Господь желает, чтобы Его дело уверенно продвигалось вперед. Чтобы начать работу на новом месте, требуются большие затраты. Но дополнительные расходы на помощника для брата N. станут вложением, которое принесет прибыль. Я склонна настаивать на этом, потому что от данного решения зависит очень многое. Я молюсь Господу, чтобы Он побудил вас исполнить Его волю (Письмо 261, 1905).

Обращение к большим аудиториям. Господь даровал отдельным служителям способность собирать большие аудитории и работать с крупными собраниями. Если они продолжат работу в страхе Божьем, их усилия вознаградятся глубоким влиянием, которое Святой Дух окажет на человеческие сердца...

Мне велено пробудить стражу. Близок конец всему, и наступило время действовать. Пусть же наши служители и президенты конференций проявят такт и умение, раскрывая истину перед большими городскими аудиториями. Если вы будете работать в простоте, сердца людей смягчатся. Не забывайте, что по мере того как вы будете нести испытующую весть для нашего времени, ваше собственное сердце также смягчится и оживится под покоряющим влиянием Святого Духа, а в результате в вашем распоряжении окажется все больше душ, желающих трудиться. Когда вы стоите перед большой городской аудиторией, помните, что Бог помогает вам и что благодаря Его благословению ваша весть сможет достичь сердец слушающих (Рукопись 53, 1910).

Работники, призванные проповедовать истину. Для работы в наших городах нужны мудрые учителя, способные проповедовать истины Слова. Пусть же они несут истину во всем ее священном величии и со всей ее освященной простотой (Ревью энд Геральд, 1912, 25 января).

Павел - странствующий евангелист. Жизнь Павла была наполнена интенсивной и разнообразной деятельностью. Он шел из города в город, из страны в страну, рассказывая людям о кресте, приобретая новообращенных для Евангелия и основывая церкви (Служители Евангелия, с. 58, 59).

Сильные, смелые работники. Пожилых или физически слабых работников не стоит посылать в большие города с их нездоровой обстановкой. Пусть они трудятся там, где их жизнь не будет подвергаться излишней опасности. Наши братья, несущие истину городам, не должны подвергаться воздействию шума, суматохи и толчеи, способных подорвать здоровье, если для их работы можно найти более спокойное место.

Братья, участвующие в трудном, требующем много сил деле проповедования в крупных городах, должны получать всяческую поддержку и ободрение. Не следует подвергать их недружелюбной критике со стороны собратьев. Мы обязаны заботиться о работниках Господних, открывающих свет истины тем, кто находится во тьме заблуждения (Письмо 168, 1909).

Преимущества работы "по два"

Христос посылал учеников по два. Призвав двенадцать и повелев им отправляться в города и селения, Иисус никого не послал в одиночку, но брат был рядом с братом, друг - с другом. Они могли помочь друг другу и приободрить, советоваться и молиться вместе; сила одного восполняла слабость другого. Позднее отправились в путь еще семьдесят учеников. Спаситель хотел, чтобы вестники Евангелия были объединены именно таким образом. И в наше время евангельская работа велась бы гораздо успешнее, если бы почаще следовали этому примеру (Желание веков, с. 350).

Божий план для работы в наше время. Когда Иисус посылал Своих учеников проповедовать истину... они не считали, как кое-кто полагает теперь, что им лучше работать в одиночку и не иметь рядом того, кто видит эту работу по-своему. Наш Спаситель знал, кого нужно посылать вместе. Он не соединял мягкого, возлюбленного Иоанна с кем-либо, обладающим сходным темпераментом; Он объединил Иоанна с пылким, импульсивным Петром. Эти два ученика были не похожи друг на друга по характеру и придерживались разных методов работы. Петр был проворен и ревностен в действии, смел и бескомпромиссен, что временами ранило людей; Иоанна же отличало спокойствие, внимательность к чувствам окружающих его людей, он всегда мог подбодрить человека, смягчить причиненную обиду. Таким образом, недостатки одного апостола частично компенсировались достоинствами другого .

Бог никогда не предполагал, чтобы Его слуги выходили на служение в одиночестве. Представим двух братьев: у них различный темперамент, они по-разному мыслят; один из них может порой сделать больше, чем нужно, другой же бывает неспособен нести необходимое бремя. Их совместная деятельность даст им возможность взаимно влиять друг на друга, и крайности их характеров не будут проявляться столь очевидно в работе. При этом апостолам не обязательно присутствовать вместе на каждом собрании; они могут трудиться в местах, отдаленных одно от другого на десять, пятнадцать или даже тридцать миль, расстояние достаточное, чтобы они были довольно близко друг от друга и могли обратиться за помощью в моменты кризиса. Им следует также как можно чаще объединяться для совместной молитвы и для обсуждения своей деятельности...

Когда кто-либо постоянно работает в одиночестве, он склонен думать, что его методы - выше всякой критики; он не ощущает какого-либо желания иметь сотоварища по работе. Но план Христа состоит в том, чтобы брат стоял рядом с собратом, чтобы его работа не совершалась исключительно по разумению одного человека, чтобы недостатки его характера не воспринимались как достоинства им самим или теми, кто его слушает.

Если служитель трудится в одиночку, он неоднократно будет попадать в обстоятельства, когда ему придется действовать вопреки законам жизни и здоровья. Да иногда случаются важные дела, из-за которых ему, возможно, придется оставить свои дела как раз во время кризиса. Если же двое объединятся в служении, работа в такой момент не будет оставлена и дело не пострадает (Исторические очерки, с. 126,127).

Преимущества объединенных усилий. Необходимость объединения усилий двух работников определяется тем, что каждый из них может ободрить другого; они могут советоваться друг с другом, вместе молиться и изучать Библию. Это позволит им шире постичь свет истины, ибо один может увидеть истину с одной стороны, а второй - с другой. Если один в чем-то заблуждается, другой имеет возможность поправить его словом или отношением, чтобы истина не пострадала в глазах слушающих из-за недостатков ее сторонников. Если работники направляются на служение в одиночку, некому исправить их ошибки; но когда двое служителей вместе вступают на трудовую стезю, они взаимно обогащают друг друга знаниями, и в результате каждый из них становится тем, кем он и должен быть - успешным борцом за души людей (Ревью энд Геральд, 1893, 4 июля).

Если не сегодня, то когда? Почему же мы отступили от методов работы, которым нас наставлял великий Учитель? Почему же работники, служащие Его делу, не посылаются сегодня по два? "О, - скажете вы, - у нас нет стольких работников, чтобы охватить все поле". Тогда ограничьте территорию, охваченную работой. Пошлите служителей в места, где есть лучшие возможности для проповеди, и именно туда несите истину нашего времени. Неужели мы не видим мудрости в совместном проповедовании Евангелия двумя работниками сразу? (Ревью энд Геральд, 1892, 19 апреля).

Место осуществления евангельской деятельности

Изучите место вашей работы. Идите в большие города и пробуждайте интерес к вашей проповеди среди всех слоев населения, высших и низших. Сделайте своим долгом проповедовать Благую весть бедным, но не ограничивайтесь только ими. Стремитесь охватить также и высшие классы общества. Изучите место вашей работы и узнайте, как лучше организовать проповедь, чтобы ваш свет воссиял для всех. Эта работа уже давно ждет своего часа (Свидетельства для проповедников, с. 400).

Работа в залах. Необходимо арендовать залы и возвещать в них послание так убедительно, чтобы слушатели уверовали и обратились. Бог воздвигнет служителей, которые займут специфические сферы влияния и понесут истину в самые малообещающие места (Рукопись 127, 1901).

Большие городские залы. Необходимо арендовать большие залы в наших городах, чтобы весть третьего ангела провозглашалась устами наших служителей, и тогда тысячи тысяч воспримут эту весть (Письмо 35, 1895).

Самые популярные залы. Для провозглашения в городах вести предостережения требуются средства. Иногда, чтобы собрать как можно больше слушателей, необходимо арендовать большие, самые известные, а значит, и очень дорогие залы. Но на такие издержки надо идти, ибо это позволит вам дать людям библейское свидетельство об истине (Рукопись 114, 1905).

Предусмотрительность в начале деятельности. Я получала и продолжаю получать наставления относительно того, что требуется для нашей работы в городах. Во-первых, необходимо без огласки арендовать помещения для проведения собраний, не демонстрируя преждевременно наши намерения. Во-вторых, надо проявлять большую осторожность в наших высказываниях, чтобы не давать повода к измышлениям против нас. Люцифер - изобретательный враг, он пытается использовать всяческую информацию о нас, чтобы найти лазейку и нарушить наши планы пробуждения городов. Поэтому бывают случаи, когда сдержанность в словах лучше красноречия (Письмо 84, 1910).

Арендуйте хорошие залы. В некоторых местах работу стоит начинать с малого и продвигаться вперед медленно. Иногда это все, что в данных условиях могут сделать работники. Но во многих случаях с самого начала можно надеяться, что более обширные и решительные усилия принесут хорошие результаты. Так, наша работа в N. могла бы уже теперь продвинуться значительно дальше, если бы братья с самого начала не свели деятельность к самому экономному способу. Если бы братья арендовали хорошие залы и проводили работу в соответствии с теми великими и действительно победоносными истинами, она наверняка имела бы больший успех. Бог помог бы начать работу таким образом, что первые впечатления, которые она произвела бы по мере ее продвижения, оказались бы самыми наилучшими (Служители Евангелия, с. 462).

Возводите шатры в самых благоприятных местах. Мы должны нести истину в города, именно поэтому следует возводить наши шатры в самых благоприятных местах и там проводить собрания (Ревью энд Геральд, 1905, 25 мая).

Выбор места расположения шатра. Пресвитер N. проводил большое собрание в шатре, установленном в Окленде. Во время подготовки к собранию он руководил всеми работами на месте и уделил большое внимание тому, чтобы площадь, примыкающая к шатру, выглядела как можно более привлекательно (Письмо 352, 1906).

Преимущества разборного помещения для собраний. Желательно иметь разборное помещение для проведения собраний. Оно было бы более удобным для служения, чем шатер, особенно в дождливый сезон (Письмо 376, 1906).

Аванпосты евангелизма

Проповедование из аванпостов. Согласно Божьему замыслу Его народ должен селиться вне городов и из этих аванпостов вести работу по предостережению городов. Наша проповедь должна быть столь сильной и обладать таким влиянием, чтобы ее услышало максимальное число людей (Ревью энд Геральд, 1903, 14 апреля).

Барьер против разлагающего влияния. Нам необходимо планировать работу по предостережению городов, и в то же время мы должны жить там, где сможем оградить наших детей и самих себя от тлетворного и разлагающего влияния городов (Очерки жизни, с. 410).

Недорогие загородные владения. Нам следует проявлять мудрость змея и кротость голубя, приобретая недорогие загородные владения, и из этих аванпостов осуществлять работу в городах (Особые свидетельства, серия В, No 14, с. 7).

Легкий доступ к городу. Пусть рассудительные и сметливые люди направляют усилия не на разглагольствования о своих намерениях, а на поиск таких загородных владений, из которых легко добираться до города, где можно было бы организовать небольшие учебные заведения для обучения работников и где есть условия для работы с больными и уставшими душами, еще не познавшими истину. Ищите такие места вблизи больших городов, где есть подходящие усадьбы; их можно либо получить в дар от владельцев, либо купить за разумную цену, используя пожертвования нашего народа. Не возводите постройки в шумных городах (Служение исцеления, с. 308, 309).

Работайте в городах, но не живите в них. Истина должна быть провозглашена независимо от того, будут ее слушать или нет. Города переполнены искушениями, и нам следует так организовать работу, чтобы оградить от этого разложения нашу молодежь, насколько это возможно.

Работу в городах надо проводить из аванпостов. Вестник Божий сказал: "Разве города не должны получить предостережение? Должны, но не от людей, живущих в них, а от народа, посещающего эти города с целью предупредить население о том, что грядет на землю" (Письмо 182, 1902).

Подобно Еноху. Как народ, исполняющий заповеди Божьи, мы обязаны оставить города. Подобно Еноху, мы должны работать в городах, но не жить в них (Рукопись 85, 1899).

Уроки Лота и Еноха. Когда беззаконие изобилует в народе, обязательно откуда-нибудь раздастся голос предупреждения и наставления, подобно тому как голос Лота был слышен в Содоме. Лот мог спасти свою семью от великого зла, если бы он не поселился в этом грешном, нечестивом городе. Все, что совершали Лот и его семья в Содоме, могло быть сделано ими, даже если бы они жили на некотором расстоянии от него. Енох ходил пред Богом, однако в отличие от Лота, он предпочел жить вне города, пораженного всеми видами насилия и греховности (Рукопись 94, 1903).

Планирование собраний в различных районах города и пригородах

Евангельские собрания в различных районах больших городов. Ныне настало благоприятное время для работы в городах, ибо наша обязанность - достичь людей, живущих в них. Как народу нам грозит опасность сосредоточить слишком много внимания на работе в одном месте. Это неразумно и неоправданно. Наши усилия отныне необходимо сконцентрировать на служении в главных городах. Для этого необходимо создать множество небольших центров, а не сосредоточиваться в нескольких крупных...

Пусть миссионеры работают по два в различных частях всех наших больших городов. Работники в каждом городе должны чаще встречаться, чтобы советоваться и молиться ради обретения мудрости и благодати для эффективной и гармоничной совместной работы. Все служители обязаны старательно использовать всякую возможность. Нашему народу надо препоясаться всеоружием Божьим и создать центры евангелизации во всех больших городах (Медицинское служение, с. 300).

Проповедь в неохваченных районах наших городов. Необходимо умножить силы во всех сферах нашей деятельности. Пусть работники выходят по два в новые, неохваченные районы наших городов, трудясь вместе там, где предостерегающая весть еще не возвещалась (Письмо 8, 1910).

Работать во всех частях города. Пусть группа работников идет в город и трудится с рвением, провозглашая истину в каждой из его частей. Пусть они советуются друг с другом, как наилучшим образом проводить эту работу с минимальными затратами. Следует подходить к своему труду со всей серьезностью, особенно заботясь о поддержании на высочайшем уровне духовного аспекта своей работы (Рукопись 42,1905).

Проведение собраний в различных районах города. Необходимо скрупулезно обдумывать выбор места для проведения лагерных собраний: прежде всего это должны быть легкодоступные районы, ибо в городах множество людей нуждаются в истине и хотели бы попасть на собрания; поэтому шатры для собраний нужно устанавливать в местах, куда жители большого города могут легко добраться...

Собрания надо проводить как в городе, так и в пригороде; при этом работникам надо переносить шатер для собрания из одного района города в другой. Рядом с нами находится много язычников, которым необходимо услышать предостерегающую весть. Напоминания о Боге должны быть воздвигнуты в сердцах жителей больших городов Америки (Письмо 164, 1901).

Организация работы на постоянной основе

Мелкая вспашка - бедный урожай. Нам грозит опасность распространить нашу деятельность на слишком обширную территорию и начать работу в большем объеме, чем мы можем выполнить подобающим образом, тем самым взвалив на себя непосильное бремя, неэффективно поглощающее средства. Нам нужно опасаться излишнего увеличения направлений деятельности за счет игнорирования не менее важных участков в винограднике Господнем. Планировать и организовывать работу в большом объеме, не доводя ее до совершенства, означает плохо организовывать работу. Продвигаться вперед, безусловно, нужно, но лишь в согласии с волей Божьей. Мы не должны отказываться от простоты в нашей работе, иначе мы утратим духовное восприятие и не сможем справиться с многочисленными мероприятиями и направлениями деятельности, не пожертвовав при этом силами и здоровьем наших лучших работников.

Хотя нам и надо всегда быть готовыми использовать новые возможности, открываемые провидением Божьим, все же следует воздерживаться от излишнего расширения планов деятельности там, где наша работа уже начата, а также осваивать новые территории, если нет средств и достаточного числа работников для проведения работы на соответствующем уровне. Неглубокая вспашка не даст обильного урожая. Поддерживайте и увеличивайте усилия там, где интерес к нашей проповеди уже проявился. Когда же облачный столп двинется вперед, следуйте за ним. По мере того как перед работниками постоянно открываются более масштабные планы и поля, должны расширяться и наши представления и взгляды в отношении работников, которым предстоит трудиться на новых полях Божьего виноградника для приведения душ к истине (Письмо 14, 1886).

Тонким слоем. Не тратьте деньги, находящиеся в вашем распоряжении, на организацию работы в слишком большом количестве мест; может случиться так, что ни в одном из них не удастся достичь удовлетворительных результатов. Существует опасность рассредоточить усилия работников на столь обширной территории, что ничего не будет сделано на достаточно высоком уровне именно там, где, согласно водительству Господа, работа должна быть усилена и усовершенствована (Письмо 87, 1902).

Тщательность и доскональность в евангельском служении. Если наше рвение заставляет нас браться за такую работу, для успешного и всеобъемлющего завершения которой мы не имеем ни силы, ни благодати Христовой, то все, что мы предпринимаем, несет на себе следы несовершенства, а работа терпит урон. Мы не прославляем Господа, какими бы благими ни были наши мотивы. Недостаток мудрости становится слишком очевидным. Работник жалуется, что ему постоянно приходится нести слишком тяжелые бремена, в то время как Богу не угодно, чтобы он возлагал их на себя; работник же превращает свою жизнь в непосильное бремя, наполняя ее озабоченностью, беспокойством и усталостью, ибо не внимает уроку, данному ему Христом: нести Его иго и Его бремя, а не иго и бремя, возложенные работником на самого себя...

Богу нужны благоразумные работники, совершающие свою работу без спешки, старательно и тщательно, всегда сохраняя смиренность Иисуса. Братья, вкладывающие силы и старания в исполнение возвышенных обязанностей, должны внимательно и добросовестно относиться к менее значимым обязанностям, проявляя при этом аккуратность и прилежание. О, сколько же остается невыполненной работы, сколько остается незавершенных дел вследствие постоянного стремления взяться за более обширную деятельность. Работа, относящаяся к служению Божьему, принижается, ибо братья берутся за такое количество дел, что им не хватает сил все выполнить с подобающей тщательностью. Но ведь на каждое дело направлен испытующий взгляд Судьи всей земли. Самые малые обязанности, связанные со служением Господа, приобретают большое значение, поскольку это - служение Христа (Письмо 48, 1886).

Не начинать новую работу, не закончив прежнюю. Не следует планировать большие начинания, в то время как у нас не хватает сил для завершения того, что уже начато. Не затевайте новых мероприятий, пока не наступило их время, в противном случае деятельность в новых местах поглотит средства, которые следует использовать для дальнейшего продвижения работы в N. Необходимо сначала закрепиться в этом месте, прежде чем начать осваивать новую территорию (Письмо 87, 1902).

Поддержание интереса к вести. Опыт данного собрания, а также наставления, которые я получала в разное время относительно проведения лагерных собраний в больших городах, дают мне основание советовать, чтобы таких собраний в течение каждого года проводилось больше (пусть какие-то из них и будут немногочисленными), ибо подобные собрания являются действенным средством привлечения внимания масс. Благодаря лагерным собраниям, проводимым в городах, тысячи людей услышат призыв и приглашение на пир: "Идите, ибо уже все готово".

Возбудив посредством таких собраний интерес, мы не вправе неожиданно прекращать их, сворачивать шатры и оставлять людей как раз в тот момент, когда у сотен слушавших пробудился интерес к проповеди. Именно на этом этапе можно совершить величайшее благо, если работать добросовестно и ревностно. Собрания следует проводить таким образом, чтобы обеспечить длительное и устойчивое внимание людей к провозглашаемой вести.

Может быть, иногда покажется трудным в течение нескольких недель продолжать выступления, поддерживая интерес собравшихся; может быть, потребуется много средств для того, чтобы арендовать территорию на столь долгое время и держать в собранном виде достаточное количество семейных палаток для лагерного собрания; может, для нескольких семей будет нелегко оставаться в лагере, помогая служителям и библейским работникам проводить занятия с теми, кто пришел в лагерь, а также посещать людей на дому, рассказывая им о благословениях, обретенных на собрании, и приглашая их посетить очередное служение. Но конечные итоги оправдают все эти усилия. Именно в результате подобных энергичных, ревностных действий некоторые наши лагерные собрания послужили созданию сильных, работающих церквей. Именно благодаря такой ревностной работе весть третьего ангела будет провозглашена жителям наших городов (Ревью энд Геральд, 1899,4 апреля).

Организация долговременной работы. Иногда большое число выступающих присутствуют на лагерном собрании в течение нескольких дней; но как только у слушателей в полной мере пробуждается интерес, почти все выступившие спешат на другое собрание, оставив двух или трех собратьев бороться с гнетущим впечатлением, которое оставляет некогда заполненное семейными палатками, а теперь пустынное пространство вокруг шатра.

Насколько разумнее во многих случаях продлевать собрание на более долгий срок. Было бы замечательно, если бы верующие, прибывшие из различных церквей, оставались в лагере месяц или дольше, помогая на собраниях и приобретая опыт успешной работы . По возвращении домой они могли бы поделиться приобретенным опытом со своей церковью. Насколько лучше было бы братьям, выступавшим и пробудившим интерес слушателей в период максимальной посещаемости собрания остаться здесь и далее, чтобы завершить начатую ими работу (Ревью энд Геральд, 1899,4 апреля).

Урожай остается несобранным. Было бы лучше и полезнее организовывать не столь частые лагерные собрания, но с участием людей, имеющих различные дары. Следует быть более терпеливыми в местах, где интерес только пробуждается. Вместе с тем проявляется слишком большая спешка при разборке шатра. Некоторые миряне уже начинают поддаваться благому влиянию, и необходимо приложить упорный труд, пока их сознание не определится, пока они не примут истину . Во многих местах, где ставили шатер, служители оставались до тех пор, пока предубеждение против истины не стиралось и некоторые миряне могли слушать весть без предубеждения, но как раз в этот момент шатер снимали и переносили на другое место. Все возвращалось на круги своя, время и средства потрачены, и служители Божьи обнаруживали, что кампания не принесла большого успеха. Истину принимали лишь немногие, и слуги Божьи, не имея повода для радости, ликования и использования имеющихся у них даров, теряли силу и духовность, вместо того чтобы приобретать ее (Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 148).

Работники, подхватывающие начатую работу. Я размышляю о тех временах, когда громкий клич вести первого ангела раздавался в Портленде и в Бостоне. За этими усилиями последовала постоянная работа, подобная той, которую вы, пастор N. и сестра М, проводите вместе с вашими помощниками. Эта работа, несомненно, есть работа Господня (Письмо 182, 1906).

Находить семьи, которые могли бы поддерживать в людях интерес к вести. Еще есть Торонто [Австралия], курортное место. Эти города располагаются лишь в десяти и двадцати милях от Куранбонга, поэтому и должны быть охвачены работой как только найдутся посвященные семьи, желающие поселиться там и поддерживать у людей уже пробудившийся интерес к нашей вести. Все эти поля созрели для жатвы, но мы ничего не в состоянии совершить без преданных работников, которые могли бы выйти на эти поля, вызвать интерес у людей и поддерживать его (Письмо 76, 1899).

Необходимость мудрого руководства. Необходимо проявлять мудрость в выборе места для проведения работы и тщательно планировать ее еще до начала на каждом новом поле, имея ясное представление о том, как позаботиться об этих душах. Кто будет служить людям, которым предстоит воспринять истину? Они приняли непопулярную истину. Кто продолжит их просвещение после того, как они познали азы? Кто придаст духовное направление их жизни?

Провести большую работу, затратив много сил и средств на приведение душ к истине, а затем бросить их, предоставив самим себе и ложным идеям, внедряющимся в их религиозный опыт, означало бы повергнуть их в значительно худшее состояние, чем то, в котором они пребывали до принятия истины. Оставить работу незавершенной - хуже, чем дожидаться, пока будет разработан мудрый план работы с теми, кто действительно приходит к вере (Письмо 60, 1886).

Финансы и бюджет

Подсчитывайте затраты. Народ Божий не имеет права действовать вслепую относительно вложения средств, которых у него нет и которые он не знает, где взять. Нам необходимо проявлять мудрость в предпринимаемых шагах. Христос развернул перед нами план, согласно которому следует совершать Его работу. Затевающий строительство должен прежде всего сесть и подсчитать расходы, с тем чтобы убедиться в своей способности довести строительство до конца. Прежде чем приняться за реализацию планов, ему надо обратиться к мудрым советникам. Если один работник не проявляет прозорливости в определении результатов своего предприятия и рискует совершить неразумные действия, его соработникам следует обратиться к нему со словом мудрости, указав на его заблуждения (Письмо 182, 1902).

Строгая экономия. Пусть каждый человек, выполняющий работу в больших городах, проявит осмотрительность в расходовании денег - их нельзя тратить неоправданно. Показная пышность ничего не скажет людям о том, в чем сущность истины для настоящего времени. Наши работники должны придерживаться строгой экономии. Бог осуждает расточительность. Каждый доллар, находящийся в нашем распоряжении, должен тратиться экономно. Не должно быть никакой показухи. Божьи деньги надлежит использовать для продвижения той работы, которая, как Он провозгласил, должна быть совершена в нашем мире (Письмо 107,1905).

Начинать без показухи. К чему откладывать начало работы в наших городах? Не следует ожидать, что произойдет нечто чудесное, или в нашем распоряжении окажется какая-нибудь дорогостоящая аппаратура, рассчитанная на внешний эффект. Что мякина для пшеницы? Если мы будем в смирении ходить и работать пред Богом, Он приготовит для нас путь (Письмо 335, 1904).

Взвешенный евангелизм. Бог не хочет, чтобы большие средства вкладывались в ограниченное число мест и не уделялось достаточного внимания нуждам многих полей, не имеющих почти никакой поддержки. Самоотречение, проявляемое братьями там, где имеются преимущества в средствах, дабы оказать соответствующую помощь нуждающимся полям, поспособствует исполнению работы, которая принесет славу Богу. Неправильным будет прилагать большие усилия в одном месте, а другие оставлять без внимания. Господь желает, чтобы разум наш был освящен, чтобы мы научились соизмерять наши идеи с работой и учением Христа (Письмо 320, 1908).

Финансировать расходы работников. В больших городах необходимо задействовать в работе самые разные средства. Если кто-то из братьев и сестер не в состоянии лично участвовать в служении благовествования, то могут включиться в работу, неся расходы работника, готового выйти на поле. Никто из наших братьев и сестер не должен оставаться в стороне от этой ревностной работы. Истинный христианин не может жить для себя (Рукопись 128, 1901).

Финансирование церквами работы на новых полях. Знающие истину обязаны подкреплять друг друга, наставляя служителей: "Выходите на жатву во имя Господа, и наши молитвы будут сопровождать вас, как острые серпы". Так нашим церквам надлежит нести свидетельство о Боге; кроме того, они должны приносить Ему свои пожертвования и дары, чтобы братья и сестры, выходящие на поля, могли трудиться ради спасения душ (Рукопись 73а, 1900).

Бог обеспечит средствами работу в городах. Я получаю послания от Господа, которые вновь и вновь передаю нашему народу: существует немало состоятельных людей, восприимчивых к Благой вести и ее влиянию. У Господа есть люди, никогда прежде не слышавшие об истине. Продолжайте работу, и пусть средства, которые будут пожертвованы на продвижение истины, используются на создание центра в N. Изберите для продвижения этого дела преданных людей, не знающих духа эгоизма и алчности, который удерживает средства, необходимые для работы в больших городах, ибо Бог признает таких людей Своими избранными...

Бог воздействует на сердца состоятельных людей, когда Библия, и только Библия представлена им светом мира. Истине надлежит сиять в этих городах, как горящему светильнику.

Мне был задан вопрос: "Почему вы трудитесь ради низших сословий, проходя мимо людей талантливых и обладающих тонким вкусом?" Есть поле, уже созревшее для жатвы, и у Господа есть средства для работы на нем. Существует немало способных деловых людей, преуспевших в бизнесе; они примут истину, ибо верят Писаниям и могут из сокровищницы сердца своего вынести новое и старое. Под влиянием Святого Духа они станут содействовать устранению препятствий, мешающих тем, кто хочет предостеречь людей о скором пришествии Господа...

Во многих свидетельствах я говорила, что состоятельных людей, владеющих средствами их Господа, Дух Божий побудит способствовать продвижению истины в больших городах. Они используют средства, вверенные им Господом, чтобы приготовить Ему путь и сделать прямыми стези Богу нашему.

Люди, работающие в больших городах, должны, насколько возможно, охватить влиянием высшие классы, даже тех, кто находится у власти. Где наша вера? Бог указал мне на историю Навуходоносора. Господь воздействовал на него силою Своею, дабы привести могущественнейшего на земле государя к признанию Его Царем всех царствующих. Он воздействовал на разум гордого властелина до тех пор, пока Навуходоносор не признал Его как "Всевышнего... Которого владычество - владычество вечное, и Которого царство - в роды и роды" (Письмо 132, 1901).

Обращайтесь к имущим. Пусть братья, трудящиеся в интересах Божьего дела, представляют имущим мира сего нужды и потребности работы в N. Делать это надо разумно. Рассказывайте им, что вы пытаетесь предпринять; побуждайте их жертвовать. Средства, которыми они владеют, принадлежат Богу и предназначены для просвещения мира.

В земле таятся большие природные богатства, запасы золота и серебра. Люди накапливают эти богатства. Идите к ним с сердцами, исполненными любви к Христу и к страдающему человечеству, и просите их помочь вам в работе, которую вы стремитесь совершить для Господа. Когда они увидят, что на вас лежит печать Божьей любви и Его благоволение, их сердца будут тронуты. Богатые осознают, что и они могут стать десницей Христа, несущей помощь в осуществлении медицинской миссионерской работы. Они придут к сотрудничеству с Богом, представляя средства, необходимые для этой работы (Рукопись 40, 1901).

Другим тоже нужны средства. Пастор N. расточительно использует средства, которые должны идти на поддержку работников на различных участках поля. Ему нужно помнить, что и другие братья имеют право использовать свои таланты в работе для Господа. И им тоже необходимо создавать условия, дабы они могли трудиться, не жертвуя своим здоровьем и даже самой жизнью. Один работник не должен тратить большие суммы денег на реализацию своих планов, оставляя собратьев без средств на выполнение работы, порученной им. Даже если расходуемые деньги поступают к нему извне, они все равно являются средствами Господа. Богу неугодно, когда один работник имеет избыток денег, в то время как его соработник настолько стеснен нехваткой средств, что не в силах завершить запланированную работу (Письмо 49, 1902).

Средства, поступающие от обращенных. По мере того как люди, живущие в городах, будут обращаться к истине, начнут поступать средства. Когда искренние души обратятся, их средства пойдут на служение Господу, в результате чего ресурсы Церкви возрастут (Рукопись 53, 1909).

Создавайте резервный фонд. Евангельская работа не должна осуществляться в духе эгоизма и самовосхваления, как это делает пастор N. Средства, поступающие в распоряжение работников Господа, принадлежат Богу, и расходовать их надо экономно. Если на какое-то дело жертвуется большая сумма, следует отложить часть средств, ибо в ходе работы в винограднике Господа могут возникать непредвиденные потребности, которые необходимо будет срочно восполнить (Письмо 149, 1901).

Разумное расходование средств на новых полях. Очень важно правильно начинать любое новое дело. Я видела, что работа в N. застопорилась и не видно какого-либо решительного ее продвижения; этого можно было бы избежать, если бы с самого начала ее правильно организовали. Можно было бы достичь значительно большего результата за счет рациональных методов управления и при этом затратить меньше средств из казны. Мы несем великую ответственность за правильное изложение доверенных нам священных истин (Письмо 14, 1887).

Без чрезмерной экономии. Стремление к экономии средств нельзя доводить до крайности. Сожаление и недоумение вызывает тот факт, что серьезные ошибки порой являются результатом крайнего проявления самопожертвования. Работники Господа могут подчас проявлять самонадеянность и, стараясь как можно более эффективно использовать каждый доллар, зайти в своем самопожертвовании слишком далеко, излишне ограничив себя в питании и добротной одежде. Некоторые работники чрезмерно трудятся и лишают себя самого необходимого, поскольку в казне не хватает денег для содержания требуемого числа служителей. Средств было бы, несомненно, больше, если бы все трудились в соответствии с наставлением Христа: "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною" (Письмо 49, 1902).

Избегайте мелочности. Вам следует всегда помнить, что вы реформаторы, а не фанатики. Имея дело с неверующими, не проявляйте духа жалкой мелочности, ибо если вы начнете торговаться о мелкой сумме, вы в конце концов потеряете значительно больше. О вас могут сказать: "Он скареден, он проведет вас при первой возможности; будьте настороже, имея с ним дело". Но если вы проявите по отношению к ближнему щедрость в малом, то в ответ он будет столь же великодушен с вами. Ваша мелочность приводит к мелочности и по отношению к вам; скупость приводит к ответной скупости. Проявляющие подобные черты характера не замечают, сколь жалкими выглядят они в глазах других людей, особенно тех, кто не принадлежит к нашей вере; и драгоценное дело истины несет отпечаток этого порока (Письмо 14, 1887).

Управление деловой стороной евангельской кампании

Служителей не следует загружать административными делами. Каждый работник должен заниматься своим делом. Человек, становящийся служителем, отдает себя особому делу и обязан сосредоточиться на молитве и проповеди Слова. Не следует обременять его административными проблемами. В течение ряда лет Господь наставляет меня предостерегать наших братьев-служителей против углубления в вопросы управления настолько, чтобы у них не оставалось времени на общение с Богом. Служитель не сможет пребывать в наилучшем состоянии духа, если его внимание постоянно отвлекается на разрешение всевозможных мелких проблем, возникающих в церквах. Не к этой работе он призван. Бог желает, чтобы способности Его избранных вестников использовались в полной мере. Нельзя истощать их разум на длительных совещаниях, затягивающихся до глубокой ночи, ибо Бог хочет, чтобы их интеллектуальные способности с должной силой использовались в деле провозглашения Благой вести, какова она во Христе Иисусе.

Служитель, перегруженный различными делами, порой так спешит, что с трудом находит время, чтобы исследовать себя, в вере ли он. У него не хватает времени на размышления и молитвы. Христос в Своем служении соединял молитву с работой. Ночь за ночью Он всецело посвящал молитве. Служители должны молить Бога о Святом Духе, чтобы верно преподавать истину (Рукопись 127, 1902).

Организационными вопросами должны заниматься люди, имеющие организаторские способности. Большой ошибкой было бы загружать служителя, наделенного способностью проповедовать Евангелие, постоянным участием в решении организационных вопросов. На брата, несущего людям Слово жизни, нельзя взваливать слишком тяжелое бремя...

Финансовой стороной нашего дела должны заниматься люди, склонные к деловой деятельности; проповедники же и евангелисты обязаны посвятить себя работе иного рода. Не возлагайте управление финансами на избранных для проповеди Евангелия. Наши проповедники не должны быть обременены организационными деталями евангельской работы в наших больших городах. Руководителям конференций надлежит подбирать деловых людей для руководства финансовой стороной работы в городах. Если же таких людей найти не удается, следует обучить работников, на которых и будет возложен данный труд (Ревью энд Геральд, 1905, 5 октября).

См. также "Преимущества работы "по два"", с. 72-74 (ориг.).

См. также "Поправка на различные методы работы", с. 103-107 (ориг.).

См.также "Доскональность и добросовестность в работе", с.321-326(ориг.)

Лагерное собрание в те времена продолжалось всего лишь несколько дней. - Составители

Часть 5. Организация евангельских собраний

Организация и методы проведения собраний

Большая работа - простыми средствами. Поразительной особенностью Божественной деятельности является осуществление самыми простыми средствами величайшей работы, которую только можно совершить в нашем мире. Божий план предполагает, что каждая часть общей системы, управляемой Им, будет взаимосвязана со всеми остальными частями, где целое, как колесо в колесе, работает в совершенной гармонии. Он воздействует на людей и Дух Его прикасается к невидимым струнам, так что звук этот достигает пределов Вселенной (Рукопись 22, 1897).

Успех как результат порядка и согласованных усилий. Бог есть Бог порядка. На небе царит совершенный порядок, действия всех небесных ангелов обусловлены строгой дисциплиной и повиновением. Успех приходит только тогда, когда царит порядок и согласованность действий. Сегодня Бог требует от Своих служителей не меньше порядка и дисциплины, чем во дни Израиля. Все трудящиеся на ниве Его должны работать рассудительно, не допуская беспечности, не надеясь на авось. Бог желает, чтобы Его работа исполнялась верно и точно, чтобы Он мог положить на нее печать одобрения (Патриархи и пророки, с. 376).

Следовать продуманному плану . Важно, чтобы работа выполнялась в должном порядке, следуя продуманному плану и определенной цели. Никто не в состоянии должным образом руководить другими, если отсутствует возможность контроля за систематическим исполнением распоряжений и порядок, обеспечивающий своевременное выполнение работы...

Четко разработанные планы надо доводить до всех исполнителей, причем необходимо стремиться, чтобы эти планы были понятны всем. Затем требуйте от руководителей различных отделов сотрудничества в осуществлении этих планов. Если этот верный и радикальный метод будет принят и использован с пониманием и доброй волей, появится возможность избежать непродуктивной, бесцельной работы, а также множества ненужных трений (Рукопись 24, 1887).

Необходимость ясного понимания планов. Осуществляемая вами работа может быть выполнена лишь в результате действий, вытекающих из ясно понятых планов (Письмо 14, 1887).

Предусмотрительность, организованность и молитва. Беспечность, отсутствие целенаправленности и безразличие являются грехом в любом деле, но особенно в работе Божьей. Каждое начинание, связанное с Его делом, должно осуществляться организованно, предусмотрительно и с ревностной молитвой (Ревью энд Геральд, 1884, 18 марта).

Тщательность и расторопность. В любой работе можно допустить серьезные ошибки и промахи, если делу, которым вы занимаетесь, не уделять глубокого и пристального внимания. И пусть даже новичок будет достаточно энергичным, ему все равно не избежать ошибок, если рядом не окажется того, кто проследит за ним и поможет ему своим опытом. По мере увеличения объема работ будет все труднее откладывать какое-либо дело на более поздний срок. Дело, не исполненное вовремя, будь оно мирским или связанным с деятельностью Церкви, рискует быть невыполненным вовсе; во всяком случае такая работа позднее не будет сделана столь же хорошо, как в должное время (Рукопись 24, 1887).

Каждому - сферу деятельности по его способности. Каждому человеку Бог предназначил определенную работу в соответствии с его способностями и возможностями. Мудрое планирование необходимо для предоставления каждому работнику надлежащего места в работе Божьей с тем, чтобы он мог приобретать опыт, который позволит ему в будущем нести все большую и большую ответственность (Письмо 45, 1889).

Действовать подобно дисциплинированной армии. Не будем забывать, что мы являемся соработниками Бога. Мы не обладаем мудростью, достаточной для самостоятельной работы. Бог сделал нас Своими управителями, испытывая нас и проверяя, как Он испытывал и проверял древний Израиль. Он не допустит, чтобы Его армия состояла из недисциплинированных, неосвященных, ненадежных воинов, которые бы в ложном свете представляли Его порядок и чистоту (Ревью энд Геральд, 1901, 8 октября).

Организаторские способности и умение работать. Нам необходимы работники, обладающие способностью планировать и действовать согласованно. Нам нужны люди, желающие трудиться не только лишь для личного блага, но имея своей целью прославление Бога, старающиеся ради этого быстрее продвигать вперед работу в различных направлениях. Это станет для них драгоценной возможностью показать, что они преданы делу Господа и способны его совершать. Каждому поручена своя работа, но не для того, чтобы прославить себя, а во славу Бога (Рукопись 25, 1895).

Мудрое планирование позволяет избежать чрезмерных перегрузок. Я настаиваю на том, что наши труженики обязаны так планировать свою работу, чтобы избежать переутомления от чрезмерных перегрузок (Письмо 17, 1902).

Создание групп евангелистов

Потребность в организации групп. Бог говорит: "Идите в города. Донесите до их жителей призыв подготовиться к пришествию Господа"...

В городах живет множество людей, еще не обретших света евангельской вести. Люди, пренебрегающие своим долгом провозглашать последнюю весть предостережения, в будущем глубоко пожалеют об этом. Вот моя весть: "Создавайте группы евангелистов для работы в городах. Ищите подходящие места для проведения собраний. Распространяйте нашу литературу. Предпринимайте ревностные усилия, доносите до людей истину" (Письмо 106, 1910).

Группы работников в каждом большом городе. В каждом большом городе должна быть группа работников хорошо организованных и дисциплинированных, не один и не два, а десятки обязаны начать работу...

Во главе каждой группы надлежит ставить компетентного руководителя; членам же таких групп необходимо помнить, что они являются миссионерами в самом высоком смысле этого слова. Их систематический труд, осуществляемый под мудрым руководством, принесет благословенные результаты (Медицинское служение, с. 300, 301).

Потребность в разнообразных дарованиях. Господь желает, чтобы работа в городах совершалась через объединенные усилия людей с различными способностями. Всем следует взирать на Иисуса, и Он направит нашу деятельность, ибо, полагаясь на человеческую мудрость, мы собьемся с пути (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 109).

Хорошо обученные группы. Следует организовывать и тщательно обучать группы людей, чтобы они трудились в качестве медработников, евангелистов, служителей, книгонош ради совершенствования характера по Божественному подобию (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 171,172).

Руководство работой групп. Пусть каждый трудится так, как может. Лучшим руководителем является не тот, кто сам делает всю работу, а тот, кто может добиться максимальной отдачи от подчиненных (Письмо 1,1883).

Значение молитвенного обсуждения

Встречать трудности взаимным советом и молитвой. На поле битвы порой необходимо идти на риск. Работники не вправе рассчитывать, что каждый их шаг будут сопровождать указания сверху. Они обязаны делать все, что могут в сложившихся обстоятельствах, советуясь друг с другом и в ревностной молитве прося у Бога мудрости. Им необходимо объединять свои усилия (Письмо 14, 1887).

Чаще советоваться друг с другом. Относительно провозглашения вести в больших городах следует сказать, что многие виды работы должны быть сделаны служителями, обладающими различными дарованиями. Одни должны трудиться так, другие - иначе... Соработники Божьи должны стремиться действовать согласованно друг с другом. Необходимо чаще советоваться и по-настоящему, с полным посвящением сотрудничать друг с другом. А для получения мудрости всем надо взирать на Иисуса и не зависеть от людей при определении направления, в котором следует двигаться (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 109).

Брат советуется с братом. Как работникам нам необходимо советоваться друг с другом при решении трудных вопросов. Обсудив какой-то вопрос, мы должны вместе склониться в молитве, прося мудрости и совета свыше. Но повиноваться одному лишь человеческому мнению - это заслуживающая сожаления ошибка (Письмо 186, 1907).

Выявление промахов в работе. Труженики не имеют права пренебрегать советом друг с другом. Никому не надо поспешно двигаться вперед, полагаясь лишь на свое независимое суждение, и работать лишь по своему разумению, пока оно не подкреплено силой личного опыта... Мне было показано, что нельзя вверять управление работой в неопытные руки. На братьев, еще не обретших серьезных знаний, не следует возлагать большую ответственность, несмотря на то, что сами они могут считать себя вполне созревшими для этого. Единоверцы могут замечать недостатки в их работе там, где им самим видятся лишь достоинства (Ревью энд Геральд, 1885, 8 декабря).

Служители должны иметь время для молитвы. Мне велено призвать наш народ направить все усилия на спасение душ. Нам необходимо возрастать в вере. Сердца членов нашей Церкви должны раскрываться в молитве за тех, кто проповедует Евангелие. И самим проповедникам надо уделять время для молитвы о себе и о народе Божьем, которому они назначены служить (Письмо 49, 1903).

Молитва приносит ободрение. Давайте как работники Господа обращаться к Нему в совместной молитве. Сами, своими силами мы не можем делать ничего; со Христом же мы в состоянии совершить все. Бог желает, чтобы мы стали поддержкой и благословением друг для друга, чтобы мы были стойкими в Господе и обрели силы в Его могуществе... Бог живет и правит; Он дарует нам всяческую помощь, в которой мы нуждаемся. Наше преимущество во все времена - черпать силы и ободрение из Его благословенного обетования: "Довольно для тебя благодати Моей" (Исторические очерки, с. 129).

Единство в многообразии

Божий план в разнообразии даров. Во всех установлениях Господа едва ли не самым прекрасным является Его план дарования людям многообразия способностей и талантов. Церковь - это Его сад, украшенный множеством деревьев, растений и цветов. Он не ожидает от иссопа, чтобы он вырос до размеров кедра, или от олив соперничества в размерах с гордыми пальмами. Многие из нас получили лишь начальное религиозное и интеллектуальное образование, но у Бога есть работа для каждого, кто готов исполнять ее, со смирением доверяясь Ему (Письмо 122, 1902).

Характеры столь же разнообразны, как цветы. Из наблюдения бесконечного разнообразия растений и цветов мы можем извлечь важный урок. Все цветы отличаются друг от друга формой и окраской. Некоторые из них обладают целебными свойствами, иные - чудесным ароматом. Отдельные христиане считают своим долгом добиваться того, чтобы остальные христиане были похожими на них. Таков план человека, но не Бога. В Церкви Божьей найдется место для личностей столь же разнообразных, как и цветы в саду. В Его духовном саду великое множество самых разных цветов (Письмо 95, 1902).

Многообразие идей и замыслов. При всем многообразии мыслей и идей все мы объединены одной целью, связывающей наши сердца, - обращением душ к истине, влекущей всех ко кресту (Письмо 31,1892).

Особые таланты - для особой работы. Один человек может быть искусным оратором, другой обладает хорошим писательским даром, третий имеет дар совершать искренние, настойчивые, пылкие молитвы, четвертый умеет красиво петь, иной способен ясно изъяснять Слово Божье. Каждый дар должен стать могучим средством в руках Божьих, потому что Он сотрудничает с людьми. Одному Бог дает слово мудрости, другому - знание, третьему - веру. Но всем необходимо трудиться под единым руководством. Многообразие даров ведет к многообразию действий, но "Бог один и тот же, производящий все во всех" (1 Кор. 12:6).

Господь желает, чтобы Его избранные слуги научились объединяться для согласованной работы. Кому-то может показаться, что имеет место слишком большое различие между их дарованиями и способностями их сотрудников, мешающее им объединиться в согласованных действиях. Но если такие служители помнят, что евангельскую весть необходимо донести людям с разным мышлением, что некоторые отвергнут истину, выслушав ее из уст одного человека, и примут Божью истину тогда, когда она будет представлена по-другому и другим человеком, тогда они, надо надеяться, объединятся в своем труде. Все их дарования, какими бы они ни были различными, могут находиться под контролем одного Духа. В каждом действии и слове проявятся доброта и любовь. И когда каждый служитель станет верно выполнять то, к чему он был призван, молитва Христа о единстве Его последователей найдет свое исполнение...

Служители Евангелия в больших городах должны выполнять различные функции, направляя все усилия на достижение наилучших результатов. Они должны говорить с верой и жить так, чтобы произвести доброе впечатление на людей. Им не следует ограничивать евангельский труд своими частными идеями. В прошлом нами как народом в этом отношении было сделано много такого, что воспрепятствовало успеху дела. Будем же помнить, что у Господа есть разные пути совершения Своего дела, Ему служат разные люди, получившие от Него различные дарования (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 144-146).

Стремление сатаны разобщить работников. Когда мы начнем активную деятельность в городах на благо множества душ, враг человеческий постарается внести раскол в наши ряды, надеясь таким образом ослабить наши силы. Отдельные работники из числа тех, кто не является еще истинно обращенным, подвергаются постоянной опасности принять наущения врага за руководство Святым Духом. Раз Господь посылает нам свет, давайте ходить во свете (Рукопись 13, 1910).

Следите за происками сатаны. Не все, принимающие участие в работе, имеют одинаковый темперамент. У них различный уровень образования и подготовки, и они непременно начнут работать в противоположных направлениях, если не окажутся людьми, каждодневно переживающими обращение.

На всякий день у сатаны есть свои планы - чинить препятствия на пути свидетельствующих об Иисусе Христе. Если труженики, работающие ради Христа, не пребывают в кротости и смирении сердца, научившись этому у Иисуса, они непременно впадут в искушение, ибо сатана, искусный и вкрадчивый, постоянно бодрствует; он способен застать врасплох работников, не пребывающих в молитве. Он настигает их, как тать в ночи, и захватывает в плен. Он воздействует на разум этих людей, извращая их представления и строя для них планы; и когда другие братья видят эту опасность и говорят о ней заблудшим, тем начинает казаться, будто им нанесено личное оскорбление и кто-то пытается ослабить их влияние на общее дело. Один начинает тянуть в одну сторону, а другой - в противоположную.

В результате страдает дело, совершаются ошибочные действия, а сатана ликует. Если бы эти работники не лелеяли так ревностно и заботливо собственное "я", дабы его природной гордыне не находилось места в их душах, то Господь смог бы использовать во благо их по-разному устроенные характеры для выполнения большой и нужной работы, ибо в разнообразии вверенных им даров, сочетающемся с единением во Христе, и состоит их сила и полезность. Если бы, подобно разным ветвям одной лозы, они произрастали из единого ствола, то все принесли бы обильные гроздья драгоценных плодов. В их разнообразии должна заключаться совершенная гармония, ибо они питаются жизненными соками от одной лозы.

Господь не одобряет разногласие между работниками. Он не может излить Духа Святого, ибо каждый сосредоточен на собственном плане действий, Господь же являет им Его путь. Великое смятение несет сатана со своим воинством зла, но "все вы братья" и вы оскорбляете Бога, позволяя своим индивидуальным, но не освященным чертам характера приводить в уныние своих соработников (Письмо 31, 1892).

Объединяйтесь воедино. Себялюбие, гордость и самоуспокоение лежат в основе величайших испытаний и раздоров, когда-либо возникавших в религиозном мире. Вновь и вновь ангел говорит мне: "Объединяйтесь воедино, объединяйтесь воедино, будьте единомысленны и единодушны ". Христос - наш Глава, а вы - братья; следуйте за Ним (Письмо 4, 1890).

Стремление к превосходству. Объединенные доверием и узами святой любви, братья могут обрести друг у друга всевозможную поддержку и помощь...

В стремлении к превосходству проявляется такой дух, который, если его лелеять, в конце концов лишит Царства Божьего тех, кто потворствует ему. Мир Христов не может обитать в уме и сердце работника, критикующего и выискивающего недостатки у своего коллеги только потому, что тот не использует методы работы, которым он сам отдает предпочтение, или потому, что он чувствует себя недооцененным. Господь никогда не благословит критикующих или осуждающих своих братьев, ибо в этом проявляется действие сатаны (Рукопись 21, 1894).

Ценить дарования других. Братья мои, старайтесь нести бремя Христа. Спуститесь со своих духовных ходулей и проявите смирение. Отбросьте злые подозрения и старайтесь увидеть ценность дарований, которыми Бог наделил ваших собратьев (Письмо 125, 1903).

Разнящиеся характерами, но единые в Духе. В нашем доме нет разногласий и не слышно слов нетерпения. Темперамент и методы работы моих сотрудников различны, но мы связаны работой и объединены Духом, стараясь помогать и поддерживать друг друга. Мы знаем, что не имеем права проявлять разногласия лишь потому, что несхожи характерами. Мы - малые чада Божьи, и мы просим Его помогать нам жить не ради удовлетворения наших прихотей, во всем настаивая на своем, но ради того, чтобы заслужить Его благоволение и прославить Его (Письмо 252, 1903).

Поправка на различные методы работы

Сочетание разнообразных дарований. Трудясь бок о бок друг с другом, мы должны помнить, что у всех нас разные таланты и характеры. Работники отличаются один от другого идеями и планами. Для успеха в работе необходимо сочетание разнообразных дарований. Будем помнить, что одни люди могут исполнять определенные обязанности успешнее, чем другие. Работник, наделенный тактом и способностями выполнять задачи особого характера, не вправе обвинять братьев, не умеющих делать то, что он исполняет легко и с готовностью. Разве нет таких дел, которые его коллеги могут выполнить гораздо успешнее?

Различные дарования, вверенные Господом Своим слугам, необходимы в Его работе. Усилия многих должны объединяться, сливаясь в единое целое. Так, здание не состоит из одинаковых частей, и изготавливаются эти части по-разному. Все направления работы Божьей также неодинаковы и методы их осуществления также должны быть различными (Письмо 116, 1903).

Дарований одного человека недостаточно. Пусть никто не думает, что для работы Божьей достаточно лишь его дарования, что он способен в одиночку провести серию собраний и довести работу до совершенства. Его методы могут быть хорошими, и тем не менее нужны различные дарования; не следует планировать и исполнять всю работу в соответствии с идеями лишь одного человека. Чтобы работа выполнялась эффективно и гармонично, требуются многообразные дарования и разные средства и все должно совершаться под водительством Господа; Он будет наставлять работников в соответствии с их способностями. Для достижения гармоничного целого необходимо тесное сотрудничество, при котором каждый работник исполняет данную ему Богом работу, занимая свое определенное положение и восполняя недостатки другого труженика своими достоинствами. Работник, предоставленный самому себе и действующий в одиночку, подвергается опасности считать свой талант достаточным для выполнения всей работы.

Там, где имеет место единение работников, у них есть возможность советоваться друг с другом, вместе молиться и сотрудничать. Никто не должен думать, что ему не следует соединять свои усилия с усилиями собратьев только потому, что они не действуют такими же методами, как он (Особые свидетельства, серия А, No 7, с. 14,15).

Где слаб один, там силен другой. Господь воздействует на служителей, обладающих различными дарованиями, с тем чтобы они могли питать Его наследие пригодной для них пищей. Они будут открывать истину с таких сторон, которые сотрудничающий с ним собрат считал несущественными. Следовательно, если бы работа служения пастве была доверена целиком одному человеку, результаты ее оказались бы неполными. В Своем провидении Господь посылает на служение различных работников. Один оказывается сильным в тех существенных вопросах, в которых слаб другой (Рукопись 21, 1894).

Не препятствуйте работе других. Некоторые служители не возрастают вместе со своей работой, позволяя делу перерастать их... Братья, вовремя не замечающие и не идущие в ногу с возрастающими требованиями, не должны становиться тормозом, сдерживающим продвижение других служителей (Письмо 45, 1889).

