От всего сердца

Елена Уайт

Январь

Старый год и новый

«Испытывайте самих себя, в вере ли вы; самих себя исследывайте» (2 Кор. 13:5).

Вот и наступил новый год; однако, прежде чем приветствовать его приход, мы останавливаемся и задаем вопрос: каким был год, который со своим грузом записей уже ушел в вечность?... Упаси, Господь, чтобы в это важное время мы были настолько поглощены другими делами, что не уделили б времени серьезному, искреннему, критичному самоисследованию! Пусть все маловажное отступит на задний план, а на передний план выйдет то, что затрагивает наши вечные интересы...

Никто из нас не способен собственными силами отражать характер Христа, но если Иисус живет в сердце, то дух, пребывающий в Нем, проявится и в нас. Все, чего нам недостает, будет восполнено. Кто в начале этого нового года стремится обрести новый и подлинный опыт в общении с Богом? Исправьте ваши ошибки, насколько это возможно. Исповедуйте свои заблуждения и грехи друг перед другом. Да будут удалены от вас всякая горечь, и гнев, и злоба. Пусть настойчивость, долготерпение, доброта и любовь станут частью вашего естества; и тогда что только чисто, что любезно и что похвала, приумножится в вашем опыте...

Нам надлежит индивидуально использовать благодать Христа, быть кроткими и смиренными сердцем, быть твердыми, непоколебимыми и стойкими в истине; ибо только так мы можем возрастать в святости и готовиться к обретению наследия святых во свете. Давайте начнем год с полного самоотречения. Давайте будем молиться о духовной проницательности... дабы нам всегда и везде быть свидетелями Христовыми.

Наше время и наши таланты принадлежат Богу и должны быть использованы для Его чести и славы. Нам нужно прилагать серьезные и ревностные усилия, чтобы Его свет сиял в нашей жизни и в нашем характере, освещая путь к Небесам и убеждая души сойти с широкого пути на узкий путь святости...

Нам нужны сильные мужи и жены в Церкви, успешные труженики в винограднике Божьем, мужи и жены, которые будут трудиться ради того, чтобы Церковь преображалась в образ Христа, а не сообразовывалась с обычаями и делами мира сего. Мы либо все приобретем, либо все потеряем. Давайте убедимся, что мы на стороне Христа — на стороне приобретения; убедимся, что мы совершаем добрый труд для Небес (Знамения времени, 4 января 1883 г.).

Бодрствуйте и молитесь

«Впрочем, близок всему конец. Итак, будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах» (1 Петр. 4:7).

Наш Искупитель хорошо понимал нужды человечества. Тот, Кто умалил Себя, облекшись в человеческую природу, был знаком с нашими слабостями. Христос Своей жизнью подал нам пример. Он, подобно нам, был искушен во всем и знает, как искушаемым помочь...

Христос взял на Себя наши немощи и, облекшись в слабую человеческую природу, должен был искать силы у Своего Отца. Его часто заставали за ревностной молитвой — в роще, у берега озера, на горном склоне. Он заповедал нам бодрствовать и молиться. Именно пренебрежение бодрствованием и тщательным исследованием сердца приводят к самонадеянности и духовной гордыне. Без глубокого осознания нашей нужды в Божьей помощи мы не будем горячо и от всего сердца молиться об этой помощи...

Непрестанное бодрствование очень содействует молитве... Тот, чей разум любит размышлять о Боге, имеет сильную защиту. Такой человек сразу видит опасности, угрожающие его духовной жизни, и чувство опасности побуждает его обращаться к Богу за помощью и защитой.

Бывают времена, когда опасности, кажется, осаждают нашу христианскую жизнь со всех сторон и становится трудно выполнять свой долг. Однако тучи, сгустившиеся на нашем пути, и опасности, подстерегающие нас, никогда не рассеются перед колеблющимся, сомневающимся, неподкрепленным молитвой духом. В такие времена неверие нашептывает: «Нам никогда не превозмочь эти преграды; давайте повременим, пока окончательно не станет ясно, что нам делать». Но вера отважно побуждает двигаться вперед, всего надеясь, всему веря ...

Тем, у кого есть страх Божий пред глазами их, нужно молиться всякий день, дабы Он сохранил их сердца от нечестивых желаний и укрепил их души, чтобы противостоять искушениям...

Слово Божье увещевает нас: «Всякою молитвою и прошением молитесь во всякое время духом, и старайтесь о сем самом со всяким постоянством»; и еще: «Будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах». Вот в чем безопасность христиан, их защита среди опасностей, окружающих их путь (Ревью энд Геральд, 11 октября 1881 г.).

Вразумление для всех

«Откровение слов Твоих просвещает, вразумляет простых» (Пс. 118:130).

Слово Божье представляет собой самое могущественное средство просвещения и самый ценный источник знаний, какой только доступен человечеству. Разум сообразуется с масштабами предмета, с которым ему приходится иметь дело. Если он занят только тривиальными, обыденными вещами, никогда не предпринимая серьезных усилий к постижению великих вечных истин, то он мельчает и слабеет. Отсюда и ценность Священных Писаний как средства развития интеллекта. Внимательное чтение Писаний в благоговении и желании учиться расширит и укрепит разум, как никакое другое занятие. Они ведут прямо к созерцанию самых возвышенных, самых облагораживающих и самых значительных истин, которые только открыты человеческому разуму. Они направляют наши помыслы к Безграничному Творцу всего сущего.

Мы видим явленный нам характер Предвечного и внимаем Его гласу, обращающемуся к патриархам и пророкам. Мы находим объяснение тайн Его Провидения, великих проблем, привлекающих внимание всякого вдумчивого разума, которые, однако, без Божественного откровения человеческий интеллект тщетно стремится разрешить. Писания открывают нашему разуму простую и вместе с тем величественную систему богословия, представляя истины, доступные даже ребенку, но при этом способные озадачить своей глубиной самые мощные умы...

Наш Спаситель не пренебрегал обучением и не презирал образование, однако для евангельской работы Он выбрал необразованных рыбаков, потому что они не были научены ложным обычаям и преданиям мира сего. Они были способными людьми, обладавшими смиренным ученическим духом; людьми, которых Он мог подготовить к великому труду...

Образованные законники, священники и книжники презрели возможность учиться у Христа. Они желали учить Его и нередко делали такие попытки, всякий раз терпя поражение перед Его мудростью, обнажающей их невежество и глупость. Гордыня и фанатизм мешали им принять слова Христа, и все же они дивились мудрости, с которой Он говорил... Слова и дела кроткого Учителя, записанные малограмотными спутниками Его земной жизни, с той прры оказывают животворное влияние на мужчин и женщин всех веков (Ревью энд Геральд, 25 сентября 1883 г.).

Усиленная молитва

«Много может усиленная молитва праведного» (Как. 5:16).

Иисус — наш Спаситель сегодня. Он ходатайствует за нас во Святом Святых Небесного Святилища, и Он прощает наши грехи. В нашей духовной жизни все зависит от того, полагаемся ли мы без сомнений на Бога как на верное основание, или стремимся отыскать праведность в самих себе, прежде чем прийти к Нему...

Господь любит нас и долготерпит нас, даже когда мы проявляем неблагодарность, забываем о Его милостях, проявляем нечестие и неверие... Нам нужно полностью преобразиться. Давайте будем взращивать драгоценный плод любви и с удовольствием помогать друг другу...

Слово Божье содержит для нас множество богатых обетований. План спасения довольно обширен. Это не узкое, ограниченное мероприятие, предусмотренное для нас. Нам нет нужды полагаться на доказательства, которые мы имели год или месяц назад, ведь мы можем сегодня получить заверение, что Иисус жив и ходатайствует за нас...

Если мы хотим подкреплять других, то нам самим нужно пить из неиссякаемого Источника. Нам дана благословенная возможность познакомиться с Источником нашей силы, ухватиться за руку Божью. Если мы хотим вести духовную жизнь и обладать духовной силой, нам нужно общаться с Богом. Мы можем поведать Ему о наших насущных нуждах; и наши искренние мольбы покажут, что мы осознаем наши нужды и сделаем все возможное, чтобы ответить на наши собственные молитвы. Мы должны внять повелению Павла: «Воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос».

Мартин Лютер был мужем молитвы. Он трудился и молился, преисполненный решимости что-то делать... За его молитвами следовали отважные шаги с верой в обетования Божьи; и посредством Божественной помощи ему удалось поколебать всемирную власть Рима, так что в каждой стране основания церкви дрожали.

Дух Божий сотрудничает со смиренным работником, который пребывает во Христе и общается с Ним. Молитесь... Когда у вас бывает упадок духа, не говорите об этом другим; не распространяйте тьму, дабы не омрачить чей-то путь, но расскажите обо всем Иисусу. Просите Его о смирении, мудрости, мужестве, укреплении веры, чтобы вы увидели свет в Его свете и возрадовались в Его любви. Только верьте, и вы непременно увидите спасение Божье (Ревью энд Геральд, 22 апреля, 1884 г.).

Почему так важно молиться

«Даниил положил в сердце своем не оскверняться яствами со стола царского и вином, какое пьет царь» (Дан. 1:8).

Зачастую люди не совсем понимают значение молитвы. Смысл наших молитв не в том, чтобы сообщить Богу о том, чего Он не знает. Господу открыты тайны всякой души. Нам нет нужды молиться долго и громко. Бог читает наши скрытые помыслы. Мы можем молиться втайне, и Видящий тайное услышит и воздаст нам явно...

Цель молитвы не в том, чтобы произвести в Боге какую-то перемену; она приводит нас в гармонию с Богом. Она не подменяет собою долг... Молитвой не оплатить наши долги перед Богом. Слуги Христа должны полагаться на Бога, как Даниил, будучи при вавилонском дворе. Даниил знал цену молитвы, ее назначение и цель; и молитвы, которые он и трое его друзей возносили Богу после избрания их для служения при царе, были услышаны.

Была и другая категория пленников, приведенных в Вавилон. Господь допустил, чтобы их оторвали от их семей и отвели в землю идолопоклонников, потому что они сами постоянно впадали в идолопоклонство. Господь позволил им досыта вкусить столь вожделенного вавилонского язычества...

Если судить по-мирски, то Даниилу и трем его товарищам были предоставлены все возможные привилегии при вавилонском дворе, однако именно там их постигло первое серьезное испытание. Их принципам пришлось столкнуться с установлениями и предписаниями царя...

Даниил и три его товарища отнюдь не считали, что раз пища и питие были им назначены самим царем, значит, их долг подчиниться. Они молились об этом вопросе и изучали Писание. Они были так воспитаны, что даже в положении пленников знали, что Бог остается их опорой... Даниил и три его друга являются достойным примером для каждого юноши. Они были учтивы, добры, почтительны, обладая такими добродетелями, как кротость и скромность...

Когда мы находимся в, среде, которая стремится увести нас прочь от Бога, нам нужно неутомимо возносить к Богу моления о помощи и силе. Иначе нам не совладать с гордыней и не преодолеть силу искушения, побуждающего потворствовать греховным желаниям, которые отвращают нас от Спасителя (Наставник молодежи, 18 августа 1898 г.).

Уроки молитвы, преподанные Илией

«Илия был человек, подобный нам, и молитвою помолился, чтобы не было дождя: и не было дождя на землю три года и шесть месяцев. И опять помолился: и небо дало дождь, и земля произрастила плод свой» (Иак. 5:17,18).

Из жизни Илии мы можем почерпнуть для себя важные уроки. Когда он помолился о дожде на горе Кармил, его вера была подвергнута испытанию, но он настойчиво продолжал возносить свое прошение к Богу. Шесть раз он горячо молился, не получая никакого подтверждения, что его молитва услышана. И все же он с твердой верой приносил свою мольбу к престолу благодати. Если бы он, потеряв мужество, сдался бы в шестой раз, то его молитва осталась бы без ответа... Наш Бог не затворяет слух для наших прошений; и если мы будем полагаться на Его слово, Он почтит нашу веру. Он хочет, чтобы все наши интересы были тесно переплетены с Его интересами, и тогда Он сможет беспрепятственно нас благословлять, ибо тогда мы не присвоим себе славу, получив благословение, но будем воздавать всю хвалу Богу.

Бог не всегда отвечает на наши молитвы при первом же нашем обращении к Нему; ибо в таком случае мы стали бы считать само собой разумеющимся, что у нас есть право на все благословения и щедроты, которыми Он нас одаряет. Вместо того, чтобы исследовать свои сердца в поиске лелеемого зла или потворствования пороку, мы стали бы беспечными и не осознали бы свою зависимость от Него и свою нужду в Его помощи.

Илия смирял себя до тех пор, пока не достиг такого состояния, что он не мог уже присвоить себе славу. Это то условие, при котором Бог слышит молитвы; ибо тогда мы можем воздать хвалу Ему...

Мы должны верить Слову Божьему независимо от наших ощущений. Когда-то я молила Бога о полете чувств, но ныне я этого уже не делаю... Подобно Илии, я снова и снова обращаюсь с прошением к престолу благодати; и когда Господь видит, что я осознаю собственное бессилие и немощь, тогда приходит благословение...

Я предала душу мою Богу как верному Создателю и знаю, что Он сохранит то, что я предала Ему до дня оного...

Будем же прославлять Его сердцем, и душой, и устами. Если кто утратил веру, пусть взыщет Господа сегодня. Господь обещал, что если мы взыщем Его всем сердцем, то найдем Его (Ревью энд Геральд, 9 июня 1891 г.).

Образцовая молитва

«Господи! научи нас молиться» (Лк. 11:1).

Искупитель мира часто уединялся для молитвы. Как-то раз Его ученики оказались неподалеку, так что им удалось расслышать Его слова. Его молитва их сильно впечатлила, ибо она была проникнута животворной силой, которая достигла их сердец. Она была совсем не похожа на молитвы, которые они возносили сами, и на любые другие молитвы, которые им приходилось слышать из человеческих уст. Когда Иисус вновь оказался среди них, они попросили Его: «Господи! научи нас молиться, как и Иоанн научил учеников своих»...

Молитва к нашему Небесному Отцу имеет большое значение. Мы слагаем свое несовершенное приношение благодарения у Его ног, признавая Его любовь и милость, которых мы совершенно не заслужили. Мы приходим к Нему, чтобы изложить свои нужды, исповедать свои грехи и упомянуть пред Ним о Его же собственных обетованиях...

Иисус дал нам молитву, в которой каждое предложение исполнено глубокого смысла, — чтобы мы изучали ее и применяли в практической жизни... В этой молитве нашли отражение важнейшие предметы, о которых нам необходимо говорить с нашим Небесным Отцом... В молитве Господней основательность, сила и искренность соединены с кротостью и благоговением. В ней отражен Божественный характер ее Автора...

Длинные молитвы в общине утомляют слушающих и не приготовляют сердца людей к последующей проповеди. Молитва Христа разительно отличалась от этих длинных молитв с многочисленными повторениями. Фарисеи думали, что они будут услышаны благодаря своему многословию, поэтому их молитвы были растянутыми и утомительными...

Образцовая молитва Христа разительно отличается от молитв язычников. Во всякой ложной религии обряды и формы подменяют собой истинную набожность и практическое благочестие...

Христос укорял книжников и фарисеев за их самоправедные молитвы... Молитвы такого рода, которые произносятся напоказ, не могут призвать Божьего благословения... Но смирение всегда признается Тем, Кто сказал: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам» (Ревью энд Геральд, 28 мая 1895 г.).

