Евангелизм
Елена Уайт

  1. Предисловие
  2. Провозглашение вести
  3. Все более широкое влияние Евангелия
  4. Потребность в евангельских работниках
  5. Под сенью надвигающейся погибели
  6. Возрастающие трудности
  7. Призыв ускорить работу
  8. Благоприятные возможности для евангелизма
  9. Выявление нужд больших городов
  10. Проблемы, характерные для евангелизма в больших городах
  11. Обещание обильной жатвы
  12. Дороги и изгороди
  13. Работники в сельской местности
  14. По примеру Господа
  15. Расширение служения благовествования
  16. Движимые верой
  17. Евангелизм высочайшего образца
  18. Евангелист и его помощники
  19. Преимущества работы "по два"
  20. Место осуществления евангельской деятельности
  21. Аванпосты евангелизма
  22. Планирование собраний в различных районах города и пригородах
  23. Организация работы на постоянной основе
  24. Финансы и бюджет
  25. Управление деловой стороной евангельской кампании
  26. Организация и методы проведения собраний
  27. Создание групп евангелистов
  28. Значение молитвенного обсуждения
  29. Единство в многообразии
  30. Поправка на различные методы работы
  31. Библейские школы в городах
  32. Возрождение и организация Церкви для служения
  33. Взаимоотношения евангелиста и пастора
  34. Предостережение против заорганизованности
  35. Наша весть об истине для настоящего времени
  36. Как привлечь внимание людей
  37. Успешные и действенные методы извещения о собраниях
  38. Образ евангелиста в глазах людей
  39. Без показухи и сенсационности
  40. Приверженность верным подходам
  41. Манера держаться на кафедре, объявления и подготовительная работа
  42. Способность удерживать интерес
  43. Собрания для ответов на вопросы
  44. Сближение с людьми
  45. Печатные проповеди и литература
  46. Споры
  47. Дух и стиль провозглашения вести
  48. Проповедь евангелиста
  49. Христос - средоточие вести
  50. Проповедь о пророчествах, привлекающая внимание людей
  51. Сдержанность, не означающая сокрытия истины
  52. Методы наставления в истине
  53. Байки, анекдоты, остроты и шутки
  54. Ложные испытания и людские стандарты
  55. Возвещение о Втором пришествии
  56. Истина о святилище
  57. Проповедование о законе и субботе
  58. Решение проблем, возникающих при соблюдении субботы
  59. Проповедь истины о бессмертии
  60. Христианское управление ресурсами
  61. Знакомство с Духом пророчества
  62. Проповедование санитарной реформы
  63. Таинства
  64. Призыв к окончательному решению
  65. Призыв к покаянию
  66. Помогайте душам обратиться
  67. Привлечение заинтересованных
  68. Методы закрепления принятых решений
  69. Предубеждения и сопротивление истине
  70. Крещение и церковное членства