Необходимость совершенствования методов работы. Не может быть никаких твердых правил; дело нужно развивать, и необходимо совершенствовать методы его исполнения. Но под водительством Святого Духа единство работников должно и будет сохраняться (Ревью энд Геральд, 1895,23 июля).

Изменение методов работы. Ради достижения сердец людей потребуется применять все новые средства. Некоторые из них будут отличаться от тех методов, что использовались в прошлом, но это не должно стать поводом для критики, мешающей работе (Ревью энд Геральд, 1902, 30 сентября).

Новая жизнь старым методам. Нам нужны служители, молящиеся Богу о мудрости, способные под водительством

Божьим вдохнуть новую жизнь в старые методы работы и разработать новые планы и методы пробуждения интереса у членов Церкви и проповеди Евангелия людям из мира (Рукопись 117, 1907).

Односторонние планы ограничивают силу Божью. Планы, предполагающие, будто один человек станет центром и образцом для всех, не могут быть выполнены ни самим этим человеком, ни другими работниками. Господь действует иначе... Когда один человек считает, что его задача - разработка грандиозных планов в деле Божьем и использование своих способностей для совершения огромного объема работ, он тем самым ограничивает силу Божью, направленную на исполнение Его целей на земле.

Богу нужны люди, способные трудиться в простоте Христовой, стараясь донести познание истины до тех, кто нуждается в ее преобразующей силе. Когда же проводится точная линия, которой должны следовать работники в своих усилиях по провозглашению вести, тем самым устанавливается предел полезности большого числа работников (Письмо 404, 1907).

Не попадайте в колею. Работникам Божьим надо трудиться, чтобы быть разносторонними людьми. Это означает широту взглядов в противоположность приверженности одной идее и устоявшимся стереотипам в методике работы. Они могут попасть в колею и стать неспособными увидеть и почувствовать, что их слова и методы убеждения в истине должны меняться в зависимости от уровня аудитории, к которой они обращаются, и от обстоятельств, в которых происходит данное собрание (Письмо 12, 1887).

Методы определяются аудиторией. Не стоит забывать, что для спасения разных людей нужны разные методы работы (Ревью энд Геральд, 1903,14 апреля).

Работа вам предстоит нелегкая, но Евангелие есть сила Божья. Категория людей, с которыми вы встречаетесь, является определяющим фактором для выбора методики, по которой следует проводить работу (Письмо 97 а, 1901).

Не разрушайте работу других. Помните, что мы все являемся соработниками Бога. Бог - всемогущая, действенная движущая сила. Слуги Его являются инструментом в Его руках. Они не должны растаскивать работу на части, каждый трудясь в соответствии со своими собственными представлениями. Служителям следует трудиться в гармоничном согласии, дополняя друг друга в духе доброты, уважения, братского расположения и любви друг к другу. Не должно быть места недоброжелательной критике работы коллег. Все обязаны сообща двигать работу вперед (Ревью энд Геральд, 1900, 11 декабря).

Предостережение опытным работникам. Мне поручено сказать пожилым работникам: ходите в смирении пред Богом, не порицайте своих братьев. Вам надлежит исполнять порученную вам работу под водительством Бога Израилева. Склонность критиковать для многих представляет величайшую опасность. Ведь те, кого вы подвергаете критике, призваны выполнять обязанности, которые вам уже не под силу нести, и вы можете быть их помощниками. Вы можете сослужить великую службу на благо дела Божьего, предоставив в распоряжение других работников свой опыт, приобретенный в прошлом. Господь не поручал вам исправлять и осуждать ваших братьев...

Следуйте вместе с вашими братьями по пути познания Господа. Проявляйте сочувствие к тем, кто несет тяжелое бремя, и ободряйте их при каждой возможности. Тогда ваши голоса сольются в едином хоре, а не будут звучать разноголосицей (Письмо 204, 1907).

Библейские школы в городах

Заложить основы служения. Прежде чем человек научится нести истину тем, кто пребывает во тьме, он сам должен стать учеником...

Всякий раз, когда начинается работа на новом месте, необходимо создавать хорошо организованную систему деятельности, дабы люди, желающие стать книгоношами и проводить библейские чтения в семьях, могли получать необходимые навыки...

В наших миссиях требуется организовать школы для обучения братьев, желающих выйти на поле в качестве работника.

Они должны сознавать, что им следует обрести навыки в деле обращения душ. Деятельность в такого рода школах должна быть различной. Первостепенное значение следует уделять изучению Библии; и в то же время необходимо систематически обучать поведению в различных ситуациях, чтобы работники знали, как находить подход к разным людям. Все обязаны приобретать умение трудиться с тактом и уважением к людям, с Духом Христовым (Ревью энд Геральд, 1887, 14 июня).

Обучение работников во время евангельских кампаний. В крупных городах слаженная работа совершается наилучшим образом тогда, когда во время проведения евангельских встреч функционирует библейская школа по подготовке служителей. С такой школой или с городской миссией должны взаимодействовать опытные служители, обладающие глубоким духовным пониманием, которые могли бы ежедневно давать наставления библейским работкам, а также от всего сердца объединяться с другими в труде на общем публичном мероприятии. И по мере того как люди будут обращаться к истине, руководители миссии призваны, молясь непрестанно, показать этим новообращенным, как испытать силу истины на своем личном опыте. Такая миссия, если ею руководят люди, умеющие мудро распорядиться в данной ситуации, станет светом, сияющим в темном месте (Служители Евангелия, с. 364, 365).

Библейская школа в действии. Брат и сестра Хаскел арендовали дом в одном из лучших районов города и собрали вокруг себя семью помощников, день за днем выходящих на служение. Они проводят библейские чтения, продают нашу литературу, ведут медицинскую миссионерскую работу. Во время совместного богослужения эти работники делятся друг с другом опытами. В доме регулярно проводятся занятия по изучению Библии, и молодые мужчины и женщины, занятые миссионерской деятельностью, получают глубокие практические познания относительно проведения библейских чтений и распространения наших изданий. Господь благословляет их труды; многие люди уже обрели истину, и есть еще немало горожан, проявляющих глубокий интерес...

Работу, подобную этой, надо проводить во многих городах. Молодых людей, идущих на работу в такие центры, в их деятельности должны направлять опытные, посвященные лидеры. Для этого работникам необходимо хорошее помещение, в котором они смогут пройти должное обучение (Ревью энд Геральд, 1905, 7 сентября).

В тесной связи с опытным работником. Богу нужны служители, библейские работники и распространители литературы. Пусть же наши молодые братья и сестры выходят на служение как евангелисты и библейские работники в обществе опытного наставника, который может показать им, как успешно трудиться (Рукопись 71, 1903).

Методы обучения Христа. Находясь рядом со своим Учителем, апостолы приобретали практические навыки миссионерской деятельности. Они видели, как Иисус нес людям истину, как Он разрешал трудные вопросы, возникавшие в связи с Его служением. Они видели Его служение исцеления больных везде, куда бы Он ни приходил; они слышали, как Он проповедовал Евангелие нищим. И в наши дни, читая и слушая повествование о Его жизни, каждый труженик обязан изучать Его методы работы (Письмо 208а, 1902).

Хорошее обучение приумножает эффективность работы. Один работник, обученный и подготовленный для служения и пребывающий под водительством Духа Христа, совершит значительно больше, чем десять работников, не обладающих достаточными познаниями и слабых в вере. Один человек, действующий в согласии с наставлениями Божьими и в единении со своими собратьями, принесет больше пользы, чем десять, не осознавших необходимости полагаться на Бога и действовать в согласии с общим планом работы (Ревью энд Геральд, 1888, 29 мая).

Учебные центры и последующая работа. После того как общественность какого-либо города будет разбужена хорошо организованным лагерным собранием, вправе ли работники евангелизации сворачивать лагерь и перемещаться в другое место, позволяя проделанной работе постепенно затухать? Я призываю: разделяйте работников на группы, с тем чтобы часть их подхватывала начатую работу, продолжая библейские чтения, продажу литературы, распространение брошюр и т. д. У миссии должно быть помещение для подготовки работников по всем направлениям деятельности. Это не даст начатой работе угаснуть. Доброе впечатление, которое вестники Божьи произвели на сердца и умы людей, не пропадет зря.

Работа от дома к дому в поисках душ ради спасения заблудших овец является самым насущным делом. Семьдесят пять человек объединились в церковь в N. Мы благодарим Бога за это. Пятьдесят из них приняли истину после проведения лагерного собрания (Письмо 137, 1898).

Возрождение и организация Церкви для служения

Возрождение членов Церкви. Господь в данное время не работает, чтобы привести многие души к истине как из-за членов Церкви, которые никогда не были обращены, так и из-за тех, кто, некогда обратившись, отступил от веры (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 371).

Там, где спасен один, должно быть двадцать. Верующие же во Христа загромождают путь ко кресту слишком большим количеством мусора. И, несмотря на это, некоторые из них бывают настолько глубоко убеждены, что преодолевают любые разочарования, любые препятствия, лишь бы приобрести истину. Но если бы верующие в истину очистили свои умы послушанием, если бы они поняли, как важны в деле Христа глубокие познания и утонченные манеры, то там, где сегодня спасается одна душа, их могло бы быть двадцать (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 68).

Обучайте прежде всего членов Церкви. Если работа проводится там, где уже есть община верующих, служителю надо основные свои усилия направить не столько на обращение неверующих, сколько на подготовку членов церкви к выполнению посильного для них служения. Служитель должен индивидуально работать с каждым из них, стремясь пробудить в них стремление к обретению более глубокого опыта и к работе для других.

Когда же члены общины готовы поддержать служителя своими молитвами и трудами, усилия его увенчаются гораздо большим успехом (Служители Евангелия, с. 196).

Приготовляя путь Царю. Когда опытные работники предпринимают энергичные усилия для обращения душ в тех местах, где уже есть наши братья, на каждом верующем, живущем в этом районе, лежит святейшая обязанность сделать все возможное, чтобы приготовить путь Царю, освободившись от любого греха, препятствующего ему сотрудничать с Богом и с его братьями (Ревью энд Геральд, 1906, 6 декабря).

Наставление церквам, осуществляющим работу в городах. Около четырех лет назад, когда пастор Хаскел и другие братья проводили в Нью-Йорке занятия в библейской школе и вечерние богослужения, к этим работникам было слово Господне: "Пусть верующие, живущие вблизи того места, где вы проводите собрания, разделят бремя вашей работы. Они должны считать своим долгом и преимуществом способствовать успеху собраний. Бог благоволит усилиям по привлечению этих верующих к работе. Он желает, чтобы каждый член церкви стал Его помощником и стремился служением любви приобретать души для Христа"...

Более года назад церковь в Лос-Анджелесе, когда Господь во время лагерных собраний с великой силой пробуждал людей, получила следующее слово: "Пусть церковь Лос-Анджелеса ежедневно выделяет особое время для молитвы об успехе ныне проводимой работы. Благословение Господне будет даровано тем членам церкви, которые таким образом примут участие в работе, собираясь ежедневно небольшими группами для молитвы об ее успехе. Через молитву верующие обретут благодать, и дело Господа будет продвигаться быстрее".

Так мы тогда и поступали. Мы молились о наших собственных душах, а также о тех, кто продвигал вперед Божью работу. Господь Иисус провозглашает, что там, где двое или трое соберутся во имя Его, там и Он будет посреди них, чтобы даровать им благословение. Давайте же меньше говорить и больше молиться, искренне и горячо.

Я боюсь, что усилия, предпринимаемые ради провозглашения истины в Лос-Анджелесе, не найдут должной оценки. Пусть каждый стремится выйти на помощь Господу против могучего врага. Там, где предпринимаются особые усилия, как это было во время евангельской работы в Лос-Анджелесе, пусть каждый член церкви становится ближе к Богу. Пусть все исследуют свои сердца, освещая их светом, исходящим от Слова. Пусть каждый, обнаружив в себе грех, признает его и покается. Пусть каждый помощник Господа обретет хорошую рабочую форму. Господь услышит молитву и ответит на нее. Пусть члены Церкви не думают, что служитель, вдохновленный трудиться для тех, кто в пренебрежении, кто до сих пор еще не слышал вести Божьей, должен посвящать свое время прежде всего им.

Там, где ведется работа, подобная той, что в Лос-Анджелесе, пусть члены церкви расчищают путь Царю и содействуют совершаемой работе собственными средствами. Пусть они покажут, что пребывают в совершенном согласии. Пусть они находятся рядом со служителем на собраниях, во всеоружии для служения, готовые поговорить с каждым, кто заинтересовался вестью. Пусть они молятся и трудятся ради заблудших овец (Ревью энд Геральд, 1906, 20 декабря).

Пример для новообращенных. Пусть пожилые члены церкви явят пример тем, кто лишь недавно обратился к истине. Я призываю всех, уже давно пребывающих в истине, не подрывать веру новообращенных примерами, далекими от провозглашаемых ими принципов. Оставьте сетования на ближних и обратите силы на преобразование собственных сердец. Вспашите целину своих душ и стремитесь узнать, что вы можете совершить ради дальнейшего продвижения нашего дела...

Пробудитесь, пробудитесь и своими делами явите необращенным свидетельство вашей веры в истину небесного происхождения. Пока вы не проснетесь, мир не поверит, что вы на практике следуете той истине, которую проповедуете (Письмо 75, 1905).

Помощь членов церкви. Господь требует, чтобы члены наших церквей проявляли значительно большую личную активность в нашей деятельности. Столько душ остаются обойденными, столько городов, селений и больших центров еще не слышали истины для нашего времени; и все потому, что до сих пор не развернута разумная миссионерская работа... Наши рукоположенные служители должны делать все, но мы не имеем права полагать, будто один служитель может исполнить работу за всех. Наш Господь поручил каждому свою часть работы. Необходимо и посещать людей, и молиться, и дарить им свое сочувствие и сострадание; для исполнения работы нужно благочестие сердец и рук всей Церкви в целом. Некоторые же предпочитают сидеть в кругу друзей и в приятной беседе рассуждать о драгоценной библейской вере (Ревью энд Геральд, 1889, 13 августа).

Проповедники должны привлекать церкви к евангельскому служению. Иногда служители берут на себя слишком много работы. Они стремятся все взять в свои руки. Работа поглощает все их время и подавляет их; и тем не менее они продолжают нести непосильную ношу. Похоже, они полагают, что им одним надлежит трудиться в деле Божьем, в то время как остальные члены церкви стоят праздно. Но такое положение вовсе не предусмотрено Богом (Ревью энд Геральд, 1884, 18 ноября).

Умножать силы за счет рядовых членов церкви. Как могут наши братья и сестры спокойно жить рядом с великим множеством людей, не слышавших вести предостережения, и даже не пытаться употребить в дело все средства, через которые Господь может трудиться во славу Своего имени? Наши лидеры, обладающие большим опытом, осознают важность данной проблемы и они в состоянии многое сделать, чтобы значительно увеличить силы для евангельского служения. Они могут планировать работу среди многих "по дорогам и изгородям". По мере того как наши лидеры примутся спокойно и уверенно расширять свои ревностные усилия и готовить рядовых членов церкви для участия в личной работе с людьми ради спасения их душ, успех будет сопровождать их труды (Рукопись 53,1910).

Рядом - поля, готовые к жатве. Истина обязательно восторжествует во славе. Пусть же церкви приступают к работе, которую Господь предназначил им, и открывают Писания находящимся во тьме. Мои братья и сестры, рядом с вами есть души, которые, если провести с ними разумную работу, можно обратить. Необходимо посвятить свои усилия тем, кто еще не понимает Слова. Пусть люди, исповедующие веру в истину, станут причастниками Божественной природы; и тогда они увидят, что поля созрели для жатвы, в которой могут участвовать все, чьи души подготовлены живым Словом (Материалы Австралийской унионной конференции, 1907,11 марта).

Распространение литературы от дома к дому. Братья и сестры, облеклись ли вы во всеоружие Божье? "Обув ноги в готовность благовествовать мир", вы подготовите себя к тому, чтобы, идя от дома к дому, нести людям истину. Иногда этот труд будет казаться тяжелым испытанием, но если вы пойдете вперед с верой, Господь пойдет перед вами и осветит ваш путь Своим светом. Когда вы войдете в дома ваших ближних, чтобы дарить или продавать нашу литературу и в смирении обучать их истине, вас будет сопровождать свет небесный, который пребудет в этих домах (Ревью энд Геральд, 1906,24 мая).

Организуйтесь в рабочие группы. В наших церквах следует создавать группы для служения. Никто не вправе оставаться в стороне от дела Господа. Пусть ловцы человеков объединяют в труде свои разнообразные способности. Пусть они стремятся к избавлению людей от мирского разложения, приводя их к спасительной чистоте Христовой любви.

Создание небольших групп для проведения христианской работы является частью плана, который был развернут передо мною Тем, Кто никогда не заблуждается. Если церковь многочисленна, то пусть ее члены объединяются в небольшие группы для работы не только ради членов церкви, но также и на благо неверующим (Материалы Австралийской унионной конференции, 1902, 15 августа).

Подобно дисциплинированным солдатам. Служители должны любить порядок и дисциплинировать сами себя, и тогда они смогут успешно дисциплинировать Церковь Божью и обучить ее членов работать согласованно, подобно хорошо обученным воинам. Если дисциплина и порядок необходимы для успешных боевых действий на поле сражения, то тем насущнее они в битве, в которую вовлечены мы, и цели которой бесконечно более возвышенны по сравнению с тем, за что сражаются противоборствующие армии на поле брани. В борьбе между добром и злом на карту поставлены судьбы вечности.

Ангелы работают в гармоничном согласии. Каждый их шаг отмечен совершенным порядком. Чем больше мы станем подражать согласию и порядку ангельского воинства, тем успешнее будут усилия небесных вестников ради нашего блага (Письмо 32, 1892).

Взаимоотношения евангелиста и пастора

Нужда в евангелистах и пасторах. Богу требуются евангелисты. Истинный евангелист является ловцом человеков, потому что он любит их всем сердцем. Нужны и пасторы - верные пастыри, которые не льстят Божьему народу и не обращаются с ним сурово, но питают его хлебом жизни.

Труд каждого верного работника близок сердцу Того, Кто отдал Себя ради искупления человечества (Письмо 21, 1903).

Пастор - евангелист. Один человек, как правило, трудится за двоих, так как работа евангелиста обязательно связана с работой пастора, в результате чего на работника в поле ложится двойная нагрузка (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 260).

Доверие к новому работнику. Служителю не следует опасаться, что появление нового работника прервет проводимую работу или нанесет ей значительный ущерб.

Не прикасайтесь к ковчегу Божьему; Господь позаботится о Своем деле. Благодаря мужам, посланным от Бога и являющимся Его соработниками, воссияет дополнительный свет, а прежние труженики должны радушно принимать посланцев Господа, относиться к ним с уважением и объединиться с ними в работе с людьми (Рукопись 21,1894).

Предостережение против заорганизованности

Движение не всегда означает жизнь. Ни ортодоксальные взгляды, ни принадлежность к Церкви, ни старательное исполнение определенного круга обязанностей еще не свидетельствуют о жизни. В одной древней башне в Швейцарии я видела манекен, который двигался как живой. Он был так похож на живого человека, что я, подойдя поближе, обратилась к нему шепотом, словно манекен мог услышать меня. Но хотя он и выглядел живым, в нем не было настоящей жизни. Это был лишь двигавшийся механизм.

Движение - не всегда жизнь. Мы можем участвовать во всех видах религиозных обрядов, но пока мы не живем во Христе, наша работа бесполезна. Господу нужны живые, работающие, верующие христиане (Ревью энд Геральд, 1903, 21 апреля).

Бесполезные затеи лишь затрудняют работу. Люди вдесятеро усложняют работу по распространению истины, пытаясь забрать работу из рук Божьих в свои собственные слабые руки. Они полагают, будто необходимо постоянно изобретать нечто новое, заставляющее людей делать то, что, по их мнению, они обязаны делать. Усилия, затраченные на подобные ухищрения, лишь усложняют работу, ибо в таком случае Великий Глава всех тружеников отстраняется от управления Его Собственным наследием. Люди подвизаются исправлять порочные характеры, преуспевая лишь в том, что делают эти пороки еще хуже. Лучше бы они предоставили Богу Самому исполнять Его дело, ибо Он не считает людей способными преобразовать характер...

Вместо того чтобы усиленно трудиться над подготовкой незыблемых правил и установлений, вам следовало бы лучше молиться и предавать свою волю и свои пути Христу. Он не одобряет, когда вы усложняете то, что Он соделал легким. Он говорит: "Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго мое благо, и бремя Мое легко". Господь Иисус любит Свое наследие, и если люди перестанут считать своей особой прерогативой предписывать правила для своих соработников, но будут внедрять законы Христа в свою жизнь и следовать Его наставлениям, тогда каждый сможет стать для других людей не судьей, а примером (Рукопись 44, 1894).

Вопреки человеческим планам. Если братья, способные помочь в N., не осознают свой долг, то они не признают работу

Божью, когда раздастся громкий клич третьего ангела. Когда свет озарит землю, они, вместо того чтобы прийти на помощь Господу, будут стремиться привязать Его работу к собственным ограниченным идеям. Я хочу сказать, что Господь будет свершать Свое последнее дело путями, весьма далекими от обычного порядка вещей и совершенно несовместимыми с человеческими планами. Среди нас всегда найдутся братья, стремящиеся контролировать работу Божью, диктовать, какие шаги следует предпринять даже тогда, когда работа продвигается под руководством ангела, присоединяющегося к третьему ангелу в провозглашении вести, предназначенной миру. Бог использует такие пути и средства, которые со всей очевидностью покажут, что Он взял управление в Свои руки. Работники будут поражены, увидев, какие простые средства Он станет использовать для завершения Своего дела праведности (Свидетельства для проповедников, с. 300).

Целый ряд приведенных здесь вестей, касающихся необходимости и преимуществ тщательной организации работы, был направлен руководителям учреждений Эти принципы, однако, применимы ко всем сферам деятельности, и их включение в данный раздел вполне оправдано. - Составители.

См. также "Преимущества работы "по два"", с. 72-74 (ориг.).

См. также "Евангелизм пастора", с. 345-351 (ориг.).

Часть 6. Публичное служение

Наша весть об истине для настоящего времени

Обращаться к большим собраниям. Нам необходимо сделать все возможное, чтобы привлечь на наши собрания как можно больше людей, желающих услышать служителей благовествования. Проповедующие же Слово Господа обязаны нести истину. Они должны приводить своих слушателей к подножию Синая, дабы те внимали словам, изрекаемым Богом среди знамений, поражающих своим величием (Письмо 187, 1903).

Пусть труба зазвучит в полную силу. Работники, несущие истину, не имеют права вступать в споры. Их дело - проповедовать Благую весть с верою и искренностью, способной пробудить интерес слушающих. Словами, которые они изрекают, молитвами, которые они возносят, влиянием, которое они оказывают, проповедники должны сеять семена, которые принесут плод во славу Бога. При этом не может быть никаких колебаний. Труба должна звучать в полную силу. Необходимо обратить внимание людей на весть третьего ангела. Пусть слуги Божьи не уподобляются людям, бредущим во сне, но действуют как верные работники, готовящиеся к пришествию Христа (Ревью энд Геральд, 1905,2 марта).

Провозглашение истины - наша задача. Особой миссией адвентистов седьмого дня является нести свет миру и стоять на страже истины. Им было вверено последнее предостережение к погибающему миру. Слово Божье освещает адвентистов своим чудесным светом. Господь поручил им самую почетную миссию - возвестить миру вести первого, второго и третьего ангелов. И нет более важной работы, чем эта. Адвентисты не вправе занимать свое внимание чем-то иным.

Самые торжественные истины, которые когда-либо были даны смертным, вверены нам для возвещения их всему миру. Выполнить это поручение - наше главное дело. Мир должен быть предупрежден, а народу Божьему следует остаться верным своему призванию...

Должны ли мы ждать, пока Божьи суды поразят нарушителей Его Закона, прежде чем расскажем им, как можно избежать этих судов? Где же наша вера в Слово Божье? Должны ли мы верить предсказанному только после того, как оно исполнится? Нам воссиял яркий свет, показывающий, что великий день Господень близок, что он "у дверей" (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 19,20).

Не терять времени. В этой великой работе нам нельзя терять время понапрасну, иначе мы не достигнем цели. У нас слишком мало времени, чтобы открыть все, что может быть открыто нашему взору. Пройдет вечность, прежде чем мы постигнем широту и долготу, глубину и высоту Писаний...

На острове Патмос Бог открыл апостолу Иоанну то, что пожелал сообщить через него людям. Изучайте эти откровения, и вы найдете в них темы, достойные самого глубокого размышления, а также обширные и понятные наставления, которые ныне стремятся поведать людям ангельские воинства. Вникайте в жизнь и характер Христа, изучайте Его посредническое служение. В нем вам откроются бесконечная мудрость, бесконечная любовь, бесконечная справедливость и бесконечное милосердие. В нем вы найдете необозримые горизонты для раздумий. Несчетное число людей стараются раскрыть перед миром жизнь, характер и посредническое служение Христа; и все же каждый автор, через которого действует Святой Дух, раскрывает эти темы в совершенно новом свете, в соответствии с особенностями разума и духа человека, находящегося под влиянием Святого Духа...

Нам нужна истина, какова она есть в Иисусе, ибо мы желаем помочь людям понять, чем является для них Христос, и какие обязательства они призваны принять на себя в Иисусе. Будучи Его представителями и свидетелями, мы должны прийти к полному осознанию спасительных истин, обретенному на личном опыте (Ревью энд Геральд, 1899,4 апреля).

Делайте упор на особых истинах. Мы обязаны достоверно и точно провозглашать все, сказанное Богом. Мы не вправе оставлять на втором плане те особые истины, которые отличают нас от мира и делают нас тем, чем мы являемся, ибо они преисполнены вечного значения. Бог дал нам свет познания относительно происходящего в мире в последние времена; и мы обязаны письменно и устно провозглашать эту истину миру, провозглашать ее не вяло и бездуховно, но в проявлении Духа и силы Божьей (Свидетельства для проповедников, с. 470).

Весть адвентистов седьмого дня. В наше время, когда близок конец всему, станем ли мы настолько похожими на мир в своих обычаях, что никто не в состоянии будет отличить Богом призванный народ от остальных людей? Променяет ли кто-либо из нас отличительные особенности избранного Богом народа на любые блага, которые может предложить нам мир? Станем ли мы взирать, как на великую ценность, на благоволение тех, кто преступает Закон Божий? Признают ли те, кого Господь назвал Своим народом, что существует власть выше, чем власть великого Я ЕСМЬ? Станем ли мы сглаживать те различия в вере, которые делают нас адвентистами седьмого дня?

Наше единственное спасение - постоянно пребывать во свете лица Божьего (Рукопись 84, 1905).

С радостью провозглашать истину для настоящего времени. Сейчас, именно сейчас нам надлежит провозглашать истину для настоящего времени с уверенностью и силой. Не играйте печальных мелодий, не пойте похоронных гимнов (Письмо 311, 1905).

Убежденные силою очевидных свидетельств. Бог предлагает людям Божественные драгоценные жемчужины истины, предназначенные для нашего времени. Господь очистил эти истины от сопутствовавших им заблуждений и поместил их в надлежащую оправу. Когда слуги Господни отводят этим истинам принадлежащее им по праву место в великом плане Божьем, когда они открывают их людям разумно, ревностно и благоговейно, тогда многие слушатели под влиянием очевидных свидетельств сознательно уверуют в них, не ожидая, когда рассеются все затруднения и сомнения, могущие у них возникнуть (Рукопись 8а, 1888).

Как привлечь внимание людей

Необычные методы. В современных городах, где так много всего привлекательного и услаждающего, обыкновенными усилиями людей не заинтересовать. Служители Божьи увидят, какие чрезвычайные усилия необходимо прилагать, чтобы овладеть вниманием многих людей. Но, преуспев в привлечении большой аудитории, они должны настолько необычно представить свою весть, чтобы люди могли быть пробуждены и предупреждены ею. Им надо использовать все имеющиеся средства, чтобы излагать истину точно и определенно (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 109).

Разрабатывайте новые и необычные планы. Пусть каждый работник в винограднике Господа исследует, планирует, разрабатывает методы работы с людьми. Нам необходимо предпринимать нечто выходящее за рамки обычного порядка вещей. Мы обязаны приковывать внимание людей. Нам следует быть чрезвычайно серьезными. Мы стоим на самом пороге времени бедствий и смут, которые трудно вообразить (Письмо 20, 1893).

Христос использовал разнообразные методы. Мы можем воспринять множество ценных уроков, исследуя методы работы Христа. Он не придерживался лишь одного метода, но разными способами стремился привлечь внимание народа. Достигнув цели, Он провозглашал людям истины Евангелия (Ревью энд Геральд, 1907, 17 января).

Простота и искренность привлекали множество людей. Весть о милости звучала по-разному, в зависимости от того, к кому Он обращался. Он знал, как "словом подкреплять изнемогающего" (Ис. 50:4), ведь из Его уст исходила благодать, и Он мог раскрывать людям сокровища истины наиболее убедительным образом. Предвзятого человека Спаситель умел тактично заинтересовать и покорить необычными примерами. Эти примеры, почерпнутые из повседневной жизни, были очень просты, но отличались необычайно глубоким содержанием. Птицы небесные, полевые лилии, семя, пастух и овцы - все это Христос использовал, чтобы объяснить вечную истину. И всякий раз, сталкиваясь со всем этим в жизни, Его слушатели вспоминали слова Спасителя. Христос всегда иллюстрировал Свои поучения наглядными примерами.

Христос никогда не льстил людям. Он никогда не говорил ничего, что могло бы увеличить их сомнение. Он никогда не поощрял умствований. Тем не менее глубокие, непредубежденные мыслители приняли Его учение, и оно стало испытанием для их мудрости. Их изумляло, что духовная истина может быть раскрыта таким простым языком. Самые высокообразованные люди были увлечены Его словами, из них и малограмотные всегда извлекали для себя пользу. У Него было что сказать самому незатейливому человеку, и Он давал понять даже язычникам, что Его весть предназначается и для них.

Вместе с исцеляющим прикосновением Его деликатное сострадание изливалось на утомленные и огорченные сердца. Даже в окружении злейших врагов Иисус сохранял внутренний мир. Красота Его облика, притягательность характера и прежде всего любовь, которая выражалась и во взгляде, и в интонациях, привлекали к Нему всех, кто не был ожесточен неверием. Именно дух милосердия и любви, который светился в каждом Его взгляде и слове, и привлекал к Нему такое огромное количество людей. Страждущие, стекавшиеся к Нему, сразу чувствовали - перед ними верный и чуткий Друг, и старались постичь те истины, которым Он учил. Небо приблизилось к людям, и они стремились быть рядом с Ним, чтобы Его любовь всегда утешала их (Желание веков, с. 254).

Привлекать и удерживать внимание многих. Те, кто изучит метод обучения Христа и научится идти Его путем, уже сейчас привлекут и удержат многих, как и Христос удерживал людей в Его дни... Когда истина в ее практическом применении будет донесена до людей из любви к ним, тогда души убедятся, так как Святой Дух Божий повлияет на их сердца.

Вооружитесь смирением, молитесь, чтобы ангелы Божьи приблизились к вам и повлияли на умы, ибо не вы приводите в действие Святой Дух, но Святой Дух воздействует на вас. Святой Дух делает истину впечатляющей. Всегда несите людям истину, показывая ее применение на практике (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 57).

Преимущество неожиданности. Господь открыл мне, что заранее демонстрировать свои намерения - не самый лучший образ действий, ибо как только о наших планах становилось известно, наши враги поднимались, чтобы преградить нам путь. Служители выходили на поле и чинили препятствия вести истины. С кафедр разных церквей раздавались предупреждения... о том, что намерены предпринять адвентисты.

У меня для братьев есть предостережение от Господа о недопустимости разглашения наших замыслов. Разве мудрые военачальники не хранят в строгом секрете свои маневры, дабы враг не разгадал их планы и не стал противодействовать их осуществлению? Когда враг не знает о перемещениях войск, тогда у мудрых военачальников появляется преимущество.

Необходимо каждый раз тщательно исследовать поле нашей деятельности и не рассчитывать на то, что мы везде можем использовать одинаковые методы работы. Если мы будем поступать мудро, без тени бахвальства, не бросая до срока вызов врагу, если мы будем распространять наше учение постепенно, шаг за шагом, сосредоточиваясь на наиболее важных и испытующих души истинах, Господь позаботится о результатах...

Будьте терпеливы; возводите шатры, когда наступит время для лагерного собрания. Ставьте шатры быстро и объявляйте о собраниях. Каким бы ни был ваш прежний образ действий, вовсе не обязательно повторять его снова и снова. Бог наставит вас на новые, еще не испытанные методы работы. Приходите к людям неожиданно - удивляйте их (Рукопись 121, 1897).

Тактичные методы, а не обман. Не нужно неверующим всякий раз раскрывать всю правду. В этом нет необходимости. Вы должны тщательно продумывать, что сказать сейчас, а о чем умолчать. Такая тактика вовсе не означает какой-либо обман, это метод работы Павла. Он говорит: "Как лукавый, я взял вас хитростью" (2 Кор. 12:16 - др. пер.). Необходимо разнообразить методы работы, а не следовать одной и той же схеме во всякое время и во всяком месте. Ваши методы могут казаться вам вполне успешными, но если вы проявите больше такта, больше мудрости змия, то увидите гораздо более реальные результаты своей работы (Письмо 12, 1887).

Плохие залы сулят неудачу. Я убеждена, что мы могли бы добиться лучших результатов, если бы наши братья подобрали подходящий зал для собрания. Но они не рассчитывали на многое, поэтому мало получили. Нам не следует надеяться, что люди придут выслушать непопулярную истину, если узнают, что собрание состоится в полуподвальном помещении или в маленьком зале, вмещающем лишь сотню человек... Из-за недостатка веры наши работники порой сами себе усложняют работу (Исторические очерки, с. 200).

Путь Божий. Восприятие людьми истины для настоящего времени не должно основываться на показухе. Наши работники обязаны придерживаться строгой экономии. Бог не одобряет излишеств. Каждый доллар, находящийся в нашем распоряжении, следует расходовать экономно. Не следует демонстрировать щедрый размах в деятельности церкви. Средства Божьи должны использоваться только для целей, соответствующих Его Собственным путям, для осуществления в этом мире работы, к которой Он нас призвал (Письмо 107, 1905).

Показуха плохо нас зарекомендует. Большие города должны получить весть предостережения, но, братья мои, не все методы, которые вы используете в этой работе, безусловно, правильны. Вы считаете, что можете свободно тратить любые средства, лишь бы привлечь внимание людей. Однако не забывайте, что в винограднике Господа есть еще много, много участков, которые необходимо обработать, и у нас на счету каждый доллар.

Бог не одобряет больших затрат на рекламу ваших собраний, а также показуху в других сферах вашей работы. Показуха не согласуется с принципами Слова Божьего. Ваши дорогостоящие приготовления бесчестят Бога. Это все равно, что подать людям красивые, но горькие плоды. Показуха делает истину слишком острым блюдом. Человек превозносится. Истина не продвигается, но сталкивается с препятствием. Разумные люди увидят, что театральные представления не согласуются с торжественной вестью, которую вы несете (Письмо 190, 1902).

Разочаровывающие результаты дорогостоящих методов. Урезайте затраты на рекламу собраний; и если в ходе данного собрания была собрана большая сумма, используйте эти средства на работу в новых местах.

Если возможно, не нанимайте мирских музыкантов. Собирайте певцов, умеющих петь с чувством и с пониманием. Чрезвычайный размах, к которому вы порой прибегаете, приводит к ненужным затратам, но их не следует возлагать на братьев. В конце концов вы обнаружите, что неверующие потеряют охоту жертвовать деньги на покрытие таких расходов...

Я прошу вас в дальнейшем избегать дорогостоящих методов работы. Я должна сказать вам, что Господь их не одобряет. И они не достигают тех целей, которых вы от них ожидаете (Письмо 51, 1902).

Полагаться на Бога. Мы даже не представляем, какая работа совершается небесными силами ради подготовки пути, по которому души придут к обращению. Мы желаем работать в согласии с вестниками Небес и больше полагаться на Бога. Мы не хотим тешить себя мыслью, будто эта работа совершается исключительно нашей проповедью, нашими усилиями. Нам следует осознать, что если Бог не обратит людей, они никогда не обратятся (Рукопись 19в, 1890).

Изучайте методы работы. Работа по приобретению людей для Христа требует тщательной подготовки. Люди не могут приступить к служению Господу без необходимого обучения и рассчитывать на высочайший успех. Механики, юристы, торговцы - люди всех родов занятий и профессий получают образование в той сфере деятельности, которой они предполагают заниматься. Их цель - стать как можно более продуктивными в своей области. Спросите модистку или портниху - и она скажет вам, сколько ей пришлось затратить труда, прежде чем она по-настоящему научилась выполнять свою работу. Архитектор поведает, сколько у него ушло времени, пока он понял, как спланировать красивый и удобный для проживания дом. И так обстоит дело во всякой области человеческой деятельности.

Неужели же служители Христовы должны проявлять меньшее усердие, готовясь выполнять несравненно более важную работу? Возможно ли, чтобы они оказались невежественными в путях и средствах, используемых для приобретения душ? Чтобы обратиться к людям с вопросами, затрагивающими их благополучие в вечности, необходимы знание человеческой природы, усердная учеба, вдумчивое размышление и искренняя молитва.

Довольно многие из соработников Господа так и не научились этому занятию. Они обесславили своего Искупителя, приобщившись к Его работе без необходимой подготовки. Другие же, не приемлющие внешний блеск, так называемую мирскую утонченность, впали в другую крайность, столь же вредную для дела. Они отказываются приучать себя к вежливым и изысканным манерам, которые желает видеть Христос в Своих детях. Служителю необходимо помнить, что он является воспитателем, и если его речь и манеры будут грубыми и вульгарными, то менее знающие и менее опытные люди последуют за ним (Служители Евангелия, с. 92, 93).

Успешные и действенные методы извещения о собраниях

О нашей работе судят по нашим объявлениям. О характере нашей работы и ее важности судят по тем усилиям, которые мы предпринимаем, чтобы сделать ее известной публике. Если наши усилия в данной сфере недостаточны, у людей сложится мнение, будто послание, которое мы несем, не заслуживает особого внимания (Исторические очерки, с. 200).

Разумная реклама. Да, это правда, что есть необходимость благоразумно тратить деньги на рекламу евангельских собраний и на неуклонное продвижение дела. Тем не менее сила каждого труженика заключена не в этих внешних действиях, но в их доверительной зависимости от Бога, в ревностной молитве к Нему о помощи, в послушании Его Слову (Свидетельства для Церкви, т. 9, с.110).

Разработка методов работы с людьми. Нам нужны труженики, обладающие ясным умом, для разработки новых методов работы с людьми. Необходимо направить усилия на искоренение предубеждений и предрассудков, бытующих в мире относительно истины (Письмо 152, 1901).

Статьи в светских изданиях. Люди будут искажать учения и доктрины, которым учим как библейским истинам. Поэтому необходимо искать возможности публиковать наши статьи в светских газетах, ибо таким образом мы обретем еще одно средство пробуждения душ к восприятию истины. Бог воздвигнет людей, обладающих способностями сеять при всех водах. Бог дал нам великий свет познания важных истин, и этот свет обязательно станет доступен миру (Письмо 1, 1875).

Извещение деловых людей. Бог взирает на этот мир с большим интересом и отмечает людей, способных к служению. Заглядывая в глубь веков, Господь видит Своих работников, для которых Он приготовлял путь, и говорит: "Я посылаю Моих вестников к ним, и они увидят великий свет, сияющий среди тьмы. Приобретенные для служения Христу, они будут использовать свои способности во славу Моего имени. Они выйдут на работу ради Меня с рвением и посвященностью. Благодаря их стараниям истина со всей силой будет провозглашена тысячам людей, и духовно слепые обретут зрение и увидят Мое спасение".

Истина станет очевидной для всех. Откроются новые пути к сердцам людей. Некоторые методы нашей работы будут отличаться от тех, что использовались в прошлом, но пусть это не станет поводом для критиканства, препятствующего распространению истины (Ревью энд Геральд, 1902, 30 сентября).

Использование прессы. Мы должны использовать все законные средства, лишь бы донести свет до людей. Пусть работают пресса и пусть будет задействовано каждое рекламное агентство, чтобы привлечь внимание к нашей работе. Этот прием не следует рассматривать как нечто несущественное. На каждом углу вы можете увидеть плакаты и объявления, привлекающие внимание к различным вещам, имеющим преходящее значение; некоторые из них весьма предосудительны по своему характеру - так могут ли люди, имеющие свет, довольствоваться малыми усилиями для привлечения масс к истине?

Люди, проявляющие интерес, неизбежно сталкиваются с умствованиями и неверными представлениями популярных служителей, и они чаще всего не знают, как ответить на эти домыслы. Истину, изложенную живым проповедником, следует оперативно опубликовать в максимально сжатом виде и повсеместно распространить. Самые важные речи, произнесенные на наших лагерных собраниях, необходимо, насколько это осуществимо, публиковать в газетах. Таким образом истина, представленная ограниченному числу людей, может найти доступ ко многим умам. И там, где истина была истолкована в ложном свете, люди будут иметь возможность доподлинно узнать, что же именно сказал служитель.

Поставьте свою свечу на подсвечнике, чтобы она светила всем в доме. Если истина дана нам, мы должны настолько ясно излагать ее' ближним, чтобы люди с искренним сердцем могли понять ее и возрадоваться в ее ярких лучах (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 36, 37).

Не возбуждать и не внушать страх. На меня произвели неблагоприятное впечатление шокирующие заметки о ваших собраниях. От них веет фанатизмом... Избегайте высказываний, формулировки которых способны посеять у людей страх. Когда Господь решит, что пора судить порочные города, Он даст знать об этом Своему народу. Но произойдет сие лишь после того, как погрязшие в грехе города получат возможность услышать слово и принять слово, ведущее к жизни вечной.

Наша задача в настоящее время - просветить умы о том, что говорит Священное Писание. Двери еще открыты для истины. Используйте каждую имеющуюся возможность достучаться до тех, кто никогда не слышал слов истины. Объясняйте им истину, как это делал Христос, многообразно, с помощью образов и притч. И замечательный прием представления истины с помощью таблиц, который применяет пастор N., также может оказаться очень полезным. Пусть все это будет обращено к разуму людей. Не поощряйте ничего, что граничит с фанатизмом. Сатана работает в этом направлении, стремясь увлечь за собой учеников и прельстить, если возможно, и избранных (Письмо 17, 1902).

Шокирующие высказывания. Шокирующие высказывания не способствуют прогрессу нашей работы (Ревью энд Геральд, 1906, 5 июля).

Я хочу, чтобы вы знали, - мы молимся за вас и о продвижении работы в Нью-Йорке. Но, пожалуйста, не используйте на ваших собрания высказываний, вызывающих у слушателей сильные эмоции. Если волна фанатизма заденет сейчас Нью-Йорк, сатана постарается воздействовать на умы людей и пустит в ход такие средства, с которыми никто из вас не справится. Не возбуждение должны мы сеять в наше время, но спокойно, уверенно и посвященно работать ради просвещения людей (Письмо 17, 1902).

Образ евангелиста в глазах людей

Самовосхвалению не должно быть места. Всякое самовосхваление, навязчивое выпячивание собственных заслуг совершенно нелепо... Секрет нашего успеха заключается не в нашем образовании, не в нашем положении, не в нашей силе или вверенных нам талантах, не в воле человека (Наглядные уроки Христа, с. 401, 404).

Не следовать мирским обычаям. Мы не должны перенимать мирские обычаи. Напротив, мы обязаны подавать миру благородный пример, показывая, что наша вера чиста и возвышенна... Поэтому следует избегать всяческих эксцентричных фантазий, причуд, недальновидных планов, способных создать ложное впечатление о величии нашего дела (Письмо 14, 1887).

Не искажать истину ради привлечения людей. Мы не имеем права искажать то, во что мы веруем, ради завоевания благосклонности людей. Бог порицает искажение истины и уклончивость при ее представлении. Он не потерпит человека, который говорит и не делает. Лучшая и благороднейшая работа совершается честно и искренно (Письмо 232, 1899).

Христос не называл Себя профессором. Величие в глазах Бога достигается не стремлением к высокому положению, но смиренной, кроткой, добродетельной, верной и чистой жизнью, благодаря которой вы будете находиться под особой охраной

небесных ангелов. Идеальный Человек, не почитавший хищением быть равным Богу, облекся в нашу природу и жил около тридцати лет в неизвестном галилейском городке, сокрытом в горах. Все сонмы ангелов были подвластны Ему, но Он тем не менее не провозглашал Себя великим или превознесенным. Он не присоединял к Своему имени звание "профессор", чтобы польстить Себе, как это делают некоторые наши братья. Он был плотником, зарабатывал на жизнь Своими руками и был слугой тех, ради кого трудился (Письмо 1, 1880).

Христос порицал их тщеславие. Он... обличил их в тщеславии, проявлявшемся в желании называться раввинами и учителями. Подобное звание, говорил Спаситель, принадлежит не людям, а Христу. Священники, книжники и правители, истолкователи и исполнители закона были братьями и детьми одного Отца. Иисус внушал людям, что они не должны воздавать человеку почестей и позволять кому-либо управлять своей совестью и верой.

Если бы Христос был сегодня на земле и Его окружали те, кого называют "Ваше преподобие", "Ваше высокопреосвященство", то разве Он не повторил бы слова: "И не называйтесь наставниками, ибо один у вас Наставник - Христос"? Писание говорит о Боге: "Свято и страшно имя Его!" (Пс. 110:9). Кто из людей достоин такого звания? (Желание веков, с. 613).

Право на титул "преподобный". Не следует занижать критерий, определяющий, в чем заключается истинная образованность. Его необходимо поднять значительно выше его нынешнего положения. Не человека мы должны возвышать, и не ему поклоняться, но Богу, единому, истинному и живому Богу, Которому мы обязаны воздавать наше поклонение и почтение.

Согласно библейскому учению обращаться к служителю "преподобный" - значит бесславить Бога. Никто из смертных не имеет права присоединять это звание к своему имени или к имени любого иного человека. Оно принадлежит лишь Богу, дабы отличать Его от всех остальных существ. Претендующие на это звание фактически присваивают себе святое почитание, принадлежащее лишь Богу. Они, какое бы положение ни занимали, не имеют права на это похищенное ими звание. "Свято и страшно имя Его". Мы бесчестим Бога, когда употребляем это звание по отношению к тем, кому оно не принадлежит (Наставник молодежи, 1898, 7 июля).

Неся великие истины, оставайтесь смиренными. Служители благовестия должны нести истину в ее простоте, благодаря благословению Божьему, делая Писание полезным для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности. "Верно преподающий слово истины" - так должны говорить обо всех наших служителях.

Однако многие служители весьма уклонились от планов Христа. Стремясь к земной славе, они прилагают все усилия в погоне за чем-нибудь таким, что способно поразить воображение людей. Господь желает, чтобы я посоветовала таким работникам ходить в смирении и в молитве с Ним... Всегда оставайтесь смиренными людьми, несущими великие истины (Рукопись 62,1905).

Не претендуя на величие. Среди нас нет великих людей, и нам не следует даже пытаться представить себя тем, чем мы на самом деле не являемся - то есть выдающимися людьми. Неразумно со стороны кого бы то ни было воображать, будто он обладает таким же великим талантом, как Муди или Сэнки (Ревью энд Геральд, 1885, 8 декабря).

Весть, а не человек. Служитель, познавший Христа, всегда будет осознавать, что он вестник Божий, которому Господь поручил совершать работу как для этого времени, так и для вечности. Он не вправе задаваться целью привлечь внимание слушающих к своей персоне, к своей образованности или к своим способностям. Единственная его задача - приводить грешников к покаянию, указывая им как проповедью, так и личным примером на Агнца Божьего, взявшего на Себя грехи мира. Собственное "я" нужно сокрыть в Иисусе. Такие люди, будучи Его глашатаями, будут говорить, осознавая, что обладают силой и авторитетом, данными от Бога. Их речи будут отличаться искренностью и жаром убеждения и приведут людей к пониманию их греховного состояния и поиску спасения во Христе (Ревью энд Геральд, 1878, 8 августа).

Иоанн Креститель был лишь гласом. Взирая в вере на Искупителя, Иоанн вознесся до высот самоотвержения. Он стремился не привлекать людей к себе, но поднимать их мысли все выше и выше, пока они не достигнут Агнца Божьего. Сам он был лишь гласом вопиющего в пустыне (Служители Евангелия, с. 56).

Люди, подобные Иоанну, призваны и сегодня. Чтобы занять высокое место перед людьми, Небо избирает того, кто, подобно Иоанну Крестителю, добровольно смиряется перед Богом. Тот ученик, который более всего уподобился ребенку, плодотворнее трудится для Бога. Небесные существа могут сотрудничать с тем, кто старается спасать людей, а не возвышать себя (Желание веков, с. 436).

Работа, омраченная самовозвышением. Возвеличивание самого себя не соответствует принципам истинной религии. Тот, кто ставит своей целью самопрославление, обнаружит себя лишенным той благодати, которая одна лишь может сделать его действительно полезным в служении Христу. Там, где человек потакает своей гордости л самодовольству, работа страдает (Наглядные уроки Христа, с. 402).

Истинное мерило для человека. Ценность христианина определяется не наличием у него ярких дарований, не знатностью происхождения, не его удивительными способностями, но чистотой его сердца - сердца омытого и облагороженного, не склонного к самовозвышению, но благодаря созерцанию Христа отражающего давно утраченный Божественный образ (Письмо 16, 1902).

Видеть лишь Иисуса. Решительно отказываясь превозносить человеческую мудрость или возвышать себя, они [служители Божьи] выполняют свое дело, отражая нападки сатаны. Многие души обратятся от тьмы к свету, и будут основаны многочисленные церкви. Люди станут обращаться не к тем, кто им проповедует, а ко Христу. Человеческое "я" останется в тени, и будет возвеличен один лишь Иисус, Голгофский Страдалец (Деяния апостолов, с. 278).

Без показухи и сенсационности

Успех не определяется внешним эффектом. Некоторые служители допускают ошибку, полагая, что успех проповеди зависит от привлечения большого количества людей при помощи внешних эффектов, а затем уже наступает черед проповедования им вести об истине в театрализованном стиле. Но такой подход подобен использованию в Божьей кадильнице простого огня вместо священного. Такой способ работы не прославляет Господа. Его работа должна совершаться не с помощью каких-то необычных объявлений или дорогостоящих эффектов, но следованием христианским методам. "Не воинством и не силою, но Духом Моим, говорит Господь Саваоф" (Зах. 4:6). Именно чистая истина является мечом обоюдоострым, рассекающим надвое, тем самым пробуждая к духовной жизни тех, кто погряз в беззакониях и грехах. Люди признают Евангелие, если мы будем проповедовать его в гармонии с Божьими намерениями (Служители Евангелия, с. 383).

Методы, основанные на здравом смысле. Есть служители, падкие на что-то необычное, чем можно удивить людей, чтобы пробудить их страхи и начать чуждую работу, способную испортить доброе начало...

Проповедующие великие, превознесенные, облагораживающие истины Слова должны всегда являть дух глубокий, искренний, горячий, но спокойный, исполненный здравого смысла, дабы заградить уста противящихся. Поставьте крепкий заслон фанатизму, способному испортить работу, которую вы начали как должно и совершаете со Словом Божьим в руках...

Нашим работникам в Нью-Йорке не следует привносить в свою деятельность что-то необычное, полагая, будто это необычное станет свидетельством сверхъестественного характера их труда и отметит его печатью Бога. В своей работе служители должны обращаться к людям в смирении и вере, прося совета у Бога, но не следуя собственным идеям, не полагаясь на нечто причудливое и необычное, способное якобы пробудить чувства тех, кто мертв в грехах и преступлениях. Система истин, заключенных в Слове Божьем, способна произвести на людей именно такое впечатление, какое угодно великому Учителю (Письмо 17, 1902).

Никогда не принижайте истину. Никогда не принижайте истину ради того, чтобы привести людей к обращению; напротив, стремитесь возвысить грешных и погибающих до высокого уровня требований Закона Божьего (Рукопись 7, 1900).

Воздерживайтесь от внешней театральности. У меня есть весть для братьев, стоящих во главе нашей работы: не поощряйте работников, полагающих, будто они должны провозглашать торжественную, священную весть в театральном стиле. В нашей работе нет места ни малейшей театральности. Дело Божье следует совершать по священному, небесному образцу. Пусть все, имеющее отношение к распространению вести для нашего времени, несет на себе Божественный отпечаток. Не допускайте ничего театрального, ибо таким образом можно нарушить священный характер нашей работы.

Мне было указано, что нам придется столкнуться с разного рода случаями и что люди попытаются привнести в работу Божью необычные приемы. Мы уже во многих местах сталкивались с подобными вещами. С самого начала моей работы мне была дана следующая весть: всякую театрализованность проповедования истины для настоящего времени надо пресекать и запрещать. Работники, считавшие, что они должны проповедовать в стиле, рассчитанном на внешний эффект, стремились к необычной манере поведения, желали обрести особенную выразительность с помощью необычных внешних проявлений. Мне был дан свет: "Не следует способствовать этому". Подобным проповедям, больше похожим на театральное действо, нет места в провозглашении торжественных вестей, вверенных нам.

Враг внимательно следит за нами, и он будет стараться использовать любую возможность, чтобы привести в упадок истину через неосвященные методы ее представления. Не следует одобрять такие методы. Драгоценные истины, данные нам, необходимо провозглашать со всей торжественностью и со священным благоговением (Рукопись 19,1910).

Опасность шокирующих учений. Вы можете быть уверены, что чистая и неискаженная религия не имеет ничего общего с шокирующей религией. Бог ни на кого не возлагал бремя поощрять склонность к разработке умозрительных доктрин и теорий. Братья мои, исключайте подобные вещи из вашего учения (Бюллетень Австралоазиатской унионной конференции, 1904,15 марта).