Превозмогающая молитва

«Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом» (Флп. 4:6).

Бог вменил нам в обязанность молиться. Ему принадлежат все богатства Вселенной. В Его распоряжении все материальные и духовные сокровища, и Он может восполнить всякую нужду из своей преизобильной полноты. Мы получаем от Него дыхание; каждое земное благословение, которым мы пользуемся, — это Его дар. Мы зависим от Него не только в материальных благословениях, но и в благодати и силе, которые помогают нам противостоять силе искушений. Мы всякий день нуждаемся в Хлебе жизни, Который дает нам духовную силу, — не менее, чем в хлебе насущном, который поддерживает наши физические силы и укрепляет мышцы. Нас осаждают немощи и несовершенства, сомнения и искушения; но мы можем прийти со своей нуждой к Иисусу, и Он не отпустит нас с пустыми руками. Мы должны приучить себя искать Божественного водительства в молитве, научиться доверять Тому, от Кого исходит наша помощь...

Мы должны глубоко и серьезно осознавать свои нужды, ощущать нашу немощь и нашу зависимость от Бога, приходить к Нему в раскаянии души и сокрушении сердца. Свои прошения нам следует возносить в совершенной покорности; каждое желание должно быть приведено в согласие с Божьей волей и Его воля должна совершаться в нас...

Если мы будем ходить во свете, как Христос во свете, то сможем приступать к престолу благодати со святым дерзновением. Мы сможем упоминать о Его обетованиях с живой верой и умолять об их исполнении. Хотя мы слабые, ошибающиеся и недостойные люди, но «Дух подкрепляет нас в немощах наших»... Обратившись однажды к Богу с прошением, мы не должны затем оставить Его, но говорить подобно Иакову, боровшемуся всю ночь с ангелом: «Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня». И тогда мы превозможем...

Только постоянным бодрствованием в молитве и проявлением живой веры христиане смогут сберечь свою чистоту среди искушений, которыми осаждает их сатана... Постоянно говорите со своим сердцем на языке веры: «Иисус сказал, что примет меня, и я верю Его слову. Я буду хвалить Его, я буду прославлять имя Его». Сатана будет стоять рядом, нашептывая вам, что вы не чувствуете никакой радости. Отвечайте ему: «У меня есть все, чтобы радоваться, потому что я — дитя Божье. Я верю в Иисуса» (Знамения времени, 15 мая 1884 г.).

Укорененные и утвержденные во Христе

«Праведник цветет, как пальма» (Пс. 91:13).

«И будет он как дерево, посаженное при потоках вод, которое приносит плод свой во время свое и лист которого не вянет; и во всем, что он ни делает, успеет» (Пс. 1:3).

Эти тексты описывают блаженное состояние человека, чья душа укоренена и утверждена во Христе. Однако всегда есть опасность довольствоваться поверхностной работой; всегда есть опасность, что душа не закрепит свой якорь в Боге, но согласится дрейфовать по течению на волнах сатанинских искушений.

Вы стали замечать какие-то недостатки в своем характере? Не чувствуйте себя беспомощными и не впадайте в уныние. Взирайте на Иисуса, Который знает все ваши слабости и сожалеет о ваших несовершенствах... Нет ничего постыдного в том, чтобы исповедать наши грехи и оставить их. Позор остается на тех, кто знает свои грехи, но продолжает оставаться в них и огорчает дорогого Спасителя кривизной своих путей. Осознание своих ошибок нужно ценить выше полета чувств, ибо оно свидетельствует о том, что Дух Божий борется за нас и что ангелы окружают нас...

В истинном раскаянии в грехе приступайте к подножию креста и там слагайте свое бремя. Совершайте покаяние пред Богом, ибо вы нарушили Его Закон, и верьте, что наш Господь Иисус Христос прощает ваши преступления и примиряет вас с Отцом. Верьте тому, что говорит Бог, примите Его обетования сердцем...

Взгляните на изможденного путника, бредущего по горячим пескам пустыни и не имеющего укрытия от лучей палящего солнца. Запасы воды иссякли, и ему нечем утолить мучительную жажду. У него распух язык, его шатает, как пьяного. Он грезит о родных и друзьях, и кажется ему, что он вот-вот упадет и погибнет в этой ужасной пустыне. И вдруг его спутники, идущие впереди, издают радостный крик. Вдали, среди безотрадной песчаной равнины замаячило пальмовое дерево, зеленое и цветущее...

Как пальма, питаясь от источников живой воды, зеленеет и цветет среди пустыни, так и христианин может черпать богатые запасы благодати из источника Божьей любви и направлять утомленные души, утратившие надежду и близкие к гибели в пустыне греха, к тем водам, из которых они могут пить, чтобы жить (Знамения времени, 26 июня 1884 г.).

По разительные примеры молитвы

«Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам» (Ин. 15:7).

Молитва — это средство, с помощью которого люди обретают благословения, которые им никак иначе не получить. Патриархи были мужами молитвы, и Бог вершил для них великие дела. Когда Иаков оставил отчий дом и отправился в далекий край, он помолился в смиренном, искреннем раскаянии и Господь ответил ему в ночном видении. Иаков увидел сияющую лестницу с основанием на земле, протянувшуюся до самых Небес... Впоследствии, на обратном пути в отчий дом, он боролся с Сыном Божьим всю ночь до самого рассвета и превозмог. Ему было дано заверение: «Отныне имя тебе будет не Иаков, а Израиль, ибо ты боролся с Богом, и человеков одолевать будешь».

Иосиф молился и был сохранен от греха в обществе, где все было рассчитано на то, чтобы увести его прочь от Бога. Когда его искушали оставить путь чистоты и праведности, он сказал: «Как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом?»

Моисей, который много времени посвящал молитве, был известен как кротчайший человек на земле. За свою кротость и смирение он был почтен Богом, она помогала ему верно исполнять возложенные на него высокие, благородные и священные обязанности. Он вел через пустыню народ Израильский, который то и дело роптал и восставал против Бога, всякий раз оказываясь на грани истребления. Но Моисей припадал к истинному Источнику силы, представляя проблему пред Господом...

Даниил был мужем молитвы, и Бог даровал ему мудрость и твердость противостоять всякому влиянию, пытающемуся увлечь его в сети невоздержания. Несмотря на юный возраст, он был нравственным столпом, подкрепляемым силою Всемогущего...

В филиппийской темнице, страдая от нанесенных им жестоких побоев, посаженные в колодки, Павел и Сила молились и пели хвалу Богу, и Бог послал Своих ангелов, чтобы те освободили их от уз. Земля сотряслась от поступи этих небесных вестников, и темничные двери распахнулись, освобождая узников ... Мы должны все меньше держаться за Землю и все крепче держаться за Небо (Знамения времени, 14 августа 1884 г.).

Молитвы формальные и молитвы веры

«А молясь, не говорите лишнего, как язычники, ибо они думают, что в многословии своем будут услышаны» (Мф. 6:7).

Молитвы бывают двух видов — молитвы формальные и молитвы веры. Повторение устоявшихся, привычных фраз, когда сердце не испытывает никакой нужды в Боге, — это формальная молитва... Мы должны быть очень внимательны, чтобы во всякой нашей молитве открывать Богу желания своего сердца и говорить только то, что на самом деле думаем. Все яркие выражения, которые только есть в нашем лексиконе, не идут ни в какое сравнение с одним святым желанием. Самые красноречивые молитвы — это всего лишь набор слов, если они не выражают истинных чувств сердца. Но молитва, исходящая от искреннего сердца, когда мы рассказываем Богу о простых потребностях своей души, как если бы мы просили земного друга об услуге, рассчитывая на его помощь, — это и есть молитва веры. Мытарь, пришедший в храм помолиться, — вот замечательный пример искреннего, посвященного богопоклонника. Мытарь понимал, что он — грешник, и его великая нужда побудила его высказать страстное желание: «Боже! будь милостив ко мне, грешнику!»...

В общении с Богом мы должны поведать Ему нечто о своей реальной жизни. Долгий, мрачный перечень наших проступков — пред очами Безграничного. Этот список полон; ни одно из наших преступлений не забыто. Но Тот, Кто творил чудеса для Своих слуг в древности, услышит молитву веры и простит наши прегрешения. Он обещал, и Он сдержит Свое слово...

Обратившись с прошением к Богу, мы должны постараться ответить на него сами, насколько это возможно, и не ожидать, чтобы Бог сделал за нас то, что мы в состоянии сделать самостоятельно... Божественная помощь должна соединиться с человеческими усилиями, желаниями и энергией... Мы не сможем получить поддержку благодаря молитвам других людей, если сами пренебрегаем молитвой, ибо не таков порядок, установленный Богом. Даже Божественной силе не вознести душу к Небесам, если эта душа не желает приложить никаких усилий ради себя самой...

И шаг за шагом восходя по этой сияющей лестнице, ведущей в град Божий, о, сколько раз нам еще предстоит испытать уныние и в слезах припасть к ногам Иисуса, оплакивая наши неудачи и поражения... И все же не будем опускать руки. Неба можно достичь каждому из нас, если только мы будем прилагать надлежащие усилия, исполняя волю Иисуса и возрастая в Его подобие. Временные неудачи должны побуждать нас еще более полагаться на Христа. Мы должны мужественно, решительно и непреклонно двигаться вперед (Знамения времени, 14 августа 1884 г.).

Практический характер библейской религии

«Чистое и непорочное благочестие пред Богом и Отцом есть то, чтобы призирать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненным от мира» (Иак. 1:27).

Библейская религия — это не одежда, которую можно надеть, а потом, при желании, — снять. Это всеохватывающее влияние, которое преображает нас в терпеливых, самоотверженных последователей Христа, поступающих так, как поступал Он... Эта религия научает нас проявлять терпение и долготерпение, когда с нами поступают жестоко и несправедливо...

Но если слово Божье станет принципом нашей жизни, то все, с чем мы будем иметь дело, каждое наше слово, каждый незначительный поступок будут свидетельствовать о том, что мы — подданные Иисуса Христа, что даже наши помыслы пленены в послушание Ему. Если слово Божье принято будет сердцем, оно избавит душу от самодостаточности и самонадеянности. Наша жизнь станет силой к добру, потому что Святой Дух наполнит наш разум помышлениями о Божьем. Мы будем воплощать в жизнь религию Христа, ибо наша воля будет пребывать в совершенном согласии с волей Божьей...

«Исследуйте Писания». Ни одна другая книга не сообщит вам столь чистые, возвышенные и облагораживающие мысли; ни в какой другой книге вы не почерпнете глубокий религиозный опыт. Когда вы посвящаете время самоанализу, смиренной молитве и серьезному изучению Божьего Слова, Святой Дух пребывает с вами, чтобы применить истину к вашему сердцу...

Библия и только Библия должна быть правилом нашей веры. Это листок с дерева жизни, и, вкушая его, принимая его в разум, мы будем укрепляться, чтобы исполнять волю Божью...

Если мы не примем религию Христа, питаясь Словом Божьим, нам не получить доступа в град Божий. Привыкнув к земной пище, воспитав свой вкус в любви к мирскому... мы бы не смогли по достоинству оценить чистый небесный поток, текущий в Небесах...

Иисус говорит: «Без Меня не можете делать ничего». Живя во Христе, припадая ко Христу, получая поддержку от Христа, питаясь от Христа, мы приносим плод по образу и подобию Христа. Мы Им живем и движемся, мы едины с Ним и едины с Отцом. В верующем дитяти Божьем прославляется имя Христа. Это и есть библейская религия. (Ревью энд Геральд, 4 мая 1897 г.).

Сообразуйтесь со Словом

«Тщетно чтут Меня, уча учениям, заповедям человекеским» (Мф. 15:9).

Тем, кто желает познать истину, не стоит бояться исследовать Слово Божье. Но прежде чем браться за изучение Слова Божьего, искателям истины нужно отбросить всякое предубеждение, оставить всякое предвзятое мнение и открыть свой слух для голоса Божьего, звучащего из уст Его вестника. Сложившиеся мнения, давние обычаи и привычки нужно испытывать Писанием; и если Слово Божье противоречит вашим взглядам, то ради блага собственной души не противостойте Священному Писанию, как это делают многие себе на погибель, искажая его в угоду собственным заблуждениям. Задавайтесь вопросом: «Что есть истина?», а не «Что я до сих пор считал истиной?». Не нужно истолковывать Писание в свете своих прежних убеждений и думать, будто человеческое учение есть истина. Задавайтесь вопросом: «Что говорит Писание?»...

Примите решение, что перемените свои прежние взгляды, если они не согласуются с учением Библии. Бог призывает вас усердно исследовать, что есть истина. Не нужно думать, будто это непосильное требование; ведь нам приходится немало трудиться ради временных земных благословений, и не стоит ожидать, что мы найдем небесное сокровище, не копая глубоко рудник Истины и не прилагая всех сил ума и сердца в постижении ее...

Берегитесь, чтобы вам не читать Слово Божье в свете ложного учения. Именно здесь иудеи допустили свою фатальную ошибку. Они провозгласили, что не может быть иного толкования Писаний, отличного от того, что было дано раввинами в прежние времена. Умножая свои традиции и правила, они считали их священными, лишая Слово Божье действенности своими традициями. Если бы Иисус Христос, Слово Божье, не пришел в этот мир, человечество утратило бы всякое знание об истинном Боге...

Таков план, разработанный сатаной, — извратить Писание и навязать нам ложные представления о Слове Божьем... Всякая доктрина, всякий символ веры, какими бы священными они ни считались, должны быть отвергнуты, если они противоречат ясным изречениям Слова Божьего (Ревью энд Геральд, 25 марта 1902 г.).

Бог слышит наши молитвы

«Очи Господни обращены на праведников, и уши Его — к воплю их» (Пс. 33:16).

Когда Иисус был на Земле и ходил как Человек среди детей человечества, Он молился — и какими ж ревностными были Его молитвы! Как часто Он проводил всю ночь на сырой, холодной земле, вознося к Богу Свои пламенные прошения! И при этом Он был возлюбленным и безгрешным Сыном Божьим. Если Иисус испытывал такую нужду в общении с Отцом и проявлял такую ревность, взывая к Нему, то тем более мы, — которых Он призвал стать наследниками спасения, будучи подверженными огненным искушениям коварного врага и зависимыми от Божественной благодати в получении силы для победы, — должны отдавать всю душу молитвенному борению с Богом...

Сатана всегда готов внушать нам, что молитва — это просто формальность, без которой можно обойтись. Он терпеть не может, когда мы взываем к его могущественному Сопернику. При звуке пламенной молитвы воинства тьмы охватывает дрожь. Опасаясь, что их пленники могут бежать, они образуют вокруг них стену, чтобы свет Небес не проник в их души. Но если в своем бедствии и беспомощности эти пленники обращают свои взоры к Иисусу, полагаясь на заслуги Его крови, то их сострадательный Искупитель слышит эти искренние, настойчивые молитвы веры и посылает для их избавления подкрепление ангелов, превосходящих врага силою. И когда эти ангелы, всемогущие, облеченные в небесные доспехи, приходят на помощь изможденным, угнетенным душам, ангелы тьмы отступают, вполне сознавая, что их битва проиграна и что еще нескольким жертвам удалось вырваться из-под власти их влияния...