  71. Доскональность и добросовестность в работе
  72. Продолжительность работы и завершение кампании
  73. Определение успешности собрания
  74. Укрепление новообращенных в вере
  75. Как помочь новообращенным влиться в церковь
  76. Евангелизм пастора
  77. Ответственность опытных верующих за новообращенных
  78. Помогать новым верующим завоевывать души
  79. Ограждать новых членов церкви от заблуждений и фанатизма
  80. Возвращение отступников
  81. Повторное крещение
  82. Помещение для церкви
  83. Расширять деятельность в новых местах
  84. Нью-Йорк
  85. Бостон и Новая Англия
  86. Города востока и юга Америки
  87. Города центральных штатов
  88. Западные города
  89. Возвещение вести в Европе
  90. Англия и ее города
  91. Города Северной Европы
  92. Проповедь в Южной Европе
  93. Работа в городах Австралии
  94. Необходимость индивидуальной работы
  95. Личные посещения от дома к дому
  96. Обращение семей
  97. Евангельские посещения
  98. Библейские чтения, проводимые служителями
  99. Обучение искусству индивидуальной работы с людьми
  100. Разрушение предрассудков
  101. Служение пожилым
  102. Опыт и методы Елены Уайт в индивидуальной работе
  103. Задача - преподавание Библии
  104. Личное благовестив и мудрое наставничество
  105. Поиск заблудших
  106. Женщины в служении благовестия
  107. К библейской работе призваны как мужчины, так и женщины
  108. Благовествующий посетитель
  109. Женщины в служении публичной проповеди
  110. Воспитание и обучение
  111. Качества библейского наставника
  112. Методы библейской работы
  113. Уроки Учителя и Господа
  114. Результаты библейской работы
  115. Должная оплата труда женщин-служительниц
  116. Предостережения библейскому наставнику
  117. Песенное служение
  118. Музыка в благовестим
  119. Поющий евангелист
  120. Общее пение в собрании
  121. Музыкальный коллектив
  122. Своевременные предостережения
  123. Средство проникновения
  124. Истинная цель медицинского евангелизма
  125. Связь медицинского евангелизма со служением благовествования
  126. Простая методика
  127. Весть воздержания от курения и алкоголя
  128. Медицинский евангелизм в городах
  129. Благовестие через центры здорового образа жизни
  130. Посвященный врач и медсестра-миссионер
  131. Предостережения, призывающие к взвешенной работе
  132. Работа для всех классов
  133. Охватить людей со средствами и влиянием
  134. Служители иных деноминаций
  135. Работа для среднего класса
  136. Работа ради падшего человечества
  137. Чужестранец в нашей среде
  138. Благовествование католикам
  139. Большой урожай среди евреев
  140. Благовестие детям
  141. Работа в туристских центрах
  142. Собрания на улице
  143. Сатана укрепляется с помощью лжеучении
  144. Чудеса - не критерий
  145. Ложные освященность и святость
  146. Теории пантеизма и спиритизма
  147. Различные формы спиритизма
  148. Фанатизм и экстремизм
  149. Неверное представление Божества
  150. Тайные общества
  151. Борьба с ложными учениями
  152. Дух служения
  153. Культура и доброта
  154. Практическая работа
  155. Сосредоточиться на главной задаче
  156. Здоровье и принципы здорового образа жизни
  157. Голос благовестника
  158. Внешний облик благовестника
  159. Супруга благовестника
  160. Поддерживать высокий нравственный стандарт
  161. Подготовительный период
  162. Призыв и перевод служителя
  163. Когда раздастся громкий клич
  164. Причина задержки
  165. Сила для завершения работы
  166. Ныне час больших возможностей
  167. Быстрый победный конец

Крещение и церковное членства

Крещение - необходимый шаг в обращении. Покаяние, вера и крещение являются необходимыми шагами в обращении (Письмо 174, 1909).

Закрепляйте решимость принять крещение. Души, пришедшие к убеждению в истине, необходимо посещать, с ними нужно работать. Грешники нуждаются в особых трудах, дабы они обратились и приняли крещение (Рукопись 17, 1908).

Знамение вхождения в Его Царство. Христос сделал крещение знамением вхождения в Его духовное Царство. Он поставил его определенным условием, с которым должны согласиться все, кто желает признать авторитет Отца, Сына и Святого Духа. Прежде чем человек обретет дом в Церкви, прежде чем он переступит порог Царства Божьего, он должен принять печать Божественного имени, "Господь оправдание наше" (Иер. 23:6).

Крещение - это самое торжественное отречение от мира. Люди, крещающиеся в триединое имя Отца, Сына и Святого Духа, в самом начале своей христианской жизни публично заявляют, что они отказываются служить сатане и становятся членами царственной семьи, детьми Небесного Царя. Они повинуются повелению: "Выйдите из среды их и отделитесь... и не прикасайтесь к нечистому". И для них исполняется обетование: "Я прииму вас. И буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель" (2 Кор. 6:17, 18) (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 91).

Клятва верности христианина. Когда христиане совершают торжественный обряд крещения, Христос принимает их клятву в преданности Ему. Это их клятва верности. Христиане принимают крещение во имя Отца, Сына и Святого Духа, объединяясь тем самым с тремя великими силами Небесными. Они обязуются отречься от мира и соблюдать законы Царства Божьего. Впредь они должны ходить в обновленной жизни, отказываясь следовать людским обычаям и идти неправедным путем. Им надлежит подчиняться установлениям Царства Небесного, искать только славы Божьей. Если христиане останутся верны этой клятве, они обретут благодать и силу, которые позволят им исполнить всякую правду. "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Ин. 1:12) (Письмо 129, 1903).