Избегайте фанатизма. Мы не должны поощрять такого рода энтузиазм, который на какое-то время повышает рвение, но вскоре спадает, оставляя лишь разочарование и упадок духа. Мы нуждаемся в хлебе жизни, сходящем с небес, чтобы животворить душу. Исследуйте Слово Божье. Не позволяйте чувствам контролировать вас. Все трудящиеся в винограднике Господа должны знать, что чувства не есть вера. Не обязательно непрерывно пребывать в состоянии возбуждения. Прежде всего нам необходима твердая вера в Слово Божье как плоть и кровь Христа.

Совершающие работу Божью в больших городах должны крепко затворить дверь перед всяким фанатизмом и возбуждением. Слово Божье является нашей праведностью и нашим освящением, поскольку оно наша духовная пища. Исследовать его - значит вкушать листья с древа жизни. Нет для слуг Божьих ничего более возвышенного, чем возможность преподавать Писания так, как преподавал их Христос. Слово Божье содержит Божественную пищу, способную утолить духовный голод (Письмо 17, 1902).

Дорогостоящие и сложные методы. Вы избрали такой метод работы, который истощает ваши физические силы и поглощает многие средства.

Подобная расточительность была показана вам в ее истинном свете, и вам было сказано, что такая деятельность не согласуется с волей Божьей. Ваши дорогостоящие и сложные методы работы поначалу могут произвести на людей сильное впечатление, но вскоре они приходят к выводу, что вся эта показуха направлена лишь на то, чтобы привлечь внимание к вам, к вашей супруге и к вашим детям. Большие затраты не соответствуют священным истинам, которые вы провозглашаете. Вы выставляете напоказ собственное "я" (Письмо 205, 1904).

Не подражать миру. Мы имеем дело с вопросами, относящимися к вечной жизни, и нам не подобает в чем-либо подражать миру. Мы должны идти по стопам Христа. В Нем наш идеал, и Он может удовлетворить все наши нужды и потребности (Рукопись 96, 1898).

Наш успех будет зависеть от продвижения нашей работы в простоте, в которой вел ее Христос, не прибегавший к театральности (Письмо 53,1904).

Приверженность верным подходам

Иисус изучал естественный ход мысли. Благотворные процессы, проходящие в природе, не совершаются резкими и неожиданными вмешательствами в них; людям не позволено брать работу природы в свои руки. Бог действует посредством спокойного и постоянного исполнения Им установленных законов. То же самое и в духовном мире. Сатана постоянно стремится достичь успеха грубыми и яростными вторжениями; Иисус же находит доступ к умам людей, следуя по пути наиболее знакомых для них ассоциаций. Он стремится как можно реже вмешиваться в привычный ход мыслей резкими действиями или предписанными правилами. Он почтил человека Своим доверием. Он представил старые истины в новом и драгоценном свете. Так, будучи всего двенадцати лет от роду, Он поразил ученых толкователей закона Своими глубокими вопросами.

Иисус принял человеческую природу, с тем чтобы сблизиться с человечеством. Он воздействует на людей преобразующей силой истины, снисходя до их уровня. Он находит доступ к сердцам людей, заручаясь их сочувствием и доверием предлагая всем почувствовать, что Его единение с их природой, сущностью и интересами является полным и совершенным. Из Его уст исходила истина, изумительная в своей простоте, но в то же время облеченная в Божественность и силу. Каким же замечательным Учителем был наш Господь Иисус Христос! Как нежно Он обращался с каждым искренним искателем истины, дабы завоевать расположение людей и сотворить обитель в их сердцах! (Рукопись 44, 1894).

Результаты определяются подходами. В этом мире мы как бы стоим в окружении искупленных Кровью Христа, и спасение этих душ в значительной мере зависит от наших слов, нашего поведения и методов работы... Результаты наших усилий в значительной мере определяются тем, какие подходы мы используем в своем труде (Рукопись 14, 1887).

Надежные способы рассеяния предубеждений. Братья, трудясь ради людей, заключенных в оковы предубеждений и невежества, вы нуждаетесь в проявлении такой же божественной мудрости, какую явил Павел. Когда вы трудитесь там, где души только начинают избавляться от пелены, закрывающей их глаза, и видят проходящих людей, словно деревья, вы должны проявлять предельную осторожность, дабы тем, как вы излагаете им истину, не вызвать у них предубеждение и не закрыть для истины двери их сердец. Соглашайтесь с людьми во всем, в чем можно согласиться с ними без ущерба для истины. Пусть они увидят, что вы любите их души и желаете быть в согласии с ними, насколько это возможно. Если во всех ваших усилиях будет явлена любовь Христа, вы сможете посеять семя истины в отдельных сердцах; Бог оросит эти посеянные семена, и истина прорастет, принеся плод к Его славе.

Нашим служителям необходимо набираться той мудрости, которой обладал Павел. Когда апостол трудился среди иудеев, он не начинал сразу с повествования о рождении, предательстве, распятии и воскресении Христа, несмотря на то, что эти истины были главными для того времени. Сначала он шаг за шагом излагал им данные ранее обетования о пришествии Спасителя и пророчества, указывавшие на Него. Лишь после того, как все детали библейских предначертаний становились ясны разуму людей и они осознавали, что им предстоит обрести Спасителя, Павел открывал им, что этот Спаситель уже пришел. Иисус Христос соответствовал всем ветхозаветным предсказаниям. Это и было тем "лукавством", которым Павел "брал" души. Он использовал такой способ донесения истины, при котором прежние предубеждения людей не всплывали немедленно в их сознании, ослепляя их и извращая их суждения (Исторические очерки, с. 121,122).

Осторожность в раскрытии первых тем. В работе с этими душами следует проявлять величайшую осторожность. Будьте всегда начеку. Не преподносите слушателям с самого начала сложные аспекты нашей веры, вызывающие наибольшие споры; в противном случае вы затворите уши тех, для кого эти истины являются новым откровением.

Доносите до людей истину такими частями, которые они смогут воспринять и оценить; пусть даже она покажется необычной и шокирующей, все равно многие с радостью признают, что новый свет был пролит на Слово Божье. В то же время, если истина была раскрыта в столь значительном объеме, что слушатели не смогли ее усвоить, некоторые из них уйдут и никогда не вернутся. Более того, они начнут искажать истину, и объясняя другим услышанное ими, они настолько неверно истолкуют Писания, что вызовут путаницу в умах. Нам необходимо использовать нынешние благоприятные обстоятельства. Представляйте людям истину такой, какова она есть в Иисусе. В отстаивании истины не должно быть проявления духа противоречия и соперничества (Рукопись 44, 1894).

Изучите нужды людей, прежде чем выбирать темы проповеди. Знакомьтесь с людьми в домашней обстановке. Прощупайте их духовный пульс и начинайте работу. Пробуждайте интерес. Молитесь и верьте, и вы обретете необходимый опыт, который сослужит вам добрую службу. Не выбирайте тем, слишком глубоких и требующих больших умственных усилий. Молитесь и верьте, когда трудитесь. Пробуждайте людей к активности. Во имя Господа работайте с неизменной интенсивностью (Письмо 189, 1899).

Приготовляйте почву для доброго семени. Помните, что проповедование истины требует особой осторожности. Ведите умы по этому пути осмотрительно, размышляйте с людьми о практическом благочестии, объединяя ее с беседами о доктринах веры. Учения и любовь Христа смягчат почву сердец для доброго семени истины (Письмо 14, 1887).

Не возбуждайте противоречий и споров. Учитесь общаться с людьми на их языке. Не касайтесь вопросов, которые могут вызвать спор. Пусть ваши поучения не смущают ум (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 58).

Не вызывайте противодействие, пока люди не услышат истину и не поймут, против чего они возражают (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 36).

Не уводите людей от истины. На нас лежит серьезная ответственность - донести истину до неверующих самым убедительным образом. Мы должны быть предельно осторожны, чтобы, раскрывая эту истину, не увести от нее людей. Положение религиозных учителей таково, что они могут совершить как великое добро, так и великое зло...

Господь призывает нас прийти на пир истины, а затем пойти "по дорогам и изгородям" и приглашать души войти, рассказывая им о той чудесной и великой жертве, которую Христос совершил ради мира. Нам надлежит представлять истину так, как заповедал Христос Своим ученикам, то есть в простоте и любви (Письмо 177, 1903).

О пасторах иных конфессий. Необходимо всегда подчеркивать, что мы - реформаторы, но не фанатики. Когда наши работники выходят на новое поле, они должны познакомиться с местными пасторами из различных церквей . Пренебрежение этим требованием приводит к большим потерям. Если наши служители будут дружелюбны и общительны и не станут вести себя так, словно они стыдятся той вести, которую несут, их поведение произведет на всех положительный эффект и может создать у пасторов и их прихожан благоприятное впечатление от истины. В любом случае будет правильным дать им возможность проявить доброту и благосклонность, если они пожелают это сделать.

Наши работники должны быть очень осторожны, чтобы не производить впечатление волков, пытающихся украсть чужих овец, но их задача - дать служителям понять их позицию и цель их миссии - привлечь внимание людей к истинам Божьего Слова. Есть много истин, дорогих всем христианам. Это общая территория, на которой мы можем встретиться с людьми других вероисповеданий; знакомясь с ними, мы должны обмениваться мнениями о том, к чему все мы испытываем интерес, и что не ведет непосредственно и преднамеренно к вопросам, по которым мы расходимся (Ревью энд Геральд, 1912, 13 июня).

Не возводить ненужных барьеров. Нам не следует, начиная работу на новом месте, возводить ненужные барьеры между нами и иными вероисповеданиями, особенно католиками, чтобы они не считали нас своими заклятыми врагами. Не следует вызывать у них излишних предубеждений, совершая на них набеги. Среди католиков многие живут согласно свету, который имеют, и поступают гораздо лучше, чем многие из заявляющих о своей вере в истину для настоящего времени; и Бог так же верно испытает их, как Он испытал нас (Рукопись 14, 1887).

Нужда духовного видения. Время, драгоценное время уходит. Чудесные возможности упущены из-за отсутствия ясного духовного видения и мудрого планирования, из-за того что не оказалось средств и не были освоены новые методы наступления на врага, дабы занять его территорию...

Дремлющая стража, сколько ночи? Вам известно, который уже час? Разве вы не ощущаете свой долг поднять сигнал тревоги и предостеречь об опасности, грозящей ныне? Если нет, то сойдите со стен Сиона, ибо Бог не доверит вам света, который Он должен дать. Свет изливается только на тех, кто будет отражать его на других людей (Рукопись 107,1898).

Манера держаться на кафедре, объявления и подготовительная работа

Достоинство вестника. ...За кафедрой необходимо соблюдать внешнее приличие. Служитель Евангелия обязан следить за своей осанкой. Если он представитель Христа, его манеры, его поза, его мимика и жесты должны быть таковы, чтобы не вызывать отвращение у смотрящих на него. Служители обязаны иметь хорошие манеры. Они должны отказаться от грубого поведения, неуклюжей осанки, странных жестов, но развивать в себе смиренное достоинство. Им следует одеваться соответственно своему положению. Их речь должна быть во всех отношениях торжественна и хорошо выверена (Свидетельства для Церкви, т. 1,с. 648, 649).

Как держать себя на кафедре. Но зачастую на святой кафедре происходят недопустимые вещи. Один служитель разговаривает с другим перед всем собранием, смеется и всем видом своим показывает, что особенно не переживает за дело Божье. Когда служитель не относится достаточно серьезно к своему священному призванию, он бесчестит истину и низводит священное на один низкий уровень с обыденным (Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 612, 613).

Оскорбление Бога. Иногда к собранию народа Божьего относятся как к чему-то обыденному; а это является оскорблением для Бога и лишает священнодействие свойственной ему святости и чистоты (Письмо 155, 1900).

Не тратьте время на извинения. Многие проповедники тратят свое время и силы на длительные вступления и оправдания. Кое-кому требуется почти полчаса на извинения. Таким образом впустую растрачивается время, и когда выступающие подходят непосредственно к своему предмету, пытаясь закрепить проповедуемые ими истины в умах слушателей, те уже устали и не в состоянии оценить их силу.

Вместо извинения за свое намерение выступить перед собранием служитель должен начать так, будто ему доподлинно известно, что он несет весть от Бога (Служители Евангелия, с. 168).

Общественная молитва. Общественная молитва должна быть краткой и конкретной. Бог не требует от нас длительных прошений, делающих молитву скучной... Несколько минут - достаточно продолжительное время для любой обычной общественной молитвы (Служители Евангелия, с. 175).

Молитесь с сердечной простотой. Нет нужды произносить длительные общественные молитвы. С сердечной простотой мы должны изложить наши нужды Господу и просить обещанное нам с такой верой и уверенностью, что собрание поймет - мы действительно научились пребывать с Богом в молитве. Люди поверят, что Господь присутствует на собрании, и откроют свои сердца, чтобы принять Его богатые благословения. Их вера в вашу искренность возрастет, и они приготовятся слушать со вниманием то, что им провозглашается с кафедры (Рукопись 127, 1902).

Без спешки. Господь поручил тебе твою работу, чтобы ты выполнял ее не поспешно, но спокойно и обдуманно. Господь никогда не принуждает к торопливым, сложным решениям (Свидетельства для Церкви, т. 8, с. 189).

Избегать гротеска. Мы до тех пор не станем для людей пастырями, пока не избавимся от нелепых привычек, манер и обыкновений, и не уподобимся Христу. Когда мы будем вкушать Его плоть и пить Его кровь, основы вечной жизни проникнут в наше служение. В наших умах не останется места затасканным, избитым идеям. Мы обретем новое восприятие истины.

Некоторые служители, стоящие на кафедре, заставляют небесных вестников, присутствующих среди собравшихся, краснеть за них. Они оскорбляют драгоценную Благую весть, доставшуюся миру столь дорогой ценой. С кафедры слышится просторечие, проповедники принимают гротескные позы и отчаянно жестикулируют. Некоторые говорят слишком быстро, другие произносят нечто невнятное. Каждый, вступающий в служение перед людьми, должен считать своей священной обязанностью уметь владеть собой. Служитель обязан прежде всего полностью предать себя Господу в совершенном самоотречении, приняв твердое решение, что в нем более не будет его "я", но останется лишь Иисус (Свидетельства для проповедников, с. 339.).

Облагораживайте жестикуляцию и шлифуйте речь. Служитель Божий должен прилагать ревностные усилия, чтобы стать представителем Христа, облагораживая свою жестикуляцию и шлифуя речь. Он обязан стремиться использовать язык правильно. Многие, к сожалению, безразлично относятся к тому, как они говорят; но лишь тщательно и многотрудно следя за собой, они смогут стать представителями истины. Служители должны -ежедневно продвигаться в этом направлении. Им не следует наносить ущерб своей полезности и влиянию, лелея недостатки в манерах, тоне и речи (Советы учителям, с. 238).

Личность евангелиста. Положение служителя обязывает содержать тело здоровым, а ум - в порядке. Любого служителя Евангелия, где бы он ни был, хорошо зарекомендуют здравый смысл, крепкие нервы и жизнерадостный характер. Он должен стремиться к этому и упорно воспитывать в себе такие же качества (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 466).

Способность удерживать интерес

Истина должна очаровывать. Пусть ваши усилия носят не мирской характер, но Божий. Действия, рассчитанные на внешний эффект, не совершат той работы, которая нужна Господу для убеждения высших классов в том, что услышанное ими является истиной. Не лишайте истину ее достоинства и силы подготовительной работой, построенной скорее по мирскому образцу, чем по образцу небес. Пусть ваши слушатели поймут, что вы проводите воскресные вечерние собрания не для того, чтобы очаровывать их музыкой и прочими вещами, но проповедовать истину со всей торжественностью, дабы они восприняли ее как предостережение, пробуждающее от смертного сна, суть которого в потворстве себе. Ваша чистая истина должна, подобно обоюдоострому мечу, разить в обе стороны...

Работники, в своем труде для Бога полагающиеся на мирские способы достижения успеха, потерпят неудачу. Господь призывает вас менять методы работы. Он желает, чтобы вы применяли на практике уроки, явленные в жизни Христа. Тогда во всех проводимых вами собраниях будет просматриваться характер Христа (Письмо 48, 1902).

Творческий метод обучения. Учитель всех учителей стремился найти доступ к людям, используя их самые привычные ассоциации. Он являл Своим слушателям истину таким образом, что она становилась навсегда связанной с самыми дорогими для них воспоминаниями и привязаностями. Он учил людей так, что они ощущали Его полное единение с их интересами и стремлением к счастью. Его наставления были настолько просты, Его иллюстрации так соответствовали сказанному, Его слова оказывались исполнены такого сочувствия и ободрения, что Он покорял Своих слушателей.

Христос черпал многие Свои примеры и наставления из великой сокровищницы природы. Он срывал лилию и указывал Своим слушателям на ее простоту и удивительную красоту. Он обращал их внимание на траву в поле, говоря: "Если же траву на поле, которая сегодня есть, а завтра будет брошена в печь, Бог так одевает, то кольми паче вас". Он желает, чтобы мы увидели, что все в природе является выражением любви Божьей и что, даже будучи запятнанной грехом, природа все еще говорит нам о Едеме, в котором обитали Адам и Ева. Господь желает, чтобы все в природе напоминало о том времени, когда Едем будет восстановлен, а земля наполнится славой Господа (Письмо 213, 1902).

Он удерживал их интерес. Люди слушали сострадательные слова, которые не уставал произносить Сын Божий. Они слушали слова благодати, простые и понятные, ложившиеся на душу, точно Галаадский бальзам. Его Божественные руки исцеляли людей, даруя радость жизни умирающим, облегчение и здоровье - страдающим от болезни. Этот день собравшиеся, казалось, провели на небесах, совершенно забыв о том, что долгое время ничего не ели...

Тот, Кто учил народ, как достичь мира и счастья, заботился также и о его повседневных нуждах. Люди устали и ослабли. В толпе были матери с младенцами на руках и маленькими детьми, цеплявшимися за их юбки. Многие стояли часами. Они были настолько увлечены словами Христа, что даже и не думали садиться; да и толпа была такая огромная, что люди могли затоптать друг друга. Иисус же хотел, чтобы они отдохнули, и предложил им сесть. В этом месте росла густая трава, и все могли удобно расположиться (Желание веков, с. 365, 366).

Эффективная, увлекательная программа. Передо мной развернулась еще одна картина. В различных местах были установлены шатры, после чего начались лагерные собрания. Их проводили способные, богобоязненные люди вместе со своими помощниками. Там шли детские собрания, евангельские кампании, на которых предпринимались ревностные усилия, чтобы побудить людей принять решение. Павел может насадить, Аполлос - поливать, но взращивает Бог...

Привлекайте к работе обладающих талантом пения. Музыкальные инструменты также вполне можно использовать, как это делалось в религиозном служении в древние времена. Служители славили Бога на гуслях и кимвалах; и в наших богослужениях должно быть место музыке. Она будет способствовать повышению интереса.

Но прежде всего удерживайте внимание людей, раскрывая перед ними истину, какова она есть в Иисусе. Пусть они не спускают глаз с Голгофского креста. Что привело к смерти Христа? Нарушение закона. Христос умер, чтобы дать людям возможность стать верными подданными Его Царства.

Пусть будут краткие беседы, краткие и горячие молитвы. Обучайтесь, обучайтесь проводить основательные богослужения, совершаемые от всего сердца, со всей душой. Полное посвящение, горячая молитва, ревностные усилия произведут должное впечатление, ибо ангелы Божьи будут присутствовать в собрании, воздействуя на сердца людей (Письмо 132,1898).

Разнообразие евангельских приемов. На этих собраниях присутствуют простые и знатные, богатые и бедные, грешники всех степеней, и все слушают благодатную весть, которую передают избранные слуги Господа. Они представляют разнообразные библейские темы и целый ряд мероприятий на этих собраниях.

Господь призывает и старых, и молодых, Он воздействует на сердца слушателей. Таким образом все призываются на ужин, описанный в притче в Лк. 14. Некоторые из тех, кто, по их собственному признанию, не посещали церковь двенадцать, четырнадцать, а то и шестнадцать лет, внимают призыву и обращаются. Члены Церкви чувствуют глубокое волнение, они с изумлением слушают проповеди и библейские чтения с толкованием Писаний; и общественные собрания приносят каждому присутствующему что-либо интересное (Рукопись 7,1900).

Великие темы - актуальная весть. Братья, выступающие перед людьми как учителя истины, должны охватывать великие темы. Им не следует занимать драгоценное время беседами о тривиальных предметах. Им надлежит исследовать Слово и проповедовать Слово. Пусть Слово станет в их руках обоюдоострым мечом. Пусть оно свидетельствует о прошлых истинах и показывает, чему предстоит произойти в будущем.

Христос сошел с небес дать Иоанну великие, замечательные истины, которые должны формировать нашу жизнь, и через нас - быть провозглашенными миру. Нам надо идти в ногу со временем, неся под водительством Святого Духа ясное и разумное свидетельство (Ревью энд Геральд, 1906, 19 апреля).

Собрания для ответов на вопросы

Призывайте заинтересовавшихся на последующие встречи. Испытующая истина для нашего времени должна быть не только проповедана, но и объяснена. Люди высших и низших сословий приходят на эти собрания, и со всеми мы должны проводить активную работу. После того как весть предостережения дана на собрании, следует отдельно пригласить в шатер всех, кто особенно заинтересовался, и там трудиться над их обращением. Подобная работа с людьми является миссионерской деятельностью высшего порядка (Письмо 86, 1900).

Учите, как стать христианами. Я хочу, чтобы вы ясно осознавали: людей удерживает от повиновения истине путаница идей, а также незнание того, каким образом предать свою волю и ум Христу. Люди нуждаются в особом наставлении относительно того, как стать христианином. Работа, совершаемая в мире для Христа состоит не только из великих дел и неповторимых достижений. Они придут, когда возникнет необходимость. Но самой успешной является та работа, которая старается быть как можно более незаметной. Нужно давать заповедь на заповедь, правило на правило, тут немного и там немного, находя взаимопонимание с людскими сердцами. Именно такое служение, свершаемое ради Иисуса Христа, будет признано в последний день (Письмо 48, 1886).

Сближайтесь с людьми, беседуя с ними после собрания. Существует опасность слишком быстрого перехода от одного вопроса к другому. Давайте краткие, но частые уроки... После того как вы открыли людям драгоценные копи истины, остается огромная работа, которую необходимо совершить для тех, кто проявил особый интерес к затронутым вопросам.

После короткой лекции измените порядок проведения собрания и дайте возможность всем желающим остаться для беседы или на библейский урок, где они смогут задавать вопросы на все волнующие их темы. Вы убедитесь, какой большой успех приносит сближение с людьми на библейских уроках. Работники, трудящиеся вместе со служителем, должны прилагать особенные усилия к тому, чтобы терпеливо, с добротой вести заинтересованных слушателей к полному осознанию истины.

Если при этом вы работаете только с одним человеком, этот один, будучи тщательно наставлен, передаст обретенный свет и другим людям. Наши испытующие истины настолько важны, что их можно повторять вновь и вновь; и каждый раз они будут производить впечатление на умы слушателей (Особые свидетельства, серия А, No 7, с. 7).

Возможность задавать вопросы. Когда это целесообразно, после каждой важной проповеди надо проводить занятия по изучению Библии. В них могут найти применение ранее изложенные темы, могут быть заданы важные вопросы и раскрыты правильные понятия. Больше времени необходимо посвящать терпеливому обучению людей, предоставляя им возможность проявлять себя. Люди нуждаются в наставлениях, заповедь на заповедь, правило на правило.

Кроме того, нужно проводить особые собрания для тех, кто стал интересоваться представленными истинами и кто нуждается в наставлении. На эти собрания следует приглашать людей, и всем, верующим и неверующим, необходимо создавать такие условия, чтобы они чаще задавали вопросы по темам, не вполне им понятным. Всем давайте возможность спрашивать и рассуждать о том, что их тревожит, потому что люди столкнутся с этим в повседневной жизни. Пусть люди видят, что во всех проповедях и во всех библейских исследованиях по каждому пункту дано ясное "так говорит Господь" для обоснования веры и доктрин, которые мы отстаиваем.

Таким методом обучения пользовался Христос. Когда Иисус говорил с людьми, они просили Его объяснить значение сказанного. Тем, кто смиренно искал света, Он всегда был готов объяснить Свои слова. Но Христос не поощрял критику и придирчивость; так должны поступать и мы. Когда люди пытаются спровоцировать нездоровую дискуссию или оспаривать вопросы, касающиеся доктрин, скажите им, что собрание предназначено не для этой цели.

Отвечая на вопрос, убедитесь, что слушатели осознают и понимают ваш ответ. Постарайтесь не отступать от сути вопроса, и, если надо, попросите задать его снова. Шаг за шагом утверждайтесь на своем пути и познавайте то, что вы уже приобрели.

На подобных собраниях люди, понимающие весть, могут задавать вопросы, проливающие свет на пункты истины. Но у кого-то может не хватить на это мудрости. Если кто-нибудь задает вопрос, направленный лишь на то, чтобы смутить ум и посеять сомнения, ему нужно посоветовать воздерживаться от подобных вопросов. Мы должны учиться, когда надо говорить, а когда надо хранить молчание, учиться тому, как сеять семена истины и нести свет, а не тьму (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 68, 69).

Своими вопросами вызывайте людей на разговор. После короткой лекции сохраняйте бодрость для библейского чтения по затронутым темам. Старайтесь вопросами вызвать людей на разговор. Обращайтесь к самым сердцам ваших слушателей, убеждая их заговорить о своих трудностях, с тем чтобы вы получили возможность объяснить те части Писания, которые они еще не поняли (Письмо 8, 1895).

Оберегайте основные доктрины. Всякий раз, когда Господь совершает особую работу среди Своего народа, когда Он пробуждает умы людей к созерцанию жизненно важной истины, сатана пытается отвлечь их внимание, внося в среду народа незначительные спорные вопросы, ведущие к разногласиям. Дьявол старается сосредоточить умы людей на такой стороне учения, которая вовсе не существенна для понимания исследуемого в данный момент вопроса, и тем самым внести разделение и отвлечь внимание от важных истин. Когда такое случается, Господь оказывает должное влияние на сердца людей, указывая им, что является истинно необходимым для их спасения. Если же сатане удается увести людей в сторону какого-либо несущественного вопроса и посеять среди них разногласия по незначительному поводу, то в результате сердца верующих закрываются для света и истины, а лукавый торжествует в злобном триумфе (Ревью энд Геральд, 1892, 18 октября).

Споры сводят на нет силу убеждения. Сатана неустанно работает, стремясь занять ум человека земными вещами, чтобы истина утратила влияние на его сердце. И тогда прекращается духовный прогресс, нет продвижения от света и знаний к еще большему свету и знанию. Если последователи Христа не будут постоянно бодрствовать, осуществляя истину в практической жизни, они не освятятся через нее. Вопросы, мысли и дела, не имеющие жизненной важности, прочно займут их умы, станут предметом бесед и рассуждений, и тогда начнутся придирки к словам и споры, разноречивые мнения по вопросам, не являющимся существенными...

Работники Божьи должны обладать достаточной мудростью, чтобы распознавать замыслы врага и противостоять всем попыткам сбить их с пути и отвлечь от главного дела. Их задачей является обращение душ слушателей, поэтому им надо избегать разногласий и проповедовать Слово Божье...

Особой обольщающей работой сатаны остается провоцирование разногласий и разжигание бесполезных споров. Он хорошо знает, что все словопрения поглощают силы и время, возбуждают дух противоречий и ослабляют убежденность людей, увлекая их в бесплодные дискуссии, взаимные обвинения, разжигая предубеждения, закрывающие двери истине (Ревью энд Геральд, 1888, 11 сентября).

Молитесь с обретшими истину. Пусть пасторы и евангелисты уделяют больше времени ревностной молитве с теми, кто уже обратился к истине. Помните, что Христос всегда с вами. У Господа наготове много драгоценной благодати, которую Он готов даровать, чтобы укрепить и ободрить искреннего, смиренного работника (Рукопись 78,1900).

Помогайте сбитым с толку. Многие из приходящих в собрание утомлены и обременены грехом. Они не чувствуют себя безопасно в своей вере. Таким образом, необходимо оказать помощь всем, кто встревожен и нуждается в душевном покое. После выступления нужно пригласить пожелавших следовать за Христом публично выразить свое желание. Пригласите всех, кто не считает себя готовым к пришествию Христа, и всех, кто чувствует себя обремененным и подавленным, самостоятельно выйти вперед. Пусть духовные люди общаются с этими душами. Молитесь с ними и за них. Много времени нужно проводить в молитве и внимательном изучении Слова. Пусть все примут в свои души реальные основания для веры и уверуют, что им будет дан Святой Дух, потому что они воистину алчут и жаждут правды. Учите их подчинять себя Богу, верить и полагаться на обетования. Пусть глубокая любовь Божья выразится в ободряющих заступнических словах (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 65).

Сближение с людьми

Знакомьтесь на входе и выходе. Для достижения важных целей собраний, устраиваемых вблизи крупных городов, необходимо сотрудничество всех работников. Им следует находиться в самой гуще собраний, знакомясь с людьми, когда те приходят и уходят, проявляя величайшую любезность, доброту и нежное расположение к этим душам. Работники должны быть готовыми говорить с людьми вовремя и не вовремя, стараясь приобрести души. О, если бы работники Христа обладали хотя бы половиной той бдительности, которую проявляет сатана, неутомимо преследующий людей, постоянно бодрствующий, старающийся расставить силки и ловушки для их погибели (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 46).

Ответственность евангелиста за интересующихся истиной. Важно, чтобы все, решившие трудиться в деле Божьем, овладевали самыми лучшими методами осуществления этой работы... Мне было явлено, что многие усилия по провозглашению истины, предпринятые с большими затратами, оказались в значительной мере безуспешными, потому что именно та работа, которую необходимо было выполнить, так и осталась не осуществленной. В течение ряда лет мы пытаемся указать нашим людям на необходимость трудиться разумнее...

С прочтения лекции с кафедры работа только начинается. Вслед за проповедью служитель должен по возможности лично познакомиться с каждым из своих слушателей. Если они проявили достаточно интереса, чтобы прийти и прослушать вашу проповедь, вы должны теперь со своей стороны продемонстрировать решительный интерес к ним, лично познакомившись с каждым...

Сатана и его помощники более искусны, чем наши работники. В то время как он составляет планы, задумывает новые уловки и расставляет свои сети, стремясь застать души врасплох, наши братья зачастую действуют весьма поверхностно, и сатана почти всегда одерживает верх. Если же работники хотят, чтобы поле битвы осталось за Богом и небесными ангелами, они должны все свое существо, душу, тело и дух посвятить Божьему труду, а не делать вид, что совершают работу, тогда как она не сделана и наполовину...

Лекция не должна быть слишком длинной, ибо она в таком случае не только утомляет слушателей, но и отнимает много времени и сил у служителя, и он не сможет заняться с людьми последующей индивидуальной работой. Он должен ходить от дома к дому и работать с семьями, обращая их внимание на вечные истины Слова Божьего . Если он совершает работу в смирении Христовом, ему обязательно будут содействовать ангелы Божьи. И все-таки у нас слишком мало веры, а наши представления и планы - слишком ограничены (Рукопись 14, 1887).

Евангелист познакомится с родителями и детьми, посещающими его собрания, находя для каждого добрые, искренние слова (Ревью энд Геральд, 1902, 21 января).

Входите в семьи. Сближайтесь с людьми, приходите в их семьи, когда это возможно; не ждите, когда паства сама начнет искать пастыря. Несите с собою уверенность и твердость веры, которая будет свидетельствовать, что вы верите не пустым небылицам, но ясному "так говорит Господь" (Письмо 8, 1895).

Контакты во время собраний. Когда Христос учил, будучи на земле, Он внимательно наблюдал за лицами Своих слушателей, и чей-то загоревшийся взгляд, оживленное выражение лица говорили Ему, что в тот момент человек восходил к истине.

Так же и ныне учителя народа должны наблюдать за выражением лиц своих слушателей.

Когда они видят среди аудитории человека, проявляющего заметный интерес, они должны по окончании беседы обязательно познакомиться с ним, узнать, если возможно, где он живет, и посетить его. Именно подобная индивидуальная работа характеризует совершенного работника. Она позволяет ему испытать свою работу и досконально проверить свое служение. Это наиболее результативный способ приобретения душ, ибо таким образом можно лучше всего привлечь внимание людей (Исторические очерки, с. 147, 148).

Завоевание доверия при посещениях на дому. Существует множество семей, которые никогда не смогли бы обрести истину Слова Божьего, если бы домостроители многоразличной благодати Христовой не вошли в их дома и ревностным служением, освященным Святым Духом, не разрушили барьеры, стоявшие на пути к сердцам этих людей. Когда люди видят, что наши работники являются вестниками милости, служителями благодати, они с готовностью внимают словам, произносимым ими. Но сердца людей, исполняющих эту работу, должны биться в унисон с сердцем Христа. Они должны быть полностью посвящены служению Божьему, готовы исполнять все Его повеления, идти туда, куда ведет их Его провидение, говорить слова, которые Он вкладывает в их уста. И если служители станут такими, какими их желает видеть Бог, если они исполнятся Его Святым Духом, то будут сотрудничать с небесными силами и станут действительно "соработниками у Бога" (Письмо 95, 1896).

Печатные проповеди и литература

Эффективное использование литературы. Издательскую деятельность по распространению истины следует осуществлять гораздо интенсивнее, чем это делалось до сих пор. Истина должна быть изложена ясным, чистым языком. Ее необходимо представить в четких и убедительных доводах, и организовать работу таким образом, чтобы после каждого собрания среди слушателей распространялись трактаты и брошюры. В настоящее время приходится раздавать их бесплатно, но они послужат к добру и средства окажутся не зря потраченными.

Проповеди, произносимые с кафедры, станут гораздо более Действенными, если их сопровождать распространением литературы, благодаря которой слушатели будут изучать библейские доктрины. Бог побудит многих людей читать нашу литературу, однако найдутся и такие, кто откажется видеть и слышать все, относящееся к истине для настоящего времени. Но мы не имеем права даже этих людей считать безнадежными, ибо Христос привлечет к Себе многих... Следует продвигаться вперед, имея в руках соответствующие печатные материалы, а в сердце - любовь Божью (Письмо 1, 1875).

Предвосхищать последствия противодействия. Во время проповеди люди могут слушать с интересом, но наше учение для них незнакомо и ново, и сатана готов предложить уму людей много такого, что не соответствует истине. Он будет стремиться исказить и извратить слова проповедника. Что же нам следует предпринять?

Лекции, разъясняющие основы нашей веры, необходимо публиковать в виде небольших брошюр и распространять их как можно шире . Таким образом будет вскрыт истинный характер тех измышлений и той лжи, которую постоянно пытается навязывать враг истины, а люди получат возможность узнать, что именно говорил служитель (Ревью энд Геральд, 1902, 14 октября).

Краткие проповеди. Следует публиковать и широко распространять краткое содержание проповедей (Рукопись 42, 1905).

Листовки и брошюры. Если представится случай использовать во время собраний печатный станок, издавайте листовки, заметки и статьи для их последующего распространения, и они окажут весьма ощутимое влияние (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 36).

Некоторые души можно приобрести для истины только благодаря литературе. Служитель, сопровождающий свою проповедь распространением печатных материалов, может достичь значительно большего, чем проповедник, не располагающий подобной возможностью... Многие души невозможно приобрести для истины иначе, как посредством литературы. Такова истинная миссионерская работа, в которую можно вкладывать труд и средства с наилучшими результатами (Очерки жизни, с. 217).

Сила печати. Печать - это могучее средство влияния на умы и сердца людей. Мирские люди захватывают печать и пользуются любой возможностью для распространения среди людей литературы, отравляющей душу. Если же люди под влиянием мирского и сатанинского духа ревностно распространяют книги, брошюры и газеты разлагающего характера, то вы должны с еще большим рвением обеспечить людей литературой возвышенной и спасающей.

Господь предоставил Своему народу возможность заниматься издательской деятельностью, чтобы она в сочетании с другими средствами способствовала успеху в деле распространения истины. Брошюры, статьи и книги в соответствии с требованиями конкретных обстоятельств необходимо распространять во всех городах и селениях (Очерки жизни, с. 216, 217).

Истина, обретшая крылья. Велика нужда в людях, способных наилучшим образом использовать печать, чтобы истина обрела крылья, достигнув всякого народа, и языка, и племени (Служители Евангелия, с. 25).

Печатное слово... Хотя служитель может верно излагать весть, люди не способны в одночасье воспринять все сказанное. Поэтому печатное слово является необходимым не только для того, чтобы люди прониклись важностью истины для нашего времени, но чтобы утвердить и укрепить их в истине и наставить против ложных представлений. Журналы и книги - это Божьи средства, их цель - постоянно доносить до людей весть для нашего времени. Эти средства даны нам Господом. В деле просвещения и утверждения душ в истине наши издания будут выполнять гораздо большую работу, чем может совершить одно только служение слова. Безмолвные вестники, поселившиеся в домах людей благодаря труду литературного евангелиста, будут укреплять евангельское служение во всех направлениях, потому что Святой Дух будет так воздействовать на умы читающих книги, как Он воздействует на умы слушающих проповедь. То же служение ангелов, которое сопровождает работу служителя, сопровождает и чтение книг, содержащих истину (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 315, 316).

Споры

Бог редко прославляется в дебатах. Иногда бывает необходимо в открытом противостоянии осадить гордого хвастуна, который поносит истину, но в общем и целом эти дискуссии, устные или письменные, приносят больше вреда, чем пользы (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 213).

Вместе с тем не всегда можно избежать спора...

К диспутам могут склонять люди, которым нравится наблюдать за схваткой. На дискуссии из самых честных побуждений могут настаивать и те, кто хотел бы выслушать аргументы обеих сторон. Но всякий раз, когда споров можно избежать, в них не стоит ввязываться...

В этих "сражениях" редко прославляется Бог и продвигается истина (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 424).

Иногда противникам следует отвечать. В некоторых случаях приходится отвечать на их грубую ложь. Но если такая необходимость возникает, это надо делать своевременно и быстро, а затем снова переключаться на нашу работу (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 37).

Отвечать на вызов, но не бросать вызов самим. Излагая непопулярную истину, которая включает в себя тяжелый крест, проповедникам надо тщательно подбирать слова, чтобы Бог одобрил их. Они никогда не должны уязвлять слушающих своими словами, но обязаны излагать истину в смирении, с глубочайшей любовью к душам и искренним желанием спасти их. Пусть истина производит разделение в умах слушателей. Им не следует бросать дерзкий вызов служителям других вероисповеданий и пытаться спровоцировать спор. Им не следует подражать Голиафу, который захотел сразиться со всей израильской армией. Израиль не вызывал на бой Голиафа, но Голиаф стал гордо величаться против Бога и Его народа. Пусть дерзкие слова, хвастовство и поношение исходят от противников истины, действующих подобно Голиафу. Но этот дух не вправе проявлять те, кого Бог послал проповедовать последнюю весть предостережения обреченному миру...

Если, подобно Давиду, они в самом деле окажутся в такой ситуации, когда Божье дело потребует от них выступить против врагов, поносящих Израиля, то, идя вперед с силой Божьей, полностью положившись на Него, они увидят, как Он проведет их через это испытание и дарует Своей истине славную победу. Христос подал нам пример. "Михаил Архангел, когда говорил с диаволом, споря о Моисеевом теле, не смел произнести укоризненного суда, но сказал: "да запретит тебе Господь"" (Иуд. 9) (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 218-220).

Дух разногласий не заложит прочного основания. Дух противоречий и разногласий является злым умыслом сатаны, стремящегося разжечь конфликты и тем самым затмить истину, какова она есть в Иисусе. Многих конфликты оттолкнули, вместо того чтобы привлечь ко Христу...

Дух противоречий усиливается. Многие сосредоточиваются почти исключительно на доктринальных аспектах, в то время как природе истинной набожности, практического благочестия, уделяется мало внимания. Люди не познают в должной мере сущность Иисуса, Его любовь и благодать, Его самоотречение и самопожертвование, Его кротость и терпеливость. Заблуждения, существующие повсюду, жалят своим смертельным ядом, подобно паразитирующим растениям, ветви истины, и во многих умах отождествляются с самой истиной; многие, принимающие истину, преподают ее в жестком и резком духе. Люди воспринимают ложное представление об истине, и она не воздействует на тех, чьи сердца не смягчены и не укрощены Святым Духом...

Каждому человеку необходимо уметь различать и ценить истину, поэтому чрезвычайно важно, чтобы семя Слова падало на почву, подготовленную для его принятия. Перед каждым из нас стоит вопрос: "Как нам сеять драгоценное семя истины, чтобы оно проросло и принесло урожай, а мы смогли принести Господину собранные снопы?" (Ревью энд Геральд, 1892, 9 февраля).

Опасность возбуждения и быстрых решений. Каким бы малым ни было число заинтересованных слушателей, но если сердца их обращаются и разум воспринимает сказанное, они смогут, подобно самарянке, рассказать об этом своим ближним, в результате чего сотни людей начнут с интересом исследовать истину. Пытаясь пробудить интерес в разных местах, вы часто будете испытывать разочарование, но если поначалу интерес покажется небольшим, это еще не доказывает, что вы занимаетесь не своим делом или пришли не в то место. Если интерес возрастает постепенно и люди движутся вперед осознанно, исходя из принципа, а не под влиянием эмоционального порыва, то возникающий интерес будет здоровее и продолжительнее, чем в тех местах, где внезапно возникает эмоциональный подъем, вспыхивает любопытство и все приходит в волнение, слушая жаркую полемику людей, одни из которых отстаивают истину, а другие пытаются опровергнуть ее. В таких местах начинается ожесточенное сопротивление истине, люди быстро занимают ту или иную позицию, и решение принимается впопыхах. В результате всех лихорадит, и явно ощущается нехватка спокойного и взвешенного суждения. Стоит только волнению улечься и как только в ответ на неразумные действия появляется сильная ответная реакция, так интерес к истине сразу же спадает и больше никогда не возникает. Люди на какое-то время взволновались и встревожились, но совесть их не была обличена, их сердца не сокрушились и не смирились перед Богом (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 218).

Как раскрыть истину людям, сохраняющим предубеждения. Служители Божьи не должны считать возможность участия в дискуссиях важным преимуществом. Не следует выставлять напоказ перед толпами предубежденных людей все положения нашей веры...

Объясняя истину, которой мы придерживаемся, необходимо прежде всего остановиться на том, в чем мы едины с другими христианами; а затем, когда будет завоевано доверие служителей и появится возможность идти дальше, мы можем медленно продвигаться вперед (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 426).

В споре мы сталкиваемся с сатаной. Служители, спорящие с противниками истины Божьей, вступают в состязание не просто с людьми, но с сатаной и с воинством его злых ангелов. Сатана дожидается своего шанса, чтобы взять верх над служителями, отстаивающими истину. Когда они перестают всецело уповать на Бога и их слова уже не отражают дух и любовь Христа, ангелы Божьи прекращают подкреплять и просвещать их. Они оставляют спорщиков сражаться своими силами, и злые ангелы окружают их своей тьмой. По этой причине иногда создается впечатление, что противники истины одерживают верх и дискуссия приносит больше вреда, чем пользы (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 220, 221).

Если спора нельзя избежать. Всякий раз, когда ради продвижения дела истины и для славы Божьей возникает необходимость дать отпор противникам, с какой осторожностью и смирением им [защитникам истины] надо вступать в противоборство! С глубоким исследованием сердца, исповеданием греха, искренней молитвой и частым постом им следует умолять Бога, чтобы Он особым образом помог им и дал Своей спасительной, драгоценной истине одержать славную победу, чтобы заблуждение предстало в своем подлинном безобразном обличье, а его защитники были приведены в полное замешательство...

Никогда не следует вступать в диспут, от которого зависит так много, полагаясь при этом на свою способность опровергать доводы противника своими сильными аргументами. Если полемики никак нельзя избежать, вступайте в нее с твердым упованием на Бога, в духе смирения, в духе Иисуса, Который велел вам учиться у Него, ибо Он кроток и смирен сердцем (Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 624, 626).

Являйте истину. Наилучшим способом борьбы с заблуждением является раскрытие перед людьми истины, и тогда ложные идеи отомрут сами собой вследствие отсутствия внимания к ним. Для разумного человека слабость заблуждения станет очевидной в контрасте с истиной. Ибо чем чаще повторяются ошибочные утверждения наших противников и тех, кто стремится ввести в заблуждение души людей, тем ближе к своей цели подойдут сторонники этих заблуждений. Чем больше огласки получат измышления сатаны, тем более будет доволен его сатанинское величество (Свидетельства для проповедников, с. 165).

Используйте только веские аргументы. Очень важно, чтобы, защищая пункты своего учения, которые мы считаем основанием нашей веры, мы никогда не позволяли себе использовать недостаточно обоснованные аргументы. Они могут заставить замолчать оппонента, но не сделают чести истине. Мы должны представлять обоснованные доводы, которые не только останавливали наших оппонентов, но и несли на себе печать тщательного и глубокого исследования. Существует большая опасность того, что люди, любящие спорить, будут нечестно пользоваться Словом Божьим. Во время дискуссии следует предпринимать серьезные усилия для изложения вопроса таким образом, чтобы пробудить в сознании спорщика убеждение в истине, а не только утвердить верующих в их взглядах (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 708).

Оставить споры. Человек, несущий людям самую торжественную весть из когда-либо данных нашему миру, должен сложить доспехи яростного спорщика и облечься в броню Христовой праведности. Нам нет необходимости действовать, полагаясь лишь на свои ограниченные способности, ибо ангелы Божьи в таком случае оставят нас вести битву в одиночестве. Когда же наши служители научатся у Иисуса? Наша подготовка к встрече с оппонентами или к служению людям должна совершаться у Божьего трона небесной благодати. Здесь, обретя благодать Божью, мы увидим и признаем нашу собственную некомпетентность. Наша сила лишь в достоинстве и славе Христа. Руководство Святым Духом приводит нас ко всякой истине. Святой Дух берет истины Божьи и показывает их нам, вкладывая эти истины как животворящую силу в послушное сердце. И тогда мы обретаем веру, действующую любовью и очищающую душу, которая воспринимает совершенный образ ее Творца (Письмо 21 а, 1895).

См. также "Служители иных деноминаций", с. 562-564 (ориг.}.

См также "Опыт и методы Елены Уайт в индивидуальной работе", с. 428-455 (ориг.).

В вопросе публикования проповедей каждый работник должен действовать в соответствии с указанием комитета Генеральной Конференции, изложенным в следующей резолюции, принятой 15 декабря 1941 года относительно защиты наших публичных высказываний: "Перед изданием все проповеди должны быть прежде одобрены руководством местной конференции в качестве защитной меры".

Часть 7. Весть и ее провозглашение

Дух и стиль провозглашения вести

Важность манеры изложения истины. Манера, в которой излагается истина, зачастую предопределяет ее принятие или отвержение (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 404, 405).

К сожалению, не все служители осознают, что от манеры изложения библейских истин зависит то впечатление, которое эти истины производят на умы людей, а также те черты христианского характера, которые впоследствии формируются у воспринявших истину. Вместо того чтобы следовать Христу в Его методах работы, многие из них остаются суровыми, критичными и безапелляционными. Они отталкивают души, но не приобретают их. Таковым никогда не узнать, сколько немощных душ было ранено и обескуражено их жесткими словами (Исторические очерки, с. 121).

Ошеломляющие вести. Избранные Богом работники будут нести самую поразительную весть, характер которой должен предостеречь людей и пробудить их. И хотя кое-кто будет раздражаться и противиться свету и свидетельству, мы должны увидеть в этом знак, что нами проповедуется испытующая людей весть для настоящего времени...

В наших городах нам необходимо иметь посвященных евангелистов, через них истина будет возвещаться столь решительно, что поразит сердца слушателей (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 137).

С определенностью и решительностью. В истине заключена живая сила, и Святой Дух открывает разум людей для ее познания. Но служители и работники, провозглашающие истину, должны проявлять определенность и решительность. Им надо идти вперед в вере и открывать людям Слово с уверенностью. Пусть люди, ради которых вы трудитесь, поймут, что это - Божья истина. Проповедуйте Иисуса Христа, и притом распятого. Этим вы развеете измышления сатаны (Письмо 34, 1896).

Слово живого Бога. Если ваш метод изложения истины соответствует воле Божьей, то истина, которую вы открываете, произведет на слушателей глубокое впечатление. К ним придет убеждение, что это слово живого Бога, и вы исполните волю Господа с силой (Письмо 48,1902).

Великие идеи, заключенные в библейской истине. Проповедуя, не преподносите людям себя, ибо масштабы и ценность истины настолько велики, она так проникновенна, глубока и широка, что "я" совершенно теряется из виду...

Проповедуйте так, чтобы люди могли проникнуться великими идеями и извлечь драгоценную руду, сокрытую в Писании (Рукопись 7, 1894).

Собрания должны свидетельствовать о глубоком влиянии Духа. На наших собраниях в городах и на наших лагерных собраниях нам не нужны театральность и излишняя эмоциональность, но нам нужно, чтобы служители, выходящие к народу провозглашать истину, говорили со всей серьезностью и было видно, что Бог действительно с ними. Необходимо особым образом взывать к Богу, дабы работа в собрании проходила под глубоким влиянием Святого Духа. Не должно быть никакого смешения истины с заблуждением (Ревью энд Геральд, 1908,23 июля).

Больше активности и рвения. Необходимо преодолеть монотонность нашего религиозного труда. Мы совершаем работу в мире, но не проявляем в ней достаточной активности и рвения. Если бы мы трудились серьезно, то больше людей убедились бы в истинности нашей вести. Унылость и однообразие нашего служения Богу отталкивают многих, стремящихся увидеть в нас глубокое, искреннее, освященное рвение. Законническая религия отвечает потребностям нашего века. Мы можем исполнять все внешние обряды богослужения, и все же быть лишены пробуждающего влияния Святого Духа, подобно тому как горы Гелвуйские были лишены росы и дождя. Нам необходима духовная влага и нам нужны также яркие лучи Солнца праведности, способные смягчить и покорить наши сердца (Ревью энд Геральд, 1903,26 мая).

Спокойное, искреннее рассуждение. Не возбуждение в умах мы хотели бы вызывать, но глубокие, искренние размышления, чтобы слышащие нас совершали основательную, реальную, глубокую, подлинную работу, столь же непреходящую, как вечность. Мы не жаждем возбуждения или чего-то чувственного; чем меньше у нас будет этого, тем лучше. Спокойные, искренние размышления о сказанном в Писаниях - вот что драгоценно и плодотворно. Секрет успеха нашей работы заключается в проповедовании живого личного Спасителя настолько простыми и искренними методами, чтобы люди смогли приобщиться с верой к силе Слова жизни (Письмо 102, 1894).

Являйте людям свидетельства истины. Не ожидайте, что люди сразу увидят преимущества истины над теми заблуждениями, которые они прежде лелеяли. Наилучший способ открыть людям ложность их былых представлений - это явить им свидетельства истины. Вот самый могучий отпор, который вы можете дать заблуждениям. Рассеивайте в умах людей темное облако, отражая яркий свет Солнца праведности (Бюллетень Тихоокеанского униона, 1902, 23 октября).

Завоевывайте доверие людей. Служители, трудящиеся ради Христа, обязаны отличаться большим благоразумием, дабы те, кто не понимает наши доктрины, могли проникнуться уважением к ним и взирать на них, как на людей, лишенных фанатизма, опрометчивости и импульсивности. Их проповеди, поведение и разговор должны приводить слушателей к заключению, что у этих служителей ясный ум и уравновешенный характер, что это люди, боящиеся и любящие своего Небесного Отца. Им необходимо завоевывать доверие людей, с тем чтобы слушающие проповедь видели, что наши служители пришли к ним не с хитросплетенными баснями, но с драгоценными словами истинного свидетельства, требующими внимания и осмысления. Пусть люди видят, что вы возвышаете Иисуса, а себя ставите на второй план (Ревью энд Геральд, 1892, 26 апреля).

Избегайте длинных, замысловатых рассуждений. Христос крайне редко пытался доказывать подлинность истины. Он иллюстрировал ее во всех аспектах, затем предоставлял Своим слушателям возможность и свободу принять истину или отвергнуть ее. Иисус никого не заставлял веровать. В Нагорной проповеди Он наставлял людей в практическом благочестии, четко определяя их обязанности. Он говорил таким образом, чтобы представить истину в привлекательном свете. Сила Его учеников также проявилась в ясности и искренности, с которой они доносили истину до людей.

В учении Христа нет длинных, замысловатых рассуждений. Он всегда говорит прямо и определенно. Осуществляя Свое служение, Он читал каждое сердце, как открытую книгу, и из неисчерпаемой Своей сокровищницы Иисус выносил новое и старое для иллюстрации и подкрепления Своего учения. Он трогал сердца людей и пробуждал их симпатии (Рукопись 24, 1891).

Простое, веское представление библейских доктрин. Несколько сильных, веских высказываний относительно какого-либо аспекта доктрины закрепят его в сознании слушающего гораздо прочнее, чем долгие рассуждения, из которых люди, несведущие в нашей вере, ничего для себя не вынесут. Практические уроки учения Христа должны перемежаться с пророчествами (Письмо 48, 1886).

Бог даст вам нужные слова. Какое преимущество - трудиться ради обращения душ! У нас высокое призвание... Чтобы сделать нас пригодными для этой работы, Бог укрепит наши умственные силы так же, как Он укрепил разум Даниила. Когда мы будем учить пребывающих во тьме пониманию истин, тогда и Бог научит нас понимать эти истины еще глубже. Он даст нам нужные слова, общаясь через ангела, стоящего рядом с нами (Рукопись 126, 1902).

Меньше противостояния - больше Христа. Нам нужно гораздо меньше спорить и гораздо больше говорить о Христе. Наш Искупитель - в центре всей нашей веры и надежды. Проповедники, способные являть людям ни с чем не сравнимую любовь, умеющие побудить сердца людей отдать Ему их самые лучшие и самые святые привязанности, выполняют тем самым великую и святую работу (Литературный евангелист, с. 60, 61).