Если вы ожидаете спасения, то должны молиться. Посвятите этому время. Не торопитесь и не будьте невнимательны во время молитвы. Просите Бога, чтобы Он произвел в вас основательные изменения, чтобы плоды Духа пребывали в вас, и вы своей благочестивой жизнью сияли, как светильник в этом мире...

Уделяйте время молитве. И когда молитесь, верьте, что Бог вас слышит; пусть ваша вера будет крепко соединена с молитвой. Пусть вера ухватится за благословение, и вы его получите...

На каждое прошение, вознесенное с верой и с искренним сердцем, будет дан ответ. Такая молитва не остается напрасной; однако ожидать, что на нее придет в точности тот ответ, какого мы желаем, было бы самонадеянно. Бог слишком мудр, чтобы ошибаться, и слишком добр, чтобы удерживать какое-либо благословение от тех, кто ходит в праведности (Знамения времени, 18 ноября 1886 г.).

Молитесь непрестанно

«Всякою молитвою и прошением молитесь во всякое время духом» (Еф. 6:18).

Нам не всегда удается найти уединенное место, чтобы взыскать Бога в молитве, но нет такого времени и места, где было бы неуместно обратиться к Богу с прошением. Ничто не может помешать нам вознести свои сердца в духе ревностной молитвы. В уличной толпе, в разгар трудового дня мы можем обратиться к Богу с прошением, умоляя о Божественном водительстве, как это сделал Неемия, прежде чем обратиться с просьбой к царю Артаксерксу. Место для общения с Богом можно отыскать, где бы мы ни находились. Мы должны постоянно держать дверь нашего сердца открытой и приглашать Иисуса войти и пребывать в нашей душе в качестве небесного Гостя.

Хотя мы можем оказаться в нечистой, испорченной атмосфере, однако нам вовсе не обязательно вдыхать ее испарения, ибо мы можем жить в чистой атмосфере Небес. Мы можем затворить все двери перед нечистыми фантазиями и несвятыми помыслами, вознося душу в присутствие Божье посредством искренней молитвы. Люди, чьи сердца открыты для получения Божьей поддержки и Его благословений, будут ходить в атмосфере, более святой, чем земная, и будут иметь постоянное общение с Богом... Сердце должно непрестанно жаждать присутствия и благодати Иисуса, дабы душа получала Божественное просвещение и небесную мудрость.

Нам нужно иметь более четкие представления об Иисусе и более полное понимание ценности небесных реалий. Красота святости должна наполнять сердца Божьего народа, а для этого нам нужно искать Божественного откровения о небесном...

Мы можем пребывать настолько близко к Богу, что в каждом нежданном испытании наши помыслы будут так же естественно обращаться к Богу, как цветок обращается к солнцу. Подсолнух постоянно обращен к солнцу. Если его отвернуть от света, он будет поворачивать стебель до тех пор, пока не подставит свои лепестки ярким солнечным лучам. Так пусть же каждый, кто отдал свое сердце Богу, обращается к Солнцу праведности в горячем стремлении получить яркие лучи славы, исходящие от лица Иисуса...

Господь не обязан дарить нам Свою благосклонность, однако Он дал слово, что если мы выполним условия, обозначенные в Священном Писании, Он исполнит Свою часть договора. Люди часто дают обещания, но редко их выполняют. Положившись на кого-то, мы нередко обнаруживаем, что опирались на сломанный тростник; но Господь никогда не разочарует верующую в Него душу (Знамения времени, 16 декабря 1889 г.).

Сила молитвы

«Твердого духом Ты хранишь в совершенном мире, ибо на Тебя уповает он» (Ис. 26:3).

Молитва к Великому Врачу об исцелении души приносит Божье благословение. Молитва объединяет нас друг с другом и с Богом. По нашей молитве Иисус встает рядом с нами и дает новую силу и новую благодать ослабевшей, смущенной душе. Посредством молитвы больные получают ободрение верить, что Бог взирает на них с состраданием. Луч света проникает в отчаявшуюся душу и становится запахом живительным на жизнь. Молитвы «побеждали царства, творили правду, получали обетования, заграждали уста львов, угашали силу огня» — мы узнаем, что это значит, когда будем слушать рассказы мучеников, погибших за веру, — «прогоняли полки чужих».

Мы услышим об этих победах, когда Вождь спасения нашего, прославленный Царь Небес, откроет записи перед теми, о ком пишет Иоанн: «Это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои Кровию Агнца»...

Христос, наш Спаситель, был, подобно нам, искушен во всем, кроме греха. Он облекся в человеческую природу, став по виду, как человек, и Он нуждался в том же, что и все мы...

Молитва предваряла и освящала каждое деяние Его служения. Он общался со Своим Отцом до конца жизни; и когда Он висел на кресте, из Его уст вырвался горький вопль: «Боже Мой! Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?». А затем гласом, достигшим концов земли, Он воскликнул: «Отче! в руки Твои предаю дух Мой»... Ночные часы молитвы, которые Спаситель проводил на горе или в пустыне, сыграли важную роль в Его приготовлении к грядущим испытаниям...

Все возможно верующему. Никто из тех, кто приходит к Господу с искренним сердцем, не будет разочарован. Как замечательно, что мы можем возносить действенную молитву, что недостойные, грешные, смертные люди имеют возможность обращаться с прошениями к Богу!... Мы произносим слова, которые достигают престола Повелителя Вселенной (Ревью энд Геральд, 30 октября, 1900 г.).

Бог обращается к нам

«Не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге и когда изъяснял нам Писание?» (Лк. 24:32).

После смерти Христа двое учеников шли в Еммаус из Иерусалима, обсуждая случившееся на Голгофе. По дороге к ним присоединился Сам Христос, оставшийся неузнанным печальными путниками. Их вера умерла вместе с их Господом, и глаза их, ослепленные неверием, не узнали воскресшего Спасителя. Иисусу, шедшему рядом с ними, очень хотелось им открыться, но Он заговорил с ними просто как попутчик: «О чем это вы, идя, рассуждаете между собою, и отчего вы печальны?» Удивившись Его вопросу, они спросили, разве не был Он в Иерусалиме и разве не слышал о распятии пророка, сильного в слове и деле. «А мы надеялись было, что Он есть Тот, Который должен избавить Израиля», — сказали они с печалью.

«О, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что предсказывали пророки! — сказал Христос. — Не так ли надлежало пострадать Христу и войти в славу Свою? И, начав от Моисея, из всех пророков изъяснял им сказанное о Нем во всем Писании»...

Ученики потеряли из виду драгоценные обетования, связанные с пророчествами о смерти Христа, но когда Он напомнил о них, их вера возродилась; а после того как Христос открыл им Себя, они воскликнули: «Не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге и когда изъяснял нам Писание?»...

Если мы будем исследовать Писание, наши сердца будут гореть в нас, когда истины, содержащиеся в нем, будут открываться нашему разуму. Наши надежды воссияют, когда мы будем просить о драгоценных обетованиях, разбросанных в Священном Писании подобно жемчужинам. Изучая историю патриархов и пророков, людей, любивших и боявшихся Бога и ходивших с Ним, наши души озарятся духом, который оживлял их...

Люди задаются вопросом: «Какова причина упадка духовной силы в наших церквях?». Ответ таков: «Мы позволяем посторонним вещам отвлекать наш разум от Слова»... Слово живого Бога не просто записано на бумаге, оно обращается к нам. Это Божий голос, говорящий к нам так же реально, как если бы мы слышали его собственными ушами. Если б мы осознали это, то с каким благоговением мы б открывали Божье Слово и с какой ревностью исследовали б его страницы! (Ревью энд Геральд, 31 марта 1903 г.).

Исследование Библии укрепляет разум

«Вот, я возжелал повелений Твоих; животвори меня правдою Твоею» (Пс. 118:40).

Способная «умудрить тебя во спасение», усовершить «Божьего человека» и приготовить его «ко всякому доброму делу» — богодухновенная Книга книг имеет полное право на самое благоговейное к ней отношение. Поверхностное изучение Слова Божьего не отвечает требованиям, которые оно к нам предъявляет, и не приносит нам обещанной пользы... Прочитывать ежедневно несколько глав или заучивать наизусть определенное число стихов без вдумчивого исследования смысла данного текста — проку от этого немного.

Исследовать один конкретный отрывок до тех пор, пока его значение не станет понятным, и установить его связь с Планом спасения гораздо полезнее, чем прочитать множество глав без определенной цели и не извлечь из них никакого наставления. Мы не сможем почерпнуть мудрость из Слова Божьего, не посвящая время его усердному молитвенному изучению. Да, есть в Библии отрывки с очевидным смыслом, которые трудно не понять, но есть и такие, чье значение не видно с первого взгляда, ибо истина не лежит на поверхности...

Ни одно другое исследование не способно так напитать энергией разум, так укрепить интеллект, как исследование Слова Божьего. Ни одна другая книга не обладает такой силой возвышать мысли и оживлять способности, как Библия, в которой заключены самые облагораживающие истины. Если бы мы изучали Слово Божье как должно, то мы обладали бы такой широтой ума и целеустремленностью, таким благородством характера, какие редко увидишь в наше время...

Из всех книг, наводнивших мир, какими бы ценными они ни были, Библия остается Книгой книг, более всего достойной нашего изучения и восхищения. В ней не только изложена история этого мира, но и дано описание мира грядущего. Она содержит сообщения о чудесах Вселенной; она открывает нашему пониманию характер Творца Небес и Земли...

Исследователь Библии ведет беседу с патриархами и пророками. Он приходит в соприкосновение с истиной, облеченной в возвышенный язык, которая оказывает мощное воздействие на разум и возносит мысли от земного к славе будущей бессмертной жизни. Разве может человеческая мудрость сравниться с откровением Божьего величия? (Знамения времени, 30 января 1893 г.).

Важность самостоятельного изучения Библии

«Дай мне уразуметь путь повелений Твоих, и буду размышлять о чудесах Твоих» (Пс. 118:27).

Библию не превозносят должным образом среди книг мира сего, хотя ее изучение имеет безграничную ценность для человеческих душ. Когда человек исследует ее страницы, перед ним открываются величественные и вечные картины. Мы видим Иисуса, Сына Божьего, пришедшего в наш мир, ведущего таинственную битву и поражающего силы тьмы. Поразительно, почти невероятно, что безграничный Бог согласился на такое унижение Своего собственного Сына — и все ради того, чтобы мы могли быть вознесены и воссесть с Ним на Его престоле! Пусть все изучающие Писание задумаются над этой великой истиной, и тогда это изучение очистит их, возвысит и облагородит...

По всему полю откровения разбросаны живые источники Небесной Истины, мира и радости. Эти живые родники истины доступны каждому ищущему. Богодухновенные слова, слагаемые в сердце, будут подобны живым потокам, вытекающим из реки воды, жизни... Всякий раз, когда мы изучаем Библию с молитвенным сердцем, Святой Дух пребывает с нами, открывая нам смысл прочитанных слов...

За откровением Божьего Слова неизменно следует замечательное раскрытие и укрепление человеческих способностей, ибо откровение слов Божьих просвещает...

Мы должны знать: выдержат ли столпы нашей веры испытание исследованием, ибо неразумно утвердиться в наших идеях и думать, будто никто не должен оспаривать наши мнения. Пусть все наши выводы прс ходят проверку Библией, ибо это единственное правило веры и учения.

Мы должны изучать истину самостоятельно; никто не должен полагаться на мнение другого человека, кем бы он ни был и какое бы положение ни занимал. Нам не следует взирать на кого-либо как на совершенное мерило. Мы должны советоваться друг с другом и прислушиваться друг ко другу, но в то же время нам следует пользоваться способностями, которые дал нам Бог для постижения истины.

Каждый из нас должен взыскать Божественного просвещения, дабы нам индивидуально развить в себе характер, который выдержит испытание днем Господним (Знамения времени, 6 февраля 1893 г.).

Иисус открывает нам Отца

«Я открыл имя Твое человекам, которых Ты дал Мне от мира» (Ин. 17:6).

Если бедные и малограмотные неспособны понять Библию, то миссия Христа в нашем мире была бы напрасной, ибо Он говорит: «Дух Господень на Мне; ибо Он помазал Меня благовествовать нищим, и послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение, слепым прозрение, отпустить измученных на свободу». Повеление исследовать Священное Писание Христос адресовал не только фарисеям и книжникам, но и великому множеству простых людей, которые их окружали.

Если бы Библия не могла быть понята всяким классом людей, богаты ли они или бедны, то была ли б потребность в повелении Христа исследовать Писание? Какая польза была бы от исследования книги, понять которую все равно невозможно?...

Долг каждого разумного человека — исследовать Писания. Каждый должен хорошо знать, на каких условиях дается спасение...

Фарисеи и религиозные учителя настолько неверно представляли характер Божий, что Христу необходимо было прийти в мир, чтобы открыть людям Отца. По наущению сатаны люди стали приписывать Богу сатанинские свойства; но Христос развеял густой мрак, которым сатана окружил Божий престол, чтобы заслонить яркие лучи милости и любви, исходящие к нам от Бога...

Христос облекся в человеческую природу, дабы свет и сияние Божественной любви не истребили род человеческий. Когда Моисей попросил Бога: «Покажи мне славу Твою», Бог поставил его в расселине скалы и прошел перед ним. Когда Филипп попросил Христа показать им Отца, Тот ответил: «Видевший Меня видел Отца»...

Простым языком Спаситель учил мир, что нежность, сострадание, любовь, явленные Им в этой жизни, — это и есть свойства, присущие Его Небесному Отцу. Учение о благодати, которое Он проповедовал, Его обетования радости, Его дела любви, Его Божественная притягательность имели своим источником Отца всего. В личности Христа мы созерцаем вечного Бога, изливающего бесконечные потоки милости на падшее человечество (Знамения времени, 20 августа 1894 г.).

Долг управителя

«Раздаватель ли — раздавай в простоте» (Рим. 12:8).

Щедрость — это обязанность, которой ни в коем случае нельзя пренебрегать; однако пусть ни богатые, ни бедные ни на мгновение не допускают мысли, что их приношения Богу могут искупить недостатки их христианского характера. Вот что говорит великий апостол: «Если я раздам все имение мое и отдам тело мое на сожжение, а любви не имею, нет мне в том никакой пользы»...

Именно для того, чтобы развить в нас дух благотворительности, Господь призывает нас жертвовать дары и приношения. В продвижении Своего дела Бог не зависит от наших средств. Он провозглашает устами пророка: «Мои все звери в лесу, и скот на тысяче гор»...

Бог мог сделать ангелов вестниками Своей истины. Он мог провозгласить Свою волю Своими собственными устами, как это было в случае с законом на Синае. Но Он решил совершить это дело через людей. И наша жизнь может стать благословением для нас, только если мы будем исполнять Божественное предназначение, ради которого мы были сотворены. Все вверенные нам богатства обратятся в проклятие, если мы не будем использовать их, чтобы удовлетворить собственные повседневные нужды и нужды окружающих нас людей, а также чтобы прославить Бога, продвигая Его дело на земле.

Тот, Кто есть Величие Небес, пожертвовал Своей вышней властью, Своей славой у Отца и даже собственной жизнью ради нашего спасения. И что же ныне мы сделаем для Него? Да не будет того, чтобы люди, называющие себя Его детьми, жили для себя!... Первое и наилучшее из всего по праву принадлежит Ему... Он требует, чтобы именно в этой жизни все наши таланты были отданы торгующим...