Через обращение к истине. Приготовление к крещению - это вопрос, которому необходимо уделять особое внимание. Новообращенных следует тщательно наставить в ясном "Так говорит Господь". Необходимо читать и пункт за пунктом объяснять им Слово Господа.

Каждый, вступающий в новую жизнь, должен еще до крещения осознать, что Господь требует от него безраздельной преданности... Практическое следование истине имеет огромное значение. О характере дерева судят по его плодам. Четкая и определенная разделяющая линия будет проходить между теми, кто любит Бога и соблюдает Его заповеди, и теми, кто не любит Его и не чтит Его установления. Необходимо всецелое обращение к истине (Рукопись 56, 1900).

Допускать тех, кто полностью определил свое отношение к Богу. Изъявляющие желание принять крещение не подвергаются достаточно строгому испытанию, как это должно быть. Желающих следует допускать к крещению тогда только, когда они продемонстрируют полное осознание своей позиции (Свидетельства для проповедников, с. 128).

Тщательная подготовка к крещению. Кандидатов ко крещению необходимо тщательнее готовить. Они нуждаются в более глубоком наставлении, чем то, что обычно дается им. Тем, кто недавно пришел к истине, нужно разъяснять принципы христианской жизни. Никто не может полагаться на свое исповедание веры как на доказательство того, что он имеет спасительную связь со Христом. Мы должны не только говорить: "Я верю", но и жить в согласии с истиной. Только сообразуя свои слова, манеры и характер с волей Божьей, мы доказываем, что имеем связь с Ним. Всякий раз, когда кто-либо отрекается от греха, который есть беззаконие, его жизнь приводится в совершенное повиновение и соответствие закону. Это и есть работа Святого Духа. Свет внимательно исследуемого Слова, голос совести, воздействие Духа рождают в сердце истинную любовь ко Христу, Который отдал Себя в жертву для искупления человека, его духа, души и тела. Любовь проявляет себя в послушании (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 91, 92).

Крещение детей. Родителям, дети которых желают принять крещение, надо потрудиться; им следует верно наставить детей и побудить их исследовать себя. Крещение - это самый священный и важный обряд, и люди должны вполне понимать его значение. Он означает покаяние во грехах и начало новой жизни во Христе Иисусе. Здесь не должно быть неуместной поспешности в принятии таинства. Пусть родители и дети принимают во внимание необходимую цену. Соглашаясь на крещение своих детей, родители дают святой обет самим себе быть верными управителями детей, наставлять их в деле формирования характера. Они обещают с особым интересом оберегать этих овечек стада, чтобы они не бесчестили веру, которую исповедуют.

Необходимо с самых ранних лет давать детям духовные наставления, причем наставлять следует не в духе осуждения, но в духе радости и счастья. Матерям надо неустанно бодрствовать, чтобы искушения не прокрались к детям в том виде, в котором они не могли бы распознать их. Родители должны оберегать своих детей с помощью мудрых, добрых наставлений. Как лучшие друзья этих неопытных созданий родители обязаны помогать им побеждать, быть победителями. Родителям надо принимать во внимание, что их дорогие дети, старающиеся поступать справедливо, являются маленькими членами Божьей семьи, и им следует быть искренне заинтересованными в том, чтобы помогать детям выравнивать стези на царственном пути послушания. С нежной заинтересованностью родители должны учить день за днем их тому, что значит быть детьми Божьими и как отдавать волю в послушание Ему. Учите детей, что послушание Богу подразумевает послушание родителям. Это должно быть ежедневной, ежечасной работой. Родители, бодрствуйте, бодрствуйте и молитесь, и делайте ваших детей своими соработниками.

Когда приходит самый счастливый период в жизни детей, когда они всем сердцем любят Иисуса и желают принять крещение, тогда поступайте с ними верно. Прежде чем они совершат обряд крещения, спросите их, является ли главной целью их жизни труд для Бога. Затем расскажите им, с чего следует начинать. Это первые уроки, и они значат очень и очень много. Простыми словами учите детей, как им совершить свое первое служение Богу. Сделайте работу как можно более понятной. Объясните, что значит отдать себя Господу, как делать, пользуясь советом родителей-христиан именно то, что предписывает Его Слово.