Многочисленные дискуссионные проповеди едва ли способны смягчить и покорить душу (Письмо 15, 1892).

Не вступайте в пререкания. Люди, отстаивающие истину, могут позволить себе оставаться спокойными и доброжелательными. Не вам надлежит использовать Святой Дух Божий, но Святому Духу надлежит использовать вас...

Следите за собой, чтобы вам не вступать в пререкания. Мы хотим, чтобы Святой Дух Божий был для нас жизнью и гласом. Наш язык должен уподобиться перу в руке писателя, ибо Дух Божий говорит устами человека. Когда вы используете колкости или резкие замечания, вы примешиваете частицу своего "я" в работу Святого Духа, а подобная смесь нам не нужна (Рукопись 7,1894).

Не нападайте на власти. Наша работа заключается не в том, чтобы нападать на правительство, нам надо готовить людей устоять в великий день Господень. Чем меньше мы будем нападать на власти, тем больше работы сможем сделать для Бога...

Хотя истину и необходимо защищать, это следует совершать в духе Иисуса. Если'народ Божий трудится без мира и любви, его работа терпит великий урон, непоправимый урон, ибо по этой причине души отпадают от Христа даже после того, как они соединили себя с Его делом.

Нам не следует осуждать людей, не имеющих возможностей и преимуществ, которыми обладаем мы. Часть их пойдут в Царство Небесное впереди тех, кто обрел великий свет, но не живет соответственно обретенному свету.

Если мы хотим убедить неверующих, что обладаем истиной, освящающей душу и преобразующей характер, то не должны яростно обвинять их в заблуждениях. Тем самым мы лишь вынуждаем их сделать вывод, что истина не делает нас добрыми и благожелательными, но огрубляет и очерствляет нас.

Легковозбудимые люди всегда готовы взяться за оружие. В тяжкое время обнаружится, что вера их основана не на твердой скале...

Пусть же адвентисты седьмого дня не делают ничего, что характеризовало бы их как незаконопослушных и непокорных людей. Пусть они удалят из своей жизни дух противоречия. Наша задача - провозглашать истину, оставляя все прочее на усмотрение Господа.

Делайте все, что в вашей власти, чтобы отражать свет, но не произносите слов, раздражающих или вызывающих гнев (Рукопись 117а, 1901).

Неистовое проповедование истины. В прошлом вы неистово проповедовали истину, используя ее подобно бичу. Но это не способствует прославлению Господа. Вы давали людям богатые сокровища Слова Божьего, но манера ваша была столь осуждающей, что люди отворачивались от них. Вы не учили истине так, как это делал Христос. Ваш метод представления вредил ее воздействию... Ваши сердца должны быть исполнены обращающей благодатью Христа (Письмо 164, 1902).

Мягкое проповедование истины. Пусть каждый служитель научится проповедовать Евангелие. Обутый в готовность благовествовать мир будет ходить так, как ходил Христос. Он будет способен с любовью произносить верные слова. Он не станет пытаться навязать Божью весть об истине с помощью силы. Он будет нежно обращаться с каждым сердцем, понимая, что Дух воздействует на тех, кто восприимчив к Божественному влиянию. Он никогда не станет проповедовать неистово. Каждое произнесенное им слово будет обладать смягчающим, покоряющим воздействием...

Произнося слова порицания, вкладывайте в свой голос всю христоподобную нежность и любовь, какую только возможно. Чем выше положение служителя, тем более осмотрительным должен он быть в словах и делах (Рукопись 127, 1902).

Исправлять, а не осуждать. Все, чьи сердца пребывают в постоянном согласии с Источником бесконечной любви, стремятся не судить ближнего, а спасти его. Присутствие Божье внутри их подобно никогда не иссякающему источнику. Сердце, в котором обитает Господь, переполнено благодеяниями (Правила счастливой жизни, с. 39).

Проповедь евангелиста

Простота речи, ясность изложения. Господь желает, чтобы вы учились правильно использовать евангельский невод. Многим необходимо постигнуть это искусство. Чтобы добиться успеха в работе, ячейки вашего невода, то есть применение Писаний, должны быть мелкими, а смысл сказанного вами должен легко усваиваться. Переходите прямо к сути. Пусть ваши иллюстрации будут самоочевидны. Какими бы великими познаниями ни обладал человек, от них мало пользы, если он не может передать их другим людям. Пусть пафос, звучащий в вашем голосе, и глубина ваших чувств производят впечатление на сердца. Призывайте своих учащихся предать себя Богу...

Пусть ваши объяснения будут ясными, ибо есть много людей, которые не в состоянии понять всего, что им говорят. Пусть Святой Дух формирует и шлифует вашу речь, очищая ее от словесного шлака. Говорите так, как будто вы обращаетесь к малым детям, помня, что и в преклонных летах многие остаются младенцами по уровню восприятия.

Ревностной молитвой и старательными усилиями мы можем обрести способность к публичным выступлениям. Она включает в себя умение четко выговаривать каждый слог, а также расставлять акценты в должных местах. Проповедуйте не спеша Многие говорят так торопливо, слова следуют одно за другим так быстро, что утрачивается воздействие сказанного. Вкладывайте дух и жизнь Христа в то, что вы говорите... Для слушающих вас Благая весть является силой Божьей во спасение Излагайте Евангелие во всей его простоте (Советы учителям, с. 253-255).

Внимание к подготовке проповеди. Проповеди, посвященные истине для настоящего времени, имеют немаловажное значение; и если эти проповеди тщательно готовятся, если они сжаты и не охватывают слишком много вопросов, если дух Господень сопровождает изречения проповедника, тогда никто из слушающих не останется во тьме, ни у кого не возникнет причины жаловаться, что он остался не окормленным. Результаты проповеди в значительной мере зависят от подготовки как проповедника, так и слушателя.

Мне хочется привести здесь некоторые высказывания, услышанные мною недавно: "По продолжительности проповеди Кэннона я всегда могу определить, часто ли ему приходилось покидать дом в течение недели, - сказал один из прихожан. - Если его проповеди тщательно продуманы, они достаточно коротки, но при этом слушателю почти невозможно забыть поучения, содержащиеся в них. Когда же у него нет времени для подготовки, проповеди получаются длинными, и из них в равной степени невозможно выделить то, что прочно закрепилось бы в памяти".

Еще одного способного служителя спросили, как долго он проповедует, и служитель ответил: "Когда я готовлюсь тщательно, то обычно говорю полчаса; когда готовлюсь не слишком хорошо - час; но когда я выхожу на кафедру без предварительной подготовки, то могу говорить сколь угодно долго; я, по сути дела, не знаю, когда остановиться".

А вот еще одно веское высказывание: "Хороший пастырь, - говорит один писатель, - должен всегда иметь в достатке хлеба в своей сумке и собаку под рукой. Собака - это его рвение, которым он должен управлять, умиряя и упорядочивая его. Его сумка с хлебом - это его разум, полный полезных знаний, и он должен быть всегда готовым напитать им свою паству" (Письмо 47, 1886).

Учитывайте возможности усвоения проповеди. "Я не люблю говорить дольше получаса, - сказал один верный и ревностный проповедник, который никогда не преподносил своим слушателям неподготовленный материал. - Я знаю, что возможности духовного усвоения у некоторых слушателей еще слабы, и мне было бы жаль, если бы мои слушатели потратили последующие полчаса на то, чтобы забыть сказанное мной в предыдущую половину часа, или сидели бы, ожидая, когда я закончу, поскольку я уже дал им столько, сколько они в состоянии унести домой" (Письмо 47, 1886).

Делите на части свои длинные проповеди. Некоторые из ваших продолжительных проповедей произвели бы гораздо большее воздействие на слушателей, если бы вы разделили их на три части. Люди не могут усвоить столько сведений за один прием; их разум не в состоянии даже понять сказанное, они утомляются и приходят в смущение, когда в одной проповеди на них обрушивается столько сведений. Две трети столь длительной проповеди произносятся впустую, да и сам проповедник изматывается. Подобная ошибка свойственна многим нашим служителям. Это отрицательно сказывается на них, ибо они интеллектуально утомляются и ощущают, что несут тяжкий груз ради Господа и переживают трудные времена...

Истина настолько отличается по характеру и содержанию от заблуждений, которые проповедуются с большинства популярных кафедр, что, когда люди слышат ее впервые, она порою ошеломляет их. Это крепкий орешек и обращаться с ним нужно благоразумно. Если одни достаточно быстро улавливают суть, то другие медленнее воспринимают новые и поразительные истины, предполагающие большие изменения в жизни и налагающие на них серьезные обязательства. Дайте им время усвоить удивительные истины, которые вы им несете.

Проповедник должен добиваться понимания и симпатий своих слушателей. Не взмывайте слишком высоко, куда они не могут последовать за вами, но преподносите людям истину пункт за пунктом, медленно и верно, указывая лишь на несколько ее существенных аспектов; тогда истина уподобится гвоздю, вбитому в должное место Господином всех собраний. Если вы остановитесь там, где нужно, и не дадите слушателям больше того, что они могут воспринять и использовать во благо, они будут жаждать услышать больше, и таким образом вы поддержите их интерес (Письмо 39, 1887).

Репутация интересного проповедника. Вкладывайте в свою работу весь энтузиазм, на который вы способны. Старайтесь, чтобы ваши проповеди были краткими. Вы должны стремиться к этому по двум причинам. Первая - вы обретете репутацию интересного проповедника, вторая - вы сбережете свое здоровье (Письмо 112, 1902).

Свежие идеи в проповеди. Никогда не изнуряйте слушателей длинными проповедями. Это неразумно. Многие годы я работаю над этим вопросом, убеждая братьев проповедовать покороче и посвящать время и силы как можно более ясному представлению слушателям самых важных аспектов истины, поскольку каждое положение нашего учения будет подвергаться нападкам противников. Все участники этой работы должны усваивать свежие идеи... и тактично, с дальновидностью привносить все, что возможно, в свою работу, дабы заинтересовать слушателей (Письмо 48, 1886).

Привносите истину в сердце. В каждой беседе старайтесь привнести истину в сердце, чтобы любой человек, услышавший вас, мог понять ее и чтобы люди всех возрастов могли обрести жизнь в Боге (Свидетельства для проповедников, с. 258).

Проповедь, простая для восприятия. Проповедуйте Слово таким образом, чтобы оно легко воспринималось. Приводите людей прямо к Иисусу Христу, в Котором сосредоточены все их надежды на вечную жизнь... Когда вы просто и доходчиво донесете людям Слово Божье, это семя прорастет, и через какое-то время вы пожнете урожай. Ваше дело - сеять семена; взращивать же их - дело Господа (Письмо 34, 1896).

Практическое благочестие в каждой проповеди. Сегодня достучаться до людских сердец труднее, чем двадцать лет назад. Можно приводить самые убедительные аргументы и доводы, и все же грешники, кажется, столь же далеки от спасения, как и раньше. Служителям не обязательно читать проповеди, посвященные только доктринам. В каждой проповеди нужно найти место практическому благочестию (Ревью энд Геральд, 1908, 23 апреля).

Проповедуйте весть как реальность. Однажды, когда Беттертон, знаменитый актер, обедал с доктором Шелдоном, архиепископом Кентерберийским, тот спросил его: "Прошу вас, мистер Беттертон, объясните мне, почему вы, актеры, воздействуете на вашу аудиторию с такой силой, говоря о вещах умозрительных?" "Милорд, - ответил Беттертон, - позвольте мне, с должным уважением к вашей милости, сказать, что причина проста. Все дело в силе вдохновения. Мы на сцене говорим о вещах умозрительных так, как если бы они были реальными; вы же на кафедре говорите о вещах реальных так, как если бы они были плодом воображения" (Советы учителям, с. 255).

Не идите на компромисс. У нас нет оснований испытывать смущение или просить прощение у людей за то, что мы говорим им истину: для нас скрывать ее неприемлемо. Разверните ваши знамена и смело вступайтесь за дело людей и ангелов. Пусть все поймут, что адвентисты седьмого дня не идут на компромиссы. Ваши взгляды и вера не должны испытывать ни малейших колебаний: мир имеет право знать, чего от нас ожидать (Рукопись 16, 1890).

Наша всемирная весть. Мы едины в вере в фундаментальные истины Слова Божьего... Нам доверена всемирная весть. Мы должны провозглашать заповеди Божьи и свидетельство Иисуса Христа (Письмо 37, 1887).

Проповедь возрождения. Покайтесь, покайтесь! Так в пустыне призывал людей Иоанн Креститель. Христос предупреждал людей: "Если не покаетесь, все так же погибнете" (Лк. 13:5). И апостолам было поручено повсюду провозглашать необходимость покаяния.

Господь желает, чтобы Его слуги и сегодня проповедовали все ту же евангельскую доктрину, скорбь о грехе, покаяние и исповедание. Нам нужны старомодные проповеди, старомодные обычаи, старомодные отцы и матери Израиля. С грешником необходимо работать настойчиво, ревностно и мудро, пока он не увидит, что преступил Закон Божий, и не обнаружит покаяния пред Богом и веру в Господа Иисуса Христа (Недатированная рукопись, 111).

Успокаивающая, сильная проповедь. Вам необходимо иметь ясное представление о Благой вести. Религиозная жизнь вовсе не означает жизни мрачной и печальной, напротив, она предполагает душевный мир и радость вкупе с христоподобным достоинством и святой торжественностью. Наш Спаситель вовсе не желает, чтобы мы вынашивали сомнения и страхи, погружаясь в мрачные предчувствия; то, что не приносит облегчения душе, должно быть порицаемо, а не восхваляемо. Мы можем иметь невысказанную радость и полноту славы. Оставим же нашу леность и будем старательно изучать Слово Божье. Именно теперь, как никогда, мы нуждаемся в Святом Духе, пребывающем в нас, и в том, чтобы проповедь наша свидетельствовала о проявлении Духа (Рукопись 6, 1888).

Ободряющая весть об истине для настоящего времени. Теперь, именно теперь мы обязаны провозглашать истину для настоящего времени, провозглашать ее с уверенностью и силой. Не берите печальных нот, не пойте похоронных гимнов (Письмо 311, 1905).

Как проповедовать людям в беде. Поднимайте и ободряйте поникших и упавших духом. Считайте бедствия скрытыми благословениями, а горести - милостями. Трудитесь таким образом, чтобы надежда заняла место отчаяния (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 272).

Безжизненные проповеди - результат спешки. Если вы спешно переходите от одного дела к другому, если у вас столько работы, что вам некогда общаться с Богом, то как вы можете надеяться на обретение силы для служения?

Причина, по которой многие наши служители произносят выхолощенные, безжизненные проповеди, заключается в том, что они слишком много времени и внимания уделяют различным мирским делам (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 251).

Избегайте болезненных проповедей. Короткие, ясно очерченные пункты, ничего постороннего, не связанного с основными темами, - вот какой должна быть проповедь, способная принести наилучшие результаты. Бог не желает, чтобы вы приходили на собрание, исчерпав все свои силы в подготовительной работе, ибо если вы придете с уставшей головой, то проповедь ваша будет далека от совершенства. Беритесь за работу со свежими силами, и пусть в вашей речи не будет и тени уныния и скуки.

Если же вы по какой-либо причине утомились и чувствуете себя истощенными ради Христа, даже не пытайтесь читать проповедь. Пусть это сделает кто-то другой, не столь уставший, способный говорить коротко и по существу; либо можно провести библейские чтения; то есть все, что угодно, только не болезненная проповедь. Этим вы нанесете меньше вреда, когда все присутствующие - верующие; если же истину необходимо провозгласить тем, кто еще не обрел веру, то выступающий обязан подготовиться особо. Он не должен перескакивать от одной библейской темы к другой, но обязан произнести ясную, связную проповедь, обнаружив свое понимание тех вопросов, которые он рассматривает (Письмо 48, 1886).

Приукрашивание. Бог призывает служителей Евангелия не пытаться превзойти самих себя, прибегая к приукрашиваниям и преувеличениям, желая вызвать восхищение и аплодисменты присутствующих и тщеславно стремясь продемонстрировать свой интеллект и красноречие. Пусть честолюбие служителя будет направлено на тщательное исследование Библии, дабы узнать как можно больше о Боге и об Иисусе Христе, Которого Он послал в мир. Чем отчетливее служители представляют себе Христа и воспринимают Его дух, тем с большей силой они смогут проповедовать простую истину, в центре которой - Христос (Ревью энд Геральд, 1896, 24 марта).

"Красноречивые" проповеди. Служитель может воспарить высоко в небеса, увлекшись красочными поэтическими описаниями и фантазиями, завораживающими воображение и услаждающими чувства, но не затрагивающими практическую жизнь и насущные нужды, не доносящие до сердца истины, имеющие жизненно важное значение. Каждодневные заботы, нужды и испытания, выпадающие на долю людей, требуют постоянной помощи и подкрепления - веры, действующей любовью и очищающей душу, а не слов, не имеющих реального влияния на жизнь в практическом христианстве.

Проповедник может предположить, что своим изощренным красноречием он совершает великое дело, насыщая паству Божью; да и слушателям может казаться, что они никогда прежде не слышали таких прекрасных тем, не видели истину облаченной в такой красивый словесный наряд. И когда Бог предстает перед ними во всем Его величии, они чувствуют эмоциональный подъем. Но каковы последствия этого всплеска эмоций, вызванных столь чарующими речами? Пусть даже они содержат в себе истины, но слишком часто они не являются той пищей, которая укрепляет людей для ежедневных жизненных битв (Рукопись 59, 1900).

Рассмотрение второстепенных вопросов. Братья не должны считать, будто они правы, когда сторонятся друг друга из-за того, что видят некоторые второстепенные вопросы не совсем в одинаковом свете. Если они едины в понимании фундаментальных истин, им не следует сосредоточиваться на разногласиях и дискутировать по вопросам, не имеющим по-настоящему большого значения. Сосредоточение на спорных вопросах, которые по сути своей не так уж важны, отвлекает умы людей от истин, имеющих определяющее значение для спасения души. Братьям надлежит проявлять большую терпимость и не навязывать свое мнение по второстепенным вопросам, которых" сами они зачастую не понимают и которые не существенны для спасения...

Мне было явлено, что это уловка врага - отвлекать умы на обсуждение неясных или неважных вопросов, того что полностью не открыто нам или не имеет значения для спасения. Именно спасение является всепоглощающей темой, "истиной для настоящего времени", в то время как все исследования и предположения способствуют лишь смущению умов тех, кто должен бы стремиться к единению через освящение истиной (Недатированная рукопись, 111).

Проповедуйте испытующие истины. Если мы позволим разуму идти своим путем, то между нами возникнет бесконечное множество разногласий, способных увлечь в дебаты людей, уповающих на Христа и искренне любящих истину, и все же придерживающихся различных точек зрения по предметам, не имеющим большого значения. Неразрешенные вопросы не следует ставить во главу угла и обсуждать публично. Нужно говорить о них спокойно и без ожесточенных споров...

Благородный, посвященный, духовный работник увидит в великих истинах, составляющих торжественную весть миру, достаточную причину, не позволяющую акцентировать внимание на несущественных различиях и превращать их в предмет спора. Пусть разум сосредоточится на великой работе искупления, на скором пришествии Христа, на заповедях Божьих. Тогда обнаружится, что в этих вопросах достаточно пищи для размышлений, чтобы сосредоточить на них все внимание (Ревью энд Геральд, 1888, 11 сентября).

Голос в проповеди. Проповедуйте кратко, управляйте своим голосом , вкладывайте в него весь пафос и всю мелодичность, на которую только способны; и тогда вам удастся избежать этого ужасного изнурения, которое обязательно наступает, если проповедь пространна и слишком продолжительна...

Проповеди в значительной мере не достигают цели из-за манеры, в которой они произносятся. Выступающий часто забывает, что он Божий вестник и что среди его слушателей находятся Христос и ангелы. Ему не надо возвышать до предела свой голос, выкрикивая истину, подобно трубе, ибо в такой манере проявится скорее нервное возбуждение, чем спокойствие и сила Святого Духа. Иисус, величайший Учитель, какого когда-либо знал мир, был спокоен, искренен и убедителен в Своих проповедях. Он должен быть примером нам во всем (Письмо 47, 1886).

Чрезмерная жестикуляция. Господь призывает тебя решительным образом совершенствовать манеру, в которой ты провозглашаешь истину. Не нужно полагаться на чувства. Проповедуй Слово так же, как его проповедовал Христос, Сын Божий. Чрезмерно активная жестикуляция сильно вредит впечатлению, которое истина должна производить на сердца людей, и ослабляет силу проявления Духа Божьего. Такая жестикуляция портит то впечатление от Слова Божьего, которое святые ангелы желают произвести на умы людей...

Брат мой, Господь дал мне послание для тебя. Служитель благовествования участвует в чрезвычайно торжественной, священной работе. В каждом собрании, на котором проповедуется Слово Божье, присутствуют ангелы; и служители, проводящие эти собрания, должны трудиться с такой же серьезностью, какую являл Христос в Своем учении. Всякое изложение библейских истин должно строиться по верному образцу (Письмо 366, 1906).

Христос - средоточие вести

Иисус Христос - великий Центр притяжения. Весть третьего ангела требует провозглашения субботы четвертой заповеди, и именно эту истину необходимо явить миру; но при этом великий Центр притяжения, Иисус Христос, не должен выпадать из вести третьего ангела...

Грешнику надо неизменно взирать на Голгофу, и в простоте веры малого ребенка надлежит ему положиться на заслуги Христа, принимая Его праведность и веруя в Его милость. Трудящиеся в деле истины должны являть праведность Христа (Ревью энд Геральд, 1894,20 марта).

Возносите Христа. Христос распятый, Христос воскресший, Христос, вознесшийся на небеса, Христос грядущий - вот истины, которым надлежит в такой степени смягчать, радовать и наполнять разум служителя, чтобы он делился ими с людьми в любви и совершенной искренности. И тогда слушатели будут видеть не служителя, но явленного перед ними Иисуса.

Возвышайте Иисуса, наставляющие людей, возвышайте Его в проповеди, в пении, в молитве. Все ваши силы должны быть направлены на то, чтобы указывать смущенным, озадаченным и заблудшим на "Агнца Божьего". Возвышайте Его, воскресшего Спасителя, говорите всем, слушающим вас: "Придите к Тому, Кто "возлюбил нас и предал Себя за нас"" (Еф. 5:2). Пусть наука спасения станет основой каждой проповеди, темой каждой песни. Пусть она звучит в каждом прошении. Не привносите в свою проповедь ничего, чтобы дополнить Христа, мудрость и силу Божью. Проповедуйте Слово жизни, представляющее Иисуса как упование всякого кающегося и крепость всякого верующего. Покажите путь к миру мятущемуся и утратившему надежду. Раскройте благодать и совершенную полноту Спасителя (Служители Евангелия, с. 159, 160).

В каждой проповеди. Людей, жаждущих найти путь ко Христу, гораздо больше, чем мы думаем. Проповедующим последнюю весть милосердия следует помнить о необходимости возвышать Христа как прибежище грешника. Есть служители, полагающие, что нет необходимости проповедовать покаяние и веру. Эти работники исходят из того, что слушающие их знакомы с Евангелием и что необходимо обратиться к вопросам иного порядка, для того чтобы привлечь внимание аудитории. Однако есть множество людей, прискорбно невежественных относительно плана спасения. Для них наставление, касающееся этого первостепенной важности вопроса более необходимо, чем какая-либо иная тема.

Теоретические проповеди важны, поскольку позволяют людям охватить взглядом всю цепь истины, объединенную звено за звеном в совершенное целое. Но не должно быть не единой проповеди, которая не возвещала бы о Христе, и притом распятом, как основании Евангелия. Служители достигли бы многих сердец, если бы сосредоточивали больше внимания на практическом благочестии (Служители Евангелия, с. 158, 159).

Проповедь о Христе на основе собственного опыта. Долг каждого вестника - явить полноту Христа. Если в проповеди не представлен дар Христовой праведности, она становится сухой и бездуховной, паства не насыщается ею. Павел говорит: "И слово мое и проповедь моя не в убедительных словах человеческой мудрости, но в явлении духа и силы". В Благой вести есть полнота и тук. Иисус является живым средоточием всего. Пусть Христос присутствует в каждой проповеди. Постоянно размышляйте о благости, милости и славе Иисуса Христа, пока Христос, упование славы, не сформируется в вашей душе...

Соберите воедино все, что ваш собственный опыт открыл вам о благости Христа, и представьте ее людям как драгоценную жемчужину. Тем самым грешник будет привлечен к Тому, Кто возглавляет тьмы святых ангелов, Кто прекрасней всех. Голгоф-ский крест служит для нас залогом вечной жизни. Для искренне верующего человека вера в Христа - смысл всей жизни. Заслуги Иисуса изглаживают преступления и облачают нас в одежды праведности, сотканные на небесах. Венец жизни предлагается нам как почесть, воздаваемая в конце битвы. Эти драгоценные истины надлежит доносить до людей живой проповедью (Ревью энд Геральд, 1895, 19 марта).

Темы наших проповедей. Вот каковы должны быть наши темы: Христос, распятый за наши грехи; Христос, воскресший из мертвых; Христос - Ходатай за нас пред Богом, а также тесно связанная с ними служебная работа Святого Духа, представителя Христа, посланного с Божественной силой и дарами (Письмо 86, 1895).

Его предсуществование , Его Второе пришествие во славе и силе, Его личное достоинство, достоинства Его личности, Его превознесенный святой Закон - вот темы, которые следует раскрывать со всей простотой и силой (Письмо 83, 1895).

Жизнеутверждающая весть. Несите со всей определенностью жизнеутверждающую весть. Возносите Его, Голгофского Мужа, все выше и выше. В возвышении креста Христова заключена великая сила...

Христа надлежит проповедовать не в духе полемики, но с жизнеутверждающей силой. Стойте на своем, не вступая в споры. Пусть в ваших словах не прозвучит даже тени неопределенности. Слово живого Бога должно быть основанием нашей веры. Запасайтесь самыми вескими доводами относительно искупления, совершенного Христом за грехи мира. Покажите людям необходимость этого искупления и убедите их, что они могут быть спасены, если покаются и вернутся к послушанию Закону Божьему. Соберите воедино все доказательства и доводы, делающие Евангелие радостной вестью о спасении для всех, кто принимает Христа и верует в Него как в своего личного Спасителя (Письмо 65, 1905).

Проповедь, подобная жертвоприношению Каина. Многие из наших служителей просто произносят свои проповеди, стремясь наиболее доказательно раскрыть тему и почти не упоминая спасительную силу Искупителя. Их свидетельству недостает спасающей Крови Христа. Их приношение напоминает приношение Каина. Он принес Господу плоды земли, что само по себе в глазах Божьих было приемлемым. Плоды как таковые были хороши; однако приношению недоставало того, что делает его воистину ценным - крови закланного агнца, олицетворявшего Кровь Христа. Так же обстоит дело и с проповедями без Христа. Они не доходят до сердца; они не пробуждают в душе вопроса: "Что надлежит мне сделать, чтобы спастись?"

Из всех тех, кто считают себя христианами, адвентисты седьмого дня должны быть первыми в возвышении Христа перед миром (Служители Евангелия, с. 156).

Ясно и просто. Служителям необходимо научиться более ясной и простой манере изложения истины, какова она есть в Иисусе. Они сами должны полнее понимать великий план спасения. Лишь тогда они смогут увлечь мысли слушателей от земного к ценностям духовным и вечным. Многие люди хотят узнать, что им необходимо сделать для личного спасения. Они нуждаются в четком и ясном объяснении всех шагов в обращении; и не должно быть ни одной проповеди, в которой хоть малая часть ее не была бы посвящена объяснению пути, по которому грешники могут прийти ко Христу и спастись. Им следует указывать на Христа, как это делал Иоанн, и с такой же трогательной простотой зажигать их сердца любовью Христа, говоря: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира". К грешнику должен быть обращен сильный и откровенный призыв к покаянию и обращению (Ревью энд Геральд, 1887, 22 февраля).

Истина, какова она есть в Иисусе. Учите тем простым урокам, которые преподал Христос. Расскажите о Его жизни, исполненной самоотверженности и жертвенности, о Его смирении и смерти, о Его воскресении и вознесении, о Его ходатайстве за грешников в небесных дворах. Во всякой общине есть люди, на которых воздействует Дух Господень. Помогите им понять, что такое истина; преломите для них хлеб жизни; обратите их внимание на жизненно важные вопросы.

Сейчас можно слышать множество голосов, проповедующих заблуждения. Возвысьте свой голос, защищая истину. Расскажите о том, что можно уподобить зеленым пастбищам для стада Божьего. Не уводите своих слушателей на пустынные пути, которые не приближают к источнику живой воды. Представляйте истину такой, какова она есть в Иисусе, делая предельно ясными требования Закона и Евангелия. Представляйте Христа как путь, истину и жизнь. Расскажите о силе Иисуса спасти всех, приходящих к Нему. Иисус Христос - Вождь нашего спасения - ходатайствует за Свой народ, однако не как проситель, стремящийся побудить Своего Отца к состраданию, но как победитель, имеющий все права на трофеи Своей победы. Он способен даровать полное спасение всем, приходящим к Богу через Него. Эту мысль необходимо донести до слушателей с предельной ясностью.

Если в своем проповедовании не проявлять осторожности, то человеческие приукрашивания способны скрыть истину. Ни в коем случае нельзя считать, будто можно обратить людей с помощью красноречия. Учащие других должны просить Бога наделить их Своим Духом, что даст им возможность возвышать Христа как единственную надежду грешника. Цветистые речи, приятные сказки или неуместные истории не убеждают грешника в его греховности. Люди слушают их так, как слушали бы красивую песню. Вот та весть, которую должен услышать грешник: "Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Служители Евангелия, с. 154,155).

Превознесенная любовь Христа. Чтобы разрушить барьеры предубеждений и нераскаянности, следует в каждой проповеди говорить о любви Христовой. Пусть люди знают, как Иисус любит их и какие свидетельства Своей любви Он дает нам. Какую любовь можно сравнить с той, что Бог явил к человеку через смерть Христа на кресте? Когда сердце исполнено любви Иисуса, она станет явной для людей и будет воздействовать на их сердца (Письмо 48, 1886).

Крест - в основе каждой проповеди. Жертва Христа, принесенная ради искупления наших грехов, является великой истиной, вокруг которой находят свое место все остальные истины. Для того чтобы правильно понять и по достоинству оценить каждую истину Библии - от Бытия до Откровения, - ее нужно изучить в свете, который струится с Голгофского креста. Я представляю вашему вниманию величественный, грандиозный памятник милости и духовного возрождения, спасения и искупления - Сына Божьего, вознесенного на крест. Это должно быть основанием каждого выступления наших служителей (Служители Евангелия, с. 315).

Христос и Его праведность. Христос и Его праведность - пусть это станет нашим основанием, самой сущностью нашей веры (Ревью энд Геральд, 1905, 31 августа).

Истинность вести третьего ангела. Мне пишут, спрашивая, является ли весть об оправдании верой вестью третьего ангела, и я отвечаю: "Это воистину весть третьего ангела" (Ревью энд Геральд, 1890, 1 апреля).

Эта весть являет вознесенного Спасителя. Эта весть должна с еще большей очевидностью явить миру вознесенного Спасителя, жертву за грехи всего мира. Она заверяет в оправдании через веру и призывает людей обрести праведность Христа, которая проявляется в послушании всем заповедям Божьим. Многие люди более не взирают на Иисуса. Им необходимо обратить свой взор на Его Божественную Личность, Его заслуги, Его неизменную любовь к человеческой семье. Всякая власть отдана в Его руки, чтобы Он мог щедро одаривать людей, наделяя бесценным даром Своей собственной праведности беспомощную человеческую природу. Вот та весть, которую Бог поручил нести миру. Это и есть весть третьего ангела, именно ее надлежит провозглашать громким голосом и ее будет сопровождать обильное излитие Его Духа.

Вознесенный Спаситель явлен в Своем действенном служении Агнца закланного, сидящего на престоле и дарящего бесценные благословения завета, блага, которые Он приобрел Своей смертью, чтобы наделить ими каждую душу, уверовавшую в Него. Иоанн не мог выразить эту любовь словами - она слишком глубока, слишком широка; апостол призывает человеческую семью взирать на нее. Христос ходатайствует за Церковь в небесных дворах, будучи Заступником всех, ради кого Он заплатил цену искупления Своей собственной жизнью. Века и эпохи не в состоянии умалить значение этой искупительной жертвы. Благовестие о Его благодати надлежало передать Церкви со всей ясностью и определенностью, дабы мир впредь не говорил, будто адвентисты седьмого дня проповедуют лишь закон, но не учат о Христе и не верят Ему.

Действенность Крови Христа должна быть явлена людям со всей яркостью и силой, дабы они верою полагались на ее заслуги...

В течение многих лет Церковь взирала на человека и ожидала многого от человека, но упускала из виду Иисуса, в Котором сосредоточены все наши надежды на вечную жизнь. Поэтому Бог дал Своим рабам свидетельство, представляющее истину, какова она есть в Иисусе, оно - суть весть третьего ангела, выраженная четко и определенно (Свидетельства для проповедников, с. 91-93).

Христос или епитимья. Когда весть третьего ангела проповедуется должным образом, ее провозглашение сопровождается силой и оказывает всеобъемлющее влияние. Весть должна сопровождаться Божественной силой, иначе она не сможет совершить ничего...

Епитимьи, умерщвление плоти, постоянные исповеди без искреннего покаяния, посты, празднества и внешние обряды, не сопровождаемые истинным посвящением, - все это не имеет никакой ценности. Жертвы Христа достаточно: Он совершил полное, действенное приношение Богу, а человеческие усилия без заслуг Христа ничего не значат...

План спасения не следует понимать так, будто с его помощью Божественная мощь дарована человеку, чтобы человеческие усилия оказались полностью успешными и достаточными...

Без процесса преобразования, совершающегося лишь Божественной силой, прежние склонности ко греху остаются в сердце человека во всей их полноте, накладывая на него новые цепи, предавая его в рабство, из которого невозможно вырваться собственными силами (Ревью энд Геральд, 1890,19 августа).

Весть об истине для настоящего времени. Мы от всего сердца благодарим Господа за драгоценный свет, дарованный нам для провозглашения людям, и радуемся, что имеем весть, которая суть истина для настоящего времени. Весть о том, что Христос - наша праведность, принесла облегчение многим и многим душам, и Бог говорит Своему народу: "Идите вперед" (Ревью энд Геральд, 1889, 23 июля).

Весть для церквей и новых полей. Служители должны представлять Христа в Его полноте как в церквах, так и на новых полях, чтобы слушатели имели осознанную веру. Необходимо наставлять людей в том, что Христос - спасение их и праведность. Известная цель сатаны заключается в том, чтобы препятствовать людям уверовать во Христа как в свою единственную надежду; ибо Кровь Христа, которая очищает от всякого греха, действенна лишь для тех, кто уверовал в ее достоинства (Служители Евангелия, с. 162).

Для кого-то ваша проповедь, может быть, последняя в жизни. Бог побуждает разум перейти от убежденности, порожденной рассуждением, к убежденности более глубокой, высокой, чистой и славной. Зачастую человеческая логика почти заслоняет тот свет, который по воле Божьей должен сиять чистыми лучами, убеждая людей в том, что Господь природы достоин всяческой хвалы и славы, поскольку Он есть Творец всего сущего.

Есть служители, которые ошибочно строят свои проповеди всецело на аргументации. Некоторые люди слушают теорию истины, и на них производят впечатление приведенные доказательства. Затем, если представить Христа как Спасителя мира, посеянное зерно может прорасти и принести плоды во славу Божью. Однако зачастую бывает так, что людям не показывают Голгофский крест. Может быть, случится так, что для кого-то эта проповедь будет последней, и тогда утраченная возможность окажется утраченной навсегда. Если бы наряду с теорией истины в проповеди провозглашались Христос и Его искупительная любовь, то эти люди могли бы оказаться на Его стороне (Служители Евангелия, с. 157, 158).

Проповедь о пророчествах, привлекающая внимание людей

Привлекайте внимание к пророчествам. Последователи Христа должны объединять усилия для привлечения внимания мира к неуклонно исполняющимся пророчествам Слова Божьего (Рукопись 38, 1905).

Пророчества несут ответы на вопросы мыслящих людей. Пророчества, данные великим Я ЕСМЬ в Его Слове и связывающие звенья цепи событий, начиная с далекого прошлого до самого отдаленного будущего, свидетельствуют о нашем сегодняшнем положении в череде веков и о том, что ожидает нас в грядущем. Все, что по предсказаниям пророков должно было свершиться до наших дней, сбылось и отмечено на страницах истории, и мы можем быть уверены, что все, чему еще надлежит исполниться, - непременно исполнится.

Сегодня знамения времени свидетельствуют о том, что мы стоим на пороге великих и торжественных событий. Все объято тревогой. На наших глазах исполняются пророчества Спасителя о событиях, предваряющих Его пришествие: "Также услышите о войнах и о военных слухах... восстанет народ на народ, и царство на царство; и будут глады, моры и землетрясения по местам" (Мф. 24:6, 7).

События настоящего времени вызывают огромный интерес у всех людей, живущих на земле. Правители и чиновники, люди, занимающие ответственные и влиятельные посты, мыслящие мужчины и женщины всех сословий внимательно наблюдают за происходящим вокруг. Они следят за международным положением, за необыкновенной напряженностью отношений и осознают, что вскоре произойдет нечто великое и решающее, что мир находится на пороге глубокого кризиса.

Библия, и только Библия дает правильное представление обо всем этом. В ней показаны великие заключительные сцены истории нашего мира, события, тень которых уже видна, их приближение заставляет землю трепетать, а людей повергает в ужас (Пророки и цари, с. 536, 537).

Трубите трубою. Многие люди не понимают пророчеств, относящихся к нашему времени, и их необходимо просвещать. Долг служителей и рядовых членов церкви - возвещать о пророчествах по всей земле. Будь ревностен, "возвысь голос твой, подобно трубе, и укажи народу Моему на беззакония его, и дому Иаковлеву - на грехи его" (Письмо 1, 1875).

Ясно очерченные пророческие истины. Бедствия последних дней приближаются, и мы в своей работе должны предупреждать людей об опасности, грозящей им. Освещайте торжественные сцены, открытые в пророчествах. Если бы наш народ пробудился хотя бы наполовину, если бы он осознал близость событий, описанных в Откровении, в наших церквах совершалось бы преобразование и еще многие люди поверили бы Божьей вести.

Нам нельзя терять времени, Бог призывает нас, как обязанных дать отчет, пещись о душах. Продвигайте новые принципы и четко формулируйте истину. Она будет как меч обоюдоострый. Но не спешите бросаться в бой. Наступят времена, когда нам нужно будет спокойно стоять и взирать на спасение Божье.

Пусть говорит Даниил, пусть говорит Откровение, пусть они провозглашают истину. Но о чем бы вы ни проповедовали, всегда возвышайте Иисуса как средоточие всякой надежды, "корень и потомок Давида, звезду светлую и утреннюю" (Свидетельства для проповедников, с. 118).

Свежо и выразительно. Не допускайте, чтобы ваша проповедь была сухой и абстрактной, как это зачастую происходит, но представляйте людям истины Слова Божьего свежо и выразительно...

Книга Откровение должна быть открытой для людей. Многие представляют ее "запечатанной" книгой, но она является таковой лишь для тех, кто отвергает свет и истину. Истина, содержащаяся в Откровении, должна быть провозглашена, чтобы люди получили возможность подготовиться к событиям, которым вскоре предстоит свершится. Весть третьего ангела необходимо представить как единственную надежду на спасение для погибающего мира (Письмо 87, 1896).

Три важные вести. Весть третьего ангела, охватывающая вести первого и второго ангелов, является темой величайшей важности. Все должны понимать истины, содержащиеся в этих посланиях, и следовать им в своей повседневной жизни, ибо это жизненно важно для спасения. Нам необходимо ревностно и с молитвой вникать в них, чтобы понять эти великие истины; ими будет испытана наша способность к познанию и восприятию (Письмо 97, 1902).

Пророчество - основание нашей веры. Служители должны представлять верное пророческое слово как основание веры адвентистов седьмого дня. Пророчества Даниила и Откровения следует внимательно исследовать, равно как и связанные с ними слова: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира" (Ин. 1:29).

Вновь и вновь мне было показано, что необходимо привлекать внимание всех к двадцать четвертой главе Евангелия от Матфея. Сегодня мы живем в то время, когда исполняются предсказания этой главы. Наши служители и учителя должны изъяснять эти пророчества тем, кого они наставляют. Исключите из своих проповедей вопросы второстепенные, обратив основное внимание на судьбоносные для человека истины (Служители Евангелия, с. 148).

Истины, касающиеся всех, живущих ныне. Нам надлежит провозглашать миру великие и торжественные истины Откровения. Эти истины должны составлять основание целей и принципов Церкви Божьей. Благословение почивает на тех, кто уделяет должное внимание этой вести. Благословенны пробуждающие у людей интерес к изучению Книги Откровение. Мы ни в коем случае не должны приходить в смущение, столкнувшись с ее явно мистическими символами. Христос может дать нам понимание...

Необходимо более старательное и глубокое изучение Откровения и более ревностное провозглашение истин, содержащихся в нем, - истин, касающихся всех, живущих в эти последние дни (Рукопись 105, 1902).

Весть для всего мира. Видение, данное Христом Иоанну и касающееся заповедей Божьих и веры Иисуса, необходимо со всей определенностью провозглашать всем племенам, народам и языкам. Церкви, составляющие Вавилон, представлены как падшие духовно и превратившиеся в силу, преследующую тех, кто соблюдает заповеди Божьи и имеет свидетельство Иисуса Христа. Иоанну эта преследующая сила была представлена как имеющая рога агнчьи, но говорящая языком дракона (Свидетельства для проповедников, с. 117).

Отклик, полученный от слушателей. На собрания, проводившиеся братом N., приходило много слушателей, и люди внимали его словам с огромным интересом, не ослабевавшим от начала и до конца. С Библией в руке, основывая все свои аргументы на Слове Божьем, брат N. раскрывал перед слушающими пророчества Книги Даниила и Книги Откровение. От себя он говорил мало, но стремился, чтобы Писания сами объясняли истину людям. Изложив им истину, пресвитер N. просил присутствовавших выразить свое мнение об услышанном. "А теперь, - предлагал он, - те из вас, кто видит истину в том, что я говорю, поднимите руки", и в ответ поднималось множество рук. Мой язык слишком беден, чтобы описать вам тот интерес, который вызывало его служение (Письмо 400, 1906).

Современное отношение к пророческим истинам. Как и в древности, на ясные свидетельства Слова Божьего отвечали вопросом: "А кто-нибудь из начальников или фарисеев уверовал?" И, убедившись на деле, как нелегко опровергнуть доказательства, основанные на пророческих периодах, многие не пожелали углубляться в пророчества, уверяя, что пророческие книги якобы запечатаны, и понять их невозможно. Многие, слепо доверяя своим пастырям, отказывались слушать предостережения, другие, хотя и убеждались в истине, не осмеливались признать это открыто, опасаясь быть "отлученными от синагоги". Весть, посланная Господом для испытания и очищения Церкви, показала, как велико число тех, кто любит мир больше Христа. Узы, связывавшие их с миром, оказались сильнее влечения к Небу. Они избрали для себя мудрость мира и отвергли испытывающую сердце весть истины (Великая борьба, с. 380).

Досконально знать пророческую историю. Те молодые люди, которые намереваются посвятить себя служению или уже сделали это, должны самым полным образом ознакомиться с пророческой историей (Служители Евангелия, с. 98).

Все больший свет, проливаемый на пророчества. Еще больший свет прольется на все великие пророческие истины, и они станут видны людям во всей их свежести и великолепии, ибо яркие лучи Солнца праведности будут освещать их.

Верим ли мы, что приближаемся к кризису и являемся свидетелями заключительных сцен земной истории? Пробудимся ли мы ныне и исполним ли работу, которую требует от нас наше время, или мы будем ждать, пока все, о чем я говорила вам, свершится? (Рукопись 18, 1888).

Разъясненные пророчества. Господь желает, чтобы все понимали дела Его провидения уже сейчас, во время, в которое мы живем. Следует прекратить бесконечные дискуссии, отстаивающие новые теории относительно пророчеств, давно уже разъясненных Богом. Ныне от той великой работы, на которой должны быть сосредоточены наши помыслы, зависит наша личная безопасность перед лицом Божьим. Твердо ли мы стоим на вековой скале? Сокрыты ли мы в нашем единственно надежном убежище? Приближается буря, беспощадная в своей ярости. Готовы ли мы встретить ее? Едины ли мы со Христом, как и Он един с Отцом? Являемся ли мы наследниками Бога и сонаследниками со Христом? Работаем ли мы в сотрудничестве с Христом? (Рукопись 32а, 1896).

Учите урокам Христа. Апостол излагает священные обязанности каждого служителя благовествования. Он выстраивает их перед Богом и Господом Иисусом Христом, Который будет судить живых и мертвых, дабы проповедовать Слово, не отдавая предпочтение лишь пророчествам и спорным местам Писаний, но научая величайшим и наиважнейшим урокам из всех, данных нам когда-либо: урокам Самого Иисуса Христа (Рукопись 13, 1888).

Сдержанность, не означающая сокрытия истины

Твердая пища не пригодна для младенцев. Истину следует излагать, какова она есть в Иисусе, заповедь на заповедь, правило на правило, тут немного и там немного. Говорите о любви Божьей словами, доступными для понимания. Библейская истина, преподнесенная в смирении и любви Иисуса, окажет серьезное влияние на многие умы.

Множество душ жаждет хлеба жизни. Они восклицают: "Дайте мне хлеб; не давайте мне камень. Мне нужен хлеб". Накормите же эти погибающие, изголодавшиеся души. Нашим служителям следует помнить, что младенцам, не познавшим первоначальных основ истины, нельзя давать твердую пищу. В каждую эпоху Господь имел особую весть для живущих в то время; и мы имеем весть для людей века нынешнего. Но, имея многое сказать, мы, возможно, будем вынуждены удержать что-то до времени из-за неготовности людей воспринять некоторые истины (Ревью энд Геральд, 1902, 14 октября).

Подготовьте почву, прежде чем сеять семена. Если вы трудитесь на новом поле, не думайте, что ваш долг состоит в том, чтобы сразу заявить людям: "Мы - адвентисты седьмого дня. Мы верим в то, что суббота есть седьмой день. Мы не признаем бессмертия души". Этими словами вы, скорее всего, возведете мощную преграду между собой и теми, кого стремитесь достичь. Старайтесь говорить с ними о тех положениях вероучения, по которым у вас нет разногласий. Побеседуйте о необходимости благочестия в повседневной жизни. Представьте своим собеседникам доказательства того, что вы желающий мира христианин и любите их. Пусть люди увидят, что вы человек совести. Таким образом вы завоюете их доверие. А тогда уже у вас будет достаточно времени для того, чтобы порассуждать о вероучении. Следует завоевать сердце, подготовить душу, а затем уже сеять семена, представляя в любви истину, какова она есть в Иисусе (Служители Евангелия, с. 119, 120).

Остерегайтесь, дабы не затворить уши слушающих. Прошлой ночью во сне я как бы оказалась на собрании вместе с братьями, слушавшими Того, Кто говорил как власть имеющий. Он сказал: "Многие из тех, кто придет на это собрание, пребывают в неведении относительно истин, которые будут раскрыты перед ними. Они будут внимать и заинтересуются ими, поскольку Христос привлекает их к Себе. Совесть говорит им, что услышанное ими является истинной, ибо основывается на Библии. С этими душами следует обращаться очень осторожно.

Не следует сразу перегружать людей особенностями нашей веры, вызывающими наибольшие возражения, дабы не затворить уши тех, для кого эти истины являются откровением. Следует открывать перед ними истину такими частями, чтобы они имели возможность воспринять и оценить ее. Хотя истина может показаться странной и шокирующей, многие с радостью воспримут новый свет, проливающийся на Слово Божье. Если же излагать эту истину в том объеме, который люди не смогут сразу воспринять, кто-то отойдет и уже никогда не возвратится. Более того, ушедшие будут неверно истолковывать истину" (Бюллетень Генеральной Конференции, 1895, 25 февраля).

Тут немного и там немного. Люди, уже воспринявшие истину благодаря наставлению и примеру, должны с большим терпением относиться к тем, кто еще не знает Писания, за исключением разве что толкований служителей и членов церкви, принимая предания и басни за библейскую истину. Когда эти люди знакомятся с истиной, она становится для них настоящим откровением и они не в состоянии вместить ее целиком, если самые ее поразительные стороны раскрываются перед ними с самого начала. Все для них звучит по-новому и кажется странным, совершенно непохожим на то, что они слышали от своих служителей; и люди склоняются верить словам своих служителей, будто адвентисты седьмого дня - безбожники и не верят Библии. Проповедуйте же истину, какова она есть в Иисусе, заповедь на заповедь, правило на правило, тут немного и там немного (Недатированная рукопись 79).

Не охватывайте больше одной темы за раз. Учителя Слова Божьего не вправе замалчивать даже одно наставление Божье, дабы люди не оказались в неведении о своем долге и о воле Божьей относительно них и не преткнулись и не вверглись в погибель. И хотя учитель истины должен быть верен в преподавании Евангелия, ему не следует сразу обрушивать на слушателей массу нового материала, который люди не в состоянии воспринять из-за новизны и трудности для понимания. Не охватывайте больше одной темы за раз и постарайтесь изложить ее как можно яснее, произнося слова медленно и четко. Говорите так, чтобы люди увидели связь этой темы с другими жизненно важными истинами...

Едва ли в сердцах тех, кто ищет истину, как сокрытое сокровище, возникнут предубеждения, если проповедник сокроет себя во Христе; ибо тогда он будет открывать Христа, а не себя (Рукопись 39, 1895).

Сосредоточьтесь на позитивных истинах. Не сосредоточивайтесь на негативных моментах в вопросах, возникающих у людей, но направьте их умы на позитивные истины, стараясь закрепить их тщательным изучением, искренней молитвой и посвящением сердца. Храните свои светильники заправленными и горящими. Пусть яркие лучи истины сияют для людей, чтобы они, видя ваши добрые дела, прославили Отца вашего Небесного.

Великий Учитель держал в Своих руках всю совокупность истины, но Он не раскрывал ее полностью даже Своим ученикам. Он открыл им лишь те аспекты истины, которые были жизненно важны для их продвижения по пути к Небесам. О многом мудрость Его хранила молчание. Как Христос не раскрыл многого Своим первым ученикам, зная, что они не в состоянии понять всего, так и ныне Он не открывает многого [нам], зная наши способности к познанию (Ревью энд Геральд, 1908, 23 апреля).

Методы наставления в истине

Притчи и символы Христа. Нам следует во всем следовать примеру Христа, великого Пастыря, трудившегося с небольшой группой Своих учеников и изучавшего с ними и с народом Писания Ветхого Завета. Его активное служение состояло не просто в проповедовании, но в просвещении людей. Проходя по селениям, Христос общался с людьми в их домах, наставляя их и служа их нуждам. По мере увеличения толпы следовавших за Ним людей Он, находя подходящее место, обращался к ним, упрощая Свои проповеди притчами и символами (Письмо 192, 1906).

Используйте таблицы. Вы тщательно изучаете вопрос о том, как сделать истину интересной, и таблицы, которые вы выполнили, способствуют успеху вашей работы. Эти таблицы служат наглядными уроками для людей. Вы вложили много труда в создание этих поразительных иллюстраций. И они оказывают заметное воздействие на людей в пользу истины. Господь использует их, чтобы производить впечатление на умы. Мне было дано ясное и определенное наставление, что в деле проповедования истины необходимо использовать таблицы. И эти иллюстрации следует сделать еще более впечатляющими, сопровождая их проповедью, показывающей важность послушания (Письмо 51, 1902).

Изучение пророчеств с помощью простых, недорогих таблиц. Использование таблиц наиболее эффективно для разъяснения пророчеств, относящихся к прошлому, настоящему и будущему, но они должны быть максимально простыми и недорогими. Истину необходимо доносить во всей ее простоте. Нам ни в коем случае нельзя следовать примеру показного блеска, который подает нам мир (Рукопись 42,1902).

Эффективное использование подходящих средств. Пастор С. работает в настоящее время в Окленде... Он установил свой шатер в центре города и добился хороших отзывов, лучших, чем мы ожидали.

Брат С. - разумный евангелист. Он говорит с детской простотой. В его проповедях не услышишь чего-либо непонятного и невразумительного. Он проповедует непосредственно из Слова, давая возможность Слову обратиться к людям всех слоев общества. Его убедительная аргументация почерпнута из Ветхого и Нового Заветов. Он не стремится найти слова, которые продемонстрировали бы его значительные познания, но дает возможность Слову Божьему говорить к людям ясным и определенным языком. Если человек отказывается принять весть, значит, он вынужден отвергнуть прежде всего Слово Божье.

Брат С. уделяет особое внимание пророчествам Книги Даниила и Книги Откровения. У него есть большие фигуры различных зверей, упоминаемых в этих книгах. Они сделаны из папье-маше, и благодаря изобретательному способу они появляются перед собранием в нужный момент. Там самым брат С. удерживает внимание людей, проповедуя при этом об истине. Благодаря его собраниям сотни людей начинают лучше понимать Библию, и мы верим, что в результате будет много обращенных (Письмо 326, 1906).

Здравый педагогический принцип. Труд пастора N. напоминает мне работу, проводившуюся в 1842-1844 годах. Он использует Библию, и только Библию для доказательства истинности своих доводов. Он проповедует ясное: "Так говорит Господь". И когда кто-то высказывает возражения, он ясно дает понять, что спорить нужно вовсе не с ним.

У пастора N. есть большие, весьма правдоподобные фигуры зверей и других символов из Книги Даниила и Книги Откровение, и они появляются перед аудиторией в нужное время для иллюстрации его рассуждений. С его уст не слетает ни одного случайного или не соответствующего моменту слова. Он говорит вдохновенно и торжественно. Многие его слушатели никогда ранее не слышали ничего столь торжественного по своему характеру. Они не проявляют легкомыслия, но священное благоговение покоится на них (Письмо 350, 1906).