Мы не должны ограничивать свою щедрость только десятиной. Иудеи должны были приносить Богу множество даров помимо десятины; и разве мы, пользующиеся евангельскими благословениями, не должны с тем же усердием поддерживать дело Божье, что и те, у кого в их время было меньше преимуществ, чем у нас? По мере продвижения дела для настоящего времени по всей Земле его нужды постоянно возрастают...

Пока мы не хотим, чтобы безграничный Бог прекратил осыпать нас Своими дарами, мы не должны нетерпеливо спрашивать: «Сколько же можно давать?» Мы не только должны быть верны Богу в десятинах, которые Он считает Своими, но и вносить свою лепту в Его сокровищницу в виде благодарственных даров. Давайте с радостным сердцем приносить нашему Творцу начатки от всех Его щедрот — наилучшее, чем мы обладаем, наше лучшее и святейшее служение (Ревью энд Геральд, 9 февраля 1886 г.).

Собирайте себе сокровища на Небе

«Собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют и где воры не подкапывают и не крадут, ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше» (Мф. 6:20, 21).

Что я буду есть? И что пить? И во что я буду одеваться? Вот вопросы, занимающие людские умы, тогда как вечность не берется ими в расчет. Есть немало людей, которые не взирают на Господа Иисуса Христа как на единственную надежду мира... Те, за кого Он умер, поглощены приобретением преходящих вещей, в которых нет нужды. В то же время они пренебрегают воспитанием характера, который сделает их достойными пребывания в обителях, которые Он приобрел для них безмерной ценой...

Когда земные дела поглощают наши мысли и внимание, тогда все силы нашего естества уходят на служение самим себе, и мы смотрим на служение Богу как на нечто незначительное. Мы подчиняем религиозные интересы мирским. Но Иисус, уплативший выкуп за человеческие души, требует, чтобы мы подчинили земные интересы интересам небесным. Он хочет, чтобы люди прекратили заниматься накопительством земных богатств, тратить деньги на роскошь и окружать себя ненужными вещами...

Когда мы примем решение собирать сокровища на Небе, наш характер преобразится в подобие характера Христа. Мир увидит, что наши надежды и планы связаны с продвижением дела истины и спасения погибающих душ...

Собирая себе сокровища на Небе, мы устанавливаем живую связь с Богом, Который владеет всеми земными сокровищами и обеспечивает нас всем необходимым для жизни. Вечное наследие доступно каждой душе.... Жить так, чтобы обрести вечную жизнь, — вот в чем заключается высочайшая мудрость. А для этого нужно жить в мире не для себя, но для Бога, переводя свое имение в тот мир, где ему ничего не угрожает. Используя свое имущество для продвижения дела Божьего, мы помещаем свои незащищенные богатства в надежный банк... Каждая жертва, принесенная ради благословения ближних, каждое вложение средств на дело Божье станут сокровищем, собранным на Небе (Ревью энд Геральд, 7 апреля 1896 г.).

Я дам вам новый разум

«И дам вам сердце новое» (Иез. 36:26).

В Библии нам открывается Божья воля. Во все века эта книга остается откровением Иеговы. Божественные пророчества вверены людям как Божья сила. Истины Слова Божьего — это не просто чье-то мнение, но изречения Всевышнего. Всякий, кто делает эти истины частью своей жизни, становится во всех отношениях новым творением. Бог не наделяет его новыми умственными способностями, но удаляет тьму, окутывавшую его разумение грехом и невежеством.

Слова: «И дам вам сердце новое» означают: Я дам вам новый разум. Эта перемена сердца неизменно сопровождается ясным осознанием христианского долга, пониманием истины. Ясность наших представлений об истине будет прямо пропорциональна нашему пониманию Слова Божьего. Всякий, кто с усердием и молитвой изучает Писание, обретет ясный ум и здравое суждение, как если бы, обратившись к Богу, они вышли на более высокий уровень умственного развития.

Слово Божье, если его изучать и исполнять как должно, наделит нас светом и знанием. Внимательное чтение его укрепляет разум. При соприкосновении с самыми чистыми, самыми возвышенными истинами умственные способности улучшаются, а вкус облагораживается.

Только Библия предоставит нам правдивые знания о древнейшей истории нашего мира, о сотворении рода человеческого и его грехопадении. Лишите людей Слова Божьего, и у них не останется ничего, кроме басен и догадок. Их интеллект ослабнет, ибо такова неизбежная участь всех, кто придерживается заблуждений.

Мы нуждаемся в подлинной истории происхождения Земли, грехопадения Люцифера и появления греха в этом мире. Без Библии мы погрязнем в ложных теориях.

Разум окажется во власти предрассудков и лжи... Где бы ни был христианин, он повсюду может пребывать в общении с Богом и использовать сведения священной науки...

Держитесь принципа: «Так написано». Выбросьте из головы опасные, навязчивые теории, которые, если над ними размышлять, будут содержать разум в узах, способных помешать нам стать новыми творениями во Христе (Ревью энд Геральд, 10 ноября 1904 г.).

Время для настойчивой молитвы

«Время Господу действовать: закон Твой разорили» (Пс. 118:126).

Господь скоро грядет. Нечестие и мятеж, насилие и преступность заполонили мир. Вопли страждущих и угнетенных взывают к Богу о справедливости. Вместо того чтобы смягчиться, видя долготерпение Божье, нечестивые еще более упорствуют в своем открытом неповиновении. Время, в которое мы живем, отличается особой развращенностью. Религиозные ограничения отброшены, и люди отвергают Закон Божий как недостойный их внимания. К этому святому Закону стали относиться более чем презрительно.

Бог по милости Своей дает нам краткую отсрочку. Все силы, данные нам Небом, надлежит использовать в свершении труда, предназначенного для нас Господом ради тех, кто погибает в неведении. Весть предостережения должна прозвучать во всех концах Земли. Откладывать нельзя. Истина должна быть провозглашена во всех мрачных местах Земли. Препятствия нужно встретить и преодолеть. Должна совершиться великая работа, и это дело доверено тем, кто знает истину для настоящего времени.

Ныне пришло время крепко ухватиться за десницу нашей силы. Молитва Давида должна стать молитвой пасторов и рядовых членов: «Время Господу действовать: закон Твой разорили». Пусть слуги Божьи плачут между притвором и жертвенником, взывая: «Пощади, Господи, народ Твой, не предай наследия Твоего На поругание». Бог всегда действовал ради Своей истины. Замыслы нечестивых, врагов Церкви подчиняются Его силе и Его господствующему Провидению. Он может воздействовать на сердца государственных мужей; гнев ненавистников Его истины и Его народа может быть отвращен, как могут повернуть воды реки, если Он прикажет им.

Молитвы движут рукой Всемогущего. Тот, Кто выводит звезды в их порядке на небосклон, Чьему слову повинуются воды великой бездны, — этот же самый безграничный Творец сотворит великое для Своего народа, если они воззовут к Нему в вере. Он будет обуздывать все силы тьмы, пока мир не получит предостережение, и пока все, кто внемлет этой вести, не будут приготовлены к Его Пришествию (Ревью энд Геральд, 14 декабря 1905 г.).

Слово Божье — наш свет

«Слово Твое — светильник ноге моей и свет стезе моей» (Пс. 118:105).

У меня есть определенная весть от Господа к людям, которые утверждают, что верят в истину для настоящего времени...

Библия — это голос Божий к Его народу. Изучая глаголы жизни, мы должны помнить, что посредством Своего Слова Бог обращается к Своему народу. Нам нужно сделать это Слово своим советником... Если бы мы осознавали, насколько важно исследовать Священное Писание, сколь более прилежно мы изучали б его!... Мы читали бы и исследовали Писание как верное свидетельство о Божьей воле относительно нас.

Библию нужно изучать с особым интересом, ибо в ней содержатся ценнейшие сведения, какие только могут быть у смертных людей, указывающие, как нам приготовиться к Пришествию Сына Человеческого на облаках небесных, отвергая грех и облекаясь в белые одежды характера, который откроет нам доступ в те обители, что Иисус пошел приготовить Своим ученикам...

Если мы не будем принимать Слово Божье как пищу для души, то нам не обрести величайшее сокровище, приготовленное для людей, ибо Слово — это весть для всех и каждого... Если мы покоримся ему, оно даст нам духовную жизнь и силу. Чистый духовный поток, наполняющий жизнь живым опытом, — это жизнь вечная для тех, кто его принимает.

Слово Божье — это наш свет. Это весть Христа к Его наследию, купленному ценой Его крови. Оно было написано для нашего водительства, и если мы сделаем это Слово своим советником, то никогда не будем блуждать неведомыми путями...

Духовная жизнь строится из пищи, которой мы питаем свой разум, и если мы будем питаться пищей, содержащейся в Слове Божьем, то результатом будет духовное и душевное здоровье...

Каждый из нас сам решает свою вечную участь, и только от нас зависит, обретем ли мы вечную жизнь. Будем ли мы жить согласно урокам, изложенным в Слове Божьем, великом учебнике Христа? Это самый величественный и вместе с'тем наиболее просто составленный и легко понимаемый учебник, который когда-либо был у людей. Это единственная книга, которая способна приготовить мужчин и женщин к жизни, соизмеримой с жизнью Бога (Ревью энд Геральд, 22 марта 1906 г.).

Слово в человеческом облике

«Он учил их, как власть имеющий, а не как книжники и фарисеи» (Мф. 7:29).

Облекшись в человеческую плоть, Сын Божий снизошел до уровня тех, кого желал спасти. В Нем не было ни коварства, ни порока; Он был извечно чист от скверны; и все же Он принял на Себя нашу греховную природу. Сокрыв Свою Божественность под человеческими ризами, дабы войти в общение с падшими людьми, Он подвизался искупить для человечества то, что утратил из-за непослушания Адам для себя и для мира. В Своем характере Иисус явил миру характер Божий; Он не угождал Себе, но ходил, делая добро. Вся Его земная жизнь в продолжение более тридцати лет была наполнена чистой, бескорыстной благотворительностью.

Стоит ли удивляться, что те, кто Его слушал, были поражены Его учением? «Он учил их, как власть имеющий, а не как книжники и фарисеи». Учение книжников и фарисеев было постоянным повторением басен и наивных преданий. Их мнения и обряды основывались на авторитете древних правил>и раввинских высказываний, пустых и никчемных. Христос же не полагался на немощные, сухие изречения и человеческие теории. Обладая высшей властью, Он обращался к Своим слушателям, раскрывая перед ними важные темы, и Его воззвания звучали для них убедительно и находили отклик в их сердцах. Вот что о Нем говорили многие из тех, кто не мог смолчать: «Никогда человек не говорил так, как Этот Человек».

В Библии представлена полнота Божьей воли относительно нас... Учение Слова - это именно то, в чем мы нуждаемся в любых обстоятельствах нашей жизни. Это достаточное правило веры и практической жизни, ибо это голос Божий, обращенный к душе и дающий членам Его семьи указания, как хранить свое сердце более всего хранимого. Если изучать это Слово, изучать, а не просто читать, оно обеспечит нас сокровищницей знаний, которые дадут нам возможность развить все данные нам Богом дарования...

Всякий, кто обращается к Слову Божьему за водительством со смиренным, ищущим сердцем, преисполненным решимости познать условия спасения, поймет, о чем говорит Писание...

Нам нужно смирить свои сердца и с искренностью и благоговением изучать Слово жизни; ибо только смиренный и сокрушенный разум может узреть свет... Господь говорит к сердцу, которое смиряется перед Ним (Ревью энд Геральд, 22 августа 1907 г.).

Чем для нас является Слово

«Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины» (2 Тим. 2:15).

Библии содержится простая и совершенная система богословия и философии. Это книга, которая умудряет нас ко спасению. Она рассказывает нам, как достичь обители вечного счастья. Она повествует о любви Божьей, явленной в Плане искупления, наделяя нас познанием, необходимым для всех, — познанием Христа. Он — Божий Посланник; Он — Автор нашего спасения. Но без Слова Божьего мы ничего не знали бы о том, что такая Личность, как Господь Иисус Христос, посетила наш мир, не знали бы о Его Божественности, о Которой свидетельствует Его предсуществование с Отцом.

Библия написана не только для богословов; напротив, она была предназначена для простых людей. Великие истины, необходимые для нашего спасения, ясны в ней, как полдень, так что никто не впадет в заблуждение и не собьется с пути, разве что последует своим собственным суждениям, а не четко изложенной воле Божьей.

Слово Божье поражает каждую недобрую черту характера, преображая всего человека внутренне и внешне, смиряя гордыню и самовозвышение, помогая человеку привнести дух Христа как в большие, так и в малые обязанности жизни. Оно учит всех непоколебимой преданности делу справедливости и чистоты и в то же время неизменной доброте и состраданию.

Чем больше вы будете изучать Библию, тем более ценной она будет становиться для вас. Куда бы ни обратил свой взор пытливый исследователь, он везде увидит бесконечную мудрость Божью и Его любовь. Для всех истинно обращенных Слово Божье есть радость и утешение в жизни. Дух Божий говорит к ним, и душа их будет, как напоенный водою сад...

Нет знания более прочного, последовательного и далеко идущего, чем знание, обретенное посредством изучения Слова Божьего. Если во всем мире не было б никакой другой книги, то Слово Божье, претворенное в жизнь благодатью Христовой, было бы способно сделать нас совершенными в этом мире, обладающими характером, приготовленным для будущей бессмертной жизни. Те, кто изучает Слово, принимая его верой как истину и отображая его в характере, будут совершенны в Нем, Который есть все во всем. Благодарность Богу за предоставленные человечеству возможности (Ревью энд Геральд, 11 июня 1908 г.).

Во Имя Мое

Если чего попросите во имя Мое, Я то сделаю» (Ин. 14:14) .

Ученики не ведали о безграничных ресурсах Спасителя и Его силе. Он сказал им: «Доныне вы ничего не просили во имя Мое» (Ин. 16:24). Он объяснил им, что секрет их успеха заключается в прошении о силе и благодати во Имя Его. Он будет ходатайствовать перед Отцом и просить за них. Молитву смиренного просителя Он представляет как Свое собственное желание относительно этой души.. Небеса внимают каждой искренней молитве. Возможно, она выражена несовершенной речью, но если в нее вложено сердце, она вознесется к Святилищу, где совершает служение Иисус, и Он представит ее Отцу, стройно и без запинок, прекрасной и благоухающей фимиамом Его собственного совершенства...

«Во имя Мое», — так Христос завещал молиться Своим ученикам. Во Имя Христа Его последователям надлежит представать перед Богом. Они ценны в глазах Господа в силу драгоценной жертвы, принесенной за них...

Господь огорчается, когда Его народ низко себя ценит. Он желает, чтобы Его избранное наследие оценивало себя соответственно той цене, которую Он придает им. Они нужны Богу, иначе Он не послал бы Своего Сына с такой дорогостоящей миссией, чтобы искупить их. Они участвуют в Его деле, и Ему угодно, чтобы они возносили Ему самые высокие запросы, дабы прославить Имя Его. Они могут на многое рассчитывать, если у них есть вера в Его обетования.

Но молиться во Имя Христа означает многое. Это значит, что мы должны принять Его характер, проявлять Его дух и творить Его дела. Обетование Спасителя дано на условии. «Если любите Меня, — говорит Он, — соблюдите Мои заповеди». Он спасает нас не во грехе, но от греха; и кто любит Его, тот явит свою любовь в послушании.