После добросовестного труда, если вы удовлетворены тем, как ваши дети понимают смысл обращения и крещения и что они уже являются поистине обращенными, пусть они будут крещены. Но, я повторяю, прежде всего приготовьте себя к служению верных пастырей, чтобы направлять стопы неопытных детей на узкий путь послушания. Бог должен действовать через родителей, чтобы они могли подавать своим детям правильный пример в любви, обходительности, христианском смирении и в полной отдаче себя Христу. Если вы даете свое согласие на крещение ваших детей, а затем позволяете им поступать по их выбору, не сознавая особого долга хранить их стопы на прямой стезе, значит, вы сами понесете ответственность в том случае, если дети утратят веру, мужество и интерес к истине (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 93-95).

Приготовление молодежи к крещению. Кандидатам, достигшим зрелости, следует понимать свои обязанности лучше, чем их младшим братьям и сестрам; но пастор церкви должен трудиться ради этих душ. У них есть порочные наклонности и привычки? Долг пастора состоит в том, чтобы проводить особые встречи с кандидатами на крещение. Устраивайте с ними библейские чтения, беседуйте и молитесь с ними и ясно излагайте им Божьи требования. Зачитайте им учение Библии об обращении. Покажите, что является плодом обращения, доказательством того, что они любят Бога. Откройте им, что истинное обращение - это перемена в сердце, в мыслях и намерениях. Порочные привычки должны быть оставлены. Грехи злоречия, зависти, непослушания должны быть отвергнуты. Необходимо бороться с каждой греховной чертой характера. И тогда верующий сможет осознанно применить к себе обетование: "Просите, и дано будет вам" (Мф. 7:7) (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 95).

Испытание кандидатов на крещение. Собирающиеся креститься не проходят стадию ученичества в той мере, в какой это должно быть. Необходимо выяснить, будут ли кандидаты просто называться адвентистами седьмого дня или они готовы встать на сторону Господа, выйти из мира, отделиться и не прикасаться к нечистому. Перед крещением нужно тщательно расспросить кандидатов об их жизни. Пусть эта беседа будет не холодной и сдержанной, но доброжелательной и нежной; укажите новообращенным на Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира. Доведите до разума кандидатов на крещение требования Евангелия.

Одним из вопросов, по поводу которого должны быть наставлены недавно пришедшие к вере, является их отношение к одежде. С новообращенными нужно обходиться правильно. Тщеславны ли они в одежде? Лелеют ли они гордость в сердце? Идолопоклонство в одежде - это нравственная болезнь, ее нельзя брать с собой в новую жизнь. В большинстве случаев подчинение евангельским условиям требует решительной перемены в одежде.

В одежде не должно быть небрежности. Ради Христа, свидетелями Которого мы являемся, нам надо стараться выглядеть как можно лучше. На время служения в скинии Бог определил каждую деталь одежды священников. Нас учат, что Он обращает внимание на одежду тех, кто служит Ему. Весьма определенными являются указания в отношении одежды Аарона, потому что его облачение было символичным. Так и одежда последователей Христа должна быть символичной. Во всем нам надо выглядеть Его представителями. Наш внешний вид во всех отношениях должен быть опрятным, скромным и чистым. Слово Божье не одобряет перемен в одежде, сделанных только в угоду моде, лишь бы мы выглядели по-мирски. Христиане не должны украшать себя роскошными одеяниями или драгоценностями.

Слова Писания относительно наших платьев и костюмов необходимо внимательно изучать. Нам надо понять то, что Господь небес ценит даже в вопросе одежды. Все, искренне желающие иметь благодать Христову, будут внимать драгоценным словам наставления, вдохновленного Богом. Даже стиль одежды отражает евангельскую истину.

Кто изучает жизнь Христа и проводит в жизнь Его учение, те уподобятся Христу. Их влияние будет подобно Его влиянию. Они явят здравый характер. Ходя смиренным путем послушания и исполняя волю Божью, они будут оказывать влияние, которое засвидетельствует продвижение дела Божьего и здоровую чистоту Его работы. В таких вполне обращенных душах мир должен видеть свидетельство освящающего воздействия истины на человеческий характер.

Познание Бога и Иисуса Христа, выраженное в характере, возвышается над всем, что есть на небе и на земле. Это наивысшее образование. Это ключ, открывающий врата небесного града. Бог хочет, чтобы все, облекшиеся во Христа посредством крещения, получили это познание. И долг слуг Божьих - открыть таким душам преимущество их высокого призвания во Христе Иисусе (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 95-97).