Католики, заинтересовавшиеся символическими изображениями. Пастор N. вызывает немалый интерес своими собраниями. Люди всех слоев общества приходят послушать его и посмотреть его изображения зверей из Книги Откровение. Очень много католиков приходят послушать его (Письмо 352, 1906).

Методы, которые следует использовать в заключительной работе. Я довольна тем, как наш брат [пастор N.], используя изобретательность и такт, применяет иллюстрации в своих проповедях, - изображения, придающие проповеди силу и убедительность. Следует шире использовать подобные методы в нашей заключительной работе (Рукопись 105, 1906).

Молодые люди учатся разъяснять библейские символы. Господь сотрудничает с пастором N., наставляя его в том, как нести людям последнюю весть предостережения. Его метод подтверждения истины для нашего времени словами Библии и использование символов, представленных в Книге Даниила и в Книге Откровение, оказались весьма эффективными. Молодым людям следует постигать, словно бы от этого зависела их жизнь, что такое истина и как ее надо проповедовать. Мы живем в последние дни великого конфликта, одна лишь истина может обезопасить в это бедственное время. Необходимо приготовить путь для пастора С., с тем чтобы он мог и далее нести весть, а нашим молодым людям следует посещать его вечерние собрания (Письмо 349, 1906).

Разработка новых методов. Работникам Божьим следует проявлять такт и талант, разрабатывая новые методы передачи света ближним и дальним... Время уходит, много ценных возможностей не используется, поскольку люди не проявляют ясного духовного видения и достаточной мудрости при разработке планов и способов их реализации, чтобы занять поле прежде, чем им овладеет враг (Ревью энд Геральд, 1896, 24 марта).

Методы, предназначенные для обучения, но не для развлечения. Используя различные схемы, символы и иллюстрации, служитель церкви может сделать истину ясной и отчетливой. Это вспомогательные средства и они находятся в согласии со Словом Божьим. Но если работник транжирит на свои труды слишком много денег, и другие служители лишаются на своих полях должной поддержки, тогда деятельность такого служителя не согласуется с Божьим планом. В больших городах необходимо трудиться методами Христа, а не по принципам театрального представления. Не театральные представления прославляют Бога, но изложение истины в Христовой любви (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 142).

Байки, анекдоты, остроты и шутки

Посланец Христа. Служитель благовествования, трудящийся вместе с Богом, будет постоянно обучаться в школе Христа... С его уст не слетит ни одного пустого, легковесного слова, ибо разве он не посланец Христа, несущий Божественную весть погибающим душам? Всяческие остроты и шутки, всякая легковесность и неуместный юмор являются чуждыми для ученика Христова, несущего вверенный ему крест. Он отягощен бременем, которое несет за души человеческие. Его сердце постоянно с молитвой обращается к Богу, испрашивая дар Его благодати, дабы стать Его верным слугой. Он молится о том, чтобы оставаться чистым и святым, и противится искушению.

Служитель, трудящийся вместе с Богом, прислушивается к наставлению: "По примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках; ибо написано: "Будьте святы, потому что Я свят""... Стараясь быть ближе к своему Господу, он внимает Его словам, чтобы обратиться с ними к людям. Возвышая, как возвышает Христос, любя, как любит Христос, работая, как работает Христос, он непрерывно творит добро. Всеми силами он стремится к самосовершенствованию, чтобы как наставлением, так и личным примером вести ближних к более чистой, возвышенной, благородной жизни (Ревью энд Геральд, 1902,21 января).

Оставляйте торжественное впечатление. Служители не должны проповедовать взгляды человеческие, рассказывать анекдоты, создавать театрализованные представления и выставлять себя. Им надлежит проповедовать Слово так, будто они находятся в присутствии Бога и Господа Иисуса Христа. Нельзя привносить в служение легкомысленность, следует проповедовать Слово таким образом, чтобы у слушающих осталось самое торжественное впечатление (Ревью энд Геральд, 1897, 28 сентября).

Создавайте у вновь пришедших людей благоприятное впечатление об истине. Воля Божья заключается в том, чтобы все стороны Его служения отличались порядком и благопристойностью, способными произвести приятное впечатление как на тех посетителей, что присутствуют на собрании впервые, так и на постоянных слушателей, дабы они познали возвышенный, облагораживающий характер истины и ее силу очищать сердца.

В Своем провидении Бог внушает людям желание посещать наши лагерные собрания и богослужения. Некоторые приходят просто из любопытства, другие - чтобы высмеивать нас или критиковать. Зачастую они убеждаются в своей греховности. Слово, сказанное в духе любви, производит на них сильное впечатление. С какой же осторожностью следует проводить эти собрания! Произносить слова надо с властью, дабы Святой Дух мог оказать воздействие на их умы. Проповедник, ведомый Духом Божьим, наделен священным достоинством, а его слова являются запахом живительным на жизнь. Пусть же в его проповедь не проникнут неподобающие примеры и анекдоты. Пусть его слова служат назиданием для слушателей (Письмо 19,1901).

Иллюстрации, использовавшиеся Христом. Весть о милости звучала по-разному, в зависимости от того, к кому Он [Христос] обращался. Он знал, как "словом подкреплять изнемогающего" (Ис. 50:4), ведь из Его уст исходила благодать, и Он мог раскрывать людям сокровища истины наиболее убедительным образом. Предвзятого человека Спаситель умел тактично заинтересовать и покорить необычными примерами. Эти примеры, почерпнутые из повседневной жизни, были очень просты, но отличались необычайно глубоким содержанием. Птицы небесные, полевые лилии, семя, пастух и овцы - все это Христос использовал, чтобы объяснить вечную истину. И всякий раз, сталкиваясь со всем этим в жизни, Его слушатели вспоминали слова Спасителя. Христос всегда иллюстрировал Свои поучения наглядными примерами (Желание веков, с. 254).

Не обесценивайте весть. Мы не хотим упускать из вида священный характер нашей миссии служения людям словом и учением. Задача служителя - нести народу слова истины, торжественной и священной. Кое-кто из них имеют обыкновение рассказывать во время проповеди забавные истории, скорее развлекающие слушателей, чем вызывающие у них ощущение торжественной святости слова, которому они внимают. Такие служители должны понимать, что они не передают людям Слово Господне. Слишком большое число иллюстраций оказывает нежелательный эффект; они умаляют священное достоинство, которое всегда должно сопровождать проповедь Слова Божьего (Ревью энд Геральд, 1887,22 февраля).

Пища, которая не насыщает. Есть люди, которые стоят на кафедре как пастыри, лишь делая вид, что кормят паству, в то время как овцы стада Божьего жаждут хлеба жизни. Они произносят длинные проповеди, состоящие главным образом из пересказа забавных эпизодов, но сердца слушателей остаются безучастными. Может быть, эти рассказы даже и трогают кого-то, но сердца их остаются несокрушенными. Господь Иисус присутствует в этих так называемых проповедях, но слова их лишены росы и дождя небесного. Люди видят, что помазанники, описанные в Книге Захарии (см. Зах. 4), не послужили им, дабы и они могли послужить другим. Когда помазанные елеем изливают из себя золото через золотые трубочки, золотое масло течет от них в золотые чашечки, и далее - в лампады, т. е. в церкви. Таково служение каждого истинного, посвященного слуги живого Бога. Господь Бог Небесный не может одобрить многое из того, что выносится ныне на кафедру людьми, претендующими на проповедование Слова Господня. Они не внушают слушателям идеи, которые стали бы для них благословением. Эта пища неспособна насытить народ (Свидетельства для проповедников, с. 336, 337).

Чуждый огонь. Цель ваших трудов состоит не в том, чтобы развлекать. Вы обязаны не просто передавать информацию и не только убеждать разум. Проповедь Слова должна быть обращена к разуму и нести определенные знания, но она включает в себя гораздо больше. Сердце служителя должно соприкоснуться с сердцами слушающих. Некоторые же восприняли стиль проповедования, который не оказывает должного влияния на людей...

Служитель пользуется чуждым огнем, когда вплетает в свою проповедь пустые басни... Вам придется обращаться к людям неодинакового уровня развития, поэтому, имея дело со Святым Словом, вы должны проявлять искренность, уважение и почтение. Опасайтесь создать о себе впечатление как о поверхностном проповеднике. Выбросьте ненужные рассказы из ваших проповедей. Проповедуйте Слово. Вы принесли бы Господу гораздо больше собранных снопов, если бы неизменно проповедовали Слово. Вы недостаточно представляете себе великую нужду души и ее устремления. Некоторые борются с сомнениями, почти в отчаянии, почти без надежды...

Богу неугодно, если Его представители опускаются до использования в своих проповедях пустых фраз. Так они бесславят дело истины. Люди судят обо всем служении по тому человеку, которого они слышат; и враги истины постараются максимально использовать каждую его ошибку (Письмо 61,1896).

Страждущие хлеба жизни. Оставьте ваши истории для себя. Люди не испытывают в них нужды, но хотят хлеба жизни, Слова, живого и пребывающего в век. Что общего у мякины с чистым зерном? (Письмо 61, 1896).

Цель убеждения, утраченная за легковесной чепухой. После проведения важной работы необходимо еще научить людей, пришедших к осознанию своей греховности, держаться за руку Господа. Но если за произведенным на слушателей добрым впечатлением не последуют ревностные усилия, то долговременных результатов не будет достигнуто. Все было бы совсем иначе, если бы желание развлекать не отвлекало разум от размышлений над серьезными вещами...

Не следует вплетать развлекательные истории в наставления Писаний, ибо в таком случае слушатели, отвлекаемые легковесной чепухой, утрачивают обретенный ими опыт убеждения. Благоприятная возможность оказывается упущенной, и в результате никто уже не остается связанным нитям любви со Спасителем (Рукопись 83, 1901).

Избегать низких, вульгарных выражений. Вести истины должны быть полностью свободны от низких, вульгарных выражений, часто употребляемых в быту. Тем самым на сердца будет оказываться сильное воздействие. Пусть наши служители не впадают в заблуждение, полагая, что они обязаны все время изобретать нечто новое и необычное или что вульгарные выражения обеспечат им влияние на слушателей. Служителям надлежит быть глашатаями Божьими и искоренять из своей речи все низкопробное. Пусть они проявляют осторожность, дабы, пытаясь вызвать смех у аудитории во время проповеди, не обесславить Бога.

Наша весть торжественна и священна, и нам необходимо бодрствовать в молитвах. Слова должны быть такими, чтобы через них Бог мог произвести впечатление на сердце и на разум. Пусть же служители Евангелия освящаются истиной (Письмо 356, 1906).

Ложные испытания и людские стандарты

Проповедуйте фундаментальные истины. Трудящиеся в слове и учении должны сами крепко утвердиться в истине, прежде чем они обретут право выйти на поля учить других. Людям нужна чистая и неискаженная истина. Именно весть третьего ангела несет подлинное испытание людям. Сатана же будет заставлять людей изобретать ложные испытания, желая тем самым умалить ценность и свести на нет действенность вести истины.

Заповедь Божья, оставленная почти всеми, остается испытующей истиной для нашего времени... Настает время, когда по этому признаку будут распознаваться все люди, поклоняющиеся Богу. По этому знаку своей преданности Небесам они будут узнаны как слуги Божьи. Всякие же испытания, изобретенные людьми, только отвлекают разум от великих и важных доктрин, составляющих истину для нашего времени.

План сатаны состоит в том, чтобы внедрить в нашу среду людей, которые будут бросаться в крайности, людей недалекого ума, критичных и резких в суждениях, чрезвычайно упорных в отстаивании своих собственных понятий сущности истины. Они будут очень требовательными, будут налагать на других суровые бремена, преувеличивая значение вопросов не столь важных и пренебрегая в то же время более весомыми принципами закона - судом, милостью и любовью Божьей. Из-за деятельности людей такого рода все люди, соблюдающие субботу, будут считаться нетерпимыми, фарисеями и фанатиками. Служение истины из-за этих работников будет признано не заслуживающим внимания.

У Бога для опытных людей есть особая работа. Им надлежит отстаивать дело Божье и следить, чтобы работа Божья не попала в руки тех, кто считает себя вправе следовать своим собственным независимым суждениям, проповедовать все, что им заблагорассудится, ни перед кем не неся ответственности за свою деятельность и свои наставления людям. Стоит только допустить в нашу среду подобный дух самодостаточности, и у нас не останется ни согласованности в действиях, ни единства духа, ни уверенности в работе, ни здорового роста в деле Божьем. Появятся лжеучителя, злые делатели, которые, внушая ошибочные взгляды, уведут души от истины. Христос молился, чтобы Его последователи были едины, как и Он един с Отцом. Кто желает увидеть эту молитву исполнившейся, тот обязан стремиться к развенчанию малейших попыток к разобщению и стараться сохранять среди братьев дух единства и любви (Ревью энд Геральд, 1888,29 мая).

Басни, не стоящие и гроша. Не следует призывать тех, кто принял истину и понимает ее, кому ее повторяли вновь и вновь, пока они не решили, что должны привнести в нее нечто оригинальное. Эти люди сочиняют свои басни, не стоящие и гроша. Они выдают их за испытующие критерии, данные Богом, когда как на самом деле творцом подобных небылиц является сатана, стремящийся отвратить разум людей от истинных испытующих критериев (Бюллетень Генеральной Конференции, 1901, 16 апреля).

Создаваемые людьми новые и необычные критерии.

Никто не имеет права издеваться над истиной, возводя на Слове Божьем надуманные мистические конструкции. Некоторым грозит опасность превратить Божью истину в ложь. Многие нуждаются в том, чтобы Божественный Дух прикоснулся к их сердцам. И тогда они понесут весть для нашего времени. Они не будут искать людские испытующие критерии, что-то новое и необычное. Суббота четвертой заповеди - вот единственный критерий для нашего времени; и все, что связано с этим великим памятником, должно быть явлено людям (Недатированная рукопись 111).

Освободиться от людских измышлений. Работа Божья - великая работа. Нужны мудрые люди, способные сохранять библейские принципы свободными от малейшей примеси мирских измышлений. Каждый работник подвергается испытанию. Апостол Павел говорит о тех, кто закладывает основание из дерева, сена и соломы. Здесь символически представлены люди, привносящие под видом истины то, что истиной не является, оставаясь всего лишь их собственными предположениями и измышлениями. Такие души если и будут спасены, то "как бы из огня", поскольку они искренне заблуждались, считая, что работают в согласии со Словом. Они уподобятся головням, выхваченным из огня.

Работа, которая могла быть чистой, возвышенной и благородной, смешивается с заблуждениями, привнесенными в нее людьми. Таким образом наносится ущерб красоте истины. Ничто не избежало этого пятна эгоизма. Смешение измышлений с делом Божьим превращает то, что должно предстоять перед миром чистым и священным, в путаницу противоречивых принципов при практическом исполнении Божьего дела (Письмо 3, 1901).

Проповедуйте Слово. Я должна сказать молодым служителям, наставляющим людей в истине: проповедуйте Слово. Возможно, у вас изобретательный ум. Возможно, вы искушены, подобно иудейским учителям, в создании новых теорий, но Христос сказал о них: "Тщетно чтут Меня, уча учениям, заповедям человеческим" (Мф. 15:9). Они предлагали людям разного рода предания, предположения и басни. Церемонии и обряды, которым они предавались, не позволяли людям понять, исполняют ли они Слово Божье или следуют людским преданиям и обычаям.

Сатана доволен, если ему удается таким образом привести в замешательство умы людей. Пусть же ни один из служителей не проповедует своих собственных предположений. Пусть служители тщательно исследуют Писания, осознавая в полной мере, что если они проповедуют в качестве доктрины нечто, не имеющее места в Слове Божьем, значит, они являются теми, о ком упоминается в последней главе Книги Откровение.

Пусть искушаемые предаваться надуманным замысловатым доктринам углубятся в копи небесной истины и обретут те богатства, которые означают жизнь вечную для принимающих их. Драгоценные сокровища ожидают тех, кто исследует Слово Божье с искренностью в сердце, ибо небесные ангелы будут направлять их поиск (Недатированная рукопись 111).

Когда люди вплетают человеческие нити. Когда люди начинают вплетать человеческие нити в Божью ткань, Господь не спешит остановить их. Он ожидает, когда люди оставят свои измышления и примут путь Господень и волю Его (Письмо 181, 1901).

Раздувая атом до размеров мироздания. О, как много благородной работы могли бы совершить в самоотречении и самопожертвовании те, кого поглотили житейские мелочи! Они ослеплены и не видят ничего дальше собственного носа. Они раздувают атом до размера целого мира, а мир сводят к атому. Они превратились в мелкий ручеек, потому что не напояют ближних водой жизни (Рукопись 173, 1898).

Ущерб, который наносят вести односторонние люди. В церкви в N. было много способных братьев, но Бог не мог использовать их дарования, пока они не обратились. Среди них были и такие, кто мог бы принести немалую пользу церкви, но им нужно было прежде всего привести в порядок свои сердца. Некоторые привносили ложные испытания, делая мерилом свои собственные идеи и понятия, превращая маловажные вопросы в критерий христианского братства и возлагая на других тяжелые бремена. Это породило дух критицизма и придирок и привело к разногласиям, нанесшим большой урон церкви. В результате у неверующих сложилось впечатление о соблюдающих субботу адвентистах как о собрании фанатиков и экстремистов, особая вера которых лишила их доброты, взаимного уважения и истинно христианского характера. Таким образом, поведение нескольких экстремистов помешало истине достичь многих сердец.

Некоторые придавали первостепенное значение одежде, критикуя других за их манеру одеваться; они были готовы обвинить каждого, кто не соответствовал в точности их представлениям. Другие осуждали за изображения, настаивая на том, что они запрещены второй заповедью и что все предметы такого рода подлежат уничтожению.

Подобные односторонние люди не могут воспринимать ничего, кроме того, что укоренилось в их голове. Много лет тому назад нам приходилось иметь дело с тем же духом. Находились люди, утверждавшие, будто они посланы с вестью о запрещении изображений, и настаивавшие, что любые изображения чего бы то ни было должны быть уничтожены. Они доходили до такого абсурда, что осуждали даже часы, поскольку на них нарисованы цифры, которые также являются "изображением"..

Некоторые в N. зашли настолько далеко, что сожгли все имевшиеся у них изображения, уничтожив даже портреты своих друзей. Хотя мы и не одобряли подобные проявления фанатизма, мы посоветовали тем, кто сжег свои полотна, не восстанавливать утраченного. Если они действовали сознательно, значит, должны удовлетвориться нынешним состоянием дел. Но они не вправе требовать от других следовать их примеру. Они не должны претендовать на то, чтобы быть совестью для своих братьев и сестер (Исторические очерки, с. 211, 212).

См также "Голос благовестника", с. 665-670 (ориг.).

См. также подраздел "Неверное представление Божества", с. 613-617 (ориг.)

См. также "Избегайте сарказма и шуток", с. 641-644 (ориг.).

Часть 8. Проповедь отличительных истин

Возвещение о Втором пришествии

Побуждайте людей к приготовлению. Мы живем в заключительный период земной истории... Пророчество исполняется. Скоро Христос придет с силой и в великой славе. Нам нельзя терять времени. Пусть наша весть прозвучит как серьезное предостережение.

Нам необходимо повсюду призывать людей каяться, дабы избежать грядущего гнева. Их души могут либо спастись, либо погибнуть. Пусть же никто не останется безразличен в этом вопросе. Господу нужны работники, исполненные ревностного усердия и решительности. Призывайте этих работников быть настойчивыми вовремя и не вовремя. Со словами жизни на устах идите к людям и возвещайте им, что близок всему конец.

Будем же хранить наши души в любви Божьей. Люди должны услышать весть предостережения. Пусть истина не замолкнет на наших устах. Мы обязаны пробудить людей для немедленного приготовления, ибо нам не дано знать, что ждет нас в ближайшем будущем. Я, как и прежде, уверена, что мы живем в последнее время. Пусть же каждый наставник говорит об открытой двери для всех, кто придет к Иисусу, покаявшись в своих грехах (Письмо 105, 1903).

Провозглашайте весть по всей земле. Мне было поручено написать слова предостережения для наших братьев и сестер, которым грозит опасность потерять из виду ту особую работу, которую нам поручено совершать в это последнее время... В каждой стране мы обязаны возвещать Второе пришествие Христа языком автора Откровения, провозглашая: "Се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око" (Свидетельства для Церкви, т. 8, с. 116).

Наступило такое время, когда весть о скором пришествии Христа должна прозвучать во всем мире (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 24).

Весть "Господь грядет". Господь грядет. Поднимите головы ваши и возрадуйтесь. О, хочется верить, что люди, слышащие эти радостные вести и заявляющие о своей любви к Иисусу, исполнятся радости невыразимой и полной славы! Эти добрые, радостные вести, способные зажечь каждую душу, мы должны повторять в наших домах и провозглашать их всем, кого встретим на улице. Едва-ли бывают вести, радостнее этих!

Голосу верной стражи надлежит разнестись по всем рядам: "Приближается утро, но еще ночь". Труба должна издавать определенный звук, ибо для нас сейчас - великий день Божьего приготовления (Письмо 55, 1886).

Нельзя терять времени. Бейте тревогу по всей земле. Расскажите людям, что близок день Господень и очень поспешает. Пусть никто не останется не предупрежденным. Мы тоже могли оказаться на месте бедных душ, пребывающих в заблуждении, но в соответствии с истиной, которую мы обрели ранее других людей, мы являемся должниками, обязанными поделиться ею с ними.

Нам нельзя терять времени. Силы тьмы действуют с огромной энергией, и сатана, как волк, подкрадывающийся к добыче, подбирается, чтобы похитить тех, кто до сих пор спит. У нас есть предостережения, которые мы еще можем возвещать, и работа, которую мы еще можем совершать, но скоро делать это будет значительно труднее, чем мы себе представляем...

Пришествие Господа стало ближе, по сравнению со временем, когда мы уверовали. Великая борьба приближается к концу. Каждое сообщение о бедствии на море или на суше свидетельствует, что близок всему конец. Войны и военные слухи говорят о том же. Может ли не биться учащенно сердце христианина, когда он предчувствует великие события, надвигающиеся на нас?

Господь грядет. Мы слышим шаги приближающегося Бога, идущего наказать мир за его беззаконие. Нам надлежит готовить путь для Него своей работой, приготовляя людей к этому великому дню (Ревью энд Геральд, 1914, 12 ноября).

Живая сила должна сопутствовать вести. Живая сила должна сопутствовать вести о Втором пришествии Христа. Мы не вправе успокаиваться, пока не станем свидетелями обращения многих душ к благословенной надежде на возвращение

Господа. Во времена апостолов весть, которую они несли, совершала великую работу, обращая души от идолов к служению живому Богу. Работа, предстоящая нам сегодня, столь же реальна, а истина столь же верна; рвение же, с которым мы должны разносить весть, должно быть настолько же большим, насколько ближе к нам ныне пришествие Господа. Весть для нашего времени определенна, ясна и имеет глубочайшее значение. Мы обязаны действовать как верующие в нее люди. Ожидание, бдение, работа, молитва, предостережение мира - вот какова наша задача...

Все небеса, занятые приготовлением ко дню гнева Божьего, ко дню избавления Сиона, пришли в движение. Времени для промедления не осталось. Странники и пришельцы, столь долго искавшие лучшую страну, уже почти дома. Я чувствую побуждение воскликнуть: "Идущие к дому! Близко время, когда Христос придет забрать к Себе Своих искупленных" (Ревью энд Геральд, 1913, 13 ноября).

Все проповеди в свете пришествия Христа. Все пророческие истины связаны между собой, и по мере их изучения мы видим, что они образуют прекрасную гроздь практической христианской истины. Все наши проповеди обязаны показывать, что мы ждем пришествия Сына Божьего, работаем ради этого и молимся об этом. В Его пришествии - наша надежда. Этой надеждой должны быть проникнуты все наши слова и дела; ею должны наполняться все наши помыслы и взаимоотношения (Письмо 150, 1902).

Ключ к истории. Осознание надежды на Второе пришествие Христа является ключом, открывающим всю грядущую историю и объясняющим уроки будущего (Письмо 218, 1906).

Воздействие проповеди о Втором пришествии. Мы обязаны постоянно говорить людям о Втором пришествии Сына Человеческого. Эта чудесная тема должна наполнять наши проповеди. Необходимо являть человеческому взору вечные реальности, чтобы мирские соблазны предстали людям именно тем, чем они в действительности являются, то есть бесполезной тщетой. На что годятся мирское тщеславие, слава, богатство, самовозвышение или удовольствия?

Мы - странники и пришельцы, ожидающие, надеющиеся и молящиеся об этом благословенном уповании на славное явление нашего Господа и Спасителя. Если мы веруем в пришествие и привносим эту надежду в повседневную жизнь, то какое же сильное воздействие окажет на нашу жизнь эта вера и надежда, какой горячей любовью друг к другу, какой святой жизнью во славу Бога одарит нас она, и, будучи нашей наградой, какое разделение явит она между нами и миром! (Рукопись 39, 1893)

Являйте истину людям. Истину о том, что Христос грядет, необходимо явить каждому человеку (Письмо 131, 1900).

Предостережение против установления сроков. Времена и сроки Бог положил в Своей собственной власти. Почему же Он не дал нам этого знания? Потому что мы не смогли бы правильно воспользоваться им. Положение вещей, к которому привело бы подобное знание среди нашего народа, сильно замедлило бы работу Божью по приготовлению людей к грядущему великому дню. Нам не следует предаваться домыслам относительно времен и сроков, ибо Бог не открыл их нам. Иисус говорил Своим ученикам: "Бодрствуйте", но не указал им определенного времени. Его последователям надлежит слушать наставления своего Учителя, ждать, бодрствовать, молиться и трудиться по мере приближения времени пришествия Господа, но никто не в состоянии будет предсказать, когда это время придет, ибо "о дне том и часе никто не знает". Вы не сможете сказать, что Он придет через год, два или пять лет, как не вправе и отсрочить Его приход, утверждая, будто он произойдет не ранее, чем через десять или двадцать лет... Нам не дано знать конкретного времени излитая Святого Духа или пришествия Христа (Ревью энд Геральд, 1892,22 марта).

Истина о святилище

Основание нашей веры. Правильное представление о служении в небесном святилище является основанием нашей веры (Письмо 208, 1906).

Центр искупительного служения Христа. Истины о святилище и следственном суде народ Божий должен понимать очень ясно. Всем надо отчетливо уяснить для себя, чем занят их великий Первосвященник. В противном случае у людей не будет необходимой в наше время веры, и они не смогут занять положение, предназначенное для них Богом. Каждый человек может либо спасти, либо погубить свою душу. Жизнь каждого из нас взвешивается перед Богом. Каждый должен будет встретиться лицом к лицу с великим Судьей. Поэтому так важно, чтобы человек почаще размышлял о тех грозных минутах суда, когда небесные книги раскроются и каждый вместе с Даниилом должен будет получить свой жребий в конце дней.

Все, кто получил свет об этих великих истинах, должны и с другими делиться тем, что доверил им Бог. Небесное святилище - центр служения Христа ради спасения человека. То, что здесь происходит, касается каждой души, живущей на земле. Оно открывает весь план искупления, приводя нас к заключительному моменту истории земли и славной победе праведности над грехом. Поэтому чрезвычайно важно, чтобы все вдумчиво исследовали эти вопросы и были в состоянии дать ответ всякому, требующему у нас отчета в нашем уповании (Великая борьба, с. 488,489).

Ключ к полному пониманию истины. Вопрос о святилище послужил ключом, который помог проникнуть в тайну разочарования 1844 года. Он открыл стройную, законченную и взаимосвязанную систему истины и доказал, что Господь руководил великим адвентистским движением, высвечивая положение народа Божьего и его обязанности (Великая борьба, с. 423).

Взор, сосредоточенный на святилище. Будучи народом Божьим, мы имеем обязанность ревностно изучать пророчества и не успокаиваться, пока не уразумеем истину о святилище, как она представлена в видениях Даниила и Иоанна. Эта истина, проливает великий свет на наше нынешнее положение и нашу работу и дает нам неоспоримое подтверждение того, что Бог вел нас и в прошлом. Она объясняет наше разочарование в 1844-м году, показывая нам, что святилищем, которое должно было очиститься, была не земля, как мы предполагали, но Христос вошел тогда во Святое святых небесного святилища и там исполняет заключительную работу Своего священнического служения во исполнение слов ангела, обращенных к пророку Даниилу: "На две тысячи триста вечеров и утр; и тогда святилище очистится".

Наша вера в вести первого, второго и третьего ангелов была правильной. Великие вехи, которые мы миновали, непоколебимы. Хотя силы ада могут пытаться сдвинуть их с места, полагая, что они преуспели в своем намерении, им это не удастся. Столпы нашей истины стоят твердо, как вечные высоты, несокрушимые, несмотря на любые усилия людей, объединенные с силами сатаны и его воинства. Мы можем многое узнать и должны постоянно исследовать Писания, чтобы удостовериться в правильности наших представлений. Народ Божий обязан ныне сосредоточить взор на небесном святилище, где совершается заключительное служение нашего великого Первосвященника в деле суда и где Он ходатайствует за Свой народ (Ревью энд Геральд, 1883, 27 ноября).

Центральная истина в простом богословии. В каждом нашем учебном заведении надо преподавать самую простую теорию богословия. В ней важнейшей сущностью, центральной истиной должно быть искупление Христа. Учащимся надо постигать удивительную тему искупления (Рукопись 156, 1898).

Серьезность истины о святилище. В то время как Христос очищает святилище, поклоняющимся Богу на земле следует тщательно анализировать свою жизнь и сопоставлять свой характер с критериями праведности (Ревью энд Геральд, 1890, 8 апреля).

Проповедь доктрины о святилище, поддерживаемая Святым Духом. Уже более полустолетия различные аспекты истины для нашего времени подвергаются сомнению и нападкам. В качестве истины выдвигаются новые теории, ею не являющиеся, и Дух Божий открывает их ошибочность. Когда проповедуются великие столпы нашей веры, Святой Дух свидетельствует о них, и это особенно справедливо относительно истин о святилище. Вновь и вновь Святой Дух вполне определенным образом поддерживает проповедование этой доктрины. Но сегодня, как и в прошлом, находятся люди, создающие новые теории и отрицающие истины, отмеченные одобрением Духа Божьего (Рукопись 125, 1907).

Ложные теории относительно святилища. В будущем возникнут заблуждения разного рода, поэтому нам нужна твердая почва под ногами. Здание надо строить на прочном фундаменте. Ни один камень не может быть убран из основания, заложенного Господом. Враг будет изобретать ложные теории, в частности, доктрину, согласно которой святилища не существует вовсе. Это один из вопросов, по которому произойдет отступление от веры. Где мы можем обрести уверенность и защиту, кроме как в истинах, которые Господь даровал нам за последние пятьдесят лет? (Ревью энд Геральд, 1905, 25 мая).

Противостояние по вопросу отличительной истины. Приближается время, когда вводящие в заблуждение силы сатанинских воинств развернутся в полной мере. По одну сторону - Христос, Которому дана всякая власть на небе и на земле; по другую - сатана, постоянно упражняющийся в том, чтобы пленять людей, вводить их в заблуждение спиритизмом, софистикой, вытесняя таким образом Бога из их сознания.

Сатана постоянно стремится изобрести нелепые предположения относительно святилища, сводя удивительные образы Божьи и служение Христа ради нашего спасения к представлениям, удовлетворяющим плотской ум. Он вытесняет из сердец верующих его направляющую силу и заменяет ее фантастическими теориями, измышленными для того, чтобы лишить смысла истины искупления и подорвать нашу уверенность в доктринах, которые мы почитаем священными с тех пор, как впервые прозвучала весть третьего ангела. Таким образом сатана лишил бы нас нашей веры в ту самую весть, которая сделала нас избранным народом и придала нашей работе силу и особенный характер (Особые свидетельства, серия Б, No 7, с. 17).

Проповедование о законе и субботе

Наша особая весть. У Господа есть особая весть, которую должны нести Его посланники. Их задача - провозглашать людям предостережение, призывая их залатать брешь, пробитую

папством в Законе Божьем. Суббота превращена в ничто, несущественное требование, которое может быть отменено властью человека. Святой день Господень стал обычным рабочим днем. Люди разрушили Божий памятник, заменив его ложным днем отдыха (Рукопись 35, 1900).

Последняя весть миру. Последняя предостерегающая весть для мира должна побуждать людей к осознанию той важности, которую Бог придает Своему Закону. Эту истину следует представлять столь наглядно, чтобы, услышав ее, ни один нарушитель закона не мог бы оправдаться неспособностью понять важность послушания повелениям Божьим.

Я получила наставление сказать так: соберите из Писания доказательства того, что Бог освятил седьмой день, и пусть эти доказательства читают в собраниях. Тем же, кто не слышал истины, следует показать, что всякий, кто отворачивается от ясно сказанных слов: "Так говорит Господь", должен будет пострадать за последствия своего решения. Во все века суббота была проверкой верности Богу. "Это - знамение между Мною и сынами Израилевыми навеки" (Исх. 31:17), - говорит Господь (Служители Евангелия, с. 148, 149).

Решающий вопрос для всего мира. Свет относительно требований Закона Божьего должен быть распространен повсюду. Этот вопрос имеет решающее значение. Им будет испытан мир (Особые свидетельства, серия А, No 7, с. 17, 18).

Проповедь на новых полях. Мне пришлось прервать письмо к вам, чтобы поговорить с братом N. Он в нерешительности... Он хотел узнать, как проповедовать истину на новых полях, и следует ли сразу поднимать вопрос о соблюдении субботы.

Я ответила ему, что наилучшим и наиболее мудрым планом было бы остановиться сначала на вопросах, способствующих пробуждению совести. Он мог бы рассказать им о практическом благочестии, о набожности и посвященности, раскрыть перед слушателями самоотречение и жертвенную жизнь Иисуса в качестве нашего примера, с тем чтобы люди увидели разницу между Его и их жизнью, полной потакания прихотям, и ощутили бы чувство неудовлетворенности своим нехристианским существованием.

Затем следует изложить им пророчества, показать чистоту и требования Слова Божьего. Ни одна йота, ни одна черта этого закона не утратит своей силы, напротив, каждая душа обязана следовать ему до скончания времен. Когда Закон Божий считается необязательным, когда протестантский мир объединяется с католическим и светским, чтобы лишить силы заповеди Божьи, тогда избранный Богом народ поднимается на защиту Закона Иеговы.

В этом - хитрость, которую использовал Павел; в этом - мудрость змея и простота голубя. Когда мы приходим в общину, уже знакомую с нашей верой, подобная предосторожность может оказаться излишней, но в любом случае необходимо прилагать особенные усилия, стремясь приблизиться к сердцам слушающих путем личного общения с ними. Не отзывайтесь плохо о других церквах, не нужно создавать у людей впечатление, будто ваша задача - разрушать, а не созидать, представляя людям истину такой, какова она в Иисусе. Больше говорите о необходимости практического благочестия (Письмо 2, 1885).

Как приступать к проповедованию субботы на новых полях. В этой стране [Австралии] весть истины еще нова и необычна для людей. Библейские доктрины представляются им новым откровением, и они порой считают безбожным то, что раскрывается перед ними. Начиная разговор о воскресенье или о союзе Церкви и государства, соблюдайте осторожность. Здесь нельзя сразу занять такую же позицию, которую мы занимали и будем занимать в Америке.

Эти вопросы следует раскрывать осмотрительно. Мы не обрели еще устойчивого положения в этой стране. Враг всякой правды использовал и использует любые ухищрения, которые только он может изобрести, чтобы воспрепятствовать работе, совершаемой ради просвещения и обучения людей, и силы его возрастают. Промедление дает сатане преимущество и уже привело к потере многих душ. Господь не одобряет задержек в нашей работе. Каждая заминка делает более трудной работу, которую предстоит совершить, поскольку сатана получает преимущества, овладевая полем, незанятым нами, и приготовляется к упорному сопротивлению.

Медлительность нашего народа в вознесении знамени истины в наших больших городах не согласуется с тем светом, который был дан нам от Бога. Проблески света действительно засияли в городах, но лишь настолько, чтобы предупредить лжепастырей, что для них настало время приступить к активному распространению басен и лжи, отвращающей людей от вести истины. С нашей стороны были предприняты некоторые усилия, но людей и средств оказалось недостаточно для завершения работы. Сатана противодействует и далее будет противодействовать, совершая ложные чудеса, действие заблуждения будет принято там, где должно быть вознесено знамя истины. Теперь же тот факт, что народ Божий, знающий истину, не смог выполнить свой долг в соответствии со светом, данным в Слове Божьем, заставит нас быть осторожнее, иначе мы отвратим от себя неверующих, прежде чем они услышат обоснования нашей веры относительно субботы и воскресенья...

Сейчас необходимо давать людям терпеливые, доброжелательные наставления; не следует сразу же вступать в противоречие со знаниями, которые они получали на протяжении всей жизни; большой такт и терпение требуются от тех, кто будет каким-либо образом проповедовать истину (Недатированная рукопись 79).

Не спешите излагать истину. Не нужно думать, что вы обязаны выдвигать аргументы в пользу соблюдения субботы при первой же встрече со слушателями. Если люди сами поднимают вопрос, скажите им, что пока говорить об этом преждевременно. Когда же они предадут сердце, разум и волю Богу, тогда будут готовы искренне взвесить свидетельства, которые вы им представите относительно этих священных, испытующих истин (Письмо 77,1895).

Предостережение против неоправданной задержки. Осторожность необходима; если же рядом с теми, кто проявляет подобную осторожность, продвигаясь неспешно, нет работников, видящих необходимость в энергичных усилиях, многое будет упущено; возможности, открытые провидением Божьим, останутся незамеченными.

Когда людей, в сердцах которых только зарождается убеждение, не побуждают к принятию решения, появляется опасность, что это убеждение постепенно угаснет...

Зачастую, когда сердца слушающих уже готовы к восприятию свидетельства относительно субботы, служители медлят, опасаясь последствий. Подобное происходит повсеместно и не приводит к хорошим результатам (Письмо 31, 1892).

Скоротечная кампания. Когда вы выступаете перед собранием только две недели, не откладывайте изложение вопроса о субботе до тех пор, пока все остальные темы не будут освещены, полагая, что таким образом вы подготовите почву. Поднимите знамя - заповеди Божьи и веру в Иисуса. Сделайте их самой важной темой. И затем с помощью веских аргументов придайте этому вопросу еще большую силу. Больше размышляйте об Откровении. Читайте, объясняйте и внушайте Его учение.

Наше воинствование носит наступательный характер. Ужасные события ожидают нас; более того, они находятся прямо перед нами. Будем же возносить молитвы к Богу, чтобы четыре ангела продолжали удерживать четыре ветра, чтобы они не дули и не причиняли вреда и разрушения, пока последнее предупреждение не будет дано миру. И будем работать в соответствии с нашими молитвами. Пусть ничто не умаляет силы истины для этого времени. Истина для настоящего времени должна быть нашей заботой. Весть третьего ангела должна выполнять свою работу, выводя из церквей людей, которые встанут на основание вечной истины (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 61).

Жизненно важная весть. Нам как народу грозит опасность провозглашать весть третьего ангела в столь неопределенном виде, что она не произведет на людей никакого впечатления... Наша весть - это жизненно важная весть, и мы должны представлять ее в надлежащем виде - как великую силу Божью. И тогда Господь сделает ее эффективной. Мы обязаны являть ее во всей ее силе (Письмо 209,1899).

Громко звучащая весть. Сатана создает обстановку, максимально затрудняющую провозглашение послания третьего ангела. Нам следует остерегаться его планов и методов. Не надо смягчать истину, приглушать весть для этого времени. Весть третьего ангела должна быть усилена и утверждена. Восемнадцатая глава Книги Откровение говорит о том, насколько важно провозглашать истину с дерзновением и силой... Порой при возглашении вести третьего ангела слишком многое говорится вокруг да около. Эта весть не провозглашается так ясно и определенно, как должно быть (Рукопись 16,1900).

Как Христос говорил о Законе. Христос раскрывал перед народом принципы Закона Божьего с прямотой и силой, показывая Своим слушателям, что они пренебрегают исполнением этих принципов. Его слова были столь точными и определенными, что не оставляли никакой возможности для возражений (Ре-вью энд Геральд, 1906, 13 сентября).

Павел адаптировал свои методы. Язычникам он [Павел] проповедовал Христа как их единственную надежду на спасение, не сообщая поначалу ничего определенного о Законе. Но когда сердца язычников смягчались познанием Христа как дара Божьего нашему миру и люди осознавали служение Искупителя в качестве драгоценной жертвы, демонстрирующей любовь Бога к человеку, апостол красноречиво, но просто показывал Его любовь ко всему человечеству - иудеям и язычникам, которой они могут спастись, предав свои сердца Ему. Таким образом, когда смягченные и покорившиеся люди предавали себя Господу, он раскрывал им Закон Божий в качестве критерия их послушания. Так действовал Павел, приспосабливая свои методы для приобретения душ (Особые свидетельства, серия А, No 6, с. 55).

Сначала фундаментальные принципы. Не выделяйте те стороны вести, которые осуждают привычки и обычаи мирских людей, пока им не представится возможность узнать, что мы верим во Христа, в Его Божественность и Его предвечное бытие. Пусть люди сосредоточат свое внимание на свидетельстве Искупителя мира (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 58).

Мы проповедуем Евангелие. Пусть внешние поймут, что мы проповедуем Евангелие, так же как и Закон; и они возрадуются этим истинам, и многие утвердятся в истине (Письмо 1, 1889).

Закон и Евангелие обличат во грехе. Закон и Евангелие, явленные в Слове, надлежит проповедовать людям, ибо Закон и Евангелие, объединенные вместе, могут обличить их во грехе. Закон Божий, осуждая грех, указывает между тем на Евангелие, открывающее Иисуса Христа, в Котором "обитает вся полнота Божества телесно". Слава Евангелия отбрасывают свет на ветхозаветные обряды, придавая значение и смысл всей совокупности иудейских типов и теней. Таким образом соединяются Закон и Евангелие. Их нельзя разделять ни в одной проповеди (Рукопись 21, 1891).

Религиозные деятели разъединяют Закон и Евангелие, а мы, со своей стороны, делаем почти то же самое, но иначе. Мы не возвещаем перед людьми праведность Христа и всеобъемлющее значениие Его великого плана искупления. Мы упустили из виду Христа и Его безмерную любовь, а погрузились в теории и рассуждения, занявшись проповедованием доводов и аргументов (Рукопись 24, 1890).

Они неразделимы. Имея дух и силу трехангельской вести, мы должны проповедовать Закон и Евангелие одновременно, ибо они неразделимы (Служители Евангелия, с. 161).

Подкрепляйте весть распространением литературы. Наше время призывает нас к постоянному бодрствованию, ибо именно сейчас народ Божий должен пробудиться к великой работе по распространению света относительно вопроса о соблюдении субботы... Это последнее предостережение жителям Земли предназначено заставить людей осознать то значение, которое Бог придает Своему святому Закону. Данную истину необходимо преподносить столь ясно, чтобы всякий, кто преступает Закон, услышав ее, уяснил себе важность повиновения заповеди о соблюдении субботы...

Для каждого найдется дело в провозглашении простых истин Слова Божьего. Слова Писания нужно печатать и публиковать так, как они есть. Хорошо было бы, если бы девятнадцатая глава Книги Исход, а также большая часть двадцатой главы, вместе со стихами от двенадцатого до восемнадцатого главы тридцать первой были напечатаны слово в слово. Соберите эти истины в небольшую брошюру, и пусть Слово Божье говорит к людям. Если в какой-либо проповеди, касающейся Закона, ясно и точно отражена истина, ее по возможности следует напечатать. И если к вам подступятся сторонники законов о воскресном дне, вручите им эти брошюры. Скажите им, что вы не обсуждаете вопрос о соблюдении воскресенья, поскольку у вас есть ясное "Так говорит Господь" о соблюдении седьмого дня (Ре-вью энд Геральд, 1908, 26 марта).

Выделять отличительные черты. Мы обязаны представить миру чистые, благородные, святые принципы, отличающие народ Божий от мира. Вместо того чтобы становиться все более и более похожими на отрицающих седьмой день, субботу, народ Божий должен сделать соблюдение субботы настолько отличительной чертой, чтобы мир безошибочно узнавал нас как адвентистов седьмого дня (Рукопись 162, 1903).

Призванные обличать человека в грехе. В то самое время, в которое мы живем, Господь призвал Свой народ и поручил ему нести весть. Он призвал его обличать злонамеренность человека греха, который придал силу закону о воскресном дне, который задумал изменить времена и законы, подвергая гонению народ Божий, твердо почитающий Бога соблюдением единственно истинной субботы, субботы творения, дня святого для Господа (Свидетельства для проповедников, с. 118).

Особый народ с испытующей вестью. Господу угодно было поручить Своему народу нести весть третьего ангела как испытующую весть для мира. Иоанн видит народ особый и отделенный от мира, отказавшийся поклоняться зверю или его образу; этот народ несет на себе знак Божий, соблюдая святость Его субботы - седьмой день, который надлежит святить как памятник живого Бога, Творца неба и земли. Именно об этом народе апостол пишет: "Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божий и веру в Иисуса" (Письмо 98,1900).

Начертание зверя. Когда соблюдение воскресенья будет требоваться законом, а мир будет просвещен об истинной субботе, тогда всякий, нарушающий заповедь Божью ради установления Рима, станет чтить папство больше, чем Бога. Он будет воздавать почести Риму и той власти, которая принуждает исполнять его установления. Он станет "поклоняться зверю и образу его". Отвергая установление Божье, являющееся печатью Его власти, и почитая установление, являющееся знамением верховной власти Рима, люди тем самым примут знак преданности Риму - "начертание зверя". Но только тогда, когда этот вопрос будет полностью разъяснен людям и они будут поставлены перед необходимостью сделать окончательный выбор между заповедями Божьими и заповедями человеческими, - только тогда упорствующие в своем нечестии примут "начертание зверя" (Великая борьба, с. 449).

Принятие начертания зверя в будущем. Изменение в соблюдении субботы является печатью, или начертанием власти Католической церкви. Люди, которые, осознавая требования четвертой заповеди, в то же время выбирают соблюдение лжесубботы вместо истинной, отдают тем самым почести той силе, которая лжесубботу установила. Начертание зверя - это папская суббота, принятая миром вместо дня, установленного Богом.

Пока никто еще не принял начертание зверя. Время испытания еще не пришло. В каждой церкви есть истинные христиане, не исключая и католиков. Никто не осужден, пока не обрел света относительно соблюдения четвертой заповеди. Но когда выйдет указ, насаждающий поддельную субботу, и громкий клич третьего ангела предостережет людей от поклонения зверю и его образу, тогда будет проведена четкая граница между ложью и истиной, и продолжающие преступать заповеди примут начертание зверя.

Быстрыми шагами мы приближаемся к этому времени. Когда протестантские церкви объединятся со светскими властями ради установления ложной религии, за сопротивление которой их предки претерпели жесточайшие преследования, тогда папская суббота будет навязана объединенной властью Церкви и государства. Это станет общенациональным отступничеством, которое кончится лишь национальным крахом (Рукопись 51, 1899).

Когда отказываются от печати Божьей. Если свет истины был явлен вам, открывая субботу четвертой заповеди и показывая, что в Слове Божьем нет основания для соблюдения воскресенья, а вы все продолжаете держаться лжесубботы, отказываясь святить субботу, которую Бог называет Своим святым днем, тогда вы принимаете начертание зверя. Когда это происходит? Когда вы подчиняетесь указу, повелевающему вам воздерживаться от труда в воскресенье и поклоняться Богу в этот день, хотя вы знаете, что в Библии нет ни слова, указывающего на отличие воскресенья от прочих рабочих дней, соглашаясь тем самым принять начертание зверя и отказываясь от печати Божьей (Ревью энд Геральд, 1897, 13 июля).

Результат пренебрежения светом. Бог дал людям субботу как знамение между Ним и людьми, как испытание их верности Ему. Кто после обретения света относительно Закона Божьего продолжает проявлять непокорность и превозносить человеческие законы над законами Божьими во времена великого кризиса, надвигающегося на нас, тот примет начертание зверя (Письмо 98, 1900).

Осторожность в раскрытии вопроса о воскресенье. Нет необходимости провоцировать споры с теми, кто принял лжесубботу, установленную папством вместо Божьей святой субботы. Эти люди, не имея библейских доводов в свою пользу, становятся лишь более упорными и склонными возмещать недостаток аргументов из Слова Божьего силой своей власти. Там, где дракон, там и преследования. Поэтому следует соблюдать великую осторожность, стараясь не подавать для этого повода (Письмо 55, 1886).

Предоставьте истине возможность пробиваться к сердцам. Усилия сатаны, направленные против сторонников истины, станут еще яростнее по мере приближения к концу времен. Так же как при жизни Христа на земле священники и правители возбуждали людей против Него, так и ныне религиозные лидеры будут возбуждать раздражение и предубеждения против истины для этого времени. Народ станет совершать акты насилия и противодействия, на которые он не решился бы, если бы не был преисполнен злобой, которую испытывают мнимые христиане по отношению к истине.

Что же в этих условиях надо предпринимать сторонникам истины? У них есть неизменное, вечное Слово Божье, и их жизнь должна свидетельствовать о том, что они обладают истиной, какова она есть в Иисусе. Их слова не должны быть суровыми и резкими. Представляя истину, им необходимо проявлять любовь, кротость и мягкость Христа. Предоставьте истине возможность пробиваться к сердцам; Слово Божье является обоюдоострым мечом и пробьет себе дорогу. Обладающие истиной не вправе суровыми и резкими выражениями давать сатане даже одну возможность в ложном свете представить перед людьми их дух (Ревью энд Геральд, 1902, 14 октября).

Призыв к просвещению масс. Мне было показано, что сатана опережает нас. Закон Божий, вследствие действий сатаны, предается забвению. В нашей стране хваленой свободы религиозной терпимости придет конец. Основное сражение разразится вокруг вопроса о субботе, который приведет в движение весь мир.

Времени для нашей работы осталось мало, и Бог призывает нас как служителей и как народ всегда быть готовыми к действию. Учителя, мудрые как змеи, но кроткие как голуби, должны прийти на помощь Господу, на помощь Господу с храбрыми. Многие еще не понимают пророчеств, относящихся к этим дням, и нуждаются в просвещении (Письмо 1, 1875).

Решение проблем, возникающих при соблюдении субботы

Нет причин для беспокойства или страха. Зачастую, когда наши работники раскрывают людям испытующую истину относительно субботы, некоторые из слушающих колеблются, опасаясь, что соблюдение субботы принесет им самим и их семьям трудности, а может быть, и приведет к бедности. Подчас можно услышать: "Да, я понимаю то, что вы пытаетесь разъяснить мне относительно соблюдения субботы; но я боюсь, что если буду соблюдать субботу, то потеряю работу и не смогу обеспечить семью". В результате многие оберегают свое мирское благополучие и нарушают заповедь Божью. Но Писания (см. Лк. 12:1-7) учат нас, что Господь знает о всех наших делах; Он видит наше положение, и Он позаботится о каждом, кто будет стремиться познать Господа. Он никогда не позволит Его детям быть искушаемыми сверх сил.

Христос наставлял Своих учеников: "Не заботьтесь для души вашей, что вам есть, ни для тела, во что одеться: душа больше пищи, и тело - одежды. Посмотрите на воронов: они не сеют, ни жнут; нет у них ни хранилищ, ни житниц, и Бог питает их; сколько же вы лучше птиц? Да и кто из вас, заботясь, может прибавить себе росту хотя на один локоть? Итак, если и малейшего сделать не можете, что заботитесь о прочем?" (Лк. 12:22-26).

Показывая ученикам полевую лилию во всей ее красоте и чистоте, Спаситель продолжал: "Посмотрите на лилии, как они растут: не трудятся, не прядут; но говорю вам, что и Соломон во всей славе своей не одевался так, как всякая из них. Если же траву на поле, которая сегодня есть, а завтра будет брошена в печь, Бог так одевает, то кольми паче вас, маловеры! Итак, не ищите, что вам есть, или что пить, и не беспокойтесь, потому что всего этого ищут люди мира сего; ваш же Отец знает, что вы имеете нужду в том; наипаче ищите Царствия Божия, и это все приложится вам" (Лк. 12:27-31).

Здесь Христос преподает бесценный урок о Своем служении. Что бы ни случилось с вами, говорит Он, служите Богу. Какие бы трудности и испытания ни обрушивались на вас, доверьтесь Господу. У нас нет причин беспокоиться или страшиться, что наши семьи пострадают, если мы встаем на сторону истины. Считать так - значит проявлять неверие в Бога. "Ваш Отец знает, что вы имеете нужду в том", - говорит Спаситель. Если бы мы ревностнее исследовали Слово, то возрастали бы в вере (Рукопись 83, 1909).

Время протянуть руку помощи. Сейчас наступил очень важный момент для тех мест, где пробуждается интерес к истине. Многие... оказались на распутье. О, если бы Господь дал Своим слугам мудрость обратиться к этим душам с такими словами, которые придавали бы этим людям мужества исповедать истину, предать Богу свою волю и полностью посвятить Ему свои сердца! Мы молимся, чтобы Господь вдохновил веру этих людей, обращающихся к истине и уверовавших, что субботой Господней является седьмой день; чтобы они не предавались сомнениям и не позволяли врагу убедить их, будто требуемая от них жертва слишком велика.

Они понесут ущерб в земных интересах, и мы должны быть готовы прийти им на помощь. Многие из них спрашивают: "Как же мы будем содержать свои семьи? Мы лишимся работы, как только решим святить седьмой день недели и покоиться в субботу. Что же, наши семьи должны голодать?" Как ответить им? Бедность и нужда окружают нас повсюду и честные души не знают, что делать. Они не отваживаются на столь решительный шаг, однако они совершенно убеждены, что седьмой день является субботой Господней. Они знают - Бог благословил седьмой день и особо отделил его, чтобы человек мог чтить его как памятник сотворения Им мира в шесть дней и Его покоя в седьмой день.