Всякое истинное послушание исходит из сердца. Это труд сердца в сотрудничестве со Христом. И если мы дадим свое согласие, Он настолько отождествит Себя с нашими мыслями и целями, так преобразит наши сердца и умы в послушание Его воле, что, повинуясь Ему, мы будем осуществлять свои собственные устремления. Воля, очищенная и освященная, будет находить наивысшее удовольствие в служении Богу (Ревью энд Геральд, 14 июля 1910 г.).

Бог не отвернется от вас

«Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет; и приходящего ко Мне не изгоню вон» (Ин. 6:37).

Сам Иисус, когда жил среди людей, часто пребывал в молитве. Молитва предваряла и освящала каждое деяние в Его служении..!

Он находил утешение и радость в общении со Своим Отцом. И если наш Спаситель, Сын Божий, испытывал нужду в молитве, то тем паче мы, немощные, грешные смертные должны чувствовать,потребность в ревностной, постоянной молитве...

Не допускайте мысли, что из-за ваших ошибок, из-за того, что ваша жизнь омрачена заблуждениями, ваш Небесный Отец не любит вас и не услышит ваших молитв... Его любящее сердце тронуто нашими скорбями и нашим упоминанием о них... Нет такого бремени, которое Он не смог бы нести, ибо Он поддерживает миры, Он управляет делами нашей Вселенной. Он обращает внимание на все, что лишает нас покоя, для Него нет мелочей. Ему под силу прочесть самые темные страницы нашей жизни; для Него нет неразрешимых затруднений. Никто из людей не пал так низко, никто не является таким порочным, чтобы ему уже нельзя было обрести избавление во Христе...

Если мы будем всегда взирать на Господа, вознося свои сердца в благодарении и хвале Ему, то наша религиозная жизнь будет непрерывно обновляться. Наши молитвы приобретут форму разговора с Богом, как если бы мы говорили с другом. Он будет лично открывать нам Свои тайны. Нас будет часто посещать приятное, радостное ощущение присутствия Иисуса...

Как замечательно, что у нас есть возможность молиться и получать ответы на свои молитвы, что недостойные, заблуждающиеся смертные обладают властью возносить свои прошения к Богу. Какой высшей власти мы можем желать, чем эта — быть соединенными с безграничным Богом? Немощные, грешные люди имеют преимущество говорить со своим Творцом. Они произносят слова, достигающие престола Властителя Вселенной...

Радуга вокруг престола служит заверением, что Бог верен, что у Него нет изменения и ни тени перемены... Он поручился Собой внимать нашему воплю, когда мы приходим к Нему с исповеданием своего недостоинства и греха. Исполнение Его Слова в нашей жизни — это дело чести Его престола (Знамения времени, 18 июня 1902 г.).

Доброхотно дающие

«Каждый уделяй по расположению сердца, не с огорчением и не с принуждением; ибо доброхотно дающего любит Бог» (2 Кор. 9:7).

Все наши пожертвования нужно приносить охотно, ибо они происходят из источника, который Господь счел уместным вручить нам с тем, чтобы продвигать Свое дело в этом мире и чтобы знамя истины могло развеваться на дорогах и окольных путях земли. Если все исповедующие истину будут отдавать то, что принадлежит Господу, в десятинах, дарах и приношениях, то в доме Господнем будет пища. Дело благотворительности больше не будет зависеть от случайных даров, приносимых переменчивыми в своих чувствах людьми. Требования Божьи найдут отклик в сердцах, и Его дело будут считать по праву достойным соответствующей доли от средств, вверенных в наши руки. Господь — это.наш Божественный Заимодавец, и Он дал нам обещания устами пророка Малахии — обещания очень простые, несомненные и важные. Для нас очень важно, отдаем мы Господу то, что принадлежит Ему, или нет. Он позволяет Своим управителям оставлять определенную долю себе, и если они пустят в оборот принадлежащую Ему часть, Он ниспошлет Божественное благословение на средства в их руках...

Единственный план, начертанный Евангелием для поддержки дела Божьего, — это план, который считает эту поддержку делом честности мужчин и женщин.

Получатели Его благодати, взирающие на Голгофский крест, не будут задаваться вопросом, какую долю им следует отдавать, ибо они понимают, что даже самые богатые приношения слишком мизерны и нисколько не соответствуют великому дару в лице Единородного Сына безграничного Бога... Преисполнившись самоотречения, даже самые бедные найдут способ приобрести нечто, чтобы возвратить Богу...

Богатые не должны довольствоваться одними только денежными пожертвованиями... Родители и дети не должны думать, будто они принадлежат самим себе и вправе распоряжаться своим временем и имуществом, как им заблагорассудится. Они являются Божьей приобретенной собственностью, и Господь обязывает их трудиться, чтобы прибыль, полученная от применения их физических сил, пополняла сокровищницу Божью...

Каждой душе надлежит помнить, что следование за Христом требует самоотречения и самопожертвования, а если понадобится, то нужно будет даже отдать жизнь за Того, Кто отдал Свою жизнь ради жизни мира (Ревью энд Геральд, 14 июля 1896 г.).

Молитва Божьей вестницы

«И говорил Господь с Моисеем лицом к лицу, как бы говорил кто с другом своим» (Исх, 33:11).

[ Молитва, произнесенная Эллен Уайт на съезде Генеральной Конференции 1903 года.]

Наш Небесный Отец, мы приходим к Тебе в это утро, такие, какие мы есть — нуждающиеся и полностью зависимые от Тебя. Помоги нам иметь ясное представление о том, какими мы должны быть, и о характере, который мы должны сформировать, дабы быть готовыми соединиться с небесной семьей в городе нашего Бога...

О, мой Отец, как мы можем провозглашать Твою благость, Твою милость и Твою любовь, если мы не взлелеем их в собственных сердцах и не явим в собственной жизни? Ты знаешь, как Ты представил этот вопрос Твоей служительнице...

Здесь присутствуют Твои служители, чья задача — провозглашать библейскую истину. Прошу Тебя, помоги им ясно осознать ответственность, возложенную на них как хранителей и пастырей Твоей отары... Помоги им понять свою немощь, и пусть снизойдет на них освящение Духа...

Здесь те, кто занимает ответственные посты в наших учреждениях... Они не подали доброго примера миру тем, как ведут дела. Они не осознали, что другие изучают их, чтобы увидеть, освящены ли они истиной.

О, прости нам наши преступления и отпусти грехи наши! Покажи нам, где мы допустили ошибки. Да сойдет на нас Твой Святой Дух. Мир погибает во грехе, и мы просим Тебя возложить на нас бремя ответственности на этом собрании...

Ты открыл мне это, и Ты один можешь приготовить умы и сердца к вести о том, что если оставившие первую любовь свою не вернутся к осознанию той работы, которую необходимо совершить в их сердцах, то Ты скоро придешь и сдвинешь их светильник с места его...

Нам нужно заново обратиться, освятиться и приготовиться к провозглашению вести Господней...

Отец Мой, сокруши преграды, дабы произошло исповедание от сердца к сердцу, от брата к брату. Да сойдет Дух Божий и да будет прославлено Твое благословенное Имя. Аминь (Бюллетень Генеральной Конференции, 2 апреля 1903 г.).

Февраль

Святость в Господе

«Какие странные слова! кто может это слушать?» (Ин. 6:60)

Некоторые люди, называющие себя последователями Христа, склонны вторить ученикам, сказавшим как-то в ответ на важные истины, услышанные ими из уст Божественного Учителя: «Какие странные слова! кто может это слушать?». Многие думают, что предлагаемый путь слишком прямой. Когда мы говорим о самоотречении и жертве ради Христа, они думают, что мы слишком много уделяем внимания этому вопросу. Они больше предпочитают разговоры о награде христианина. Мы знаем, что верные наследуют все, но мы должны задавать себе вопрос огромного значения: «Кто выдержит день пришествия Его, и кто устоит, когда Он явится?». Кто будет сочтен достойным получить чрезвычайно великую и драгоценную награду, которая будет дана победителям? Кто будет причастником Христовых страданий, тот и разделит с Ним Его славу.

Без святости, говорит нам Слово Божье, никто не увидит Господа. Не очистив свою жизнь, мы не сможем быть готовыми к обитанию со святыми и безгрешными ангелами в чистых и святых Небесах. Там нет места греху. Никакая скверна не войдет в жемчужные врата золотого града Божьего. И нам нужно решить для себя вопрос, обратимся ли мы от всякого греха и подчинимся ли условиям, которые предлагает нам Бог, чтобы стать Его сыновьями и дочерьми. Он требует от нас размежевания с миром, чтобы стать членами царской семьи...

Мы не сомневаемся, что Христос грядет вскоре, и, веря в это, мы осознаем необходимость призывать мужчин и женщин готовиться к Пришествию Сына Человеческого... Мы хотим, чтобы вы оказались среди тех, кто преклонится пред престолом Божьим с восклицанием: «Достоин, достоин, достоин Агнец закланный»...

Когда вы будете полностью готовы, победив свои грехи, отвратившись от всякого нечестия, тогда вы будете в состоянии принять окончательное прикосновение бессмертия...

Небезопасно ожидать более благоприятного времени. Это время -ныне. Когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших. Внемлите приглашению милости сегодня. Оставьте гордыню, безрассудство, тщеславие и совершенно покорите свое сердце Богу. Придите к Нему со всеми своими талантами и влиянием, которое вы имеете, и сложите все это без остатка у ног Того, Кто умер на Голгофском кресте ради вашего спасения (Ревью энд Геральд, 12 апреля 1870 г.).

Чем мы жертвуем ради Небес

«Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всем разумением твоим, и всею крепостию твоею... Возлюби ближнего твоего, как самого себя» (Марка 12:30,31).

Мы видим в Иисусе красоту, привлекательность и славу. Мы созерцаем в Нем несравненное очарование. Он был Величием Небес... Ангелы склонялись пред Ним в обожании, готовые исполнять Его повеления. Наш Спаситель пожертвовал всем. Он отказался от Своей славы, от Своего величия и сошел на эту Землю, чтобы умереть за род мятежников, преступивших заповеди Его Отца. Христос умалил и смирил Себя, чтобы спасти падший род человеческий. Он испил чашу страданий, а вместо нее предлагает нам чашу благословений; да, Он осушил эту чашу ради нас. И хотя многие знают об этом, они продолжают потворствовать греху и безрассудству; но Иисус все еще приглашает их... Мы должны хорошо усвоить истины Слова Божьего и твердо их держаться. И тогда они будут оказывать освящающее воздействие на нашу жизнь; они приготовят нас к Царству славы, дабы, когда закончится время нашего испытания, мы смогли увидеть Царя в красоте Его и вечно пребывать в Его присутствии.

Перед нами стоит вопрос: Желаем ли мы принести жертву?... «Выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я прииму вас. И буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель». Какое прекрасное обетование!

Неужели вы думаете, что, принимая истину Божью, вы унижаете себя?... Истина всякий раз возвышает того, кто ее принимает... Она приносит чистоту характера и чистоту жизни и делает нас достойными присоединиться к небесной семье в Царстве славы. Без этого приготовления нам не увидеть Небесной Обители...

Требует ли Истина, чтобы вы в одиночку оставались верными в служении Богу, когда окружающие вас не желают покоряться заповедям Христа? Требует ли она размежеваться с ними во взглядах? - Да, и это. тот крест, который вы должны нести и который заставил многих сказать: «Я не могу покориться требованиям истины». Однако Христос говорит: «Если кто возлюбит отца своего, или мать, или брата, или сестру больше, чем Меня, тот недостоин Меня»... Разве это слишком большая жертва ради Того, Кто пожертвовал всем ради вас? (Ревью энд Геральд, 19 апреля 1870 г.).

Возрастайте в благодати

«Итак, укрепляйся, сын мой, в благодати Христом Иисусом» (2 Тим. 2:1).

Поиски Царства Божьего и праведности Его должны быть целью нашей жизни. Исполнение этого повеления — не детская игра, но какого бы самоотречения оно ни требовало, нам нужно повиноваться ему, ибо это в наших интересах как земных, так и вечных. Нам следует взирать лишь на славу Божью и таким образом возрастать в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа. Чем ревностнее и усерднее мы будем искать Божественной мудрости, тем основательнее мы утвердимся в истине...

Мы не должны оставаться детьми в нашем познании и духовном опыте. Нам не пристало продолжать говорить на языке людей, только что принявших Христа, но наши молитвы и наставления должны становиться более разумными и зрелыми по мере нашего возрастания в познании истины. Нам отнюдь не понравилось бы, если бы десятилетний ребенок говорил, как шестилетний, и как неприятно бывает слышать, когда по-детски рассуждают те, кто уже достиг зрелых лет...

Молодые люди, чей опыт христианской жизни насчитывает не один год, не должны говорить на неуверенном языке младенцев во Христе. Среди называющих себя христианами наблюдается недостаток роста. Кто не возрастает в меру полного возраста Христова, проявляет это в том, как он говорит о Царстве Божьем...

Свидетельство, которое несут многие называющие себя последователями Христа, — это свидетельство людей, которые стали карликами в христианской жизни. Неслышно языка истинного, глубокого, разумного опыта...

Нам не следует культивировать язык мира сего и быть так близко знакомыми с речью светских людей, что язык Небесного Ханаана окажется для нас новым и незнакомым...

Христиане должны быть верными учениками в школе Христа, всегда узнающими больше о Небе, больше о словах и воле Бога, больше об истине и о том, как с верностью использовать приобретенное знание, чтобы наставить других и побудить их искать прежде всего Царства Божьего и правды Его. Нам необходимо хорошо разбираться в Священном Писании, ибо как нам узнать Божью волю и Его путь без исследования сокровищ Божьей праведности в Его Святом Слове? Мы должны самостоятельно познавать истину и понимать как пророчества, так и практическое учение нашего Господа (Наставник молодежи, 28 июня 1894 г.).

Ложное освящение

«Ибо ты говоришь: «я богат, разбогател и ни в чём не имею нужды»; а не знаешь, что ты несчастен, и жалок, и нищ, и слеп, и наг» (Откр. 3:17).

Дорогой брат! Мы с болью узнали о состоянии брата Б. [А. У. Бартлетта] и о том, что сатана побуждает его вызывать недовольство в конференции штата Индиана под благочестивой маской христианской святости. И вы, и мы полностью уверены, что святость жизни необходима для того, чтобы приготовить нас к наследию святых во свете. Мы заявляем, что этого состояния надлежит достигать библейским путем. Христос молился, чтобы Его ученики были освящены истиной, и апостолы проповедовали об очищении наших сердец послушанием.истине.

Церковь, исповедующая Христа, полнится ложным учением. Его отличает одна черта — чем больше члены впитывают дух популярного освящения, тем меньше они ценят истину для настоящего времени. Многие из тех, кто открыто выступает против Божьей субботы, вести третьего ангела и реформы здоровья, принадлежат к числу таких освященных. Некоторые из них достигли почти безнадежного положения, утверждая, что они уже не могут грешить. Таковым, конечно, уже не нужна молитва Господня, которая учит нас молиться о прощении грехов, и Библия им едва нужна, ибо они говорят, что водимы Духом...

Какой ужасный обман! Они думают, что достигли совершенства во Христе, и не знают, что они несчастны, слепы, жалки, нищи и наги...