Судите людей по плодам их жизни. Есть нечто, чего мы не имеем права делать, а именно - судить сердце другого человека, или подвергать сомнению его побуждения. Но когда кто-либо изъявляет желание стать членом Церкви, мы обязаны исследовать плоды его жизни, оставив на нем ответственность за мотивацию данного шага. Нам необходимо проявлять большую осмотрительность при приеме в члены Церкви, ибо сатана владеет многочисленными способами внедрения в Церковь ложных братьев, через которых он может еще успешнее ослаблять дело Божье (Ревью энд Геральд, 1893,10 января).

Проведение обряда крещения. Когда есть возможность, крещение лучше совершать в чистом озере или чистой реке. Старайтесь сделать это событие как можно более торжественным. На таком служении всегда присутствуют ангелы Божьи.

Брат, руководящий обрядом крещения, должен стремиться к тому, чтобы это событие произвело неизгладимое, святое влияние на всех зрителей. Каждый церковный обряд нужно проводить так, чтобы он возвышал и участников, и зрителей. Следует избегать всего банального и дешевого и не допускать того, чтобы происходящее низводилось до уровня заурядного события. Нужно учить наши церкви с большим уважением и почтением относиться к священному богослужению. Поскольку служители совершают обряды, связанные с богопочитанием, они при этом воспитывают и готовят людей. Маленькие дела, которые воспитывают, обучают и дисциплинируют душу для вечности, имеют огромное значение в деле возвышения и освящения церкви.

В каждой церкви кандидатов на крещение следует обеспечить специальной одеждой. Не следует относить данные расходы к ненужной трате средств. Это одно из положений, требуемых для выполнения предписания: "Все должно быть благопристойно и чинно" (1 Кор. 14:40).

Не хорошо, когда одна церковь рассчитывает занять у другой одежду для крещения. Часто случается, что когда возникает необходимость в этой одежде, то ее нигде нельзя найти; некоторые люди, бравшие одежду на время, не возвращают ее. Каждой церкви следует позаботиться о своих нуждах в этом плане и создать специальный фонд. Если вся церковь объединится в данном деле, оно не будет тяжелым бременем.

Одежды для крещения нужно изготовлять из прочного материала темного цвета, чтобы вода не испортила их, и следует утяжелить их внизу. Они должны быть хорошего фасона, аккуратными, сделанными по утвержденному образцу. Не следует украшать, гофрировать и отделывать их. Все показное, будь то отделка или украшения, является в данном случае совершенно неуместным. Когда кандидаты понимают значение обряда, они не стремятся украшать себя. При всем том не должно быть ничего убогого и непристойного, то есть оскорбительного для Бога. Все, имеющее отношение к этому святому обряду, должно как можно более полно отражать совершенную подготовку (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 97, 98).

Впечатляющий обряд крещения. Усилия, предпринимаемые в Окленде, приносят плоды в спасении драгоценных душ. Воскресным утром 16 декабря я посетила обряд крещения в купальне Пьедмонт. Тридцать два кандидата были погребены с Господом в крещении и воскресли для обновленной жизни. Это была сцена, которую с радостью наблюдали ангелы Божьи... Все, служение производило сильное впечатление. Не было никакого беспорядка, и временами можно было слышать строки из гимнов хвалы (Рукопись 105, 1906).

Срочное крещение. Нужно быть готовыми, когда пожилые люди просят совершить обряд крещения. У старых людей, уже нет сил, чтобы отправиться куда-то и совершить обряд. Остается единственная возможность - приготовить ванну и со вершить обряд в ней (Письмо 126, 1901).

Оберегающая Божья сила. После того как верующая душа приняла крещение, этот человек обязан запомнить, что он отныне посвящен Богу, Христу и Святому Духу...

Кто изучает жизнь Христа и следует Его учению, тот уподобится Христу. Влияние такого человека будет подобно Христову влиянию. Он явит здравый характер, поскольку крепко утвержден в вере и не потерпит поражения от сатаны из-за тщеславия и гордыни. Он стремится идти по смиренному пути послушания, исполняя волю Бога. Его характер распространяет влияние, свидетельствующее в пользу продвижения дела Божьего и здоровой чистоты Его работы...