Когда мы видим громадные трудности, возвышающиеся перед этими душами подобно горам, и перспективу нужды, смотрящую им и их детям в лицо, наши сердца сжимаются от боли. Многие из них говорят: "Я хочу соблюдать седьмой день, но как только я скажу своему работодателю, что я решил соблюдать субботу, меня уволят". Сотни человек готовы поступить на освободившееся место. Мне очень горько сознавать такое положение. Все, что мы можем сделать, - это вселить в людей мужество поступать по вере и молиться за них. О, как порой мне хочется иметь миллион долларов! Я могла бы использовать каждый доллар ради этого дела...

Многие становятся убежденными преступниками святого Закона Божьего в результате единения, согласия и сотрудничества с теми, кто является орудием сатаны. Бог посылает им свет, отвращающий от заблуждения, но люди отказываются воспринимать Слово Божье, как оно есть. Они принимают заблуждение, предпочитая ложь сатаны простому "Так говорит Господь". И эти сторонники заблуждения весьма затрудняют послушание истине тем, кто видит ее. Человеческому взору открывается лишь нужда, подстерегающая соблюдающих субботу (Рукопись 19,1894).

Послушание истине никогда не приводит к голоду. Никому не нужно бояться, что соблюдение истинной субботы повлечет за собой голод [см. Ис. 58:11, 12; Притч. 7:2; Ис. 58:14]. Эти обетования являются убедительным ответом всем, кто ищет оправдания своему отказу соблюдать субботу. Даже если представляется невозможным содержать семью после начала соблюдения Закона Божьего, сомневающаяся душа должна сознавать, что Бог обещал заботиться о соблюдающих Его заповеди (Рукопись 116, 1902).

Соблюдение заповедей Господа требует мужества. Чтобы занять твердую позицию в соблюдении заповедей Господа, требуется нравственное мужество. Один из противников истины сказал как-то, что только слабовольные, глупые, невежественные люди могут отвернуться от церквей, чтобы соблюдать седьмой день, субботу. Служитель же, стоящий за истину, ответил ему: "Если вы считаете, что на это способны лишь слабовольные, попробуйте сами". Чтобы встать на непопулярный путь, необходимы моральное мужество, твердость, решимость и настойчивость, подкрепляемые долгими молитвами. Мы благодарим Бога за то, что можем прийти к Христу, подобно тому как когда-то бедные и страдальцы подходили к Нему в храме...

Если вы не осмеливаетесь попирать заповеди Божьи и встали на сторону непопулярной истины, положитесь на Господа в том, что касается результатов принятого вами решения. Разве Спаситель отвернется от вас и оставит бороться в одиночку? Отнюдь нет. Но Он никогда не говорил Своим ученикам, будто они будут избавлены от испытаний и им не придется проявлять самоотречение и приносить жертвы. Господь был мужем скорбей, изведавшим болезни. "Вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою" (2 Кор. 8:9). Мы благодарим Бога, что в вашей нищете вы можете называть Бога своим Отцом.

Нищета грядет на этот мир, и скоро наступит время тяжкое, какого не бывало с тех пор, как существуют люди. Будут войны и военные слухи, и люди ужаснутся. На вашу долю могут выпасть страдания, порой, может быть, и голод, но Бог не оставит вас в ваших злоключениях. Он испытает вашу веру. Мы живем не для того, чтобы угождать себе. Мы призваны явить миру Христа и Его силу (Рукопись 37, 1894).

Время положиться на Слово Божье. В пустыне, когда запасы пищи кончились, Господь послал Своему народу манну небесную, и люди были обеспечены пропитанием в достатке. Этот опыт должен был их научить, что до тех пор, пока они доверяются Господу и ходят Его путями, Он не оставит их. Оказавшись в пустыне, Спаситель Сам исполнил то, что повелел Израилю. Слово Божье помогло народу израильскому, и то же Слово было послано, чтобы поддержать Иисуса. Он ожидал, когда Бог облегчит Его участь. Он уединился в пустыне, потому что повиновался Богу, и не желал принимать пищу, как предлагал Ему сатана. Перед всей Вселенной Он засвидетельствовал, что лучше претерпеть страдания до конца, чем уклониться хотя бы в малом от воли Божьей.

"Не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих". Часто последователь Христа оказывается в условиях, не позволяющих ему одновременно служить Богу и продолжать заниматься своими мирскими делами. Иногда кажется, что, повинуясь заповедям Божьим, он может лишиться материального достатка, и сатана попытается внушить человеку: вот случай, когда ты должен пожертвовать своими убеждениями. Но единственное, на что мы можем смело положиться в этом мире, - Слово Божье. "Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам". В земной жизни отступление от воли нашего Небесного Отца приносит несчастья. И когда мы убедимся в силе Его слова, то не будем внимать внушениям сатаны и думать только о пропитании и спасении собственной жизни. Оказавшись в трудной ситуации, мы зададимся вопросом: какова Божья заповедь, каково Его обетование? Зная ответ на этот вопрос, мы будем повиноваться первой и доверяться второму (Желание веков, с. 121, 122).

Обращение к человеку на распутье. Враг склонял вас подождать до лучших времен. Он всегда готов раскрыть перед вами преимущества уклонения от соблюдения субботы, а также 'неприятности, которые вы навлечете на себя исполнением этой заповеди. У него наготове множество всевозможных оправданий, почему вам не стоит принимать решения быть послушным Закону Божьему. Он - обманщик. Он искажает характер Божий, а вы поддаетесь его искушению. Все ваши выдумки обнаруживают ваше недоверие Небесному Отцу.

Вы рассчитываете, что когда добьетесь определенного процветания вашего бизнеса, тогда начнете соблюдать субботу четвертой заповеди. Но Господь требует от каждого из Его слуг полного послушания. Требования Божьи касаются и вас, а вы пытаетесь поторговаться с Богом. И все время сатана действует ради того, чтобы сделать решение соблюдать субботу все более и более невозможным для вас. Вы становитесь все менее и менее восприимчивыми к воздействию Духа Божьего на ваше сердце. Господь дал мне весть для вас и ваших детей: приступите наконец к исполнению обязанностей, которыми вы так долго пренебрегали, ходите во свете, как и Он во свете. "И люби Господа, Бога твоего, всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всеми силами твоими"; "Так поступай, - сказал Христос законнику, - и будешь жить" - вот голос Божий к вам и вашим детям. Закон Божий добр, праведен и полезен для всех, кто ему послушен; и вы почтите Того, Кому вы послушны.

Когда ваш разум будет приведен в послушание с волей Бога, подчинившись Его заповедям, неужели вы думаете, что тогда Господь не позаботится о вас и ваших земных нуждах? Вы почти убедились в необходимости покориться, но не покорились. Вы полагали, что можно подождать, пока не наступит более благоприятный момент. Господь на каждого человека возлагает ответственность за образ его действий. Требования Бога должны стать для вас высшим приоритетом. Послушание Богу является вашей первейшей обязанностью, а все последствия вашего послушания вы должны отдать в Его руки. Вы колеблетесь потому, что своевременно не реализовали того сильного убеждения, которым когда-то обладали, и не подчинились призыву к повиновению. Не следует теперь ожидать столь же сильной убежденности. Вам придется покориться Богу и занять твердую позицию по отношению к истине, независимо от ваших чувств. Ваше дело отныне - действовать решительно и принципиально, чтобы ваши решения не зависели от их возможных последствий (Письмо 72, 1893).

Следуйте каждому лучу света, данному вам. Следуйте каждому лучу света, который вы обрели. От этого будет зависеть ваша вечная жизнь, и поэтому я говорю: "Цените и лелейте каждый луч света". На коленях просите Христа воздействовать на ваше сердце Его Святым Духом и не отвращайтесь от Его Закона (Рукопись 10, 1894).

Лучше потерять работу, чем Иисуса. Не переживайте о том, что, заняв твердую позицию относительно библейской истины, вы потеряете работу. Лучше лишиться работы, чем потерять Иисуса. Лучше быть сопричастниками в самоотречении и самопожертвовании Господа, чем продолжать идти по пути накопления земных сокровищ. Ничто из сего вы не возьмете с собой в могилу. Вы восстанете из могилы, не имея ничего, но если с вами будет Иисус, у вас будет все. Он - все, что вам потребуется, чтобы пройти испытание в день Господень. Так разве вам этого мало? (Рукопись 20, 1894).

Решительная позиция. Люди могут проявлять всяческое противление Богу, но заповеди Божьи остаются заповедями Божьими. Мы твердо решили соблюдать Его заповеди и жить, храня Его Закон, как зеницу ока. Пусть люди восстают против Закона Божьего и попирают ногами народ, соблюдающий Его *заповеди. Могут ли они жить, поступая таким образом? Это невозможно. У Бога есть мера, которой Он оценивает характеры всех людей, и поэтому жить будут только послушные Ему, и сохранит Он тех, кто бережет Его Закон, как зеницу ока (Рукопись 5, 1891).

Предложение работы тем, кто решился соблюдать субботу. Среди тех людей в N., кто прошлой зимой принял истину, был молодой человек, студент, оставивший учебное заведение ради соблюдения субботы. Его спросили, чем он будет зарабатывать на жизнь, и он ответил: "Бог дал мне силы, и я буду работать где угодно, лишь бы не нарушать Его заповеди". Некоторые из братьев, озабоченные случившимся, ходатайствовали, чтобы дать ему место в нашем издательстве, но кто-то возразил: "Нет. Когда он покажет способность подчиняться Богу любой ценой, тогда станет ясно, что он - как раз тот, кто нам нужен на этой работе. Но если парень не окажется достаточно принципиальным в вопросе субботы, значит, он нам не подходит".

Ко мне пришел пастор N. и спросил, следует ли ему ободрить этого молодого человека, дав ему понять, что он может получить место в издательстве. Я ответил пастору: "Бог Небесный раскрыл перед ним вечную славу, ожидающую победителя, и если, подобно Моисею, он будет взирать на воздаяние, то решительно встанет на сторону истины. Но мы оказали бы молодому человеку плохую услугу, если бы предложили какую-либо компенсацию или привлекли чем-то. И все же вашей обязанностью является помочь ему понять, что он должен выступить с верой, но не оставлять его одного в этой битве, ибо сатана будет искушать его и вам надлежит оказать ему всевозможную помощь" (Рукопись 26, 1886).

Деловые связи людей, соблюдающих субботу. Нам, заявляющим, что мы святим Божий день покоя, необходима реформа в соблюдении субботы. Некоторые из братьев в субботу обсуждают свои деловые вопросы и разрабатывают планы, касающиеся бизнеса. Бог же смотрит на это так, как если бы они действительно заключали сделки.

Другие, хорошо зная свидетельства Библии о том, что субботой является седьмой день, тем не менее вступают в партнерские взаимоотношения с людьми, не чтущими Божий святой день. Соблюдающий субботу не должен допускать, чтобы его работники, люди, которым он платит деньги, работали в субботу. Если же ради прибыли он допускает, чтобы бизнес, в котором он участвует, велся и в субботу его неверующим партнером - значит он виновен наравне с этим неверующим. Поэтому человек, соблюдающий субботу, обязан расторгнуть подобные деловые отношения, сколь бы ни велики были его потери. Люди склонны рассуждать, что они не могут позволить себе повиноваться Богу; на самом же деле они не могут позволить себе не повиноваться Ему. Проявляющие беспечность в соблюдении субботы потерпят огромный урон (Ревью энд Геральд, 1884,18 марта).

Возможность занятости для соблюдающих субботу. Здесь много людей, среди которых наш труд будет успешен. И для многих из них соблюдать субботу будет не трудно. В N. очень много птицеводческих хозяйств. Почти при каждом жилом доме на окраине города имеется птичник. Дома построены не террасами, но стоят вдалеке друг от друга, зачастую окруженные несколькими акрами земли. Там выращивают всевозможную домашнюю птицу, а яйца находят хороший сбыт в N. или в С., куда их доставляют по реке.

Я пишу об этом, чтобы вы поняли ситуацию. Для многих семей птицеводство является источником средств для существования, а это исключает возражение, которое выдвигают многие - будто соблюдение субботы помешает им вести дела. Они могут соблюдать субботу без страха потерять работу (Письмо 113,1902).

Проповедь истины о бессмертии

Не спешите с раскрытием истин, вызывающих возражения. Необходимо соблюдать большую осторожность в раскрытии истин, вступающих в прямое противоречие с мнением и обычаями людей. Апостол Павел, имея дело с евреями, всегда сначала останавливался на пророчествах, подводя людей постепенно к истине о Христе как Мессии.

Мне было показано, что наши служители слишком торопятся и преждевременно раскрывают перед людьми доктрины, вызывающие самые сильные возражения. Есть истины, не требующие от людей такого самопожертвования; и на них-то и следует останавливаться день за днем в течение недель, прежде чем переходить к вопросам о субботе и бессмертии. В таком случае у людей сложится представление о вас как о служителях, обладающих ясными, сильными аргументами; вы завоюете доверие слушателей, которые увидят, что вы понимаете Писания. Завоевав же их доверие, вы сможете с успехом перейти к истинам о субботе и бессмертии.

Неразумные служители поднимают эти вопросы слишком рано, затворяя тем самым уши людей. Однако, проявив большую осторожность, больше веры и мудрости, они смогли бы шаг за шагом повести людей через важные события пророчеств и через практические уроки в учении Христа (Письмо 48,1886).

Одно из величайших заблуждений. В настоящее время распространяются всевозможные заблуждения. На простейшие истины Слова Божьего нагромождено множество человеческих теорий. Опаснейшие заблуждения выставляются перед людьми в виде истины, которой должны поклоняться все. Простота подлинного благочестия погребена под традициями.

Доктрина о естественном бессмертии души является одним из подобных заблуждений, с помощью которых враг обманывает человека. Данное заблуждение проявляется почти повсеместно...

Это один из обманов, сфабрикованных в сборище сатанинском, одна из смертоносных выдумок Вавилона. "Ибо яростным вином блудодеяния своего она напоила все народы, и цари земные любодействовали с нею, и купцы земные разбогатели от великой роскоши ее. И услышал я иной голос с неба, говорящий: выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее" (Откр. 18:2-4) (Ревью энд Геральд, 1897, 16 марта).

Делайте особое ударение на жизни, даруемой через Христа. Вопрос о бессмертии души также нуждается в том, чтобы с ним обращались крайне осторожно, дабы раскрытие этой темы не вызвало у слушателей глубокого и бурного сопротивления, закрыв тем самым путь к дальнейшему исследованию истины.

Чтобы достучаться до людских сердец, нужна большая мудрость, даже если вы даете отчет в вашем уповании. Каково же упование, в котором нам надлежит давать отчет? Это упование на вечную жизнь через Иисуса Христа... Вы порой отводите слишком много времени специфическим идеям и доктринам, а сердца неверующих не смягчаются. Пытаться воздействовать на них все равно, что ковать холодное железо...

Нам неизменно нужна мудрость, чтобы знать, когда следует говорить, а когда - хранить молчание. Но говорить о надежде на вечную жизнь можно, безусловно, всегда. И когда сердца смягчатся и покорятся любви Иисуса, тогда прозвучит вопрос: "Господи, что нам делать, чтобы спастись?" (Письмо 12, 1890).

Мудрость, необходимая при раскрытии испытующих истин. Рост наших рядов в новых местах остается в основном медленным из-за седьмого дня, субботы. Это испытание стоит на пути каждой души, принимающей истину.

Есть и другие такие истины, как вопрос о бессмертии души и о личном пришествии Христа на облаках небесных в скором будущем. Но эти истины не вызывают столько возражений, как суббота. Некоторые искренне принимают истину ради нее самой, ибо это библейская истина, и они любят путь послушания всем заповедям Божьим. Вызывающие возражения доктрины нашей веры послужат препятствием для многих душ, не желающих войти в число особенного народа, отличного и отделенного от мира. Поэтому необходимо проявлять великую мудрость в том, как доносить истину до людей. Необходимо ставить четко очерченные цели каждый раз, когда мы предпринимаем какую-либо миссионерскую акцию. Если бы наши планы и методы их осуществления отличались большей разумностью, даже если бы они требовали больших затрат, результаты оказались бы гораздо значительнее (Письмо 14, 1887).

Сложите доспехи воинственности. Некоторые служители, видя перед собой людей неверующих, отягченных предрассудками и предубеждениями против наших взглядов по поводу бессмертия душ, исключая Христа, испытывают стремление прочесть проповедь именно на эту тему. Однако слушатели ни в коем случае не готовы воспринимать ее, и в результате их предубеждение лишь укрепляется, возбуждая в них неприятие истины. Таким образом теряется все доброе впечатление, которое служитель мог бы произвести на слушателей, если бы проявил дальновидность. Люди утверждаются в своем неверии. Их сердца могли быть приобретены, однако служители облачились в доспехи воинственности. Им была навязана слишком твердая пища, и души, которые прежде можно было бы приобрести, ушли от веры еще дальше.

Следует избавляться от доспехов воинственности и стремления полемизировать. Если мы хотим уподобиться Христу, то должны стараться говорить с людьми на их языке (Рукопись 104, 1898).

Важность верного понимания. Правильное понимание того, "что говорят Писания" о состоянии мертвых, жизненно важно для нашего времени. Слово Божье утверждает, что мертвые ничего не знают, и ненависть, и любовь их исчезли. Мы должны обращаться к верному пророческому слову как к авторитетному источнику. Если мы не сведущи в Писаниях, то сами можем поддаться обольщению и принять за деяния Божьи чудотворную силу сатаны, которая могущественно проявляется в нашем мире, ибо Слово Божье говорит, что прельщены будут, если возможно, и избранные. Если мы не укрепимся в истине, то будем уловлены в сети дьявола. Мы обязаны крепко держаться Библии. Если сатане удастся убедить вас, что в Слове Божьем не все богодухновенно, он сможет уловить вашу душу. У нас не будет уверенности и спокойствия как раз в тот момент, когда нам более всего необходимо знать, что есть истина (Ревью энд Геральд, 1888, 18 декабря).

Христианское управление ресурсами

Учите каждого обращенного. Каждой обращенной душе надо обрести свет относительно требований Господа, касающихся десятины и приношений. Все, чем человек пользуется, он получает от Господа, и Ему благоугодно, когда Его наследие пользуется Его дарами. Но Он установил особый завет со всеми, кто встал под обагренное кровью знамя Князя Еммануила, дабы люди показывали свою зависимость и ответственность перед Ним, возвращая в Его сокровищницу определенную долю, как Его собственную. Вклад этот предназначается для поддержки миссионерской работы, которая должна совершаться во исполнение наставления, данного Сыном Божьим Своим ученикам перед тем, как Он покинул их (Рукопись 123, 1898).

Каждый - звено в цепи спасения. Тот, кто становится чадом Божьим, с этих пор должен воспринимать себя как звено в цепи, спущенной с небес, чтобы спасти мир, как одно целое со Христом в Его плане милосердия, идя с Ним вперед, чтобы взыскать и спасти погибшее (Служение исцеления, с. 105).

Ответственность евангелиста. Частью вашей работы является наставление тех, кого вы приводите к истине, приносить десятины в хранилище Божье в качестве признания их зависимости от Бога. Обращенных надо полностью просветить относительно их обязанности возвращать Господу то, что Ему принадлежит. Повеление отдавать десятину настолько ясно, что пренебрежение им не может иметь ни малейшего оправдания. Если вы не даете новообращенным наставления по этому поводу, то тем самым пренебрегаете одной из важнейших сторон своей работы (Письмо 51, 1902).

Руководство новыми церквами. В своей евангельской работе служитель ни в коем случае не должен производить на вновь пришедших к вере впечатления, будто Бог не требует от них систематической работы по содействию Его делу своим личным трудом и своими средствами...

Всех следует учить делать все возможное для Всевышнего, отдавать Ему в соответствии с Его благоволением. Богом установлено, что Его справедливая доля составляет десятую часть от доходов человека, независимо от того, велики они или малы. Удерживающие эту часть у себя крадут у Бога и не могут ожидать благоволения от Него. Даже в общине, состоящей в основном из бедняков, необходимо вдумчиво разъяснить вопрос о регулярном внесении пожертвований, приняв соответствующий план. Бог имеет возможность выполнять Свои обетования. Ресурсы Его неисчерпаемы, и использует Он их во имя исполнения Своей воли. Когда Всевышний видит, что люди верно исполняют свой долг, отдавая десятину, зачастую, в мудром Своем провидении, Он открывает новые возможности для увеличения дохода. Тот, кто следует установленному Богом порядку в том малом, что ему дано, получит ту же награду, как и жертвующий в изобилии (Служители Евангелия, с. 222, 223).

Испытание нашего небесного сотрудничества. Наш Небесный Отец дает нам дары и требует от нас вернуть их часть, чтобы тем самым проверить, достойны ли мы получить дар вечной жизни (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 408).

Вопрос, который нужно ставить тактично, но настойчиво. Проповедующие Слово Божье не вправе хранить молчание относительно какой-либо части света Божьего, чтобы люди не оставались в неведении относительно их обязанностей и не преткнулись бы и не впали в погибель, не осознав волю Божью, касающуюся их...

Пусть никто не пренебрегает своим долгом давать людям ясные и верные наставления относительно десятины. Указывайте им на повеление отдавать Господу то, что Он провозгласил

Своим, ибо одобрения Божьего не будет на том, кто обкрадывает Его десятиной и приношениями. Необходимо не раз и не два говорить людям об их обязанности в этом отношении, дабы они отдавали Богу Божье. Пусть тот, кто первым раскрывает истину, будет верен в изложении данного вопроса; также и его преемник в проповедовании пусть столь же ясно разъясняет людям требование Бога в отношении десятины, дабы они видели, что все работники учат одной и той же истине, будучи единомысленны, убеждая их покориться всем требованиям Божьим.

Но работникам следует при этом проявлять осмотрительность, дабы не давать твердую пищу младенцам. Питайте их чистым словесным молоком. Ни в коем случае не привносите в истину свой дух и свои представления, наслаивая предположения и предания на установления Божьи. Пусть люди обретут истину таковой, какова она в Иисусе (Рукопись 39,1895).

Пренебрегаемая работа. Мы должны нести весть предостережения миру, но как же мы исполняем нашу работу? Не проповедуете ли вы, братья, лишь ту часть истины, которая приятна людям, в то время как остальная работа остается незавершенной? Не придется ли тому, кто будет проповедовать после вас, убеждать людей, что их обязанность - добросовестно приносить все десятины и пожертвования в сокровищницу Господа? Это работа служителя, но ею, к сожалению, пренебрегают. Люди обкрадывают Бога и понесут наказание за это прегрешение, потому что служитель не хотел вызвать неудовольствие своих братьев. Бог называет подобных людей неверными домоправителями (Ревью энд Геральд, 1884, 8 июля).

Верность в десятине определяет достаточность в средствах. Если бы средства поступали в сокровищницу в точном соответствии с Божьим планом (десятая часть от всех прибытков), средств оказалось бы достаточно для продвижения Его дела (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 150).

Сборы для миссионерской деятельности. Согласно Божьему провидению те, кто несет бремя Его работы, должны пытаться вдохнуть новую жизнь в старые методы, а также разработать новые планы и найти новые подходы, чтобы побудить членов Церкви объединить усилия для работы в этом мире. Одним из таких планов, касающихся работы среди неверующих, является миссионерская работа. В течение нескольких последних лет она прошла с успехом в разных местах, принеся многим благословения и умножив поступления в сокровищницу миссии. Когда люди во многих странах, не знакомые с нашей верой, услышат ясную и убедительную трехангельскую весть, это пробудит в них интерес, и многие будут стремиться познать истину, способную преображать сердца людей. Нужно стараться найти подход к людям, принадлежащим к разным слоям общества, чтобы имя Божье было прославлено (Советы по управлению ресурсами, с. 190, 191).

Избегать мирских методов работы. Мы видим, что сегодня церкви одобряют банкеты, шумные увеселения, устраивая благотворительные обеды, ярмарки и подобные мероприятия для сбора средств в казну. Эти методы проникли в церкви вследствие плотского мышления, цель которого - добыть средства без жертвенности...

Нам необходимо занять определенную позицию в отношении подобных церковных злоупотреблений - увеселений и праздников, которые оказывают деморализующее влияние на людей всех возрастов. Мы не имеем права окутывать такие дела покровом святости лишь потому, что вырученные средства пойдут на церковные нужды. Эти приношения - хромые и больные - повлекут за собой Божье порицание. Люди расплатятся за них гибелью многих душ. Кафедра может оправдывать праздники, лотереи, ярмарки и роскошные банкеты приобретением средств на церковные нужды, но мы не можем участвовать в подобных мероприятиях; в противном случае мы навлечем на себя Божье неудовольствие. Мы не вправе поощрять нездоровые интересы, алчность, страсть к наживе, дабы побудить людей жертвовать средства, доверенные им Богом. Если они не будут жертвовать доброхотно, из любви ко Христу, их дар не будет принят Богом (Советы по управлению ресурсами, с. 201,202).

Подкупленные пиршествами и развлечениями. Прискорбно, что святые, вечные истины куда менее способны отворить сердца людей, считающих себя христианами, для добровольных приношений в пользу распространения Евангелия, чем шумные банкеты и прочие увеселения. Печально, но факт: эти мотивы превалируют, в то время как святые истины не способны оказать влияние на сердце и побудить к делам милосердия.

План Моисея по сбору средств в пустыне оказался весьма успешным. К принуждению тогда прибегать не приходилось. Моисей не организовывал банкетов, не зазывал людей принять участие в веселье, танцах и пирушках. Он также не использовал лотерею или что-нибудь подобное, чтобы собрать средства на строительство Божьего святилища в пустыне. Бог повелел Моисею призвать детей Израиля принести пожертвования. Моисей был готов принять дар от всякого человека, движимого бескорыстием и любовью к Господу. Этих добровольных пожертвований оказалось так много, что Моисею пришлось даже попросить больше не приносить их (Советы по управлению ресурсами, с. 203).

А сколь пагубное влияние все это оказывает на умы неверующих! Святые принципы Слова Божьего попраны. К Богу и христианству относятся с предубеждением. Самые ложные принципы приобретают все большее распространение из-за использования антибиблейских методов в сборе средств. Все это вполне отвечает планам сатаны. Люди повторяют грех Надава и Авиуда. Их служение Богу не освящено благочестием. Бог не может принять такое приношение.

Все эти способы собирания даров в Его сокровищницу - мерзость для Него. Только непосвященное сердце может так бесчестить Бога. Удивительно, сколь подвержены губительному влечению многие из тех, кто называет себя христианином! Члены Церкви уподобляются людям, жившим во дни Ноя, чьи помышления были зло во всякое время. Тот, кто имеет истинный страх Божий, будет избегать подобной практики, которая бесславит подлинно христианскую веру (Советы по управлению ресурсами, с. 205).

Служение людям. Но золотое правило имеет еще более глубокое значение. От каждого, по милости Божьей сделавшегося домостроителем многообразной благодати Божьей, требуется, чтобы он поделился имеющимся с душами, находящимися во тьме неведения, в той мере, в какой желал бы этого он, будучи на их месте. Апостол Павел говорит: "Я должен и Еллинам и варварам, мудрецам и невеждам" (Рим. 1:14). Познав Божью любовь, получив дары Его благодати, вы обязаны поделиться этими дарами с самыми невежественными и опустившимися людьми (Нагорная проповедь Христа, с. 135).

Знакомство с Духом пророчества

Наставление новообращенных. По мере приближения конца и в связи с расширением работы по возвещению последнего предостережения миру принимающим истину для настоящего времени становится все более важным ясно понимать природу и влияние Свидетельств, которые Бог в Своем провидении с самого начала связал с делом возвещения вести третьего ангела (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 654).

Наставление Божье для наших дней. В древности Бог обращался к людям устами пророков и апостолов. В наши дни Он обращается к ним через свидетельства Своего Духа. Никогда раньше Бог не наставлял Свой народ так серьезно относительно Своей воли и того, каким путем ему нужно идти (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 661).

Вопросы, часто остающиеся без внимания. Служители зачастую пренебрегают многими важными сторонами работы - санитарной реформой, духовными дарами, систематической благотворительностью и разнообразной миссионерской деятельностью. Под их руководством люди могут усвоить теорию истины, но впоследствии, может статься, многие из них не выдержат проверки испытанием Божьим. Служитель, оказывается, положил в основание своего строения дерево, сено и солому, которые сгорят в огне искушения (Ревью энд Геральд, 1878, 12 декабря).

Не подменять Библию. Свидетельства сестры Уайт не должны занимать центральное место. Безошибочным критерием истины является Слово Божье. Свидетельства не должны подменять Слово. Верующие обязаны проявлять большую осторожность при рассмотрении всех этих вопросов, останавливаясь, если сказанного уже достаточно. Пусть каждый испытывает свою позицию Писаниями и подкрепляет всякое мнение, высказываемое как истина, из Слова Божьего (Письмо 12, 1890).

Свидетельства не имеют преимущества перед Библией. Чем пристальнее мы всматриваемся в обетования Слова Божьего, тем ярче для нас их сияние. Чем полнее мы будем претворять их в жизнь, тем глубже станем понимать их. Наши принципы и наша вера - в Библии. И мы никогда не хотели, чтобы кто-либо ставил Свидетельства выше Библии (Рукопись 7, 1894).

Назначение Свидетельств. В Слове Божьем достаточно света, чтобы просветить затуманенный рассудок, и оно может быть понято теми, кто хочет понять его. Но, несмотря на это, люди, на словах исследующие Слово Божье, поступают вопреки его ясным учениям. Тогда Бог, чтобы не оставить мужчинам и женщинам ни малейшего повода для беззаконий, дает ясные и конкретные свидетельства, возвращая их к Своему Слову, которым они ранее пренебрегали. Слово Божье изобилует общими принципами формирования правильных жизненных привычек, и Свидетельства, общие и личные, были рассчитаны на то, чтобы в первую очередь обратить внимание братьев Б. на библейские принципы (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 663, 664).

Великий свет и меньший свет. Библии уделяется мало внимания, и поэтому Господь дал меньший свет, чтобы привести людей к большему свету (Литературный евангелист, с. 37).

Пример проповеди о Духе пророчества. Пастор N. не вступает в дебаты с оппонентами. Он являет людям Библию с такой ясностью, что становится очевидно: тот, кто говорит иначе, противится Слову Божьему.

На вечернем служении в пятницу и утреннем - в субботу он проповедовал о духовных дарах, уделив особое внимание Духу пророчества. Присутствовавшие на этих служениях говорят, что пастор N. раскрыл тему с необыкновенной ясностью и силой (Письмо 388, 1906).

В своей проповеди пастор N. показал, что Дух пророчества играет важную роль в утверждении истины. В завершение он пригласил меня... выступить перед слушателями (Письмо 400, 1906).

Давайте людям время взвесить свидетельства в пользу истины. В последнем видении, данном в Батл-Крике, мне было показано, что собратья в N. заняли необдуманную позицию в отношении видений. Произошло это, когда там только создавалась церковь. Некоторые в N. были детьми Божьими, но тем не менее сомневались в видениях. Другие ничего не говорили против, однако и не выступали решительно в поддержку их. Кое-кто из братьев был настроен скептически и имел для этого достаточно оснований. Ложные видения, фанатичные действия и их отвратительные плоды оказали отрицательное влияние на дело Божье в Висконсине, заставив мыслящих людей критически относиться ко всему, что называлось видениями. Все происшедшее надо было принять во внимание и вести себя осмотрительно. Не было необходимости устраивать судилища над теми людьми, которые никогда не видели человека, имевшего видения, и которые лично на себе не испытали влияния видений. Таковых нельзя лишать преимуществ и прав церковного членства, если их христианская жизнь во всем остальном была безупречна и сами они стремились выработать добрый христианский характер.

Мне было показано, что некоторые принимают изданные Свидетельства, поскольку судят о дереве по его плодам. Другие уподобились Фоме неверующему; они не могут поверить изданным Свидетельствам или удостовериться через свидетельство других, но полагают, что должны сами увидеть и лично во всем убедиться. Таковых нельзя отвергать, но надо проявить к ним долготерпение и братскую любовь, пока они не определятся во взглядах и не начнут твердо выступать или в поддержку видений, или против них. Но если эти люди борются против видений, о которых ничего не знают, если они в своем противодействии заходят так далеко, что начинают противиться тому, чего не познали на личном опыте, если они раздражаются, когда другие верующие, убежденные в том, что эти видения - от Бога, говорят о них в собрании и утешают других наставлениями, которые в них даны, Церковь может знать, что эти люди не правы (Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 327-329).

Не принуждать к преждевременному выбору. Мне было показано, что некоторые братья, особенно в Айове, делают видения правилом, измеряя ими все остальное, и идут тем путем, которым мы с мужем никогда не шли. Кое-кто из братьев незнакомы со мной и моими трудами и очень скептически относятся ко всему, что называется видениями. Это совершенно естественно, ибо только испытав на себе лично справедливость Свидетельств, они смогут избавиться от подобного неверия. Если люди еще не определились в своем мнении по поводу видений, их не следует исключать из Церкви. О том, как надо вести себя с такими людьми, я писала в Свидетельстве No 8, с. 328,329, которое, я надеюсь, будет прочитано всеми. Служителям надо к одним быть милостивыми с рассмотрением, а других страхом спасать, исторгая их из среды огня. Божьим служителям необходимо иметь мудрость, чтобы давать каждому пищу в свое время и по-разному относиться к разным людям в зависимости от их духовного уровня. К некоторым людям в Айове, которые не знали меня лично, братья отнеслись непродуманно и непоследовательно. С теми, кто никогда до этого не сталкивался с видениями, поступали точно так же, как с теми, кто уже имел много света и опыта в отношении видений. Некоторых братьев и сестер принуждали согласиться с видениями, хотя они не могли по совести этого сделать, из-за чего многих честных людей буквально вынудили выступить против видений и тела Церкви; такого никогда бы не случилось, если бы к ним относились милостиво и благоразумно (Свидетельства для Церкви, т. 1,с. 382, 383).

Победа над противлением. Служители (не относящиеся к адвентистам седьмого дня) начали свое наступление, в особенности против г-жи Уайт. Но этим они вредят лишь себе... Мои книги "Желание веков", "Великая борьба", "Патриархи и пророки" и "Христос - наш Спаситель" читают во многих семьях; и пока служители разных конфессий выступают против меня, я обращаюсь через мои труды к людям. Я верю, что эти души обратятся к истине. Мы указываем им на Закон и Свидетельства. И если они не говорят, как это слово, то лишь потому, что нет в них света (Письмо 217, 1899).

Судите по плодам их. Пусть о Свидетельствах судят по их плодам. Каким духом пронизаны содержащиеся в них наставления? Каков результат их воздействия? "Все желающие могут ознакомиться с плодами этих видений..."

"Бог либо учит Свою Церковь, обличая недостатки и укрепляя веру ее членов, либо не делает этого. Такое положение должно либо способствовать Божьему делу, либо разрушать его. У Бога нет ничего общего с сатаной. Моя работа... несет на себе либо печать Бога, либо начертание врага" (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 671).

Бог говорит через Свидетельства. Мы обязаны облечься во всеоружие Божье и следовать указаниям, данным через Духа пророчества. Мы должны любить истину для нашего времени и повиноваться ей. Это убережет нас от принятия всяческих заблуждений. Бог говорит к нам через Свое Слово, через "Свидетельства для Церкви" и через книги, помогающие нам уяснить наш нынешний долг и то положение, которое нам следует теперь занимать (Свидетельства для Церкви, т. 8, с. 298).

Проповедование санитарной реформы

Изложение принципов санитарной реформы. Наша работа должна быть практической. Нам необходимо помнить, что человеку надлежит спастись как душой, так и телом. Нашу работу нельзя ограничивать одним только проповедованием, нам надлежит служить физическим немощам тех, с кем нам приходится сталкиваться. Мы обязаны раскрывать людям основы санитарной реформы, подводя наших слушателей к осознанию того, что их здоровье во многом зависит от них самих.

Тело должно быть физически крепким, чтобы и душа оставалась здоровой. Состояние тела влияет и на состояние души. Желающий сохранить физические и духовные силы должен научиться обуздывать свои страсти. Он обязан соблюдать осмотрительность, не обременяя душу перенапряжением своих физических и духовных сил. Тщательное соблюдение соответствующих принципов состоит в том, что правильно есть, пить и одеваться является обязанностью, которую Бог возлагает на человека.

Господь желает, чтобы мы следовали законам здоровья и жизни. Он возлагает на нас ответственность за должную заботу о нашем организме, о сохранении его здоровья (Письмо 123, 1903).

Составная часть последней вести. Принципы санитарной реформы мы находим в Слове Божьем. Проповедь здорового образа жизни должна быть прочно связана со служением Слова. Замысел Господа состоит в том, чтобы обновляющее влияние санитарной реформы стало составной частью великого последнего усилия по провозглашению евангельской вести (Медицинское служение, с. 259).

Нам как народу была поручена работа по ознакомлению людей с принципами санитарной реформы. Некоторые считают, что вопрос правильного питания не столь важен, чтобы включать его освещение в свое евангельское служение. Но они совершают большую ошибку. Божье Слово гласит: "Итак, едите ли, пьете ли или иное что делаете, все делайте в славу Бо-жию" (1 Кор. 10:31). Вопрос воздержания во всех его аспектах играет важную роль в деле спасения (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 112).

Твердая позиция относительно санитарной реформы. Живущим в последние дни земной истории необходимо занять твердую позицию относительно санитарной реформы...

Люди, подверженные различным заболеваниям, должны стать активными сторонниками санитарной реформы. Бог будет сотрудничать со Своими детьми в поддержании их здоровья, если они проявят сдержанность в питании, избегая перегружать желудок. Он милосердно все предусмотрел в природе на благо человеку, обеспечив верный и безопасный путь для тех, кто не станет сворачивать с него. Он дал нам в пищу полноценные и целебные произведения земли...

Многие люди нанесли своему организму большой вред, игнорируя законы жизни, и, возможно, им уже не удастся восстановить утраченное здоровье. Однако они могут и теперь еще покаяться и встать на верный путь. Человек пытается быть мудрее

Бога. Он сам себе закон. Бог призывает нас обратить внимание на Его требования и более не бесчестить Его деградацией наших физических, умственных и духовных способностей (Письмо 135, 1902).

Поступательная и практическая санитарная реформа. Господь желает, чтобы наши служители, врачи и члены Церкви проявляли осторожность и не побуждали людей, незнакомых с нашей верой, к резким переменам в своем питании, поскольку это подвергло бы их преждевременному испытанию. Придерживайтесь принципов здорового образа жизни и позвольте Господу вести искренних сердцем. Они услышат и уверуют. Равным же образом Господь не требует от Своих вестников представлять прекрасные истины здоровой жизни таким образом, чтобы это вызывало предубеждение в умах людей. Никто не должен класть камни преткновения под ноги, ступающие темной тропой неведения. Даже восхваляя доброе дело, не следует проявлять излишнего энтузиазма, а иначе вы собьете с пути тех, кто подошел послушать. Принципы воздержания следует излагать в наиболее привлекательной форме.

Мы не должны проявлять самоуверенность в своих действиях. Работники, осваивающие новые территории, для того чтобы утверждать там церкви, не должны создавать трудности, пытаясь поставить на первое место вопросы питания. Им следует проявлять осторожность, не выдвигая излишних ограничений, ибо это может создать излишние помехи на пути других людей. Не понуждайте людей - ведите их.

Всякий раз, когда провозглашается истина, необходимо сопровождать ее наставлением о приготовлении здоровой пищи. Бог желает, чтобы искусные учителя обучали людей разумному использованию продуктов, которые они могут вырастить или без затруднений приобрести в своем районе страны. Таким образом как люди обеспеченные, так и люди со скудным достатком могут научиться принципам здорового образа жизни (Служители Евангелия, с. 233).

Выдвигайте эту работу на передний план. Санитарная реформа в руках Господа представляет собой одно из средств, с помощью которого в мире можно облегчить страдания людей, а

Церковь должна очиститься. Учите людей тому, что они помогут Богу, если будут сотрудничать со своим Наставником в деле восстановления физического и духовного здоровья человечества. Деятельность такого рода имеет печать Неба и приготовит путь для восприятия других драгоценных истин. В таком деле сможет участвовать каждый, кто возьмется за него разумно. '

Вот весть, которую мне велено было нести: пусть на первом плане вашей деятельности будет санитарная реформа. Покажите ее ценность настолько ясно, чтобы люди повсеместна почувствовали нужду в следовании ее принципам. Воздержание от вредной пищи и неполезных напитков есть плод истинной религии. Всякий истинно обращенный человек откажется от всех вредных привычек и наклонности. Путем полного воздержания он победит в себе желание потворствовать тому, что губительно для его здоровья.

Мне было поручено передать наставникам санитарной реформы: идите вперед! Мир нуждается в вашем влиянии, направленном на сдерживание морального разложения. Пусть возвещающие весть третьего ангела останутся верными своему знамени" (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 112, 113).

Полное воздержание от спиртного и табака. Мужчины и женщины приобрели много привьиек, противоречащих библейским принципам. Пристрастие к крепким спиртным напиткам и курению разлагает их тела, дух и души. Подобных людей не следует принимать в Церковь до тех пор, пока они не засвидетельствуют свое подлинное обращение, а также то, что они ощущают нужду в вере, которая воздействует любовью и очищает душу. Истина Божья очистит верующего; кто стал истинно обращенным, тот оставит все порочные привычки и наклонности. Встав на путь полного воздержания, он преодолеет свою тягу к пристрастиям, разрушительным для здоровья (Письмо 49,1902).

Секрет победы - в обращении. Наипервейшее и самое важное дело - преобразовать душу, раскрыв Евангелие как можно яснее и явив ей нашего Господа Иисуса Христа как понесшего наши грехи прощающего Спасителя.

Когда Святой Дух действует среди нас, что, несомненно, имело место во время лагерного собрания в N., души, еще не готовые к явлению Христа, слышат Его обличающий голос. Многие, до этого годами не посещавшие церковных служений, обращаются, приходя на наши собрания. Простота истины трогает сердца самых разных людей. Заядлые курильщики жертвуют своим идолом, а любители спиртного - своим. Они не смогли бы сделать этого, если бы с верой не ухватились за Божье обетование прощения их грехов. Разве спасение этих душ не стоит наших энергичных усилий? (Письмо 4, 1899).

Начинайте реформу с первопричин. Употребление алкоголя приводит к самой отвратительной распущенности и укрепляет в человеке самые сатанинские наклонности... Сталкиваясь с подобными явлениями и видя ужасные последствия, мы должны делать все возможное, чтобы с Божьей помощью бороться против этого великого зла. В основе пристрастия к алкоголю лежит неправильное питание. Уверовавшие в истину для настоящего времени обязаны отказаться от употребления чая и кофе, поскольку эти напитки возбуждают жажду к еще более сильным стимуляторам. Им надо отказаться и от мяса, ибо оно также вызывает тягу к крепким напиткам. Простая и здоровая пища, приготовленная со вкусом и умением, должна отныне составлять нашу диету.

Люди, не следующие принципам санитарной реформы, относятся к самим себе неразумно и безрассудно. Потворствуя аппетиту, они наносят себе страшный вред. Некоторые полагают, что вопросы правильного питания не являются столь важными, чтобы включать их в рассмотрение наряду с религиозными принципами. Они глубоко заблуждаются. Слово Божье провозглашает: "Едите ли, пьете ли или иное что делаете, все делайте в славу Божию". Воздержание во всех его аспектах занимает важное место в осуществлении нашего спасения. Вследствие порочных привычек в питании мир становится все более и более безнравственным (Письмо 49, 1902).

Индивидуальная работа с людьми. Миссионерская деятельность не состоит из одного лишь проповедования. Она включает также и индивидуальную работу с теми людьми, которые, злоупотребляя своим здоровьем, пришли к такому состоянию, когда у них уже нет моральных сил бороться с вредными привычками и пристрастиями. С этими душами необходимо проводить работу, равно как и с теми, кто находится в более благоприятном положении Наш мир полон страдающих людей.

Бог записал Свой закон жизни на каждом нерве, на каждом мускуле и на каждой ткани человеческого организма. Потакание порочным пристрастиям, будь то чай, кофе, табак или спиртное, является невоздержанностью и противостоит законам жизни и здоровья. При употреблении недозволенных продуктов организм человека оказывается в состоянии, противоречащем замыслам Творца. Потворство слабостям является грехом для любого человека... Потребление пищи, загрязняющей кровь человека, означает противление физическим законам нашего организма и является нарушением Закона Божьего. Причина ведет к следствию. Страдания, болезни и смерть непременно станут наказанием за потакание своим страстям (Письмо 123, 1899).

Жажда удовольствий. Люди тщетно стремятся к мирским развлечениям как к источнику счастья. Они жаждут чего-то, чего еще не имеют. Они отдают свои деньги за то, что не хлеб, и трудовое свое за то, что не насыщает. Но изголодавшаяся, жаждущая душа будет и впредь испытывать голод и жажду, пока она гонится за удовольствиями, не дающими насыщения. О, если бы каждый из них прислушался к голосу Иисуса: "Кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек". Пьющий воду живую не будет более жаждать возбуждающих, легкомысленных развлечений. Христос, источник жизни, дает нам покой и счастье.

Бог наделяет людей различными дарованиями и способностями не для того, чтобы они пребывали в праздности, предавались развлечениям или удовлетворяли свои прихоти, но чтобы они стали благословением для других людей, ревностно исполняя самоотверженную миссионерскую работу (Наставник молодежи, 1902, 6 ноября).

Театры и иные зрелища. Главное стремление сатаны - извратить интеллект человека, вызвав у него тягу к театральным постановкам и иным увеселительным зрелищам. Жизнь и характер людей, участвующих в этой работе, будут соответствовать той пище, которую получает их разум. ,

Господь засвидетельствовал о Своей любви к миру. Во всех Его делах не было ни фальши, ни притворства. Он дал нам живой дар, способный вынести унижение, отвержение, посрамление, осуждение. Все это Христос перенес, желая спасти падших. В то время как люди всеми силами стремились уничтожить Его, Сын Бесконечного Бога, придя в мир, дал нам пример великой работы, совершаемой ради искупления и спасения человека. Ныне же гордые и непокорные стремятся достичь мировой известности и почитания, используя данные им Богом способности для развлечения людей (Рукопись 42,1898).

Работа с любителями удовольствий. Не умаляя значимость колодца Иакова, Христос предложил нечто бесконечно лучшее... Он предложил женщине-самарянке гораздо больше всего того, что она имела, - живую воду, радость и надежду Благой вести о Его Царстве.

В своей работе нам необходимо следовать этому примеру. Мало проку идти к любителям развлечений, театралам, посетителям скачек, пьяницам, игрокам и сурово порицать их за грехи. Это не принесет пользы. Мы обязаны предложить им нечто лучшее, чем то, что они имеют, - мир Христа, который выше всякого разумения...

Несчастные души увлечены дикой гонкой за мирскими удовольствиями и земными благами. Они не знают ничего более желанного. Но театры, азартные игры, скачки не насыщают их души. Человеческие существа созданы не такими, чтобы насыщаться подобным образом и тратить деньги на то, что не хлеб. Покажите им, как непреходящая слава небес бесконечно превосходит мимолетные радости и удовольствия мира. Стремитесь убедить их в той свободе, надежде, в том покое и мире, которые несет Благая весть. "Кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек", - провозгласил Христос (Рукопись 12, 1901).

Увлечение нарядами и мирскими удовольствиями. Нам следует разъяснять принципы христианской жизни тем, кто лишь недавно обратился к истине. Верные христиане обязаны заботиться о том, чтобы привести обращенную душу к правильному пониманию праведности во Христе Иисусе. Если кто-либо позволяет своему стремлению к удовольствиям или увлечению нарядами занимать главенствующее место в жизни и направляет свой разум, все духовные и физические силы на удовлетворение себялюбивых устремлений, то верным христианам следует наблюдать за этими душами, поскольку им придется дать за них ответ. Они не вправе пренебрегать серьезным, но нежным и ласковым наставлением этих людей, столь необходимым для душ новообращенных, дабы работа не остановилась на полпути (Рукопись 56, 1900).

Наставляя новообращенных о погоне за модой. Одним из вопросов, по поводу которого должны быть наставлены недавно пришедшие к вере, является их отношение к одежде. С новообращенными нужно обходиться правильно. Тщеславны ли они в одежде? Лелеют ли они гордость в сердце? Идолопоклонство в одежде - это нравственная болезнь, ее нельзя брать с собой в новую жизнь. В большинстве случаев подчинение евангельским условиям требует решительной перемены в одежде.

В одежде не должно быть небрежности. Ради Христа, свидетелями Которого мы являемся, нам надо стараться выглядеть как можно лучше. На время служения в скинии Бог определил каждую деталь одежды священников. Нас учат, что Он обращает внимание на одежду тех, кто служит Ему. Весьма определенными являются указания в отношении одежды Аарона, потому что его облачение было символичным. Так и одежда последователей Христа должна быть символичной. Во всем нам надо выглядеть Его представителями. Наш внешний вид во всех отношениях должен быть опрятным, скромным и чистым. Слово Божье не одобряет перемен в одежде, сделанных только в угоду моде, лишь бы мы выглядели по-мирски. Христиане не должны украшать себя роскошными одеяниями или драгоценностями.

Слова Писания относительно наших платьев и костюмов необходимо внимательно изучать. Нам надо понять то, что Господь небес ценит даже в вопросе одежды. Все, искренне желающие иметь благодать Христову, будут внимать драгоценным словам наставления, вдохновленного Богом. Даже стиль одежды отражает евангельскую истину.

. Кто изучает жизнь Христа и проводит в жизнь Его учение, те уподобятся Христу. Их влияние будет подобно Его влиянию. Они явят здравый характер. Ходя смиренным путем послушания и исполняя волю Божью, они будут оказывать влияние, которое засвидетельствует продвижение дела Божьего и здоровую чистоту Его работы. В этих вполне обращенных душах мир должен видеть свидетельство освящающего воздействия истины на человеческий характер (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 96,97).

Соответствовать нашей вере. Самоотречение в вопросах одежды является частью нашего христианского долга. Одеваться просто, отказаться от ювелирных изделий и разного рода украшений - это согласуется с нашей верой. Разве мы не из числа тех, кто видит безумие мирских людей, потакающих крайностям в одежде и развлечениях? Если это так, то нам следует избегать всего, что овладевает умами и сердцами тех, кто живет только для этого мира и не думает о грядущем (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 366).

Послушание Христу или следование миру. Сестра N., проведшая несколько недель в одном из наших учреждений в N., сказала, что она испытала глубокое разочарование от увиденного и услышанного там... До принятия истины она следовала мирским обычаям и моде в одежде, носила драгоценности и прочие украшения, но, решив покориться Слову Божьему, она поняла, что его учения требуют от нее отказаться от всяких ненужных экстравагантных вещей. Ее наставляли, что адвентисты седьмого дня не носят изделий из золота, серебра или драгоценных камней и что они не следуют мирской моде в одежде. Когда же она увидела среди тех, кто провозглашает себя верующими, столь далекий отход от библейской простоты, то пришла в смущение. Неужели их Библии отличались от той, которую изучала эта сестра и которой она решила следовать в своей жизни? Быть может, ее решение было проявлением фанатизма? Быть может, она неверно поняла слова апостола: "Дружба с миром есть вражда против Бога? Итак, кто хочет быть другом миру, тот становится врагом Богу"?

Госпожа Д., занимающая достаточно высокое положение в этом заведении, навестила однажды сестру N. в ее комнате, и та, вынув из чемодана золотое ожерелье и цепочку, сказала, что хочет продать эти драгоценности ради пополнения казны Господа. Госпожа Д. спросила ее: "Зачем их продавать? Я бы носила их, будь я на вашем месте". "Как же так, - удивилась сестра N., - когда я приняла истину, мне сказали, что от всего такого нужно отказаться. Ведь ношение украшений противоречит Слову Божьему". И она привела слова апостолов Павла и Петра по данному поводу: "Чтобы также и жены, в приличном одеянии, со стыдливостью и целомудрием, украшали себя не плетением волос, не золотом, не жемчугом, не многоценною одеждою, но добрыми делами, как прилично женам, посвящающим себя благочестию". "Да будет украшением вашим не внешнее плетение волос, не золотые уборы или нарядность в одежде, но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа".

В ответ г-жа Д. показала золотое кольцо, подаренное ей неверующим, и сказала, что не считает предосудительным носить такое украшение. "Мы не столь щепетильны, как раньше, - пояснила она. - Наши люди были слишком придирчивы в отношении одежды. Дамы в этом заведении носят золотые часы и золотые цепочки и одеваются так же, как и прочие люди. Мы не считаем нужным выделяться своей одеждой, поскольку это снизило бы наш авторитет".

Давайте зададимся вопросом: соответствует ли все вышесказанное учению Христа? Должны ли мы следовать Слову Божьему или обычаям мира? Наша сестра N. решила, что надежнее будет держаться библейского критерия. Останутся ли г-жа Д. и все, кто придерживаются аналогичного мнения, довольны результатами своего влияния в тот день, когда каждому воздастся по делам его?

Слово Божье говорит ясно и недвусмысленно. Его учения невозможно понять неправильно. Так останемся ли мы покорны учению в том виде, в каком Бог дал его нам, или же будем пытаться определить, насколько можно уклониться от требований Слова и при этом пребыть спасенными? Примут ли Божественный свет и последуют ли ему люди, связанные с деятельностью наших учреждений, чтобы обрести способность передавать его людям, все еще пребывающим во тьме?

Следование миру является грехом, ослабляющим духовность нашего народа и серьезно снижающим эффективность его работы. Бесполезно провозглашать весть предостережения миру, в то же время отвергая ее в своей повседневной жизни (Ревью энд Геральд, 1882,28 марта).

Обращение к сердцу. Многие братья пытаются исправить поведение ближних, обрушиваясь с критикой на порочные, по их мнению, привычки. Они идут к тем, кто, как им кажется, заблуждается, и указывают им на их недостатки. Они говорят: "Ты одеваешься не так, как должно". Они пытаются сорвать с человека украшения и все, что им представляется порочным, но не стремятся при этом утвердить их умы в истине. Желающие исправлять других должны являть им притягательность Христа, говорить им о Его любви и сострадании, указывать на Его пример и жертву, открывать им Его Дух; и при этом вовсе не следует касаться одежды. Нет необходимости делать одежду ключевым вопросом вашей религии. Есть нечто гораздо более важное. Говорите о Христе, и когда сердце человека обратится к истине, все, что не соответствует в нем Слову Божьему, отпадет само. Бессмысленно обрывать листья с живого дерева, ибо они вырастут вновь. Но если приложить к корням топор, листья опадут навсегда.