Мы предостерегаем братьев из конференции штата Индиана и из других мест. Наша позиция всегда заключалась в том, что истинное освящение, которое выдержит проверку судом, обретается через послушание Истине и Богу...

Бог ведет людей, но сатана всегда прилагал усилия, чтобы внушить некоторым противопоставлять свое мнение мнению тела Христова и таким образом уводить их от тела к верной погибели. Так на протяжении всей истории трехангельской вести пало немало душ в результате самообмана. Люди, побуждаемые фанатизмом, постепенно придут к согласию с теми, кто полностью отверг истину, и если они не остановятся на своем пути, то р'ано или поздно окажутся в рядах наших самых ярых противников (За подписью Джеймса и Эллен Уайт) (Ревью энд Геральд, 6 июня 1878 г.).

Вернуть заблудших

«Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним; если послушает тебя, то приобрел ты брата твоего» (Мф. 18:15).

Если вы огорчены тем, что ваши ближние или друзья поступают неправильно, причем себе же во вред, если ими овладел грех, следуйте библейскому правилу: «Пойди и обличи его между тобою и им одним». Придя к тому, кто, повашему, пребывает в заблуждении, следите за тем, чтобы говорить с ним в кротком и смиренном духе, ибо гнев человека не творит правды Божьей. Заблудшего можно обратить только духом кротости, мягкости и нежной любви. Будьте осторожны в вашей манере разговора. Избегайте во взгляде и жесте, в слове и в тоне голоса всего, что отдает гордыней или самодостаточностью. Остерегайтесь слова и взгляда, дабы вам не превознестись и не противопоставить свою благость и праведность его недостаткам. Берегитесь любого намека на презрительность, надменность или неуважение. Тщательно избегайте всякой видимости гнева, и хотя ваша речь будет отличаться прямотой, пусть в ней не будет порицания, грубого осуждения, никакого признака запальчивости, но пусть все будет с искренней любовью. И, прежде всего, да не будет в вас ни тени ненависти или злого умысла, ни горечи, ни обидных нот в речи.

Помните, что успех обличения в значительной мере зависит от духа, в котором оно произносится. Не пренебрегайте искренней молитвой, чтобы вам обрести смиренный дух и чтобы ангелы Божьи прежде вас повлияли на сердца тех, кого вы стремитесь вразумить, и так смягчили их, чтоб ваши усилия принесли пользу...

Возможно, вы оправдывали себя в том, что говорили другим недоброе о своем собрате, или сестре, или ближнем, не переговорив прежде с самим виновником и не предприняв шаги, четко предписанные Богом. Возможно, вы говорите: «Я никому и ничего не говорил, пока не почувствовал такое бремя, что не смог сдержаться». Что обременило вас? Было ли это прямым пренебрежением собственным долгом - выполнить то, что говорит Господь? Вы виновны в грехе, потому что не сказали человеку о его проступке в разговоре между вами и им одним...

Иногда самый смиренный, самый мягкий укор не принесет пользы. В этом случае благословение, которого вы желали другому человеку, убеждая его стать на путь праведности, оставить зло и научиться делать добро, вернется к вам самим. Если заблудшие упорствуют в грехе, относитесь к ним с добротой и предоставьте их вашему Небесному Отцу (Ревью энд Геральд, 17 июля 1879 г.).

Секрет духовной жизни

«Если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие» (Ин. 3:5).

Часто задают вопрос: почему Церкви недостает силы? Почему ей не хватает живого благочестия? Причина в том, что мы не сообразуемся с требованиями Слова Божьего в искренности и истине; мы не любим Бога превыше всего и ближних, как самих себя. А ведь в этом все для человека. На этих двух заповедях зиждутся весь Закон и пророки. Пусть этим двум Божьим требованиям повинуются искренне, и тогда в Церкви не будет несогласия, не будет негармоничных нот в семье. Во многих работа совершается слишком поверхностно. Внешние формы подменяют собой глубокую внутреннюю работу благодати... Теория истины обратила их головы, но храм души не был очищен от идолов.

Когда Павел принял заповедь умом и сердцем, он сказал: «Грех ожил, а я умер». В наше время притворства происходит множество фиктивных обращений. Истинное покаяние во грехе, истинная сердечная скорбь из-за нечестия, смерть собственного «я», каждодневная победа над недостатками характера и новое рождение — все это свидетельствует, как говорит Павел, что древнее прошло, теперь все новое. О таком преобразовании многие ничего не знают. Они восприняли истину своим плотским сердцем и стали жить дальше, как прежде, проявляя все те же неблаговидные черты характера...

Сделайте дерево добрым, и оно принесет добрые плоды. Благочестие невозможно без воздействия Духа Божьего на сердце. Принявшие истину должны принять Его в сердце, чтобы Он сотворил в них сердце чистое, и тогда они смогут соблюдать Его заповеди и будут исполнителями Его Слова...

Мы не уделяем изучению Библии достаточно времени; она не стала правилом нашей жизни. Если бы мы добросовестно следовали ее предписаниям и сделали их основанием нашего характера, то обрели б целеустремленность, неподвластную влиянию никаких выгодных сделок и мирских интересов. Сформированный таким образом характер, черпающий поддержку в Слове Божьем, выдержит день испытания, трудностей и опасностей. Наша совесть должна быть просвещена, а жизнь — освящена любовью к истине, принятой в сердце, и тогда мы сможем оказывать спасительное влияние на этот мир (Ревью энд Геральд, 28 августа 1879 г.).

Живая Церковь

«Вы обратились к Богу от идолов, чтобы служить Богу живому и истинному и ожидать с небес Сына Его» (1 Фес. 1:9, 10).

Живая Церковь — это трудящаяся Церковь. Практическое христианство воспитывает ревностных работников для продвижения дела истины... Мы жаждем увидеть проявление в Церкви истинного христианского характера. Мы жаждем увидеть ее членов свободными от легкомысленного, непочтительного духа; и мы искренне желаем, чтобы они осознали свое высокое призвание во Христе Иисусе. Среди исповедующих Христа есть люди, которые прилагают все силы, чтобы их жизнь и поступки свидетельствовали другим о нравственном достоинстве их религиозной веры и убеждали их принять истину. Но есть и много таких, кто не считает своим долгом сохранять свои собственные души в любви Божьей и вместо того, чтобы быть благословением для ближних, становится бременем для желающих трудиться, бодрствовать и молиться...

Кто в смирении сердца стремится превознести Истину Христову своим примерным поведением, тот в Слове Божьем назван чистым золотом, тогда как помышляющие лишь о том, чтобы показать себя, уподоблены меди звенящей и кимвалу звучащему...

Мы умоляем тех, кто поддерживает связь с Богом, молиться искренне и с верой и не только молиться, но трудиться ради очищения Церкви. Нынешнее время требует людей, имеющих твердую цель, людей, не поддающихся неосвященному влиянию...

Успеха в служении Божьем не добиться, если не вкладывать в него всю душу и не почитать все тщетою ради превосходства познания Христа. Кто удерживает что-то при себе, кто отказывается отдать все, что имеет, не может быть учеником Христа; и тем более Его соработником. Он должен посвятить себя Ему без остатка...

Иисус пошел приготовить обители для тех, кто ожидает Его явления. Там они встретят чистых ангелов и сонм искупленных и присоединят свои голоса к их песням хвалы и победы. Там любовь Спасителя объемлет Его народ, и град Божий озаряется светом Его лица — град, чьи великолепные высокие стены украшены разными драгоценными камнями, чьи врата - это жемчужины, а улицы — чистое золото, как бы прозрачное стекло (Ревью энд Геральд, 3 июня 1880 г.).

Христианское поприще

«Посему и мы... свергнем с себя всякое бремя и запинающий нас грех и с терпением будем проходить предлежащее нам поприще» (Евр. 12:1).

В этом тексте в качестве иллюстрации христианского поприща использовано одно из атлетических соревнований, столь популярных во времена Павла. Участники этих соревнований подвергали себя мучительным тренировкам, практикуя самое суровое самоотречение, чтобы их физические силы были в наилучшем состоянии, а затем они максимально напрягали эти силы ради славы тленного венца. Некоторым так и не удавалось восстановиться после состязания. В результате ужасного напряжения бегущие порой падали у дорожки, истекая кровью, хлынувшей через горло и нос. Другие падали замертво, крепко хватая жалкий венок, стоивший им так дорого.

Павел сравнивает последователей Христа с соревнующимися на ристалище. Ояяэто делают, говорит апостол, «для получения венца тленного, а мы — нетленного». Здесь Павел делает резкое противопоставление, чтобы устыдить слабые усилия называющих себя христианами, которые оправдывают потворство своему «я» и отказываются принять решение: с помощью самоотречения и строгого воздержания достичь успеха и победы. Все включенные в список участников забега были воодушевлены и движимы надеждой получить награду в случае успеха. Подобным образом награда обещана христианам — награда за верность до конца поприща. Если они завоюют этот приз, им обеспечено будущее благополучие; для победителя хранится безмерный преизбыток вечной славы...

На ристалище почетный венец помещали на виду у соревнующихся, дабы, если кто-либо будет искушаем ослабить усилия, он, увидев награду, был воодушевлен новой силой. Так и небесная цель представлена взору христиан, чтобы она оказывала свое влияние, вдохновляя всех рвением и энтузиазмом...

На ристалище бежали все, но только один получал награду...Но не так обстоит дело с христианским ристалищем. Никто из тех, кто ревностен и упорен, не окажется безуспешным. Ристалище - не для быстрых и битва — не для сильных. Венец бессмертной славы может получить слабейший святой так же, как и сильнейший, если они будут до конца ревностными и пойдут на лишения и жертвы ради Христа (Ревью энд Геральд, 18 октября 1881 г.).

Вера — это победа

«Стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе» (Флп. 3:14).

Величайшее из доступных нам благословений — иметь верное представление о самих себе, чтобы видеть недостатки своего характера и с Божьей помощью преодолевать их...

Ближе ли мы к Господу сегодня, нежели год назад? Какая перемена произошла бы в нашем религиозном опыте, какое преобразование совершилось бы в наших характерах, если бы мы изо дня в день жили по принципу: мы не свои, но наше время и наши таланты принадлежат Богу и все способности нужно использовать, чтобы творить Его волю и служить для Его славы...

Мы можем быть укрыты за оградой обетовании Божьих, которые будут подобны огненной стене вокруг нас. Нам необходимо знать, как применять веру. Вера — это дар Божий, но применяем ее мы сами. Если вера в дремлющем состоянии, она не приносит никакой пользы; но если ее задействовать, ей будут доступны все благословения. Это рука, которой душа держится за силу Безграничного. Это средство, благодаря которому человеческие сердца, обновленные благодатью Христа, бьются в унисон с великим Сердцем любви. Вера поселяется на обетованиях Божьих и претендует на них как на залог того, что Он совершит именно так, как сказал. Иисус приходит к грешной, беспомощной, нуждающейся душе и говорит: «Все, чего ни будете просить в молитве, верьте, что получите, — и будет вам». Верьте, ссылайтесь на обетования и прославляйте Бога за то, что вы действительно получаете просимое, и когда ваша нужда будет наибольшей, вы получите Его благословение и особую помощь. Многие сердца тревожит вопрос: «Как мне обрести счастье?». Мы не должны ставить перед собой цель жить счастливо, но мы обязательно обретем это счастье на пути смиренного послушания. Павел был счастлив. Он неоднократно говорил, что, несмотря на страдания, борьбу и испытания, которые выпадали на его долю, он имел великое утешение. Он свидетельствовал: «Я исполнен утешением, преизобилую радостью, при всей скорби нашей». Все свои силы величайший из апостолов обращал на приготовление к будущей бессмертной жизни, и когда приблизилось время его отшествия, он мог воскликнуть в святом ликовании: «Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный» (Знамения времени, 22 мая 1884 г.).

Щедрость - привычка, рожденная любовью

«Каждый из вас пусть отлагает у себя и сберегает, сколько позволит ему состояние» (1 Кор. 16:2).

Щедрость, готовность отдавать — это часть евангельской религии. План спасения был основан на жертве. Иисус оставил царские дворы Неба и обнищал, дабы мы обогатились Его нищетою. Его жизнь на Земле была бескорыстной, отмеченной унижением и жертвой. А разве слуга больше Господина своего? Неужели мы, причастники великого спасения, которое Он совершил ради нас, откажемся последовать нашему Господу и разделить с Ним Его самоотречение? Искупитель мира претерпел ради нас столько страданий, так неужели мы, члены Его тела, будем жить в бездумном потворстве себе? Нет, самоотречение — это важнейшее условие ученичества...

Христос, как наш Глава, руководит великой работой спасения, но Он доверил эту работу Своим последователям на Земле. Ее невозможно совершать без средств, и Он дал Своему народу план по сбору средств, необходимых для процветания Его дела. Система десятин, учрежденная для этой цели, восходит к временам Моисея, Но даже ранее, во дни Адама, задолго до установления определенной системы, люди были обязаны приносить Богу дары для религиозных целей...

Бог не принуждает нас жертвовать на Его дело. Наши приношения должны быть добровольными. Он не желает, чтобы люди пополняли Его сокровищницу неохотно. Его замысел в плане систематических пожертвований состоял в том, чтобы привести нас к тесным взаимоотношениям с нашим Творцом и объединить нас с нашими ближними в сочувствии и любви, возложив таким образом на нас обязанности, которые будут противодействовать эгоизму и укреплять наши бескорыстные благородные порывы. Мы склонны проявлять себялюбие и затворять наши сердца для щедрых поступков. Господь, требуя от нас приносить дары в установленное время, желает, чтобы готовность давать стала нашей привычкой и мы считали ее христианским долгом. У сердца, открывшегося для одного дара, не должно быть времени, чтобы закрыться в холодном эгоизме до следующего приношения...

Каждый мужчина, каждая женщина и каждый ребенок могут стать казначеями для Господа...

Для нашего же блага Он запланировал, чтобы мы участвовали в продвижении Его дела.. Он почтил нас, сделав Своими соработниками. Господь предопределил необходимость сотрудничества Своего народа, чтобы они могли взращивать и практиковать расположение к щедрости (Знамения времени, 18 марта 1886 г.).

Покой для христианина

«Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко» (Мф. 11:28-30).

Этот мир полон беспокойства, испытаний и трудностей. Это вражеская земля, и нас повсюду осаждают искушения. «В мире, — говорит Иисус, — будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мир»; и «мир Мой даю вам».

Наш Спаситель говорит о Своих требованиях как об иге, а о христианской жизни как о несении бремени. Однако, противопоставляя это жестокой власти сатаны и бремени, возлагаемому грехом, Он провозглашает: «Иго Мое благо, и бремя Мое легко». Когда мы пытаемся жить христианской жизнью, выполнять ее обязанности и нести ответственность без помощи Христа, иго стает неприятным, а бремя — невыносимым. Но Иисус не желает этого...

Многие утверждают, что пришли ко Христу, тогда как они все еще ходят своими путями, которые являются мучительным бременем. Эгоизм, алчность, тщеславие, любовь к миру и прочие лелеемые грехи разрушают их мир и радость...

В каждом своем поступке христианин должен стремиться представить своего Господа, показать Его служение в привлекательном виде. Пусть никто не делает религию отталкивающей своим постоянным мрачным видом и рассказами о своих испытаниях и трудностях, о своих жертвах и самоотречении...