В лице таких полностью обращенных душах мир имеет свидетелей освящающей силы истины, воздействующей на человеческий характер. Через таких верующих Христос знакомит мир со Своим характером и Своей волей. В жизни чад Божьих миру открывается благословение служения Господу и проклятие тем, кто не исполняет Его заповедей. Четкая линия разделяет эти две группы людей. Все, кто следует заповедям Божьим, сберегаются Его великой силой от разлагающего влияния преступников Его Закона. Все верующие, от самых скромных до самых высокопоставленных, сберегаются силой Бога через веру во спасение (Рукопись 56, 1900).

Посвященные Богу. Отныне верующий должен помнить, что он посвящен Богу, Христу и Святому Духу. Принимая во внимание эти новые отношения, верующий должен отодвинуть все мирские соображения на задний план. Публично он заявляет, что больше не хочет жить в гордости и самоугождении. Он больше не вправе жить беспечной, равнодушной жизнью. Он заключил завет с Богом. Он умер для мира. Он должен жить для Господа, использовать для Него все доверенные ему способности, никогда не упуская из виду, что он носит Божью печать, является подданным Царства Христа и причастником Божественного естества. Он должен предать Богу всего себя и все, что у него есть, используя все свои дарования во славу Его имени.

Обязательства духовного соглашения, входящие в силу при крещении, являются взаимными. Когда люди с искренним послушанием выполняют все, что от них требуется, они имеют право молиться: "Да будет известно, Господи, что Ты Бог в Израиле". Ваше крещение во имя Отца, Сына и Святого Духа является гарантией того, что, если вы прибегнете к Их помощи, Они помогут вам в любых испытаниях. Господь услышит и ответит на молитвы Своих искренних последователей, носящих иго Христа и учащихся в Его школе кротости и смирению (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 98, 99).

Ответственность церкви за новообращенных. Верные христиане должны с усердным интересом вести убежденные души к точному познанию праведности во Христе Иисусе. Если кто-либо допустит, чтобы стремление к эгоистичным прихотям возобладало в их жизни, то истинным верующим, как обязанным дать отчет, следует бодрствовать над этими душами. Они не вправе пренебрегать верным, нежным, заботливым наставлением, настолько необходимым для новообращенных, на этом этапе нельзя допускать нерешительных действий. Самый первый опыт обязательно должен быть верным.

Сатана не хочет, чтобы кто-либо сознавал необходимость полного подчинения Богу. Когда душа отказывается смириться, тогда грех не оставляется; влечения и страсти стремятся к господству; искушения смущают совесть, и истинного обращения не происходит. Если бы все братья и сестры сознавали борьбу, которую каждая душа должна вести с сатанинскими силами, стремящимися опутать, увлечь и обольстить, то они прилагали бы гораздо больше усердного труда ради тех, кто неискушен в вере.

Эти души, предоставленные сами себе, часто подвергаются искушениям и не сознают их пагубность. Они должны понять, что их преимущество - просить совета. Им следует искать общества людей, способных им помочь. В общении с теми, кто любит и боится Бога, они получат силу.

Наши беседы с этими душами должны носить духовный, ободряющий характер. Господь замечает столкновения каждой слабой, сомневающейся, борющейся души, и Он поможет всем, кто взывает к Нему. Они увидят перед собой отверстое небо и ангелов Божьих, восходящих и нисходящих по той самой ярко сияющей лестнице, по которой они пытаются взобраться (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 92,93).

Членство в Церкви. Очень близкими и священными являются отношения между Христом и Его Церковью: Он - жених, а Церковь - невеста; Он - глава, а Церковь - тело. Следовательно, связь с Христом предполагает связь и с Его Церковью (Воспитание, с. 268).

Сатана мешает присоединяться к Церкви. Сатана предпринимает расчетливые усилия, чтобы как можно дальше увести христиан по исповеданию от Небесного порядка. Он вводит в заблуждение даже тех, кто причисляет себя к народу Божьему, убеждая их, что порядок и дисциплина являются врагами духовности, что единственное спасение для них - позволить каждому идти своим собственным путем и держаться подальше от объединений христиан, совместно трудящихся ради установления дисциплины и согласованных действий. Все направленные на это усилия считаются опасными, они рассматриваются как ущемление законной свободы, и потому их боятся как католицизма. Обманутые души считают за добродетель хвалиться своей свободой думать и действовать независимо. Они ни перед кем не несут ответственности. И прежде, и теперь сатана упорно трудится, чтобы создать у человека впечатление, будто Бог одобряет выбор человеком своего собственного пути, не зависящего от его собратьев (Письмо 32,1892).