Желая показать людям никчемность всего земного, вы должны привести их к живому Источнику, дать им пить из Него, пока их сердца не исполнятся любовью Божьей и Христос не пребудет в них как источник воды, текущей в жизнь вечную (Знамения времени, 1889, 1 июля).

Очистите источник - тогда и потоки очистятся. Если сердце право, то ваши слова, одежда и поступки убедятся (Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 158).

Простота в одежде. Мы приближаемся к завершению истории этого мира. Необходимо просто и прямо свидетельствовать о простоте в одежде, как о ней говорится в Слове Божьем. Нам следует взять на себя это бремя. Однако теперь уже слишком поздно вопрос об одежде делать испытующим критерием, выдвигая детальные требования к одежде. Одежда наших людей должна отличаться простотой... Мне не было явлено какого-либо определенного стиля одежды, который стал бы для каждого руководством в данном вопросе...

Нашим сестрам надлежит носить "приличные одеяния", им следует одеваться с простотой. Ваши шляпы и платья не нуждаются в лишних украшениях. Носите приличные одеяния, со стыдливостью и целомудрием. Явите миру живой пример души, украшенной благодатью Божьей. Пусть наши сестры одеваются просто, что многие и делают, имея платье, сшитое из добротного материала, прочное, скромное, соответствующее возрасту; и пусть вопрос об одежде не занимает их помыслов (Рукопись 97, 1908).

Таинства

Два монументальных столпа. Таинства крещения и Вечери Господней являются двумя монументальными столпами, один из которых - внутри и один - вне Церкви. В этих таинствах Христос начертал имя истинного Бога (Рукопись 27'/2, 1900).

Вечеря Господня - вечный памятник. Символы дома Господня просты и доходчивы, а истины, которые они представляют, имеют для нас глубочайшее значение. Установив это священное служение вместо Пасхи, Христос оставил Своей Церкви памятник Своей великой жертвы ради человека. "Сие творите, - сказал Он, - в Мое воспоминание". Этим ознаменовался переход от одной системы к другой и от одного великого празднества к другому. Одно окончательно отходило в вечность, другое, Им установленное в тот момент, должно было занять его место и продолжать оставаться на все времена памятником Его смерти (Ревью энд Геральд, 1897, 22 июня).

Омовение ног - не формальный обряд. Мы не подходим к таинствам дома Господня как к просто формальным обрядам... Он установил это служение, чтобы оно постоянно обращалось к нашему разуму, говоря о любви Бога, которую Он явил нам... Это служение не может совершаться без того, чтобы всякий раз при его повторении в нашем разуме не возникала цепочка мыслей, вызывающих в нас воспоминания о благословениях, доброте и благодеяниях, полученных нами от наших друзей и братьев и на время забытых нами. Святой Дух Своей оживляющей, побуждающей силой указывает нам на ту неблагодарность и недостаток любви, которые произрастают из горьких корней ожесточения и недовольства. Звено за звеном, цепь воспоминаний укрепляется при каждом повторении этого служения. Дух Божий совершает работу, воздействуя на умы людей. Недостатки характера, пренебрежение обязанностями, неблагодарность по отношению к Богу всплывают в нашем сознании, и мысли наши сосредотачиваются на Христе (Ревью энд Геральд, 1898,7 июня).

Приготовление сердца. В начале адвентистского движения, когда число наших сторонников было еще невелико, совершение таинств имело огромное значение и происходило с большой пользой для верующих. Накануне, в пятницу, каждый член Церкви старался очиститься от всего, что разделяло его с братьями и с Богом. Сердца тщательно исследовались, возносились ревностные молитвы о Божественном откровении о скрытых и неосознанных грехах, произносились признания в проявлении корыстолюбия в делах, в поспешно сказанных, необдуманных словах, в лелеемых грехах. Господь становился ближе, и мы чувствовали укрепление и ободрение (Рукопись 102, 1904).

Цель таинств. Примирение между братьями и сестрами является тем, ради чего было установлено таинство омовения ног. Примером нашего Господа и Учителя этот обряд смирения был установлен как священное таинство. Каждый раз при его совершении Христос присутствует на нем Своим Святым Духом. Именно этот Дух обличает сердца.

Когда Христос совершил это таинство со Своими учениками, осознание вины появилось у всех, кроме Иуды. Так и мы осознаем свою греховность, когда Христос будет говорить к нашим сердцам. Наши духовные источники пробудятся, разум оживится и воспрянет к деятельности и жизни, разрушив все барьеры, приводившие к разъединению и отчуждению. Грехи, совершенные прежде, станут для нас явными, как никогда ранее, ибо о них напомнит Святой Дух. И тогда слова Христа: "Если это знаете, блаженны вы, когда исполняете" - прозвучат для нас с новой силой (Ревью энд Геральд, 1902,4 ноября).

Испытание сердца. Таинство омовения ног стало религиозным служением... Оно было дано как испытание верности чад Божьих своему Отцу. Когда современный Израиль совершает священное таинство, обряд омовения ног должен предшествовать причащению символами тела и крови Христа.

Это таинство было дано во благо ученикам Христа. И Христос хочет донести до всех каждое из произнесенных Им слов: "Я дал вам пример, чтобы и вы делали то же, что Я сделал вам... Если это знаете, блаженны вы, когда исполняете". Он установил таким образом испытание истинного состояния ума и сердца всех, кто участвует в этом таинстве (Рукопись 8,1897).

Для всех времен и всех стран. Вместо национального празднества, которое отмечал еврейский народ, Христос установил памятное служение, таинство омовения ног и причастия, с тем чтобы данное служение совершалось Его последователями во все времена в каждой стране. В данном служении воспроизводится совершенное Христом, дабы каждый мог видеть, что истинное служение требует от человека самоотречения (Знамения времени, 1900, 16 мая).

Для постоянного напоминания. В этом последнем деянии Христос, разделяя со Своими учениками хлеб и вино, отдал Себя им как Искупитель в соответствии с новым заветом, провозглашающим и скрепляющим обетование, суть которого состоит в том, что каждому человеку, принявшему Христа верою, будут дарованы все благословения Небес как в этой жизни, так и в будущем бессмертии.

Новый завет надлежало утвердить Христовой Кровью, о чем Его избранному народу постоянно напоминала старая система жертвоприношений. Христос установил эту Вечерю для частого напоминания о Его жертве, о том, что Он отдал Свою жизнь во искупление грехов каждого, кто уверует в Него и примет Его. Участие в таинстве Вечери не является исключительной привилегией избранных, как того хотели бы многие. Каждый должен принимать в нем участие, тем самым говоря: "Я принимаю Христа как своего личного Спасителя. Он отдал Свою жизнь за меня, дабы я мог спастись от смерти" (Ревью энд Геральд, 1897,22 июня).

Достойный внимания опыт: правильный подход к заинтересовавшемуся служителю. Субботним утром, когда в церкви N. совершались таинства, среди собравшихся оказался брат N. Его пригласили присоединиться к обряду омовения ног, но он ответил, что предпочел бы лишь присутствовать при сем. Он спросил, обязательно ли его участие в омовении ног, чтобы затем участвовать в причастии. Наши братья заверили его, что ногоомовение не является обязательным и что его ждут у стола Господня. Эта суббота оставила у брата N. неизгладимые впечатления, он сказал о ней, как о самом счастливом дне в его жизни.

После этого брат выразил желание поговорить со мной, и у нас состоялась приятная беседа. Общаться с ним было очень интересно, и мы разделили с ним драгоценные минуты молитвы. Я уверена, что он - верный служитель Божий. Я дала ему мои книги "Великая борьба", "Патриархи и пророки" и "Путь ко Христу". Он, кажется, остался доволен и заверил, что хочет обрести как можно больше света, чтобы противостоять противникам нашей веры. Прежде чем отправиться домой, брат был крещен, и, возвратившись к себе, будет нести людям истину в своей общине (Рукопись 4, 1893).

Причастие, открытое для всех. Пример Христа не позволяет нам отстранять кого-либо от участия в Вечере Господней. Да, открытый грех исключает виновного. Этому ясно учит Святой Дух (см. 1 Кор. 5:11). В остальных же случаях никто не вправе выносить решение о чьей-то неготовности. Бог не позволил людям судить, кому дано участвовать в Вечере, а кто этого недостоин. Ибо кто может читать в сердце? Кто может отличить пшеницу от плевел? (Желание веков, с. 656).

Среди вас может оказаться человек, в сердце своем не соединившийся с истиной и святостью, но он, возможно, хочет принять участие в совершении таинств. Не запрещайте ему этого (Рукопись 47, 1897).

С благоговением. Все, связанное с таинствами и их совершением, следует проводить после самой тщательной подготовки. Цель каждого церковного таинства - поднимать дух. В их совершении не должно быть ничего вульгарного или низкопробного, сводящего их на уровень обыденного... Наших братьев и сестер следует воспитывать в благоговении и уважении к священному Божьему обряду (Рукопись 76, 1900).

Этот обряд нельзя совершать безразлично, но он должен быть проникнут искренностью, серьезностью и полным осознанием его цели и значения (Рукопись 8, 1897).

Благословенное собрание. Этот день явился самым драгоценным временем отрады для мой души. Небольшая группа верующих организовалась в церковь, и я встретилась с ними для совершения таинств. Я читала 13-ю главу Евангелия от Иоанна, и мне на ум приходили драгоценные мысли об этом таинстве смирения... Многое в данном простом обряде еще недостаточно оценено и осознано. Я обрела благословение разделить с ближними символы тела и крови нашего драгоценного Спасителя, Который стал грехом за нас, чтобы в Нем мы могли стать праведностью Божьей. Он понес наши грехи.

Сегодняшнее собрание оказалось весьма торжественным событием для всех присутствовавших. Рассказы о личном духовном опыте были замечательны. Каждый, чье имя называлось, с искренним желанием повествовал о себе. Я знаю, Сам Господь Иисус присутствовал среди нас и небеса радовались, видя, как люди следуют примеру Христа. В таких случаях Господь являет Себя особым образом, смягчая и смиряя души, изгоняя себялюбие, наполняя людей Святым Духом, неся любовь, благодать и мир в покаянное сердце.

Когда собрание завершилось и мы отправились в наши палатки, расположенные в лесу, мягкое, тихое, святое чувство наполняло наши сердца. Моя душа была полна радости и покоя (Рукопись 14, 1895).

См. также "Медицинский евангелизм", с. 513-551 (ориг.) и "Основы здорового образа жизни", с. 657-665 (ориг.).

Часть 9. Закрепление интереса

Призыв к окончательному решению

Не красноречием, но простыми уроками. Тот, кто ставит в своей проповеди на первое место красноречие, побуждает людей забыть ту истину, которая вкраплена в его ораторское искусство. Когда утихнут эмоции, обнаружится, что Слово Божье не проникло в разум и слушатели не продвинулись вперед в его понимании. Люди могут вспоминать с восхищением красноречие служителя, но они не приблизились к моменту принятия решения. Они обсуждают проповедь так же, как обсуждали бы пьесу, а служителя - как актера. Люди могут вновь прийти, чтобы послушать подобного же рода проповедь, но уйдут они опять с нетронутыми сердцами, так и не получив необходимой духовной пищи.

Не цветистые проповеди нам нужны, не поток слов, не имеющих смысла. Наши служители должны проповедовать так, чтобы это помогало людям постичь жизненно важные истины (Служители Евангелия, с. 153, 154).

Остающиеся в нерешительности после каждого собрания. В любой общине есть колеблющиеся души, которые почти убеждены в том, что нужно всецело посвятить себя Богу. Решение принимается не только для этой жизни, но и для вечности, однако слишком часто в сердце проповедника нет того духа и той силы истины, которую он пытается донести до людей, поэтому проповедник не обращается с прямым призывом к душам, висящим на волоске. В результате в сердцах обличаемых не остается глубокого впечатления, и они покидают собрание с меньшим желанием принять служение Христа, чем оно было у них до прихода в собрание. Обличаемые решают дождаться более благоприятной возможности, которая никогда не наступает (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 447).

Некоторые слушают последнюю в жизни проповедь. Часть присутствующих, возможно, слушают последнюю проповедь в своей жизни, а некоторым впоследствии, быть может, уже не удастся попасть в такое место, где они смогут выслушать целиком всю истину и ее практическое приложение к их жизни и сердцу. Упущенная золотая возможность теряется навсегда, но если бы в связи с теорией истины возвышался Христос и Его искупительная любовь, то это могло бы склонить людей на Его сторону (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 394).

Призыв в каждой проповеди. Имея на себе помазание Святого Духа и чувствуя бремя за души, служитель не распустит собрание, не представив ему Иисуса Христа, единственное прибежище для грешника, и не обратившись к людям с серьезными и пламенными призывами, которые дойдут до глубины их сердец. Служитель должен понимать, что он, возможно, не встретиться больше со своими слушателями до великого дня Божьего (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 316).

В каждой проповеди нужно обращаться к людям с пламенными призывами оставить свои грехи и обратиться ко Христу (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 396).

Призыв к принятию решения. На наших лагерных собраниях предпринимается слишком мало усилий для возрождения. Слишком мало людей, ищущих Господа. Служения возрождения должны проводиться от начала и до конца собрания. Нужно предпринять самые решительные усилия, чтобы пробудить людей. Пусть все видят вашу серьезность, ибо у вас есть чудесная весть с небес. Говорите людям, что Господь придет совершить суд и что ни цари, ни правители, ни богатство, ни влияние не могут отвратить грядущие суды. В заключение каждого собрания нужно призывать людей принять решение (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 64,65).

Смело провозглашать истину о субботе. Настали времена, когда истинная суббота должна быть возвещена людям и устно, и письменно. Когда четвертая заповедь Десятисловия, и люди, ее соблюдающие, находятся в пренебрежении и презрении, немногие верные ей знают, что пришло время не скрывать своих убеждений, но, напротив, возвысить Закон Иеговы, развернув знамя, на котором начертана трехангельская весть: "Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божий и веру в Иисуса" (Откр. 14:12)...

Истина не должна оставаться сокрытой, ее нельзя отрицать или замалчивать; ее следует смело провозглашать во всей полноте (Письмо 3, 1890).

Две крайности, влияющие на решение. Следует избегать двух крайностей. Одна из них заключается в опасении провозглашать весь план Божий, уподобляясь тем, кто возвещает: ""Мир! мир!", а мира нет", и вплетает в свою проповедь элементы, влияющие только на чувства людей, но оставляющие их сердца неизмененными...

Другая крайность проявляется в стремлении к постоянным нравоучениям в жесткой манере, не соответствующей христианскому духу, что заставляет людей предполагать, будто вы раздражены (Письмо 43, 1886).

Действия служителя могут помешать принятию решения. В прошлом манера работы брата N. представлялась мне следующим образом: казалось, будто он держал в руках вазу, наполненную самыми прекрасными фруктами, но предлагал их людям с таким видом и в такой манере, что никто не хотел брать эти плоды. Подобное слишком часто случается с духовными истинами, которые он предлагает людям. Когда брат N. раскрывает нашу весть, в его работу иногда вкрадывается дух не небесного происхождения. При этом слова и укоры произносятся столь резко и с таким напором, что отвращают слушателей от прекрасных истин, даруемых им.

Я видела брата N., когда смягчающий Дух Божий почивал на нем. Его любовь к истине была подлинной, а не просто на словах. Он взращивал и лелеял эту любовь к себе, и она все еще живет в его сердце. Но наш брат не умеет проявлять сострадание, нежность, дух любви Христовой... Он нуждается в том святом масле, которое изливается из золотых трубочек в сердца людей. И когда этот елей наполнит сердце брата N., Дух Божий почиет на нем (Рукопись 120, 1902).

Серьезная опасность отвержения света. Когда человек не желает признавать собственные грехи, игнорируя даже свидетельство, он приходит в состояние активного отвержения света и упорного сопротивления ему (Рукопись 13, 1892).

Ревностная работа ради спасения душ. Работайте ради спасения душ так, будто вы своими глазами видите всю небесную Вселенную, наблюдающую за вашими действиями. Каждый ангел в славе заинтересован в работе, совершаемой ради спасения душ. Мы не столь бдительны, как то необходимо. Все ангельское воинство помогает нам. "Господь Бог твой среди тебя, Он силен спасти тебя; возвеселится о тебе радостью, будет милостив по любви Своей, будет торжествовать о тебе с ликованием". О, зная это, разве не станем мы работать с упорством и верой! "В тот день скажут Иерусалиму: "не бойся", - и Сиону: "да не ослабевают руки твои!"". Имейте веру. Молитесь и веруйте, и увидите спасение Божье (Письмо 126, 1896).

Призыв к покаянию

Побуждение к принятию решения. Именно Святой Дух производит в душе человека работу, заставляя его ощутить нужду во Христе. Многие осознают свою греховность и чувствуют потребность в Спасителе, прощающем грех, но они просто-напросто не удовлетворены своими устремлениями и целями. И если не произойдет решительного взаимодействия их сердец с истиной, если они своевременно не услышат нужных слов, побуждающих к принятию решения под влиянием свидетельств, уже обретенных ими, то осознавшие свою вину пройдут стороной, не связав свою жизнь со Христом. Золотая возможность будет упущена, они не смирятся и будут все более удаляться от истины, от Иисуса, так и не встав на сторону Господа.

Итак, проповедник обязан не только нести людям Слово Божье с целью приведения их к осознанию своей греховности, но и стремиться возвысить перед ними Христа. Необходимо со всей ясностью донести до них требования Христа. Нужно побуждать людей к незамедлительному принятию решения твердо встать на сторону Господа (Письмо 29, 1890).

Вызывать отклик у слушателей. Пастор N. добился удивительных успехов в этой серии евангельских собраний. Его метод заключается в том, чтобы Писания объясняли сами себя, и Святой Дух привел к истине многие сердца. Людям ничего не остается, как принять ясное "Так говорит Господь...". Собрания проводились только по вечерам, когда люди свободны от работы и могут прийти послушать проповедь. После нескольких недель проповедования пастор представил людям истину о субботе, обосновывая, как и прежде, каждое свое утверждение библейскими текстами.

Первое собрание по вопросу о субботе проводилось в большом шатре. После того как пастор N. закончил говорить, произошло общее обсуждение, а затем он попросил всех, пришедших к осознанию истины и решивших покорится Слову Божьему, подняться. Пятьдесят душ откликнулось на этот призыв; их имена были записаны, и было назначено следующее собрание, на котором всем поднявшимся предлагалось свидетельствовать о своем обращении. Многие новообращенные тогда произнесли замечательные слова...

По прошествии нескольких недель прозвучал еще один призыв к тем, кто решил последовать истине. Число откликнувшихся на этот раз составило от двадцати пяти до тридцати. Несколько служителей присутствовали на этом собрании, произнеся прекрасные свидетельства (Письмо 372, 1906).

Отклик на истину в движении 1844 года. Таким же образом провозглашалась истина в 1842,1843 и 1844 годах... Проповедник не произносил лишних слов, но стремился явить слушателям Писание в его ясности и простоте. Часто звучали призывы к уверовавшим в истины, подтверждаемые Словом, с приглашением подняться со своих мест. И, как правило, немало людей откликались на эти призывы. Возносились молитвы за тех, кто желал получить особую помощь (Рукопись 105, 1906).

Новые проявления обращения. Мне хочется сказать братьям, проповедующим истину: каждое новое проявление обращения благодатью Божьей неверующих душ имеет Божественное происхождение. Все, что вы можете сделать для приведения душ к познанию истины, является средством, позволяющим сиять свету славы Божьей, свету, исходящему от лица Иисуса Христа. Направляйте помыслы к Тому, Кто руководит и управляет всем. Христос станет манной и духовной росой для этих новообращенных душ. В Нем нет никакой тьмы. Когда люди, обладающие духовным пониманием, проводят с ними библейские уроки и объясняют им, как покориться силе Святого Духа, чтобы твердо и окончательно утвердиться в истине, при этом явится сила Божья (Рукопись 105, 1906).

Частые призывы к аудитории. Отбросьте все проявления апатии и ведите людей к осознанию того, что в этих священных истинах заключаются жизнь или смерть каждого человека в зависимости от того, примет он истины или отвергнет их. Раскрывая слушателям испытующие истины, чаще спрашивайте, кто, услышав ныне слова Божьи, указывающие на их долг, желает посвятить свои сердца и умы и все свои привязанности Иисусу Христу (Письмо 8, 1895).

Личный разговор с теми, кто задает вопросы. По окончании собрания следует побеседовать с каждым лично, стараясь выяснить, как этот человек воспринимает услышанное, намерен ли применить эти истины в своей жизни. Присматриваясь к слушателям, отмечайте, у кого из них возник неподдельный интерес к тому, о чем вы проповедуете. Несколько слов, сказанных кому-то лично, сделают больше, чем целая проповедь (Рукопись 19, 1890).

Святой Дух делает призывы действенными. Если вы постоянно ищете Господа, отбрасывая всякое злоречие и себялюбие и пребывая непрестанно в молитве, Господь всегда будет с вами. Сила Святого Духа придаст действенность вашим усилиям и вашим призывам. Смиряйте себя пред Богом, чтобы Его силой вам подняться на более высокий уровень (Рукопись 20, 1905).

Любовь Иисуса трогает сердца. Бог и Его Возлюбленный Сын должны быть представлены людям во всем богатстве любви, которую Они явили человеку. Чтобы разрушить барьеры предрассудков и нераскаянности, о любви Христа необходимо говорить в каждой проповеди. Люди должны знать, как сильно Иисус любит их, какие свидетельства Своей любви Он дал им. Что может сравниться с той любовью, которую Бог явил человеку в крестной смерти Христа? Когда сердце проповедника исполнено любовью Иисуса, она обязательно будет явлена людям и окажет воздействие на их сердца (Письмо 48, 1886).

Помогайте душам обратиться

Опыт истинного обращения. Мне было показано, что многие люди не имеют точного представления о том, что такое обращение. Они часто слышат слова, повторяемые с кафедры: "Вы должны родиться свыше", "Вам надо обрести новое сердце". Эти слова ставят людей в тупик, и они не могут понять плана спасения.

Многие люди преткнулись и погибли из-за ошибочных доктрин, преподанных им отдельными служителями, относительно тех перемен, которые происходят при обращении. Некоторые не один год провели в унылом ожидании проявления какого-либо определенного свидетельства, указывающего на то, что они приняты Богом. Люди удалились от мирских соблазнов и находили радость в общении со слугами Божьими; и тем не менее они не смеют исповедовать Христа, поскольку полагают слишком самонадеянным для себя называться детьми Божьими. Они все ожидают тех особенных перемен в себе, связанных с обращением, в необходимости которых их уверили.

Спустя определенное время какая-то часть этих христиан действительно получает свидетельство того, что они приняты Богом, и в конце концов они отождествляют себя с Его народом. И с этого момента они отсчитывают время своего обращения. Но мне было показано, что данные братья и сестры были приняты в семью Божью значительно раньше. Бог принял их, когда эти люди осознали свою греховность и, утратив жажду мирских удовольствий, стали ревностно искать Бога. Однако, не понимая простоты плана спасения, они остались без многих преимуществ и благословений, которые могли обрести, если бы сразу уверовали, что Бог принял их, именно в тот момент, когда они впервые к Нему обратились.

Другие люди впадают в еще более опасное заблуждение. Они руководствуются импульсом. Они воспринимают наплыв чувств как свидетельство того, что они приняты Богом и обращены. Но основные принципы их жизни при этом не меняются. Свидетельства истинной работы благодати в сердце человека следует искать не в ощущениях, а в его жизни. "По плодам их, - сказал Христос, - узнаете их".

Многие драгоценные души, искренне желающие стать христианами, бредут, спотыкаясь, во тьме, ожидая сильного проявления чувств. Они ждут решающей перемены личных ощущений. Они надеются, что ими завладеет какая-то непреодолимая сила, над которой они не властны. Они игнорируют тот факт, что верующий во Христа должен совершать свое спасение в страхе и трепете.

Кающийся грешник не должен ограничиваться покаянием; чтобы Бог принял его, он должен выполнить свою часть работы. Ему надо верить, что Бог принимает его покаяние в соответствии с Его обетованием. "А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает" (Евр. 11:6).

Благодать воздействует на сердце человека не мгновенно. Ее работа зависит от постоянного бдения и веры в Божьи обетования. Покаянную, верующую душу, оберегающую свою веру и искренне стремящуюся к обновляющей благодати Христа, не отвергнет Бог. Он даст ей благодать, и служение ангелов поможет ей, если она твердо намерена идти по этому пути (Рукопись 55, 1910).

Разные пути обращения. Нет двух одинаковых людей, а потому и пути их обращения порой несхожи. Иисус воздействует на сердце человека, и грешник рождается заново к новой жизни. Часто души приходят ко Христу без сурового обличения, без сильных душевных страданий, без отчаянных мук раскаяния. Они взирали на вознесенного Спасителя, они жили, видели нужду своего сердца, видели законность Его требований; услышали Его голос, зовущий: "Следуй за Мною". Подобное обращение так же истинно, а религиозная жизнь так же бесспорна, как и у христиан, испытавших мучительный процесс раскаяния (Письмо 15а, 1890).

Обращение не совершается по точной методической схеме. Люди, пытающиеся предсказать точный путь религиозного опыта, который должен пережить человек, и стремящиеся с методической пунктуальностью раздавать людям свет и благодать, обретенные ими, на самом деле не имеют в себе достаточно от Святого Духа...

Хотя мы и не можем видеть Духа Божьего, но знаем, что люди, мертвые по преступлениям и грехам, осознают свою греховность и обращаются к Богу под воздействием Его Духа. Беспутные и беззаботные становятся серьезными, жестокосердые раскаиваются в своих грехах, а неверующие обретают веру. Игроки, пьяницы, распутники становятся уравновешенными, трезвыми и чистыми. Упорствующий противник Бога превращается в смиренного христианина. Наблюдая подобные перемены в характере людей, мы убеждаемся, что преобразующая сила Божья полностью изменяет всего человека. Мы не в состоянии видеть Святого Духа, но мы можем обнаружить свидетельства Его работы в преобразованной личности тех людей, что прежде были закоснелыми и ожесточенными грешниками. Как ветер обрушивается со всею силою на могучие деревья, ломая их, так и Святой Дух способен совершить огромные изменения в человеческих сердцах, и смертный человек не в силах установить границы деятельности Божьей.

Дух Божий проявляет Себя различными способами в Своем воздействии на разных людей. Один человек будет трепетать пред Словом Божьим под влиянием силы Святого Духа, его раскаяние окажется настолько глубоким, что в его сердце возникнет ураган чувств и все его существо падет ниц пред обличающей силой истины. Когда Господь дарует прощение кающейся душе, она исполняется пылкой любви к Богу, искреннего рвения и энергии. И тогда ничто уже не может подавить духа жизни, обретенного человеком. Отныне Христос обитает в нем источником воды, текущей в жизнь вечную. Любовь раскаявшегося человека становится столь же глубокой и пылкой, насколько глубокими были прежде отчаяние и муки. Его душа подобна прорвавшемуся источнику великой бездны, и он изливает благодарность, прославление, радость и ликование, которым вторят небесные арфы, возносящие гимны славы. Человек этот готов поведать историю своего преображения, но она вовсе не будет подобна точному методическому описанию. Его душа искуплена заслугами Иисуса Христа, и все его существо восторженно трепещет, осознавая спасение Божье.

Другие же люди приходят к Христу более спокойным путем. "Дух дышит, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа" (Ин. 3:8). Вы не можете видеть действующей силы, но вы способны обнаружить результаты ее действия. Когда Никодим спросил Иисуса: "Как это может быть?", Иисус ответил ему: "Ты - учитель Израилев, и этого ли не знаешь?" (Ин. 3:9, 10). Учитель в Израиле, человек из среды мудрецов, уверенный, что способен постичь глубины богословия, споткнулся на доктрине обращения! Он не желал принять истины, поскольку не понимал всего, что связано с воздействием силы Божьей, - и тем не менее Никодим принимал факты, связанные с природными явлениями, хотя и не всегда мог объяснить или даже понять их. Подобно людям всех времен, Никодим считал точное соблюдение внешней формы и обрядов более существенным для религии, чем глубокое воздействие Духа Божьего (Ре-вью энд Геральд, 1896, 5 мая).

Обращение ведет к послушанию. Обращение человеческой души не может не привести к значительным последствиям для нее, ибо оно является величайшим чудом, совершаемым Божественной силой. Подлинные результаты достигаются верой в Христа как личного Спасителя. Очищенные послушанием Закону Божьему, освященные совершенным соблюдением Его святой субботы, доверяющие, верующие, терпеливо ожидающие и ревностно совершающие свое спасение в страхе и трепете, мы познаем, что это Бог производит в нас хотение и действие по Своему благоволению (Рукопись 6,1900).

Освящение достигается только через практическое следование истине. Человек должен не только читать Слово Божье, полагая при этом, что поверхностное знание Слова совершит в нем преобразование характера и личности. Эту работу в состоянии исполнить лишь Тот, Кто есть путь, истина и жизнь. Можно твердо держаться определенных доктрин истины, можно возвращаться к ним вновь и вновь, пока вам не покажется, что вы уже владеете великими благословениями, которые несут эти доктрины. Однако можно владеть самыми могучими, величайшими истинами, и тем не менее держать их во внешнем дворе, где они будут мало влиять на повседневную жизнь и не сделают ее более цельной и благоухающей. Душа не освящается истиной, если истина эта не осуществляется в практической жизни (Письмо 16,1892).

Доктрины и членство в Церкви не заменят обращения. Все - простые и знатные - остаются в одинаковом положении, если они не обращены. Люди могут обращаться от одной доктрины к другой. Это происходит и будет происходить впредь. Паписты могут переходить из католицизма в протестантизм и оставаться при этом в неведении относительного истинного значения слов: "И дам вам сердце новое". Новые теории и присоединение к Церкви никого не приведет к новой жизни, даже если Церковь, к которой человек присоединился, стоит на истинном основании; связь с Церковью не заменяет обращения; запись в церковных книгах не будет иметь ни малейшего значения, если сердце ваше не претерпит истинных перемен...

Мы должны иметь нечто большее, чем рациональная вера в истину. Многие из иудеев верили, что Иисус был Сыном Божьим, но они были слишком горды и честолюбивы, чтобы покориться Ему. Они решили воспротивиться истине и упорствовали в своем неприятии. Они не приняли в сердце истины, какова она есть в Иисусе. Когда истина воспринимается лишь сознанием, когда сердце не затрагивается и не становится восприимчивым к ней, тогда под ее влиянием оказывается лишь разум человека. Но если истина воспринимается сердцем, она проходит через сознание человека, наполняя душу своими чистыми принципами. Святой Дух вкладывает истину в сердце человека, открывая ее красоту его разуму, и тогда преобразующая сила истины проявляется в характере и личности человека (Ревью энд Геральд, 1899, 14 февраля).

Обращение как результат объединенных усилий. В исцелении заблудших, погибающих душ не человек совершает работу спасения, но Бог трудится вместе с ним. "Мы соработ-ники у Бога". Мы должны трудиться в различных направлениях и применять разные методы, и пусть Бог работает в нас, открывая истину и Самого Себя как прощающего грех Спасителя (Письмо 20, 1893).

Помощь грешнику в обретении спасения. Наставляйте вовремя и не вовремя, предостерегайте молодых, убеждайте грешников, проявляя такую любовь к ним, которая присуща Христу. Когда из уст грешника исходит стенание: "О, грехи мои, грехи мои! Я боюсь, они настолько велики, что мне не получить прощения", пробуждайте в нем веру. Возносите Иисуса все выше и выше, восклицая: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира". Когда вы слышите плач: "Боже! будь милостив ко мне, грешнику", укажите страдающей душе на прощающего грех Спасителя как на ее убежище (Рукопись 138, 1897).

Ангелы возрадуются. Обращение душ к Богу является величайшим трудом, самой возвышенной работой, в которой может участвовать человек. В обращении душ открываются долготерпение Бога, Его безграничная любовь, Его святость, Его сила. Всякое истинное обращение прославляет Его и ангелы ликуют, воспевая: "Милость и истина сретятся, правда и мир облобызаются" (Письмо 121,1902).

Привлечение заинтересованных

Многие с тоской взирают на небеса. По всему миру люди с тоской взирают на небеса. Души, жаждущие света, благодати, Святого Духа, возносят к небу молитвы, прошения и проливают слезы. Они находятся на пороге Царствия Божьего и ждут, когда их пригласят войти (Деяния апостолов, с. 109).

Выходите на поиски погибающих. Всецело посвящая себя работе, мы тесно сотрудничаем с ангелами, мы соработники ангелам и Христу, между нами и Небесами воцаряется возвышенное, святое единство. Мы чуть ближе становимся к Небесам, чуть ближе к ангельскому воинству, чуть ближе к Иисусу. Так примемся же за это святое дело со всей энергией!

Не опускайте руки. Бог поможет нам, и ангелы Его помогут нам, ибо это и их работа, та самая работа, на которую они стремятся вдохновить нас...

Перед вами работа, которую надлежит исполнять ревностно. И когда вы найдете заблудшую овцу, обязательно приведите ее обратно в стадо и ни в коем случае не оставляйте ее, пока не убедитесь, что она в полной безопасности. Пусть Дух, Который пребывал в нашем Божественном Господе, почиет на вас. Именно этого нам не хватает. Иисус говорит нам: "Возлюбите друг друга, как Я возлюбил вас". Так идите же к погибшим овцам дома Израилева (Недатированная рукопись 141).

Держитесь Христа и привлекайте людей. Одной рукой служители должны держаться Христа, а другой - удерживать грешников, привлекая их к Спасителю (Ревью энд Геральд, 1903, 10 сентября).

Храните веру и надежду и приводите, да, приводите души на евангельский пир (Письмо 112, 1902).

Вы, быть может, не привлечете их вновь. Планируя проведение лагерных собраний, необходимо учитывать не только текущие задачи, но и последствия этих мероприятий. Ибо если после собраний люди, оказавшиеся под благоприятным впечатлением от услышанного и склонившиеся к обращению, все же не покорились Христу, то когда вы приедете к ним в следующий раз, вам будет труднее произвести на их разум столь же сильное впечатление и вы не сможете привлечь их вновь (Рукопись 196, 1890).

Принять решение стало труднее. В наши дни трудно приводить к познанию на личном опыте оживляющей, обновляющей и освящающей силы истины людей, считающих себя верующим в эту истину. Испытанное ими лично годы тому назад уступило место формализму и кругу привычных обрядов, заменивших силу и простоту истинной религии (Рукопись 104, 1898).

Притча: сбор созревающих плодов. Во сне, данном мне 29 сентября 1886 года, я шла вместе со множеством людей, которые искали ягоды... Так проходил день, и сделать удалось очень немного. Наконец я сказала: "Братья, вы называете это неудачной вылазкой. Если вы так же работаете, то отсутствие успеха меня не удивляет. Успех или неудача зависят от того, как вы беретесь за работу. Вот, здесь лежат ягоды, потому что я нашла их. Одни из вас тщетно обследовали низкие кусты; другие нашли немного ягод, но высокие кусты просто пропускали, потому что не ожидали найти на них ягод. Вы видите, что собранные мной плоды крупные и спелые. Пройдет еще немного времени, и поспеют остальные ягоды, и мы сможем пройти по кустам вновь. Именно так меня учили собирать ягоды. Если бы вы искали поблизости от повозки, вы бы тоже нашли ягоды...

Господь поместил эти плодоносящие кусты прямо в центре густонаселенных мест, и Он ожидает, что вы найдете ягоды. Но вы в целом были слишком поглощены едой и развлечениями. Вы отправились в поле без искренней решимости найти плоды...

Работая как следует, вы научите молодых работников тому, что еда и развлечения суть вещи малозначимые. Понадобилось много труда для того, чтобы доставить сюда повозку с припасами, но вы больше думали о припасах, чем о плодах, которые необходимо привезти домой как результат ваших трудов. Следует проявлять усердие - вначале собирать ягоды, которые ближе к вам, а затем искать подальше. Вскоре можно вернуться и вновь осмотреть все поблизости, и тогда вы добьетесь успеха" (Служители Евангелия, с. 136,139).

Боритесь на стороне Бога за спасение душ. Если бы мы так же болели душой, как Джон Нокс за свою страну, когда молил Бога о Шотландии, то обрели бы немалый успех. Нокс восклицал: "Дай мне Шотландию, Господи, или я умру". И когда мы возьмемся за нашу работу и будем бороться с Богом, говоря: "Я должен получить эти души; я никогда не откажусь от борьбы", тогда увидим, что Бог с благоволением относится к нашим усилиям (Рукопись 14,1887).

Не торопите события. По мере того как люди начинают проявлять интерес к истине, не торопитесь с поспешным сбором урожая ваших трудов; старайтесь укрепить в людях уверенность в том, что, став перед необходимостью принимать решение, они смогут обрести истину, путь и жизнь (Письмо 7, 1885).

Методы закрепления принятых решений

Христос обращался прямо к слушателям. Даже толпа, так часто следовавшая по Его стопам, не была для Христа безликой массой людей. Он взывал непосредственно к каждому уму и обращался к каждому сердцу. Он наблюдал за лицами слушателей, замечал в них просветление или быстрый ответный взгляд, который свидетельствовал, что истина коснулась души. И тогда в Его сердце слагался ответный аккорд сочувственной радости (Воспитание, с. 231).

Он наблюдал за выражением лиц. С глубокой серьезностью Иисус наблюдал за переменами, происходившими с Его слушателями. Отрадно было Ему глядеть на лица, выражавшие заинтересованность и удовлетворение. Когда, разрушив стену себялюбия, стрелы истины попадали в сердце, ведя к покаянию и пробуждая благодарность, Спаситель радовался. Взглядом скользнув по толпе слушателей, Он узнавал знакомых, и лицо Его светлело: Он видел многообещающих подданных Своего Царства. Когда напрямую высказанное слово затрагивало почитаемого кумира, то по холодным, неприветливым лицам Он видел, что они не радовались свету. Люди, отказывающиеся принять весть мира, вызывали Его глубокую скорбь (Желание веков, с. 255).

Призыв к принятию решения. Проповедуя людям, постоянно стремитесь к искренности и определенности. Ваша проповедь может быть превосходной, являясь как раз тем хлебом, в котором нуждаются люди, но она к тому же должна сочетать определенность с настойчивыми и убедительными призывами...

Излагайте ясное "Так говорит Господь" с властью и возвышайте мудрость Божью в Его написанном Слове. Подводите людей к принятию решения, донося до них голос Библии. Пусть они знают, что вы говорите им только то, что вам известно, и свидетельствуете о том, что есть истина, ибо ее изрек Бог. Ваша проповедь должна быть краткой и конкретной, и в нужный момент ее надо завершить призывом к принятию решения. Не излагайте истину формально, но пусть сердца оживятся Духом Божьим, и пусть ваши слова звучат с такой определенностью, чтобы люди, слышащие их, поверили - истина является реальностью для вас (Письмо 8, 1895).

Не упускайте истинной цели вашей работы. Проповедь Писания не должна быть способом тщеславного возвеличения служителя, открывающего Слово другим людям. Нынешняя наша задача состоит в том, чтобы помогать служителям и студентам раскрывать Писание в серьезном, торжественном и простом стиле, не тратя напрасно времени в этой великой работе. Не упускайте из виду истинной цели вашего труда, поскольку слишком мало осталось времени на открытие людям всего того, что должно быть им ныне открыто; потребуется вечность для познания Писания во всей его широте и долготе, глубине и высоте. Для некоторых душ больше внимания следует сосредоточить на одних аспектах истины, для других же более важными могут оказаться иные истины. Так что наставление в учениях Писания требует большого умения (Рукопись 153, 1898).

Постоянное продвижение вперед. Нам не следует думать так: "Мы обладаем истиной во всей полноте, мы понимаем основные положения нашей веры и теперь можем покоиться на этом познании". Истина постоянно движется вперед, и нам необходимо ходить во все возрастающем свете.

Один из братьев спросил меня: "Сестра Уайт, вы считаете, что нам надо самостоятельно постигать истину? Почему мы не можем воспринять истины, собранные другими людьми, и поверить им, поскольку они уже исследовали эти вопросы? Ведь в таком случае нам не нужно напрягать свой разум для повторного исследования. Разве вы не считаете, что люди, донесшие нам истину из прошлых веков, обретали вдохновение от Бога?"

Я не утверждаю, что они не были направляемы Богом, ибо Христос ведет ко всякой истине, но когда речь идет о богодухновенности в полном смысле слова, я отвечаю на этот вопрос: "Нет!"

Наши сердца должны быть наполнены живой верой, и мы обязаны стремиться к большему познанию и обретению все большего и большего света (Ревью энд Геральд, 1890,25 марта).

Наступайте на врага. Мы живем в опасное время и нуждаемся в благодати, помогающей нам обратить в бегство вражеские силы. Дорогой брат, вам необходима большая вера, большая решительность и смелость в ваших трудах. Необходимо избавляться от робости и переходить в наступление... Наша борьба приобретает наступательный характер. Усилия же ваши слишком робки. Вам необходимо проявлять упорную настойчивость в ваших действиях, иначе их результаты разочаруют вас. Бывают времена, когда приходится активно наступать на врага. Изучайте методы и способы работы с людьми. Идите прямо к ним и говорите с ними... Пусть люди осознают, что именно вы обладаете вестью, означающей для них жизнь, вечную жизнь, если они ее примут. Если что и способно вдохновить душу, так это провозглашение последней вести милости к погибающему миру. Но когда люди отвергнут эту весть, ее провозглашение станет для них запахом смертоносным на смерть. Поэтому необходима ревностная работа, дабы ваши труды не оказались напрасны. О, если бы вы осознали это и в силе Божьей могли вселять истину в сердца людей! Придавайте своим словам должную силу, раскрывайте перед людьми жизненную необходимость истины! (Письмо 8, 1895).

Необходимый напор. Нам нужна осторожность, но, в то время как отдельные работники проявляют сдержанность и обоснованную неспешность, рядом с ними должны трудиться братья, понимающие необходимость определенного напора в работе, иначе мы не сделаем многого из того, что можно было бы совершить. Ценные возможности окажутся упущенными, а часть работников не увидят открывающегося провидения Божьего.

Если людей, склонившихся к обращению, не привести как можно раньше к принятию необходимого решения, они рискуют постепенно утратить свою убежденность...

Зачастую случается так, что собрание уже готово воспринять истину о соблюдении субботы и сердца людей уже склоняются к этому, но обсуждение вопроса о субботе откладывается из опасения неудачи. Так бывало, и результат подобного промедления оказывался неблагоприятным. Не надо забывать, что Бог сделал нас хранителями священной истины; мы обладаем вестью, спасительной вестью, которую нам поручено нести в мир, и результаты ее возвещения пребудут в вечности. Мы как народ обладаем дарованным нам светом, предназначенным осветить мир (Письмо 31,1892).

Сила Духа для победы. Со стоящими на грани погибели говорите так, чтобы они воочию увидели Иисуса, умирающего на кресте, дабы им обрести прощение. Обращайтесь к грешнику, имея сердце, исполненное нежной, сострадающей любви Христа. Пусть в вашем голосе звучит глубокая искренность, но ни одной резкой, громкой ноты не должно исходить от вас, когда вы пытаетесь приобрести душу для Христа, дабы она жила, взирая на Него. Прежде всего позаботьтесь о посвящении Богу своей собственной души. Когда вы взираете на нашего Ходатая на небесах, ваше сердце должно сокрушиться. Тогда, смягченные и покорные, вы сможете обратиться к кающимся грешникам, поскольку сами ощутили силу искупительной любви. Молитесь вместе с этими душами, с верою приводите их к подножию креста, ведите их разум рука об руку с вашим собственным разумом и направляйте их взгляд веры туда, куда и вы взираете, то есть на Иисуса, понесшего наш грех. Помогите людям оторвать их взор от жалкого, греховного "я" и направить его на Спасителя, тогда победа будет обеспечена...

Наша великая нужда заключается в том, чтобы в нас совершал служение Святой Дух. Он всецело Божествен как в Своем действии, так и в Своих проявлениях. Бог желает наделить вас благодатным духовным даром, и, получив его, вы будете работать с такой силой, какую никогда ранее не ощущали в себе. Тогда любовь, вера и надежда будут постоянно пребывать в вас. Вы можете продвигаться в своем деле с верою, зная, что Святой Дух сопровождает вас (Письмо 77, 1895).

Святой Дух воздействует на людей истиной. Святой Дух делает истину впечатляющей. Всегда несите людям истину, показывая ее применение на практике (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 57).

От наших слов и методов зависят решения, которые примут люди. Увидев вчера это собрание, я думала о том, что вот в эти минуты во время данной встречи, а также после нее люди будут приходить к тем или иным решениям, определяющим их дальнейшую жизнь. Среди них окажутся те, кто навеки останется под черным полотнищем сил тьмы, но будут и вставшие под окрашенное кровью знамя Князя Еммануила. Наши слова, манера изложения и тон голоса могут склонить колеблющийся разум за или против истины, поэтому в каждой беседе необходимо, независимо от того, посвящена она какой-либо доктрине или нет, присутствие Иисуса Христа, явленного людям вполне определенно, так, как это делал Иоанн Креститель, провозглашавший: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира".

Всякое резкое или язвительное выражение, которое вы привыкли употреблять как служитель или рядовой член Церкви, должно быть отвергнуто, равно как и обыкновение обрушивать на слушателей самые сложные вопросы, которые они, подобно младенцу, непривыкшему к твердой пище, еще не способны усвоить. Людей нужно мягко направлять, Христос должен быть вплетен во все рассуждения как прочная нить в ткань. Христос, Христос и еще раз Христос должен пребывать во всем, и мое сердце ощущает потребность в Христе как никогда ранее.

Есть люди несведущие, они ничего не знают об истине, но внимают служителям, наставляющим их по-своему. Когда эти люди слышат истолкование Слова Божьего во всей его чистоте и видят, что говорит Слово Божье, каким будет их следующий шаг? Лишь немногие из них встанут на сторону Слова. Но я говорю вам: будьте весьма осторожны, обращаясь со Словом, ибо от Слова зависят решения, которые примут люди. Пусть мечом будет Слово Божье, а не ваши слова. Но когда люди будут принимать свое решение, каким оно будет? (Рукопись 42,1894).

Урожай, созревающий позднее. Священники убедились в Божественной силе Спасителя... Многие отвергли свет, но он был дарован не напрасно. Он коснулся многих сердец, хотя внешне это какое-то время и не проявлялось. Во время земной жизни Спасителя казалось, что Его служение вызывало очень мало ответной любви у священников и учителей. Но после Его вознесения "из священников очень многие покорились вере" (Деян. 6:7) (Желание веков, с. 266).

Приготовьте сердца слушающих. Почему Христос выходил к морю и поднимался на холмы? Потому что Ему надлежало дать людям Слово жизни. Они не воспринимали его в сей же час. Так и ныне многие не воспринимают Слово сразу же, но услышанное ими Слово влияет на их жизнь; и когда весть зазвучит громко, они будут готовы ее воспринять. Их колебания не будут долгими, они выйдут вперед и займут свое место среди Божьего народа (Рукопись 196, 1890).

Предубеждения и сопротивление истине

Сопротивление. Несущим закваску истины в мир, наполненный ложными теориями и учениями, следует ожидать любого сопротивления. Орудия сатаны обрушат огонь на провозглашающих истину, и ее знаменосцам надо готовиться к такому презрению и поношению, которое трудно вынести (Ревью энд Геральд, 1902, 14 октября).

Реформа порождает сопротивление. Иисуса и Его учеников окружала атмосфера фанатизма, гордыни, предрассудков, неверия и ненависти. Люди верили ложным учениям, и лишь объединенные, настойчивые усилия могли принести какой-либо успех. Но великую работу по спасению душ нельзя было откладывать из-за трудностей, вставших на ее пути. О Сыне Божьем *написано, что Он "не ослабеет и не изнеможет".

Нам предстоит совершить великую работу. Церкви Христовой доверено дело, в котором заинтересованы и активно участвуют Небеса. Иисус сказал: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари". И в наш век эта работа встречает те же трудности, что вставали на пути Иисуса, и их же приходилось преодолевать реформаторам всех времен. Но мы должны твердо встать на сторону Христа и продвигаться вперед с верой в Бога (Ревью энд Геральд, 1888, 13 марта). Предубеждение отвергает свет. В сердце человека заключено нечто, противящееся истине и праведности... Чудотворная сила Христа свидетельствовала, что Он является Сыном Божьим. В городах Иудеи были даны поразительные свидетельства Божественности и мессианства Христа... Но даже Он, являющийся Светом и истиной, с трудом преодолевал предубеждения, которые, переполняя сердца иудеев, не позволили им воспринять данные Христом свидетельства. Они с пренебрежением отвергли слова Христа (Рукопись 104,1898).

Лучше всего держаться позитивных суждений. Зачастую, пытаясь представить людям истину, вы встретите противостояние, но если вы вступите в спор, он только усилит противостояние, а это вам не позволительно. Придерживайтесь позитивных утверждений. Ангелы Божьи наблюдают за вами, и им известно, как оказать влияние на людей, оппозицию которых вы отказываетесь встречать спором. Не задерживайтесь на отрицательной стороне поднимаемых вопросов, но направьте свой ум на позитивные истины, закрепите их путем глубокого изучения, настойчивой молитвы и сердечного посвящения. Сохраняйте ваши светильники в надлежащем состоянии, и пусть они горят, распространяя яркие лучи, дабы люди, видя ваши добрые дела, прославляли вашего Небесного Отца.

Если бы Христос не придерживался позитивных утверждений во время Его испытания в пустыне, Он утратил бы все, что намеревался обрести. Следовать в этом Христову примеру - значит наилучшим образом обойтись с нашими оппонентами. Когда мы повторяем ими же сказанное, мы усиливаем их аргументацию. Всегда придерживайтесь положительных утверждений. Может случиться так, что человек, спорящий с вами, понесет ваши слова в свой дом и обратится к тем здравым истинам, которые он понял.

Часто я советовала нашим братьям: "Ваши оппоненты будут говорить о вашей работе вещи, не соответствующие действительности. Не повторяйте их слов, но придерживайтесь своих утверждений живой истины, и тогда ангелы Божьи откроют перед вами путь. Великий труд должен быть продолжен нами, и это необходимо делать благоразумно. Никогда же не будем поддаваться возбуждению и недобрым чувствам. Христос не допускал этого, а Он во всем наш пример. Для совершения вверенного нам дела мы весьма нуждаемся в небесной, освященной, смиренной мудрости, и гораздо меньше в своем "я". Нам следует твердо полагаться на Божественную силу" (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 147, 148).

Встречаясь с сопротивлением, сдерживайте свой язык. Встречая возражения, вы можете поддаться искушению и ответить в резком, повышенном тоне, если не будете постоянно смягчать и смирять себя созерцанием Христа, произнося в своем сердце молитву: "Будь, Господи, примером мне". Постоянно взирая на Иисуса, следуя Его Духу, вы сможете изложить людям истину такой, какова она в Иисусе...

Любовь должна быть господствующим элементом всей нашей работы. Говоря о людях, которые не верят так, как верим мы, каждый проповедник обязан остерегаться суровых и осуждающих высказываний. Необходимо лишь являть людям истину, и пусть сама истина и Святой Дух Божий обличают и судят; но не позволяйте вашим словам ранить души других людей...

Не произносите ни одного резкого слова, оставьте при себе все обличительные речи, которые вы готовы произнести; будьте тверды как сталь и мудры как змея в отношении принципиальных вопросов, но при этом оставайтесь кроткими как голубь. Если вы не желаете кого-либо обидеть, вам придется избегать резких, холодных и суровых слов... Из всех людей на свете именно реформаторы обязаны быть самыми бескорыстными, добрыми и любезными, изучая Христовы пути, слова и дела (Письмо 11, 1894).

Дух противоречия. Не лелейте в себе духа противоречия. Обличительные речи не приносят много добра. Наилучшим способом разрушения ложной доктрины является проповедь истины. Держитесь позитивных утверждений. Пусть драгоценные истины Евангелия поражают силу зла. Проявляйте по отношению к заблуждающимся мягкий, сочувственный дух, будьте ближе к сердцам людей (Письмо 190, 1902).

Сарказм оскорбителен для людей. Если в ходе беседы вы с горьким сарказмом обличаете то, что вам очень хочется осудить, значит, вы рискуете оскорбить чувства ваших слушателей, и у них пропадет желание слушать вас дальше. Тщательно избегайте любой суровой речи, способной обидеть тех, кого вы стремитесь спасти от заблуждения, ибо впоследствии трудно будет преодолеть в людях чувство антагонизма, вызванное вашими словами...

Если вы искорените плевелы из своей речи, ваше доброе влияние возрастет (Письмо 366,1906).

Не провоцируйте преследования. Каждому из нас следует осознать, что ни в коем случае нельзя провоцировать преследования. Не надо использовать слова, звучащие резко и осуждающе. Избегайте их при написании статей, в любом разговоре или обращении. Пусть само Слово Божье обличает и порицает; смертный же человек пусть укроется в Иисусе Христе и пребывает в Нем. Пусть явится Дух Христов, сами же будьте осмотрительны в словах, чтобы они не вызвали смертельного сопротивления у тех, кто не принадлежит к нашей вере, и чтобы сатана не смог использовать неосторожные слова как препятствие на нашем пути...

Нам всем нужно иметь в наших душах больше глубокой любви Иисуса и гораздо меньше природной импульсивности. Мы рискуем своими словами возвести препятствия на своем же пути, возбуждая в мужах, облеченных властью, дух противления еще до того, как люди будут просвещены относительно вести, которую Бог нам доверил нести. Бог не одобрит нас, если мы своими собственными действиями воспрепятствуем истине достичь людей (Недатированная рукопись 79).