Пусть все видят, что в вас пребывает и вами движет любовь Христа; что ваша религия — это не одеяние, которое можно снять, а потом надеть вновь, смотря по обстоятельствам, но принцип — твердый, стойкий и неизменный, которым вы руководствуетесь в жизни...

Каким бы ни был ваш жизненный удел, помните, что вы служите Христу, и проявляйте дух благодарности и довольства. Какими б ни были ваше бремя и ваш крест, несите их во Имя Иисуса и Его силой...

Любовь к Иисусу невозможно скрыть, она себя сделает видимой и ощутимой... Робких она делает отважными, ленивых — усердными, невежественных — мудрыми. Косноязычных она делает красноречивыми и пробуждает дремлющий разум к новой жизни и силе... Мир во Христе драгоценнее всех земных сокровищ (Знамения времени, 17 декабря 1885 г.).

Развитие богоподобного характера

«Плод же духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание» (Гал. 5:22,23).

Люди могут быть такими, какими захотят. Характер не обретается в процессе образования. Характер не обретается путем нагромождения богатства или достижения мирской славы. Характер не обретается с помощью попыток заставить других вести за нас жизненную борьбу. Характер нужно добиваться, трудиться ради него, бороться за него; он требует целеустремленности, воли и решимости. Чтобы сформировать угодный Богу характер, необходимы настойчивые усилия. Он будет стоить постоянного сопротивления силам тьмы, чтобы нам устоять под окровавленным знаменем Князя Еммануила, быть одобренными в день суда и увидеть свое имя в книге жизни. Разве не более ценно для нас, чтобы наши имена были записаны в этой книге, чтобы они были увековечены среди небесных ангелов, чем возможность прославить их даже по всей Земле? Мне бы только знать, что Иисус мною доволен; мне бы только знать, что Он одобряет мои поступки и мой путь, и тогда будь что будет, даже большие несчастья, я покорюсь своему уделу и возрадуюсь в Господе...

Вы зажгли свой огонь от жертвенника? Тогда пусть он сияет в добрых делах, творимых для окружающих вас. Собирайтесь вместе и своим Божественным влиянием и ревностными усилиями распространяйте свет...

Мы должны трудиться для Бога, и мы должны трудиться для Неба всеми силами и верой, которыми обладаем. Не обманывайтесь преходящими благами этой жизни. Размышляйте о вечном. Я хочу более тесного общения с Богом. Я хочу петь песнь искупления в Царстве славы. Хочу, чтоб на мое чело был возложен венец бессмертия. Бессмертными устами я хочу петь песнь хвалы Тому, Кто оставил славу и сошел на Землю, чтобы спасти погибших. Я хочу восхвалять Его, хочу возвеличивать Его. Я хочу прославлять Его, хочу получить нетленное наследие и вечное имущество. И что мне, спрашиваю я вас, до земных благ, если я потеряю или приобрету Небо в конце всего? Или какая мне польза от них? Но если я держусь Небес, то у меня будут правильные отношения с моими ближними; я смогу оказывать влияние, которое будет постоянно противодействовать потоку зла в мире и приводить души в ковчег спасения (Ревью энд Геральд, 21 декабря 1886 г.).

Водимые Духом

«Вот, Я начертал тебя на дланях Моих» (Ис. 49:16).

Существует два образа действий, из которых мы делаем выбор. Один уводит нас прочь от Бога и лишает нас Его Царства; на этом пути — зависть, раздоры, убийство и всяческие злодеяния. Нам же следует избрать иной образ действий, ибо на этом пути мы найдем радость, мир, согласие и любовь...

Любовь, сияющая в лоне Христовом, — вот в чем мы более всего нуждаемся; и когда она в сердце, то обнаружит себя. Можно ли иметь любовь Иисуса Христа в сердце и не проявлять ее к другим? Она не может там пребывать, не свидетельствуя о себе. Она будет проявлять себя в словах и в самом выражении лица...

Когда наш старший сын, на которого мы возлагали свои самые светлые надежды, на которого рассчитывали опереться и которого торжественно посвятили Богу, был взят от нас, когда мы закрыли ему глаза на смертном одре* и оплакивали его в великой скорби и горе, тогда в мою душу сошел мир, не поддающийся описанию и превосходящий понимание. Я подумала об утре воскресения; я подумала о будущем, когда великий Жизнедатель придет и сокрушит могильные оковы и вызовет мертвых праведников из праха, когда Он освободит пленников из их темниц; тогда наш сын снова окажется среди живых. В этой мысли был покой, была радость, было утешение, неподдающееся описанию...

Когда Христос оставлял сей мир, Он вверил Свое дело в наши руки. Будучи на Земле, Он Сам продвигал его вперед; но когда Он вознесся на Небо, труд продолжили Его последователи. После апостолов за дело взялись другие; и так оно совершалось до нынешнего времени, когда к нему приступили мы...

Мы не одиноки на своем пути. Мы можем принести все наши скорби и горести, беспокойства и испытания, несчастья и заботы и излить их Тому, Чье ухо открыто, чтобы слышать и Кто ссылается перед Отцом на заслуги Своей собственной крови. Он ссылается на Свои раны: Мои руки, Мои руки! «Я начертал тебя на дланях Моих». Он возносит израненные руки к Богу, и Бог внимает Его прошениям. Он посылает быстрых ангелов служить падшим людям, поднимать их и поддерживать (Ревью энд Геральд, 4 января 1887 г.).

* Генри Николе Уайт (1847 - 1863).

Прибавляя и умножая

«Благодать и мир вам да умножится в познании Бога и Христа Иисуса, Господа нашего» (2 Петр. 1:2).

Мы должны доверять не нашей вере, но обетованиям Божьим. Когда мы исповедуем свои прошлые нарушения Его Закона и принимаем решение быть послушными Ему в будущем, нам нужно верить, что Бог принимает нас ради Христа и прощает наши грехи.

Мрак и уныние будут порой охватывать душу, грозя переполнить нас, но нам нужно держаться своего упования. Мы должны неотрывно взирать на Иисуса, какие бы чувства нас ни посещали. Нам следует стремиться добросовестно исполнять свой долг, спокойно полагаясь на обетования Божьи...

Мы можем не ощущать сегодня того мира и той радости, которые ощущали вчера, но мы должны верой ухватиться за руку Христа и доверять Ему во тьме в той же мере, что и при свете.

Сатана может нашептывать: «Ты слишком большой грешник, чтобы Христос спас тебя». Признавая себя грешным и недостойным, вы, тем не менее, можете ответить искусителю: «Благодаря искуплению, я заявляю, что Христос — мой Спаситель»...

Если мы позволим своему разуму больше размышлять о Христе и небесном мире, то обретем мощный стимул и подкрепление для сражений в битвах Господних ... Если мы длительное время позволяли разуму размышлять только о земных реалиях, то изменить привычки мышления будет трудно. То, что видит глаз и слышит ухо, слишком часто притягивает к себе внимание и поглощает интересы. Но если мы хотим войти в Божий город и увидеть Иисуса в Его славе, нам нужно приобрести привычку взирать на Него глазами веры уже здесь...

Освящение — это прогрессирующее действие. Петр излагает последовательность шагов: «Прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь»... Вот путь, следуя которым мы можем быть уверены, что никогда не падем. Те, кто выполняет действие сложения в приобретении христианских добродетелей, имеет заверение, что Бог будет выполнять действие умножения, наделяя их дарами Своего Духа (Ревью энд Геральд, 15 ноября 1887 г.).

Единение с Творцом

«Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал» (1 Ин. 2:6).

Нам предстоит великий труд, если мы хотим наследовать вечную жизнь. Мы должны отвергнуть нечестие и мирские похоти и жить праведной жизнью. Многие учат: все, что нам нужно для спасения, — это верить в Иисуса; но что говорит Слово Истины? — «Вера без дел мертва». Мы должны «подвизаться добрым подвигом веры, держаться вечной жизни», взять крест, отвергнуть себя, воинствовать против плоти и всякий день идти по следам Искупителя. Ни в ком ином, кроме Иисуса, нет спасения, ибо только через веру в Него мы получаем власть быть сыновьями и дочерьми Бога; но это не мимолетная вера; это вера, творящая дела Христа.

Живая вера проявляет себя в духе жертвенности и посвящения делу Божьему. Обладающие ею стоят под знаменем Князя Еммануила и ведут успешную битву с силами тьмы...

Подлинная вера в Иисуса ведет к самоотречению, но каким бы высоким ни было наше исповедание, если мы превозносим свое «я» и потворствуем ему, значит в нашем сердце нет веры Иисуса. Истинные христиане свидетельствуют жизнью каждодневного посвящения, что они куплены дорогой ценой и не принадлежат себе...

Кто заявляет, что нет никакой разницы, соблюдаем ли мы заповеди Божьи или нет, тот не знает Христа... Думать, что вам ничего не нужно делать для обретения спасения, — это фатальная ошибка. Вы должны сотрудничать с небесными силами...

Кто соединен с Иисусом, тот в союзе с Творцом, поддерживающим все сущее Своей рукой. Таковые имеют власть, которую мир не может ни дать, ни отнять. Им даны великие и возвышенные преимущества, но они не должны просто радоваться полученным благословениям. Будучи домостроителями многоразличной благодати Божьей, они должны стать благословением для других...

Мы являемся сторожем брату нашему. Христос «дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам». Вера, производящая в нас эту ревность, и есть единственно подлинная вера. Если ветвь пребывает на истинной виноградной Лозе, это единение приносит видимый плод, ибо «по плодам их узнаете их» (Ревью энд Геральд, 6 марта 1888 г.).

Небесные качества

«Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина» (Ин. 17:17).

Драгоценен каждый момент нашего испытательного времени, ибо это наше время для формирования характера. Мы должны уделять самое серьезное внимание развитию нашего духовного естества должны блюсти наши сердца, стоя на страже наших мыслей, чтобы нечистота не запятнала душу. Мы должны стремиться к тому, чтобы содержать все свои умственные способности в наилучшем состоянии, чтобы служить Богу в их полную силу. Ничему нельзя позволить помешать нашему общению с Богом...

У нас есть дело, которое мы должны совершать в этом мире, и мы не должны позволять себе быть поглощенными собой, забывая о требованиях к нам Бога и человечества. Если мы взыщем Бога всем сердцем, Он воздействует на нас Своим Святым Духом. Он знает наши нужды, ибо Ему знакомы все наши немощи. Он хочет, чтобы мы трудились самозабвенно, чтобы мы стали добрыми в мыслях, словах и делах. Нам нужно перестать думать и говорить о себе, делая свои нужды и желания единственным объектом наших мыслей. Бог желает, чтобы мы развивали в себе небесные качества...

Насколько терпеливее мы были бы к недостаткам и ошибкам своих собратьев, если бы помнили, как велики наши собственные промахи в глазах Божьих. Как мы можем молиться нашему Небесному Отцу: «Прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим», если мы проявляем дух обвинения, если мы обидчивы и требовательны по отношению к нашим ближним? Бог желает, чтобы мы были более добрыми, любящими и достойными любви, менее критичными и подозрительными. О если бы все мы обладали Духом Христа и знали, как относиться к нашим собратьям и ближним!..

Среди называющих себя последователями Христа слишком много таких, кто стремится оправдать свои собственные недостатки, преувеличивая чужие ошибки. Мы должны подражать примеру Иисуса, ибо, будучи злословим, Он не злословил взаимно, но предавал то Судии Праведному ... Он был Величием Неба, и в Его чистом сердце не было места духу возмездия, ибо там пребывали жалость и любовь...

Мы можем не помнить некоторые наши добрые поступки, они могут стереться в памяти; но вечность озарит ярким светом каждое деяние, совершенное ради спасения душ, каждое слово, сказанное в утешение Божьих детей; и эти дела, содеянные ради Христа, будут приносить нам радость на протяжении всей вечности (Ревью энд Геральд, 24 февраля 1891 г.).

Божьи благословения и наш долг

«Обратитесь ко Мне, и я обращусь к вам, говорит Господь Саваоф» (Мал. 3:7).

Сатана бросает горькие упреки ангелам Божьим, постоянно указывая на грехи и недостатки тех, кто претендует на звание детей Божьих. Что же поможет народу Божьему предстать пред Ним непорочными? Господь отвечает на этот вопрос в книге пророка Малахии, говоря: «Обратитесь ко Мне, и я обращусь к вам, говорит Господь Саваоф». Когда мы взыщем Господа всем сердцем, то найдем Его.

Даниил положил в сердце своем оставаться верным Небесному Богу. Он твердо решил не есть пищу с царского стола и не пить его вина; а три его товарища решили, что они не обесчестят Бога, склонившись перед золотым истуканом, установленным Навуходоносором на поле Деир. Когда мы вознамеримся служить Господу с той решимостью, что отличала этих верных Божьих слуг, Господь поддержит нас и наделит способностью полагаться на Его силу...

Ангелы с удивлением взирают на неблагодарность тех, для кого Бог так много сделал, постоянно одаряя Своими благословениями и дарами. Люди забывают о своем долге перед Богом и потворствуют эгоизму и светскости...

Бог не может благословить наши земли и стада, если мы не используем Его благословения для Его славы. Он не может доверить Свое сокровище тем, кто злоупотребляет им. Самым простым языком Господь изложил Своим детям, чего Он требует от них. Они должны возвращать десятину от всего, чем обладают, и делать приношения со всего, что Он им дает. Его милости и благословения обильны и постоянны. Он посылает дождь и солнечный свет и вызывает пышный рост растений. Он совершает смену времен года; сев и жатва происходят своим чередом; и неизменная благость Божья достойна лучшего, чем неблагодарность и забывчивость, которыми многие воздают Ему.

Неужели мы не возвратим Богу должное и не принесем с благодарными сердцами наши десятины и приношения? Господь ясно говорит о нашем долге: если мы будем пренебрегать исполнением Его требований, нам не будет оправдания. Господь оставил Свои богатства в руках Своих слуг, чтобы их распределять справедливо для проповеди Евангелия во всем мире. Организация и обеспечение распространения Его истины в мире не отданы на волю случая (Знамения времени, 13 января 1890 г.).

Да светит свет ваш

«А поступающий по правде идет к свету, дабы явны были дела его, потому что они в Боге соделаны» (Ин. 3:21).

В Своей Нагорной проповеди Христос показал людям, что их сила — в личном благочестии. Им надлежит покориться Богу без остатка, сотрудничая с Ним. Высокие притязания, формы и обряды, какими бы впечатляющими они ни были, не делают сердце добрым, а характер — чистым. Истинная любовь к Богу — это активный принцип, очищающая сила. Иудейский народ занимал самое высокое положение; они возвели великие и высокие стены, чтобы оградить себя от общения с языческим миром; они выставляли себя особым, верным народом, пользующимся расположением Бога. Но Христос показал, что их религия лишена спасающей веры. Она представляла собой сочетание сухих, жестких доктрин и системы жертвоприношений. Иудеи были очень тщательны в вопросе обрезания, но не учили о необходимости иметь чистое сердце. Они превозносили заповеди Божьи на словах, но отказывались возвеличивать их на деле, и их религия была лишь камнем преткновения для других... Прежде они пользовались непререкаемым авторитетом в вопросах религии, но теперь им пришлось уступить место великому Учителю и религии, которая не знала границ и не делала различия между кастами, сословиями и национальностями. Истина, которой учил Христос, предназначалась для всей человеческой семьи. Единственная истинная вера — та, что действует любовью и очищает душу. Она, как закваска, преображает человеческий характер...