Крещение без Христа - пустая форма. Только благодать Христова дает жизнь душе. Без Христа крещение, как и всякое другое установление, - это лишенная смысла формальность. "Не верующий в Сына не увидит жизни" (Желание веков, с. 181).

Обращение, а не просто крещение. Обрести спасение не значит просто принять крещение и быть записанным в церковных книгах, и даже проповедовать истину. Спасение есть живое единение с Иисусом Христом ради обновления сердца, это совершение дел Христовых в вере и дел любви в терпении, смирении и надежде. Каждая душа, соединенная со Христом, будет живым миссионером для всех окружающих (Письмо 55, 1886).

Предостережение для евангелистов и пасторов. Наши служащие братья терпят решительную неудачу, пытаясь совершать свою работу так, как на то указывает Господь. Им не удается представить всякого человека совершенным во Христе Иисусе. Они не обретают ни должного опыта через личное общение с Богом, ни истинного знания о том, какие качества составляют христианский характер. В результате многие из крещаемых не соответствуют требованиям этого священного обряда, но привязаны к миру и к собственному "я". Они не увидели Христа и не приняли Его верою (Ревью энд Геральд, 1890,4 февраля).

Слабость нашей евангельской работы. Принятие в члены церкви людей с необновленным сердцем и неизменившейся жизнью приводит к ослаблению церкви. Но этот факт часто не принимается во внимание. Некоторые служители и даже церкви в целом так сильно жаждут приобретать новых членов, что не порицают добросовестно их нехристианские привычки и обычаи. Принявших истину не учат главному: они не имеют права называться христианами, если ведут себя, как люди мира сего. До сих пор они были подданными сатаны, но, обратившись, стали подданными Христа. Жизнь их должна свидетельствовать о том, что у них теперь другой вождь. Общественное мнение одобряет христианское исповедание. Не требуется большого самоотречения или самопожертвования, чтобы только принять на себя вид благочестия и добиться занесения твоего имени в церковную книгу. Вот почему многие люди, не установив союза со Христом, присоединяются к Церкви. Сатана при этом торжествует. Такие новообращенные становятся самыми лучшими его приспешниками. Они служат приманкой для других душ. Они - ложные светильники, увлекающие небодрствующих в погибель. Но тщетно непосвященные пытаются расширить путь христианина и сделать его приятным для мирских людей. Бог не сглаживает и не расширяет тернистый, узкий путь. Если мы хотим войти в жизнь, то должны следовать тем же путем, которым шел Иисус и Его ученики, то есть путем смирения, самоотречения и самопожертвования (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 172).

Наша цель - истинно обращенные члены Церкви. Служителям, которые трудятся в городах и селах и проповедуют истину, не следует чрезмерно удовлетворяться своей работой и считать ее законченной до тех пор, пока принявшие теорию истины не осознают по-настоящему влияние ее освящающей силы и всем сердцем не обратятся к Богу. Господу было бы намного приятнее, если бы в результате их трудов шесть человек по-настоящему обратились в истину, чем если шестьдесят человек только лишь формально исповедуют истину, но не испытают на себе ее силы. Этим служителям нужно меньше времени тратить на проповеди, но часть своих усилий посвящать посещению заинтересованных на дому, молитве с ними, наставлению их в благочестии, с тем чтобы "представить всякого человека совершенным во Христе Иисусе".

В сердце учителя истины должна жить любовь к Богу. Его сердце должно быть преисполнено той глубокой и пылкой любовью, которой обладал Христос, и тогда любовь будет течь к людям живым потоком. Служители должны научить своих слушателей пониманию того, что все, принимающие истину, обязаны принести плод во славу Божью. Они должны учить их каждый день жертвовать собой и отказываться от многих вещей, которые те, возможно, лелеяли долгие годы, а также выполнять многие обязанности, которые могут показаться им неприятными. Интересы бизнеса, общественные привязанности, развлечения, честь и репутация - короче, все, что служителям дорого в жизни, необходимо подчинить высшим и первостепенным требованиям Христа (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 317).