Наши противники способствуют провозглашению истины. Сатана весьма изобретателен в измышлении способов сопротивления истине. Но я призываю вас поверить словам, которые я вам говорю сегодня: истина небесного происхождения устоит, противоборствуя сатанинской лжи, и обязательно превозможет ее... Противодействие истине лишь способствует тому, что она открывается в более ясном и четком свете. Чем сильнее выступления против истины, тем ярче она сияет. Так полируются драгоценные металлы и камни. Всегда надо помнить, что каждое слово клеветы и злословия, произнесенное в адрес истины, каждое намеренное искажение ее ценности лишь пробуждает внимание к ней, приводя людей к более тесному исследованию спасительной истины. Истину начинают ценить больше, со всех сторон открывается ее новая красота и великая ценность (Рукопись 8а, 1888).

Относитесь с уважением к вашим оппонентам. Мы должны быть готовы встретить неверие и противодействие. Истина вынуждена всегда сталкиваться с этими факторами. Но, встречая самое ожесточенное сопротивление, не осуждайте своих противников. Они могут, как в свое время Павел, полагать, что служат Богу, и к таким нам следует проявлять терпение и кротость...

Господь хочет, чтобы Его народ использовал разные методы, только не осуждение заблуждения, даже если осуждение это будет справедливым. Он хочет, чтобы мы делали нечто большее, чем опровергали обвинения наших врагов, ибо это оттолкнет их еще дальше от истины. Дело, которое Христос пришел исполнить в нашем мире, заключалось не в том, чтобы возводить преграды и постоянно говорить людям, что они неправы. Тому, кто рассчитывает просвещать обманутых людей, необходимо сблизиться с ними и трудиться для них с любовью. Он должен стать центром святого влияния.

Защищая истину, даже к самым злейшим противникам нужно обращаться с уважением и почтением. Некоторые из них не отзовутся на наши усилия, но тогда они пренебрегут евангельским приглашением. Другие - даже те, о которых мы думали, что они перешли предел Божьей милости, - будут приобретены для Христа. Завершающим делом в борьбе может стать просвещение тех, кто не отверг свет и свидетельства, но пребывал в полночной тьме и по неведению, работая против истины. Поэтому с каждым обращайтесь как с искренним человеком. Не говорите слов и не совершайте дел, которые могут кого-либо утвердить в неверии (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 120-122).

Помощь во всех затруднениях. Каждый учитель истины, каждый соработник Бога пройдет через душевные муки и трудности, когда его вера и терпение будут сурово испытаны. С помощью благодати Христовой вам надлежит готовиться идти вперед, даже если препоны на вашем пути кажутся непреодолимыми. Во времена испытаний вы будете иметь постоянную поддержку. Господь допускает всяческие преграды на вашем пути, дабы вы взыскали Его - вашу силу и упование. Настойчиво молитесь о мудрости, исходящей от Бога; Он откроет вам путь и дарует драгоценные победы, если вы будете смиренно ходить пред Ним (Особые свидетельства, серия А, No 7, с. 18).

Крещение и церковное членства

Крещение - необходимый шаг в обращении. Покаяние, вера и крещение являются необходимыми шагами в обращении (Письмо 174, 1909).

Закрепляйте решимость принять крещение. Души, пришедшие к убеждению в истине, необходимо посещать, с ними нужно работать. Грешники нуждаются в особых трудах, дабы они обратились и приняли крещение (Рукопись 17, 1908).

Знамение вхождения в Его Царство. Христос сделал крещение знамением вхождения в Его духовное Царство. Он поставил его определенным условием, с которым должны согласиться все, кто желает признать авторитет Отца, Сына и Святого Духа. Прежде чем человек обретет дом в Церкви, прежде чем он переступит порог Царства Божьего, он должен принять печать Божественного имени, "Господь оправдание наше" (Иер. 23:6).

Крещение - это самое торжественное отречение от мира. Люди, крещающиеся в триединое имя Отца, Сына и Святого Духа, в самом начале своей христианской жизни публично заявляют, что они отказываются служить сатане и становятся членами царственной семьи, детьми Небесного Царя. Они повинуются повелению: "Выйдите из среды их и отделитесь... и не прикасайтесь к нечистому". И для них исполняется обетование: "Я прииму вас. И буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель" (2 Кор. 6:17, 18) (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 91).

Клятва верности христианина. Когда христиане совершают торжественный обряд крещения, Христос принимает их клятву в преданности Ему. Это их клятва верности. Христиане принимают крещение во имя Отца, Сына и Святого Духа, объединяясь тем самым с тремя великими силами Небесными. Они обязуются отречься от мира и соблюдать законы Царства Божьего. Впредь они должны ходить в обновленной жизни, отказываясь следовать людским обычаям и идти неправедным путем. Им надлежит подчиняться установлениям Царства Небесного, искать только славы Божьей. Если христиане останутся верны этой клятве, они обретут благодать и силу, которые позволят им исполнить всякую правду. "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Ин. 1:12) (Письмо 129, 1903).

Через обращение к истине. Приготовление к крещению - это вопрос, которому необходимо уделять особое внимание. Новообращенных следует тщательно наставить в ясном "Так говорит Господь". Необходимо читать и пункт за пунктом объяснять им Слово Господа.

Каждый, вступающий в новую жизнь, должен еще до крещения осознать, что Господь требует от него безраздельной преданности... Практическое следование истине имеет огромное значение. О характере дерева судят по его плодам. Четкая и определенная разделяющая линия будет проходить между теми, кто любит Бога и соблюдает Его заповеди, и теми, кто не любит Его и не чтит Его установления. Необходимо всецелое обращение к истине (Рукопись 56, 1900).

Допускать тех, кто полностью определил свое отношение к Богу. Изъявляющие желание принять крещение не подвергаются достаточно строгому испытанию, как это должно быть. Желающих следует допускать к крещению тогда только, когда они продемонстрируют полное осознание своей позиции (Свидетельства для проповедников, с. 128).

Тщательная подготовка к крещению. Кандидатов ко крещению необходимо тщательнее готовить. Они нуждаются в более глубоком наставлении, чем то, что обычно дается им. Тем, кто недавно пришел к истине, нужно разъяснять принципы христианской жизни. Никто не может полагаться на свое исповедание веры как на доказательство того, что он имеет спасительную связь со Христом. Мы должны не только говорить: "Я верю", но и жить в согласии с истиной. Только сообразуя свои слова, манеры и характер с волей Божьей, мы доказываем, что имеем связь с Ним. Всякий раз, когда кто-либо отрекается от греха, который есть беззаконие, его жизнь приводится в совершенное повиновение и соответствие закону. Это и есть работа Святого Духа. Свет внимательно исследуемого Слова, голос совести, воздействие Духа рождают в сердце истинную любовь ко Христу, Который отдал Себя в жертву для искупления человека, его духа, души и тела. Любовь проявляет себя в послушании (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 91, 92).

Крещение детей. Родителям, дети которых желают принять крещение, надо потрудиться; им следует верно наставить детей и побудить их исследовать себя. Крещение - это самый священный и важный обряд, и люди должны вполне понимать его значение. Он означает покаяние во грехах и начало новой жизни во Христе Иисусе. Здесь не должно быть неуместной поспешности в принятии таинства. Пусть родители и дети принимают во внимание необходимую цену. Соглашаясь на крещение своих детей, родители дают святой обет самим себе быть верными управителями детей, наставлять их в деле формирования характера. Они обещают с особым интересом оберегать этих овечек стада, чтобы они не бесчестили веру, которую исповедуют.

Необходимо с самых ранних лет давать детям духовные наставления, причем наставлять следует не в духе осуждения, но в духе радости и счастья. Матерям надо неустанно бодрствовать, чтобы искушения не прокрались к детям в том виде, в котором они не могли бы распознать их. Родители должны оберегать своих детей с помощью мудрых, добрых наставлений. Как лучшие друзья этих неопытных созданий родители обязаны помогать им побеждать, быть победителями. Родителям надо принимать во внимание, что их дорогие дети, старающиеся поступать справедливо, являются маленькими членами Божьей семьи, и им следует быть искренне заинтересованными в том, чтобы помогать детям выравнивать стези на царственном пути послушания. С нежной заинтересованностью родители должны учить день за днем их тому, что значит быть детьми Божьими и как отдавать волю в послушание Ему. Учите детей, что послушание Богу подразумевает послушание родителям. Это должно быть ежедневной, ежечасной работой. Родители, бодрствуйте, бодрствуйте и молитесь, и делайте ваших детей своими соработниками.

Когда приходит самый счастливый период в жизни детей, когда они всем сердцем любят Иисуса и желают принять крещение, тогда поступайте с ними верно. Прежде чем они совершат обряд крещения, спросите их, является ли главной целью их жизни труд для Бога. Затем расскажите им, с чего следует начинать. Это первые уроки, и они значат очень и очень много. Простыми словами учите детей, как им совершить свое первое служение Богу. Сделайте работу как можно более понятной. Объясните, что значит отдать себя Господу, как делать, пользуясь советом родителей-христиан именно то, что предписывает Его Слово.

После добросовестного труда, если вы удовлетворены тем, как ваши дети понимают смысл обращения и крещения и что они уже являются поистине обращенными, пусть они будут крещены. Но, я повторяю, прежде всего приготовьте себя к служению верных пастырей, чтобы направлять стопы неопытных детей на узкий путь послушания. Бог должен действовать через родителей, чтобы они могли подавать своим детям правильный пример в любви, обходительности, христианском смирении и в полной отдаче себя Христу. Если вы даете свое согласие на крещение ваших детей, а затем позволяете им поступать по их выбору, не сознавая особого долга хранить их стопы на прямой стезе, значит, вы сами понесете ответственность в том случае, если дети утратят веру, мужество и интерес к истине (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 93-95).

Приготовление молодежи к крещению. Кандидатам, достигшим зрелости, следует понимать свои обязанности лучше, чем их младшим братьям и сестрам; но пастор церкви должен трудиться ради этих душ. У них есть порочные наклонности и привычки? Долг пастора состоит в том, чтобы проводить особые встречи с кандидатами на крещение. Устраивайте с ними библейские чтения, беседуйте и молитесь с ними и ясно излагайте им Божьи требования. Зачитайте им учение Библии об обращении. Покажите, что является плодом обращения, доказательством того, что они любят Бога. Откройте им, что истинное обращение - это перемена в сердце, в мыслях и намерениях. Порочные привычки должны быть оставлены. Грехи злоречия, зависти, непослушания должны быть отвергнуты. Необходимо бороться с каждой греховной чертой характера. И тогда верующий сможет осознанно применить к себе обетование: "Просите, и дано будет вам" (Мф. 7:7) (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 95).

Испытание кандидатов на крещение. Собирающиеся креститься не проходят стадию ученичества в той мере, в какой это должно быть. Необходимо выяснить, будут ли кандидаты просто называться адвентистами седьмого дня или они готовы встать на сторону Господа, выйти из мира, отделиться и не прикасаться к нечистому. Перед крещением нужно тщательно расспросить кандидатов об их жизни. Пусть эта беседа будет не холодной и сдержанной, но доброжелательной и нежной; укажите новообращенным на Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира. Доведите до разума кандидатов на крещение требования Евангелия.

Одним из вопросов, по поводу которого должны быть наставлены недавно пришедшие к вере, является их отношение к одежде. С новообращенными нужно обходиться правильно. Тщеславны ли они в одежде? Лелеют ли они гордость в сердце? Идолопоклонство в одежде - это нравственная болезнь, ее нельзя брать с собой в новую жизнь. В большинстве случаев подчинение евангельским условиям требует решительной перемены в одежде.

В одежде не должно быть небрежности. Ради Христа, свидетелями Которого мы являемся, нам надо стараться выглядеть как можно лучше. На время служения в скинии Бог определил каждую деталь одежды священников. Нас учат, что Он обращает внимание на одежду тех, кто служит Ему. Весьма определенными являются указания в отношении одежды Аарона, потому что его облачение было символичным. Так и одежда последователей Христа должна быть символичной. Во всем нам надо выглядеть Его представителями. Наш внешний вид во всех отношениях должен быть опрятным, скромным и чистым. Слово Божье не одобряет перемен в одежде, сделанных только в угоду моде, лишь бы мы выглядели по-мирски. Христиане не должны украшать себя роскошными одеяниями или драгоценностями.

Слова Писания относительно наших платьев и костюмов необходимо внимательно изучать. Нам надо понять то, что Господь небес ценит даже в вопросе одежды. Все, искренне желающие иметь благодать Христову, будут внимать драгоценным словам наставления, вдохновленного Богом. Даже стиль одежды отражает евангельскую истину.

Кто изучает жизнь Христа и проводит в жизнь Его учение, те уподобятся Христу. Их влияние будет подобно Его влиянию. Они явят здравый характер. Ходя смиренным путем послушания и исполняя волю Божью, они будут оказывать влияние, которое засвидетельствует продвижение дела Божьего и здоровую чистоту Его работы. В таких вполне обращенных душах мир должен видеть свидетельство освящающего воздействия истины на человеческий характер.

Познание Бога и Иисуса Христа, выраженное в характере, возвышается над всем, что есть на небе и на земле. Это наивысшее образование. Это ключ, открывающий врата небесного града. Бог хочет, чтобы все, облекшиеся во Христа посредством крещения, получили это познание. И долг слуг Божьих - открыть таким душам преимущество их высокого призвания во Христе Иисусе (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 95-97).

Судите людей по плодам их жизни. Есть нечто, чего мы не имеем права делать, а именно - судить сердце другого человека, или подвергать сомнению его побуждения. Но когда кто-либо изъявляет желание стать членом Церкви, мы обязаны исследовать плоды его жизни, оставив на нем ответственность за мотивацию данного шага. Нам необходимо проявлять большую осмотрительность при приеме в члены Церкви, ибо сатана владеет многочисленными способами внедрения в Церковь ложных братьев, через которых он может еще успешнее ослаблять дело Божье (Ревью энд Геральд, 1893,10 января).

Проведение обряда крещения. Когда есть возможность, крещение лучше совершать в чистом озере или чистой реке. Старайтесь сделать это событие как можно более торжественным. На таком служении всегда присутствуют ангелы Божьи.

Брат, руководящий обрядом крещения, должен стремиться к тому, чтобы это событие произвело неизгладимое, святое влияние на всех зрителей. Каждый церковный обряд нужно проводить так, чтобы он возвышал и участников, и зрителей. Следует избегать всего банального и дешевого и не допускать того, чтобы происходящее низводилось до уровня заурядного события. Нужно учить наши церкви с большим уважением и почтением относиться к священному богослужению. Поскольку служители совершают обряды, связанные с богопочитанием, они при этом воспитывают и готовят людей. Маленькие дела, которые воспитывают, обучают и дисциплинируют душу для вечности, имеют огромное значение в деле возвышения и освящения церкви.

В каждой церкви кандидатов на крещение следует обеспечить специальной одеждой. Не следует относить данные расходы к ненужной трате средств. Это одно из положений, требуемых для выполнения предписания: "Все должно быть благопристойно и чинно" (1 Кор. 14:40).

Не хорошо, когда одна церковь рассчитывает занять у другой одежду для крещения. Часто случается, что когда возникает необходимость в этой одежде, то ее нигде нельзя найти; некоторые люди, бравшие одежду на время, не возвращают ее. Каждой церкви следует позаботиться о своих нуждах в этом плане и создать специальный фонд. Если вся церковь объединится в данном деле, оно не будет тяжелым бременем.

Одежды для крещения нужно изготовлять из прочного материала темного цвета, чтобы вода не испортила их, и следует утяжелить их внизу. Они должны быть хорошего фасона, аккуратными, сделанными по утвержденному образцу. Не следует украшать, гофрировать и отделывать их. Все показное, будь то отделка или украшения, является в данном случае совершенно неуместным. Когда кандидаты понимают значение обряда, они не стремятся украшать себя. При всем том не должно быть ничего убогого и непристойного, то есть оскорбительного для Бога. Все, имеющее отношение к этому святому обряду, должно как можно более полно отражать совершенную подготовку (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 97, 98).

Впечатляющий обряд крещения. Усилия, предпринимаемые в Окленде, приносят плоды в спасении драгоценных душ. Воскресным утром 16 декабря я посетила обряд крещения в купальне Пьедмонт. Тридцать два кандидата были погребены с Господом в крещении и воскресли для обновленной жизни. Это была сцена, которую с радостью наблюдали ангелы Божьи... Все, служение производило сильное впечатление. Не было никакого беспорядка, и временами можно было слышать строки из гимнов хвалы (Рукопись 105, 1906).

Срочное крещение. Нужно быть готовыми, когда пожилые люди просят совершить обряд крещения. У старых людей, уже нет сил, чтобы отправиться куда-то и совершить обряд. Остается единственная возможность - приготовить ванну и со вершить обряд в ней (Письмо 126, 1901).

Оберегающая Божья сила. После того как верующая душа приняла крещение, этот человек обязан запомнить, что он отныне посвящен Богу, Христу и Святому Духу...

Кто изучает жизнь Христа и следует Его учению, тот уподобится Христу. Влияние такого человека будет подобно Христову влиянию. Он явит здравый характер, поскольку крепко утвержден в вере и не потерпит поражения от сатаны из-за тщеславия и гордыни. Он стремится идти по смиренному пути послушания, исполняя волю Бога. Его характер распространяет влияние, свидетельствующее в пользу продвижения дела Божьего и здоровой чистоты Его работы...

В лице таких полностью обращенных душах мир имеет свидетелей освящающей силы истины, воздействующей на человеческий характер. Через таких верующих Христос знакомит мир со Своим характером и Своей волей. В жизни чад Божьих миру открывается благословение служения Господу и проклятие тем, кто не исполняет Его заповедей. Четкая линия разделяет эти две группы людей. Все, кто следует заповедям Божьим, сберегаются Его великой силой от разлагающего влияния преступников Его Закона. Все верующие, от самых скромных до самых высокопоставленных, сберегаются силой Бога через веру во спасение (Рукопись 56, 1900).

Посвященные Богу. Отныне верующий должен помнить, что он посвящен Богу, Христу и Святому Духу. Принимая во внимание эти новые отношения, верующий должен отодвинуть все мирские соображения на задний план. Публично он заявляет, что больше не хочет жить в гордости и самоугождении. Он больше не вправе жить беспечной, равнодушной жизнью. Он заключил завет с Богом. Он умер для мира. Он должен жить для Господа, использовать для Него все доверенные ему способности, никогда не упуская из виду, что он носит Божью печать, является подданным Царства Христа и причастником Божественного естества. Он должен предать Богу всего себя и все, что у него есть, используя все свои дарования во славу Его имени.

Обязательства духовного соглашения, входящие в силу при крещении, являются взаимными. Когда люди с искренним послушанием выполняют все, что от них требуется, они имеют право молиться: "Да будет известно, Господи, что Ты Бог в Израиле". Ваше крещение во имя Отца, Сына и Святого Духа является гарантией того, что, если вы прибегнете к Их помощи, Они помогут вам в любых испытаниях. Господь услышит и ответит на молитвы Своих искренних последователей, носящих иго Христа и учащихся в Его школе кротости и смирению (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 98, 99).

Ответственность церкви за новообращенных. Верные христиане должны с усердным интересом вести убежденные души к точному познанию праведности во Христе Иисусе. Если кто-либо допустит, чтобы стремление к эгоистичным прихотям возобладало в их жизни, то истинным верующим, как обязанным дать отчет, следует бодрствовать над этими душами. Они не вправе пренебрегать верным, нежным, заботливым наставлением, настолько необходимым для новообращенных, на этом этапе нельзя допускать нерешительных действий. Самый первый опыт обязательно должен быть верным.

Сатана не хочет, чтобы кто-либо сознавал необходимость полного подчинения Богу. Когда душа отказывается смириться, тогда грех не оставляется; влечения и страсти стремятся к господству; искушения смущают совесть, и истинного обращения не происходит. Если бы все братья и сестры сознавали борьбу, которую каждая душа должна вести с сатанинскими силами, стремящимися опутать, увлечь и обольстить, то они прилагали бы гораздо больше усердного труда ради тех, кто неискушен в вере.

Эти души, предоставленные сами себе, часто подвергаются искушениям и не сознают их пагубность. Они должны понять, что их преимущество - просить совета. Им следует искать общества людей, способных им помочь. В общении с теми, кто любит и боится Бога, они получат силу.

Наши беседы с этими душами должны носить духовный, ободряющий характер. Господь замечает столкновения каждой слабой, сомневающейся, борющейся души, и Он поможет всем, кто взывает к Нему. Они увидят перед собой отверстое небо и ангелов Божьих, восходящих и нисходящих по той самой ярко сияющей лестнице, по которой они пытаются взобраться (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 92,93).

Членство в Церкви. Очень близкими и священными являются отношения между Христом и Его Церковью: Он - жених, а Церковь - невеста; Он - глава, а Церковь - тело. Следовательно, связь с Христом предполагает связь и с Его Церковью (Воспитание, с. 268).

Сатана мешает присоединяться к Церкви. Сатана предпринимает расчетливые усилия, чтобы как можно дальше увести христиан по исповеданию от Небесного порядка. Он вводит в заблуждение даже тех, кто причисляет себя к народу Божьему, убеждая их, что порядок и дисциплина являются врагами духовности, что единственное спасение для них - позволить каждому идти своим собственным путем и держаться подальше от объединений христиан, совместно трудящихся ради установления дисциплины и согласованных действий. Все направленные на это усилия считаются опасными, они рассматриваются как ущемление законной свободы, и потому их боятся как католицизма. Обманутые души считают за добродетель хвалиться своей свободой думать и действовать независимо. Они ни перед кем не несут ответственности. И прежде, и теперь сатана упорно трудится, чтобы создать у человека впечатление, будто Бог одобряет выбор человеком своего собственного пути, не зависящего от его собратьев (Письмо 32,1892).

Крещение без Христа - пустая форма. Только благодать Христова дает жизнь душе. Без Христа крещение, как и всякое другое установление, - это лишенная смысла формальность. "Не верующий в Сына не увидит жизни" (Желание веков, с. 181).

Обращение, а не просто крещение. Обрести спасение не значит просто принять крещение и быть записанным в церковных книгах, и даже проповедовать истину. Спасение есть живое единение с Иисусом Христом ради обновления сердца, это совершение дел Христовых в вере и дел любви в терпении, смирении и надежде. Каждая душа, соединенная со Христом, будет живым миссионером для всех окружающих (Письмо 55, 1886).

Предостережение для евангелистов и пасторов. Наши служащие братья терпят решительную неудачу, пытаясь совершать свою работу так, как на то указывает Господь. Им не удается представить всякого человека совершенным во Христе Иисусе. Они не обретают ни должного опыта через личное общение с Богом, ни истинного знания о том, какие качества составляют христианский характер. В результате многие из крещаемых не соответствуют требованиям этого священного обряда, но привязаны к миру и к собственному "я". Они не увидели Христа и не приняли Его верою (Ревью энд Геральд, 1890,4 февраля).

Слабость нашей евангельской работы. Принятие в члены церкви людей с необновленным сердцем и неизменившейся жизнью приводит к ослаблению церкви. Но этот факт часто не принимается во внимание. Некоторые служители и даже церкви в целом так сильно жаждут приобретать новых членов, что не порицают добросовестно их нехристианские привычки и обычаи. Принявших истину не учат главному: они не имеют права называться христианами, если ведут себя, как люди мира сего. До сих пор они были подданными сатаны, но, обратившись, стали подданными Христа. Жизнь их должна свидетельствовать о том, что у них теперь другой вождь. Общественное мнение одобряет христианское исповедание. Не требуется большого самоотречения или самопожертвования, чтобы только принять на себя вид благочестия и добиться занесения твоего имени в церковную книгу. Вот почему многие люди, не установив союза со Христом, присоединяются к Церкви. Сатана при этом торжествует. Такие новообращенные становятся самыми лучшими его приспешниками. Они служат приманкой для других душ. Они - ложные светильники, увлекающие небодрствующих в погибель. Но тщетно непосвященные пытаются расширить путь христианина и сделать его приятным для мирских людей. Бог не сглаживает и не расширяет тернистый, узкий путь. Если мы хотим войти в жизнь, то должны следовать тем же путем, которым шел Иисус и Его ученики, то есть путем смирения, самоотречения и самопожертвования (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 172).

Наша цель - истинно обращенные члены Церкви. Служителям, которые трудятся в городах и селах и проповедуют истину, не следует чрезмерно удовлетворяться своей работой и считать ее законченной до тех пор, пока принявшие теорию истины не осознают по-настоящему влияние ее освящающей силы и всем сердцем не обратятся к Богу. Господу было бы намного приятнее, если бы в результате их трудов шесть человек по-настоящему обратились в истину, чем если шестьдесят человек только лишь формально исповедуют истину, но не испытают на себе ее силы. Этим служителям нужно меньше времени тратить на проповеди, но часть своих усилий посвящать посещению заинтересованных на дому, молитве с ними, наставлению их в благочестии, с тем чтобы "представить всякого человека совершенным во Христе Иисусе".

В сердце учителя истины должна жить любовь к Богу. Его сердце должно быть преисполнено той глубокой и пылкой любовью, которой обладал Христос, и тогда любовь будет течь к людям живым потоком. Служители должны научить своих слушателей пониманию того, что все, принимающие истину, обязаны принести плод во славу Божью. Они должны учить их каждый день жертвовать собой и отказываться от многих вещей, которые те, возможно, лелеяли долгие годы, а также выполнять многие обязанности, которые могут показаться им неприятными. Интересы бизнеса, общественные привязанности, развлечения, честь и репутация - короче, все, что служителям дорого в жизни, необходимо подчинить высшим и первостепенным требованиям Христа (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 317).

Доскональность и добросовестность в работе

Евангелист должен доводить свою работу до конца. Служитель никогда не должен оставлять какую-то часть своей работы незавершенной, полагая, что следующий служитель доделает ее за него. Это неправильно. Когда такое происходит, то по приезде второго служителя и представлении им требований Божьих для Своего народа некоторые отступят, говоря: "Служитель, который принес нам истину, не упоминал об этом". Они соблазнятся в слове. Некоторые отказываются принять систему десятины, отвращаются от истины и уже более не пребывают с теми, кто верит и любит истину. Когда перед новообращенными открываются новые горизонты, они отвечают: "Нас так не учили" и не решаются двигаться вперед. Насколько лучше было бы, если бы первый вестник истины верно и тщательно подготовил этих новообращенных в отношении всех важных вопросов, даже если после его трудов лишь немногие присоединились бы к Церкви (Служители Евангелия, с. 369, 370).

Работа, которая не развалится. Служители не вправе считать, что их работа завершается еще до того, как те, кто принял теорию истины, осознали в действительности влияние ее освящающей силы и по-настоящему обратились. Когда Слово Божье, словно меч обоюдоострый, прокладывает себе путь к сердцу и пробуждает совесть, многие полагают, что этого достаточно; но работа только начинается. Учителя произвели хорошее впечатление на людей, но если это впечатление не углубить при помощи осторожных, исполненных молитвы усилий, сатана извратит его. Пусть же работники не успокаиваются на достигнутом. Лемех плуга должен вонзаться глубже, и именно так и произойдет, если прилагать основательные усилия для того, чтобы направить мысли и укрепить убежденность тех, кто исследует истину.

Слишком часто работу оставляют незавершенной, и во многих таких случаях она сводится на нет. После того как группа людей приняла истину, служитель считает, что теперь он может немедленно отправиться на новое поле деятельности. И иногда, без тщательного исследования нужды, ему разрешают покинуть прежнее место. Это неправильно, ибо служитель обязательно должен завершить начатую работу, так как, оставляя ее незавершенной, он причинит больше вреда, чем пользы. Ни одно поле не является для сатаны столь многообещающим, как поле, на котором плевелам созданы наиболее благоприятные условия для роста. Использование рассматриваемого метода работы привело к тому, что многие души оказались подставлены под удары сатаны и противодействие членов других церквей, отвергших истину. И многие наши подопечные удаляются туда, откуда их уже невозможно вызволить. Служителю лучше не заниматься этой работой, если он не может основательно ее утвердить...

Если люди, принявшие истину, не будут основательно обращены, если в их жизни и характере не произойдет радикальных изменений, если душа не будет прикована к вечному Камню, то они не перенесут грядущих испытаний. После того как служитель уезжает, а новизна услышанного исчезает и истина теряет былую силу очарования, новообращенные уже не испытывают того святого волнения, которое проявлялось прежде.

Божий труд нельзя выполнять плохо, небрежно. Когда служитель приступает к работе на новом поле, он обязан трудиться тщательно. Он не должен удовлетворяться достигнутым успехом до тех пор, пока ценой упорного труда и небесных благословений не сможет представить Господу новообращенных, обладающих истинным чувством своей ответственности и способных самостоятельно выполнить предназначенную для них работу. Если служитель правильно наставил тех, кто находился под его опекой, работа не остановится, даже если он переедет на другое поле деятельности; она будет совершена настолько основательно, что за нее не нужно будет бояться (Служители Евангелия, с. 367-369).

Тщательное выполнение работы. Существует опасность того, что служители, проводящие собрания в наших городах, удовлетворятся поверхностной работой. Служителям и прези-'дентам конференций следует до конца осознать важность тщательного выполнения нашей работы. Пусть они, трудясь и составляя планы, не упускают из виду, что время почти истекло и вследствие этого они обязаны работать с удвоенным рвением и энергией (Ревью энд Геральд, 1912, 11 января).

Хотя мы и обязаны все время пользоваться новыми возможностями, открываемыми перед нами провидением Божьим, нам не следует распространять на более широкие сферы нашу работу и осуществлять более обширные планы, чем позволяют помощь и средства, необходимые для ее закрепления, для поддержания и усиления интереса, который уже возник. Перед нашими работниками постоянно открываются новые широкие планы и поля, однако у нас должны быть и более широкие взгляды и представления относительно работников, которым надлежит приводить души к истине (Письмо 34,1886).

Не оставляйте работу незавершенной. Наши служители организуют новые церкви и оставляют их на произвол судьбы, отправляясь на новые поля. Организация этих церквей стоит немалых трудов и средств, однако вскоре ими пренебрегают и обрекают на постепенное умирание. Таково положение дел в настоящее время...

До той поры, пока у нас остаются невыполненные обязанности, нам не следует предаваться мечтам и планировать деятельность на дальних полях... Бог не желает, чтобы вы оставляли незавершенной работу, которую запланировали и которой охватили так много людей. Из-за вашего пренебрежения поднять ее будет труднее, чем если бы вы никогда ее не начинали...

Я надеюсь, что вы станете смотреть на вещи беспристрастно и не будете действовать импульсивно или под влиянием чувств. Наших служителей нужно учить основательнее выполнять свою работу. Они должны закреплять достигнутые ими результаты, а не оставлять дело на произвол судьбы. Им необходимо особенно заботиться об интересе к истине, который они вызвали, а не о работе на новом месте, где, возможно, не удастся пробудить у верующих того же интереса (Письмо 1, 1879).

Самое главное - интересы души. На протяжении многих лет по этому вопросу давался свет, свидетельствовавший о том, что необходимо поддерживать возникший интерес, продолжать работать с интересующимися людьми и ни в коем случае не оставлять их до тех пор, пока все, кто тянется к истине, не примут окончательного решения, не испытают обращения, необходимого для принятия крещения, и не присоединятся к какой-то общине или не создадут новую. Нет таких важных обстоятельств, которые могли бы оправдать преждевременный отъезд служителя после того, как в данном месте возник интерес, вызванный проповедованием истины. Даже болезнь и смерть не столь важны, как спасение душ, ведь за них Христос принес такую огромную жертву. Те, кто понимает важность истины и ценность душ, за которых умер Христос, не променяют работу с заинтересованными людьми ни на что на свете. Они скажут: предоставьте мертвым погребать своих мертвецов. Интересы семьи, дома и хозяйства не должны уводить служителя с миссионерского поля. Если служители допускают, чтобы земные интересы отвлекали их от дела, то единственно правильным решением для них будет оставить все, продать земли и другое имущество, дабы житейские заботы не отвлекали их от торжественной работы в эти последние дни. Одна душа более ценна, чем весь мир. Как могут люди, заявляющие о том, что посвятили себя священному делу спасения душ, допускать, чтобы мелочные земные интересы занимали их ум и сердце и отвлекали от высокого призвания, полученного от Бога? (Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 540, 541).

Пример потерь вследствие незавершенной работы. Как же мы отваживаемся, начав работу в нескольких местах, затратив средства и истощив силы, уйти и оставить на произвол судьбы и медленное умирание результаты своего труда?

Я хочу рассказать о моем опыте. Когда я вступила на землю Америки после возвращения из Европы, то сначала остановилась на короткое время в гостинице и после обеда отправилась в N. Как и повсюду, в этом городе нужно было оставить кого-то для закрепления достигнутых результатов. В N. жили состоятельные, глубоко покаявшиеся люди. Интерес их к истине был весьма велик, они приходили на собрание, сидели и слушали со слезами на глазах, глубоко тронутые услышанным. Однако дело было оставлено, никто не закрепил их интерес. И в итоге все повернулось вспять. Бог не одобряет такое положение дел. Мы либо распространяем свою деятельность слишком широко, либо не организуем наш труд должным образом (Рукопись 198,1890).

Не создавать трудности для других. Служители, не имеющие живого благочестия, пробуждающие в людях интерес, но оставляющие работу недоделанной, тем самым крайне затрудняют деятельность на этом поле другим служителям, вынужденным заканчивать то, что они сами не завершили. Эти люди будут испытаны, и если они не станут выполнять свою работу добросовестнее, то после еще одного испытания будут отстранены от дела как неверные стражи, понапрасну занимающие место (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 317).

Результаты бессистемности в работе. Закрепляйте результаты вашего труда самым тщательным образом. Не бросайте работу недоделанной в расчете на то, что кто-то другой доведет ее до ума. Не разочаровывайте Христа. Задайтесь целью преуспеть, и, облекшись в силу Христа, вы сможете исполнить свое служение...

Ничто так не препятствует продвижению истины для настоящего времени, как бессистемность в работе, демонстрируемая некоторыми служителями в церквах. Нам необходим добросовестный труд. Церкви вот-вот умрут, потому что они не укрепляются в христоподобии. Господь не одобряет то рыхлое состояние, в котором пребывают церкви, из-за того что люди оказались неверными управителями Божьей благодати. Они не получают Его благодати, поэтому не могут делиться ею. Церкви немощны и больны из-за неверности людей, обязанных трудиться в них, и долг которых - присматривать за церквами и заботиться о душах, ибо им придется дать отчет (Рукопись 8а, 1888).

Продолжительность работы и завершение кампании

Не следует предписывать продолжительность работы.

Имейте в виду, что ни один смертный не в состоянии предсказать объем работы или определить пределы труда человека, совершающего Божье служение. Никто не имеет возможности предписать число дней или недель, в течение которых служителю следует оставаться в данном месте, прежде чем оставить его ради другого поля. Служитель должен трудиться исходя из обстоятельств; и если он ищет Господа, то поймет, что его работа охватывает все части виноградника Божьего; и те, что рядом с ним, и удаленные от него. Труженик не вправе ограничивать свою работу какими-то определенными мерками. У него не должно быть предписанных ограничений; он обязан прилагать свои усилия там, где в них возникает потребность. С ним сотрудничает Бог, поэтому служителю нужно искать Его мудрости и совета на каждом шагу, а не полагаться на совет человека.

На многих полях работа весьма сдерживается, потому что служители спрашивают совета у людей, не работающих на данном поле, не видящих и не чувствующих реально происходящего, и, следовательно, не умеющих разобраться в ситуации так, как это может сделать непосредственный исполнитель (Письмо 8, 1895).

Тщательно исследуйте обстоятельства. Когда служитель получает определенную работу, он не должен спрашивать президента конференции, сколько дней ему следует трудиться в определенном месте; ему надо искать мудрости у Того, Кто отделил его на данную работу, Кто обещал даровать ему мудрость и безошибочность суждений, Кто дает просто и без упреков. Служителю надо тщательно исследовать каждую часть виноградника, доверенного ему, и определить по дарованной ему благодати, что ему нужно сделать, а чего делать не следует. В ходе работы возникнут новые обстоятельства; они тщательно, со смирением, с верою и в мудрости Божьей, проанализированные, сделают вас мудрыми и успешными работниками (Письмо 8,1895).

Завершение работы. Работа в N. должна продолжаться до тех пор, пока у местных жителей есть интерес к истине. Необходимо найти в N. подходящее помещение для проведения собраний... Нельзя сворачивать работу в N. В течение ряда лет я призывала к ревностным усилиям в этом городе, и теперь, когда работа осуществляется, следует сделать ее должным образом (Письмо 380, 1906).

Работа Павла в Коринфе. Господь Бог Израилев желает видеть плоды наших усилий. Он призывает Своих работников совершать больше того, что они фактически делают. Апостол Павел переходил с одного места на другое, проповедуя истину пребывающим во тьме заблуждений. Он трудился в Коринфе в течение полутора лет и явил Божественный характер своей миссии, создав процветающую церковь, состоявшую как из иудеев, так и из язычников. Число обращенных язычников превышало количество обращенных евреев, и многие из них стали истинно обращенными - выведенными из тьмы к свету Евангелия (Письмо 96, 1902).

Дольше трудиться в городах. Трудясь в больших городах, мы половину усилий тратим впустую, поскольку проповедники слишком быстро оканчивают работу и переходят на новое поле... Такое поспешное прекращение работы зачастую приводит к большим потерям (Письмо 48, 1886).

Определение успешности собрания

Бог - судья успеха работника. Бог, но не человек, является судьей, оценивающим труд Своего работника, и Он каждому определяет справедливое воздаяние. Никому не дано судить, кто лучше из слуг Божьих. Один Господь может судить и вознаграждать человека за добрый труд (Ревью энд Геральд, 1900, И декабря).

Если хоть одна душа претерпит до конца, значит работа была успешной. Я беседовала с вами в ночном видении. У меня была весть и я изложила ее вам. Вы были подавлены и пребывали в унынии. Я сказала вам: "Господь повелел мне обратиться к брату и сестре N.". Я сказала также, что вы считаете результаты своей работы мизерными, но если даже одна душа укрепится в истине и претерпит до конца, значит, ваша работа уже не может считаться безуспешной. Если хотя бы одна мать обратится от неповиновения к покорности, вы можете возрадоваться. Мать, пришедшая к познанию Господа, станет и детей своих приучать следовать по ее стопам. Обетование дано как родителям, так и их детям...

Господь будет судить вас не по мере успеха, явленного в ваших трудах. Мне было повеление сказать вам, что ваша вера должна постоянно возрастать, все время обновляться и укрепляться. Когда вы видите, что имеющие уши не слышат и имеющие разум не понимают, несмотря на ваши самые ревностные усилия, идите дальше, а результаты предоставьте Богу. Но не позволяйте ослабевать своей вере (Письмо 8, 1895).

Не унывайте из-за незначительных результатов. Работа, совершаемая во славу Божью, будет нести на себе Его печать. Христос одобрит работу братьев, не щадящих сил на Его поприще. Прилагая максимум усилий в работе, они продолжат возрастать в знании, и характер их труда будет постоянно улучшаться (Письмо 153, 1903).

Число принявших истину окажется очень малым в сравнении с теми, кто отвергает ее, но для нас одна душа ценнее целого мира. Мы не должны впадать в уныние, даже если наша работа не приносит значительных, видимых результатов (Письмо 1, 1875).

Единые, неустанные усилия ради добрых плодов. Постоянные, объединенные усилия отдельных работников вознаградятся успехом. Желающие изо всех сил потрудиться для Бога в нашем мире должны быть готовы делать это в согласии с волей Бога, совершая малое. Тот же, кто мечтает о высочайших вершинах успеха, которые можно достичь, совершая великое и чудное, рискует ничего не добиться.

Постоянное продвижение в добром труде, частое повторение одного и того же верного служения имеет в глазах Бога большую ценность, чем исполнение одного, пусть и великого дела, и свидетельствует в пользу Его детей, характеризуя их усилия. Людей, с верностью исполняющих вверенные Богом обязанности, характеризует не импульсивность, но целеустремленность, постоянство в борьбе со злом и верность своей доброй репутации. Они настойчивы вовремя и не вовремя (Письмо 122, 1902).

Правильные методы дают урожай душ. Если мы будем энергично следовать правильным методам в нашей работе для Бога, то соберем добрый урожай душ (Ревью энд Геральд, 1904, 28 апреля).

Порочность превращения служителя в идола. Если служителя превозносят и восхваляют, это еще не значит, что он говорит под влиянием Духа. Слишком часто молодые обращенные, не получив предостережения, сосредоточивают свою любовь более на служителе, нежели на Искупителе. Они считают, что труды служителя приносят им великое благо. Им кажется, что он обладает самыми возвышенными дарами и добродетелями, и никто другой не сможет справиться со своей работой лучше, чем он; поэтому они придают слишком большое значение этому человеку и его трудам. Такая уверенность в нем приводит к тому, что верующие начинают боготворить человека, взирая больше на него, чем на Бога. Поступая так, они не угождают Богу и не возрастают в благодати. Они наносят огромный вред и служителю, особенно если он молод и развивается как многообещающий евангельский работник...

Служитель Христов, исполненный Духом и любовью своего Господа, будет трудиться так, чтобы характер Бога и Его возлюбленного Сына был явлен самым полным и очевидным образом. Он будет стремиться к тому, чтобы его слушатели имели ясное представление о характере Божьем, дабы Его слава была признана на земле (Служители Евангелия, 1892, с. 44, 45).

Обращенные к человеку, а не ко Христу. Четыре года тому назад в одном из городов проводил работу пастор N., и послушать его стекалось много народу. Если бы работа в данном случае проводилась правильно, много душ можно было бы привести к истине. Брат N., однако, пошел по ложному пути. Его основной целью стало собрать как можно больше слушателей, привлекая их необычным стилем проповедования, который сильно отличается от проповедования Иоанна Предтечи. Многие из слушателей заключили завет, но когда пастор N. уехал, оказалось, что люди уверовали в него, а не в Бога, их привлек к себе человек, а не Иисус Христос. Многие из заключивших завет оказались необращенными и, оставшись одни, отказались от него (Письмо 79, 1893).

Церковь пастора N. Работая для тех, кто обратился в результате ваших трудов, вы были бы рады, если бы этих обращенных называли вашей церковью, церковью пастора N. Вы хотели бы манипулировать их сознанием таким образом, чтобы ими руководили чувства, внушаемые вами. Но Боже сохрани вас от этого! Привязывая людей к себе, вы разрываете их связь с Источником их мудрости и силы. Люди должны полагаться не на вас, но полностью на Бога. Только в этом случае они могут возрастать в благодати. От Него зависит их успех, полезность, сила для совместной работы с Богом (Письмо 39, 1902).

Обращенные принадлежат Христу, но не нам. Нам всегда следует помнить, брат N., что какой бы великой и доброй ни была совершенная человеком работа, ему не принадлежат люди, обратившиеся к истине благодаря его трудам. Никто не вправе отдавать себя во власть служителя, который всего лишь инструмент в деле их обращения. В нашем служении мы должны приводить души непосредственно ко Христу, они принадлежат Ему и должны быть ответственны лишь перед Ним одним. Каждый человек обладает индивидуальностью, на которую никто не имеет права посягать (Письмо 193, 1903).

Слава успеха принадлежит Богу. После того как будет дано предостережение, после провозглашения библейской истины у многих душ откроются глаза. Здесь нужна большая осторожность. Люди не способны совершать работу Святого Духа, ибо мы являемся лишь посредниками, через которых трудиться Господь. Слишком часто служитель, добившись определенных успехов в своем деле, лелеет в себе дух самонадеянности. Однако необходимо искоренить тщеславие, ничего нельзя присваивать себе, вся работа совершается Господом, и Его драгоценному имени должна принадлежать вся слава. Скройте свое "я" в Иисусе (Ревью энд Геральд, 1902, 14 октября).

Успех омрачается самовосхвалением. Самые лучшие дела человека блекнут, когда он начинает хвалить себя (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 607).

Дань уважения труду собратьев. Каждому надо с верностью исполнять возложенную на него часть работы, и каждый обязан признавать заслуги собратьев, выполняющих свою часть общей работы. Пусть в вашей речи не останется места алчности, стремящейся все заслуги присвоить только себе. Бог использует в Своей работе много инструментов. Совершаемое вами является лишь частью общего труда. Другие работают также старательно и ревностно, со многими молитвами, поэтому следует отдавать дань уважения их труду. "Награда Его с Ним и воздаяние Его пред Ним" (Ис. 62; 11). В день последнего суда Бог будет по справедливости судить Своих слуг, воздавая каждому по делам его.

Господь отмечает жизнь, проведенную в самоотречении и самопожертвовании, видит тех, кто работает в самых трудных местах.

Необходимо помнить об этом. Господь недоволен Своими слугами, если они приписывают себе все заслуги. В нашем возрасте следует быть справедливыми и не присваивать то, что принадлежит другим. Понадобились годы, чтобы добиться нынешних успехов, и заслуга в этом принадлежит разным группам благородных тружеников, поочередно совершавших свой труд на общей ниве (Письмо 204, 1907).

Наше отношение препятствует работе Господа в нас. Господь совершил бы великую работу для Своих тружеников, если бы сердца их смирились. Господь не совершает через них больших дел, ибо в этом случае они возгордились бы еще сильнее, возвышая себя и недооценивая своих собратьев (Ревью энд Геральд, 1887, 12 июля).

Причина малоуспешной работы. В гордыне выступающих на первый план мирской мудрости и мирских амбиций кроется причина того, что работа благовествования, несмотря на ее безграничные ресурсы, приносит сравнительно скромные результаты. Наш Спаситель возрадовался духом и вознес благодарность Богу, когда размышлял над тем, как драгоценная истина, сокрытая от мудрых и разумных, открывается младенцам, осознает свою немощь и ощущает свою зависимость от Него (Рукопись 118, 1902).

Вознаграждение за спасенные души. Обильное воздаяние ждет истинных тружеников, вложивших все свои силы в Божью работу. Нет большей радости под небесами, чем радость приобретения душ для Христа. Счастье переполняет сердце, когда труженики благовествования осознают, что подобное великое чудо возможно совершить не человеческими силами, а лишь через Того, Кто любит души, стоящие на краю гибели. Господь сопутствует каждому истинному работнику, приводящему души к покаянию. Таким образом создается Христово братство. Любовь Христа касается как Его служителя, так и того, ради кого он трудится. Одно сердце соприкасается с другим, и душа объединяется с душой в подобие небесного общения между совершающими служение ангелами (Рукопись 36,1901).

См. также с. 445,446 (ориг.).

Часть 10. Забота о новообращенных

Укрепление новообращенных в вере

Повторная серия собраний. Трудно добиться, чтобы все доводы в пользу истины для настоящего времени прочно укрепились в умах людей после первого же разъяснения. И, несмотря на то, что часть слушателей увидят достаточно много для принятия решения, необходимо заново проходить все затронутые темы и проводить ряд повторных лекций (Письмо 60,1886).

Твердо закреплять истину. После того как положено начало работе и прочитан первый курс лекций, возникает еще большая необходимость в повторной серии бесед. Истина всегда поражает людей своей новизной, поэтому необходимо разъяснить ее еще раз, чтобы все ее аспекты твердо закрепились в их разуме (Письмо 48, 1886).

Важность повторения всех аспектов истины. Если даже людям, уже познавшим истину и укрепившимся в ней, необходимо постоянно напоминать о ее важности и вдохновлять повторением ее основ, то насколько же важно проведение подобной работы с теми, кто только-только пришел к вере. Для них все в толковании Писаний ново и необычно, и они могут оказаться в опасности потерять силу истины и воспринять неверные идеи. В ряде случаев работа с новообращенными не была доведена до конца (Письмо 60, 1886).

Тщательно планировать последующую серию проповедей. Время от времени желательно менять место собраний и собирать новых людей, но каждый раз, когда вы проводите повторные лекции, необходимо трудиться так серьезно, как если бы первой серии собраний вообще не было. Пусть работники каждый свой талант отдадут торгующим. Пусть каждый наилучшим образом исполняет свою работу, энергично действуя в деле служения Богу.

Есть нужда в выполнении самой разной работы. Души драгоценны в глазах Бога, поэтому наставляйте их, обучайте нести груз ответственности по мере восприятия ими истины. Тот, Кто видит конец от начала, Тот, Кто может сделать истинно плодоносными посеянные семена, будет сопровождать вас в ваших усилиях (Письмо 48, 1886).

Пример тщательной последующей работы. Наше собрание закончилось. С самого первого дня, т. е. с 21 октября и вплоть до настоящего времени (10 ноября), интерес слушателей не ослабевает. На первом собрании большой шатер был переполнен, многие стояли снаружи.

Я проповедовала шесть раз - в субботу, воскресенье и в среду всем собравшимся, и пять раз беседовала с нашими людьми. Мы замечательно потрудились в деле служения Богу- Слово изрекалось твердо и уверенно, с мощным проявлением силы Духа. Такого интереса слушателей к истине нам еще не приходилось видеть на лагерных собраниях в нашей стране. Мы испытываем огромную благодарность Господу за данную возможность донести до людей свет истины для настоящего времени. Как и в дни Христа, люди слушают, поражаются истине и покоряются ей. Они говорят: "Мы ничего подобного доселе не слышали. О, как жаль, что мне не довелось услышать обо всем об этом раньше. Я и не знал, что эти истины записаны в Библии. Теперь я вижу свою задачу - исследовать Писания так усердно, как никогда прежде".

Слово Божье воистину подобно мечу, скорому и могучему. Толпы людей слушали проповедь час, а то и два, при этом внимание их не ослабевало, и они не проявляли никаких признаков усталости. О, как я рада, как благодарна! Я славлю Господа сердцем, душою и устами...

Несколько работников поддерживают интерес к истине в Стэнморе. Этот интерес не ослабевает. Большой шатер разобран и отослан в Мельбурн. Сорокафутовый шатер значительно расширен, чтобы он мог вмещать как можно больше людей, и оставлен на прежнем месте. Для служителей снят дом; мне приготовлена комната, и если я смогу, то, вероятно, приеду в Сидней на этой неделе и присоединюсь к другим работникам. Мы сделаем все возможное, чтобы наши усилия принесли успех. Пастор Гаскел с радостью пишет о совершаемой там работе и о неослабевающем интересе людей (Письмо 27,1897).

Работа на основе пробужденного интереса. Работники, идущие на смену братьям, пробудившим в людях первоначальный интерес к истине, могут быть даже менее способными, чем начинавшие работу, но если они будут смиренными слугами Бога, то смогут так открыть истину, что окажут неизгладимое воздействие на сердца, до сих пор еще не тронутые истиной. Господь открывает разным людям разные аспекты истины, так что один работник может изложить какую-то истину яснее, чем другой, и по этой причине Господь не позволяет Своим работникам в одиночку иметь дело с человеческими душами...

Один служитель должен выполнить определенную часть работы в соответствии со своими способностями, а затем Господь пошлет еще одного Своего слугу совершить другую часть общего дела, в выполнении которой прежний служитель не видел необходимости, но которая, тем не менее, столь же важна. Поэтому никто не вправе считать, что он обязан вести какую-то работу полностью самостоятельно. Если есть возможность привлечь к работе по обращению душ дары других работников, пусть служитель с радостью сотрудничает с ними (Рукопись 21, 1894).

Наставление, необходимое новообращенным. Нашу работу нельзя прекращать только потому, что большие собрания в данном месте прерываются на какое-то время. Пока есть люди, заинтересовавшиеся истиной, мы обязаны предоставить им возможность познавать ее. И верные учителя Слова Божьего должны наставлять новообращенных, дабы те могли возрастать в познании и в любви истины, достигая полного возраста во Христе Иисусе. Таковых необходимо окружить влиянием, наиболее благоприятным для их духовного роста (Ревью энд Геральд, 1907, 14 февраля).

Развивать местные таланты. Совершайте евангельскую работу - орошайте и обрабатывайте поля, на которых уже посеяны семена. Создав новую общину, не оставляйте ее без поддержки. Служитель обязан развивать таланты в церкви, дабы собрания могли плодотворно продолжаться. Тимофею было поручено идти от церкви к церкви как человеку, совершающему подобного рода работу для утверждения церквей в самой святой вере. Ему предстояло исполнять обязанности евангелиста, а этот труд даже более важен, чем работа служителя. Тимофею надлежало проповедовать Слово, но он не имел права обосновываться надолго в одной церкви (Ревью энд Геральд, 1897,28 сентября).

Чаще посещайте новых членов церкви. Такую работу нельзя оставлять преждевременно. Прежде чем уезжать на другое поле, убедитесь, что все разумно стоят в истине, утверждены в вере и заинтересованы во всех отраслях дела. Но даже после того, как вы уедете на новое место, почаще посещайте этих людей, следуя примеру апостола Павла, чтобы узнать, как им живется. О, как рыдают ангелы, видя небрежное отношение к работе со стороны считающих себя Божьими посланниками! (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 256).

Заповедь на заповедь, правило на правило. Не следует ограничиваться только проповедованием. Ныне требуется нечто иное. Следует больше внимания уделять терпеливому наставлению ближних, предоставляя им возможность выразить себя. Многим необходимо именно наставление - заповедь на заповедь, правило на правило, тут немного и там немного.

Но порой бывает трудно склонить наших служителей к мысли, что одними лишь проповедями невозможно совершить работу, которая нужна нашим церквам. Необходимы личные усилия, они крайне важны для процветания верующих и церквей (Рукопись 7, 1891).

Помогать людям начать новую жизнь. Если в каком-то месте будет вызван такой же интерес к истине, какой наблюдался ныне в городе N., туда следует привлечь наиболее способных служителей для помощи в работе. Их задача состоит в том, чтобы регулярно посещать и проводить библейские чтения с людьми, недавно пришедшими к вере, а также с теми, кто только проявил интерес к истине, стараясь утвердить их в вере. Новообращенных следует тщательно наставлять, дабы они приобретали знания по самым разным аспектам работы, порученной Церкви Христа. Нельзя оставлять одного или двух людей наедине с бременем подобного труда.

Очень многое зависит от работы, проводимой членами церкви во время и после лагерных собраний, которые будут проходить в наших городах. В течение собрания многие люди под влиянием Святого Духа могут исполниться желанием начать христианскую жизнь, но если по отношению к ним не будет проявлена постоянная забота и бдительность со стороны работников, остающихся по окончании собраний для поддержания возникшего