Евангелие Христово подразумевает практическое благочестие, религию, которая поднимает принимающего ее из его естественной порочности. Взирающий на Агнца Божьего знает, что Он берет на Себя грехи мира. Истинная религия приводит к совершенно иному развитию жизни и характера по сравнению с тем, что наблюдалось в жизни книжников и фарисеев...

Бог дает людям свет не для того, чтобы его эгоистично скрыть и не дать воссиять для сидящих во тьме. Люди — это назначенные Богом каналы для мира. Народ Божий не должен скрывать свой свет; Спаситель говорит им: «Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного» (Ревью энд Геральд, 30 апреля 1895 г.).

Мы нуждаемся в Святом Духе

«Если мы живем духом, то по духу и поступать должны» (Гал. 5:25).

Святой Дух не только освящает, но и обличает. Мы не сможем покаяться в наших грехах, пока не признаем свою вину. Вот почему нам так нужен Святой Дух, когда мы трудимся для падших душ. Мы будем напрасно использовать свои человеческие способности, если мы не объединены с этой небесной силой...

В деле спасения грешников мы должны действовать совместно с ангелами, преподавая истину Божью незнающим ее, чтобы они освободились от оков греха. Только истина может освободить нас. Свобода, приходящая через познание истины, должна быть возвещена всякому творению. Наш Небесный Отец, Иисус Христос и небесные ангелы заинтересованы в этой великой и святой работе. Нам дано великое преимущество — явить Божественный характер в бескорыстном стремлении спасти грешников из гибельной пропасти, в которую они погрузились. Каждый человек, покорившийся Богу, чтобы быть просвещенным Святым Духом, должен употребить свои силы на осуществление этой Божественной цели...

Мы должны более ясно понимать и признавать нашего Спасителя как Вседержителя в Его Церкви. Он один может усовершить веру Своего народа...

Нам нужно оставлять больше места для работы Святого Духа, дабы труженики могли объединить усилия и продвигаться вперед как единое сильное войско... Полная посвященность служению Божьему откроет преобразующее влияние Святого Духа в каждом шаге нашего пути...

Бог желает, чтобы Его Церковь верой держалась за Его обетования и просила о силе Святого Духа для помощи на каждом месте...

О, если бы хрупкое человечество осознало, что Военачальник небесных воинств ведет и направляет Своих союзников на Земле! Христос Сам есть обновляющая сила, действующая в каждом воине и через каждого воина посредством Святого Духа. Каждый человек должен стать орудием в Его руках, чтобы трудиться ради спасения душ. Всякому, кто желает трудиться для Господа, найдется место, если он истинный последователь Христа. Каждый несет личную ответственность в деле Христа. Дух Святой сделает действенными усилия всех, кто готов покориться Его водительству (Ревью энд Геральд, 16 июля 1895 г.).

Отважьтесь быть Даниилом

«Теперь пойди, а когда найду время, позову тебя» (Деян. 24:25).

Какими грешными мы б ни были, в каком бы положении ни оказались, если мы покаемся и уверуем, придя ко Христу и поверив в Него как нашего личного Спасителя, то сможем обрести полноту спасения. Но как опасно положение того, кто знает истину и медлит претворить ее в жизнь! Как рисковано для мужчин и женщин стремиться заполнить свои мысли чем-то отвлеченным, потворствовать своим вкусам и питать разум, пренебрегая открытым в Писании долгом и блуждая в поисках чего-то неизведанного...

Иисус говорит: «Ходите, пока есть свет, чтобы не объяла вас тьма»... Воплощайте в жизнь каждую открытую вам истину. Живите всяким словом, исходящим из уст Божьих, и тогда вы будете следовать за Иисусом, куда бы Он ни пошел... Господь не отказывает тем, кто просит Его о Святом Духе. Когда вас обличает совесть, почему бы вам не прислушаться и не внять голосу Духа Божьего? Когда мы колеблемся и даем себе отсрочку, нам с каждым разом становится все труднее и труднее принять небесный свет и в конце концов кажется невозможным осознать увещания и предостережения. Грешнику становится все проще сказать: «Теперь пойди, а когда найду время, позову тебя»...

Души, которые поначалу медлят и колеблются, противясь свету и всякому знанию, преисполнены благих намерений сделать решительный поворот, когда наступит удобное время; но коварный враг, идущий за ними по пятам, строит ковы, чтобы опутать невидимыми нитями злых привычек. Характер образуется из привычек, и один шаг по наклонной подготовляет второй шаг, а второй шаг — все последующие...

Дети Божьи должны сиять, как светила, среди строптивого и развращенного рода. Но если они не будут культивировать правильные привычки, то дадут волю естественным наклонностям и станут самодостаточными, потворствующими себе, беспечными, алчными, мстительными, надменными, своевольными, наглыми, напыщенными, более сластолюбивыми, нежели боголюбивыми...

Характер Даниила наглядно показывает, каким может стать грешник по благодати Христовой. Он был наделен интеллектуальной и духовной силой....

Святой Дух должен пребывать в нас как Божественный обитатель. Так пусть же в вашем сердце изобилуют благодарность и любовь к Богу (Ревью энд Геральд, 29 июня 1897 г.).

Как стать чадом Божьим

«А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» (Ин. 1:12).

Если бы мы могли высоко ценить это великое благословение, каким преимуществом оно было бы для нас! Нам дана привилегия — быть соработниками у Бога в деле спасения душ. Принимать и верить — вот наша часть договора. Мы должны принять Христа как нашего личного Спасителя и продолжать верить в Него. Это значит пребывать во Христе, являя во всякое время и при всех обстоятельствах веру, которая есть отражение Его характера, — веру, действующую любовью и очищающую душу от всякой скверны...

Каждый из нас должен приобрести собственный опыт. В деле спасения никто не может зависеть от опыта и практики другого человека. Мы должны лично познакомиться с Христом, чтобы верно представить Его миру... Никто из нас не должен оправдывать свой вспыльчивый нрав, свой неблаговидный характер, эгоизм, зависть, ревность или любую другую скверну души, тела или духа. Бог призвал нас к славе и добродетели. И нам надлежит повиноваться этому зову...

Как нам избавиться от власти того, кто некогда был возвышенным ангелом в небесных дворах? Он был существом, исполненным красоты и личного очарования, наделенным мощным интеллектом. Будучи так возвеличен, он посчитал себя равным Богу... Как нам распознать его ложные теории и противостоять его искушениям? Только с помощью личного опыта, обретенного в познании Иисуса Христа, нашего Господа. Без Божественной помощи нам не спастись от искушений и сетей, расставленных сатаной для обольщения людей...

Мы должны поступать так, как Он поступал, идя за Ним след в след, являя Его кротость и смирение... Служение Христа чисто и возвышенно. Путь, которым Он шел, свободен от самоугождения и самоудовлетворения. Он обращается к Своим детям, говоря: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною». Цена Неба — это подчинение Христу. Путь на Небеса — это послушание повелению: «Отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною». Как шел Иисус, так должны идти и мы. Каким путем Он следовал, таким должны следовать и мы, ибо этот путь ведет к обителям, которые Он готовит для нас (Ревью энд Геральд, 24 апреля 1900 г.).

Благочестивые и довольные

«Как трудно имеющим богатство войти в Царствие Божие» (Лк. 18:24).

Эти слова Спасителя исполнены глубокого смысла и требуют нашего тщательного изучения... Многие, кто владеет большим богатством, приобрели его благодаря прижимистости, наживаясь за счет своих ближних; они хвалятся своей практичностью при заключении сделок. Каждый доллар, приобретенный таким образом, и прибыль с каждого такого доллара несут на себе Божье проклятие...

Богачам еще предстоит быть испытанными более сурово, чем когда бы то ни было. Если они выдержат это испытание и удалят пятна бесчестия и несправедливости из своих характеров и как верные управители воздадут Богу должное, то им будет сказано: «Хорошо, добрый и верный раб! ...войди в радость Господина твоего»...

«Никто не может служить двум господам, — сказал Христос, — ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть»... Когда фарисеи, люди алчные, услышали эти слова, они смеялись над Ним. Но, обратившись к ним, Христос сказал: «Вы выказываете себя праведниками пред людьми, но Бог знает сердца ваши, ибо что высоко у людей, то мерзость пред Богом»...

Обращаясь к своему сыну по Евангельской вере, Павел пишет: «Великое приобретение — быть благочестивым и довольным. Ибо мы ничего не принесли в мир; явно, что ничего не можем и вынести из него. Имея пропитание и одежду, будем довольны тем. А желающие обогащаться впадают в искушение и в сеть и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу; ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям»...

Павел хотел убедить Тимофея в необходимости давать наставления, способные развеять обман, который так легко овладевает богатыми: будто их богатство делает их лучше и выше тех, кто такими средствами не обладает. Они считают свои доходы благочестием...

Есть высокие и святые интересы, требующие наших денег, и деньги, вложенные в них, принесут дарителю более возвышенную и продолжительную радость, чем если бы он потратил их ради собственного удовольствия или эгоистично копил из жажды наживы (Ревью энд Геральд, 19 декабря 1899 г.).

Что есть вера?

«Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом» (Евр. 11:1).

Как драгоценна мысль о том, что нам вменена праведность Христа, и не потому, что мы ее заслужили, но как безвозмездный дар от Бога! Враг Бога и человека не желает, чтобы эта истина была ясно изложена, ибо он знает, что если люди полностью примут ее, его власть будет сокрушена. Если он сможет контролировать умы, с тем чтобы сомнение, неверие и мрак стали опытом тех, кто претендует на звание детей Божьих, то он сможет одолеть их искушением. Нужно поощрять простую веру, чтобы они верили Богу на слово. Божий народ должен обладать такой верой, которая полагается на Божественную силу; «ибо благодатью вы спасены через веру, и сие не от вас, Божий дар». Верующие в то, что Бог ради Христа простил их грехи, не должны из-за искушения перестать энергично подвизаться добрым подвигом веры. Их вера должна укрепляться, пока их христианская жизнь, как и уста, не провозгласит: «Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха».

Вера — это доверие Богу, уверенность в том, что Он любит нас и лучше всех знает, что служит нашему добру. И потому она побуждает нас выбрать Его путь вместо своего. Вместо нашего невежества она принимает Его мудрость; вместо нашей немощи — Его силу; вместо нашей греховности — Его праведность. Наша жизнь и мы сами уже принадлежим Ему; вера признает Его право собственности и принимает связанные с этим благословения. Она указывает на истину, честность, чистоту как на секреты жизненного успеха... Каждое доброе побуждение и устремление — это Божий дар; вера получает от Бога жизнь, единственно которая способна на истинный рост и плодоношение.

Как проявлять веру, должно быть очень понятно. У каждого Божьего обетования есть условия. Если мы желаем творить Его волю, в нашем распоряжении вся Его сила. Всякий обещанный Им дар содержится в самом обетовании... Как верно то, что дуб заключен в желуде, так же верно и то, что дар Божий заключен в Его обетовании...

Вера, позволяющая нам принимать Божьи дары, сама есть дар... Она возрастает по мере того, как мы упражняем ее в соответствии со Словом Божьим. Дабы укрепить веру, нужно, чтобы она чаще соприкасалась со Словом.

Как часто доверяющие Слову Божьему, будучи сами по себе совершенно беспомощны, противостояли силе всего мира... Они и есть настоящие аристократы мира. Они — его царский род (Ревью энд Геральд, 24 декабря 1908 г.).

Единственное сокровище

«Ибо мы — Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять» (Еф. 2:10).

Характер, сформированный по Божественному подобию, — это единственное сокровище, которое мы можем взять из этого мира в мир грядущий... Считайте каждое мгновение драгоценным. Не тратьте время на праздность, не тратьте его на безрассудство, но используйте для добывания небесных сокровищ. Развивайте мышление и расширяйте душу, не разрешая разуму думать о незначительном. Используйте все доступные вам возможности для укрепления интеллекта. Не довольствуйтесь низким уровнем. Не успокаивайтесь, пока прилежными усилиями, бодрствованием и ревностной молитвой не обретете мудрости, сходящей свыше...

Лелейте каждый луч света, полученный вами во время исследования Слова Божьего. Возьмитесь сегодня же за данную вам Богом работу, и вы увидите, сколько добра вы сможете принести силой Христа. Сделайте Бога своим советником...

Христос учел нашу природу в предъявленных к нам требованиях. Он Сам облекся в эту природу и принес нам моральную силу, которая должна соединиться с человеческими усилиями... Наш дух может настолько отождествиться с Его Духом, что в мыслях и целях мы будем одно с Ним...

Нам нужно в равной мере развивать и совершенствовать свои умственные, нравственные и физические способности, чтобы достичь высочайших стандартов в приобретении знаний...

Даниил, персонаж священной истории, был еще юношей, когда вместе со своими друзьями был взят в вавилонский плен. Но он стоит перед Небесной Вселенной, перед непадшими мирами и перед мятежным миром как яркий пример того, что может совершить Божья благодать для грешников... Не по своей воле он оказался пред лицом разврата, неумеренности и расточительных привычек того языческого народа. Но он положил в сердце своем даже в той среде служить Господу. Он сотрудничал с Богом, стоял под знаменем Христа как верный подданный Небесного Царя...

Характер, сформированный в этом мире, определяет нашу вечную участь. Достоинства, которыми отмечена наша жизнь в этом мире, будут ценны и в мире грядущем. Наше будущее определяется тем, какому влиянию мы позволяем воздействовать на нас сейчас... Мы берем иго Христа на себя и учимся идти Его путем (Наставник молодежи, 17 августа 1899 г.).

Божий путь, а не мой

«Укажи мне, Господи, пути Твои и научи меня стезям Твоим» (Пс. 24:4).

Иногда от кого-нибудь из так называемых последователей Христа можно услышать: «Не удивляйтесь, если я бываю груб, резок в словах, если проявляю гнев; уж такой я человек».

Вы просите нас не удивляться! А разве не удивляется таким проявлениям Небо, поскольку был принят План спасения и поскольку была принесена безмерная жертва на Голгофском кресте, чтобы вы могли отражать образ Иисуса? Сможет ли «такой человек» взойти на Небо? Представьте, что кто-нибудь подходит к жемчужным вратам и говорит: «Я знаю, что был груб и недобр и что я склонен лгать и воровать; но я хочу войти в Небесные обители». Пропустят ли человека с таким нравом через врата небесного града? Нет, и еще раз нет! Туда войдут лишь те, кто ходит Божьими путями.

Проявление врожденных и приобретенных наклонностей ко злу нельзя оправдывать словами: «Такой уж я человек». Христиане понимают: для того, чтобы привнести христианские принципы в повседневную жизнь, им необходима обильная мера благодати Христа.

Молодые люди, сотрудничающие со Христом, обнаружат, что их путь полон ошибок и их необходимо исправить. Привнесенные в строительство характера, эти ошибки подобны гнилым балкам. Пусть никто не позволит им оставаться там. Пусть никто не защищает желание прилепиться к своим несовершенствам, оправдываясь тем, что «уж такой я человек». Всякий, кто угождает себе, отказываясь оставить свой путь ради пути Христова, пострадает от неизбежного результата...

Вы стараетесь ходить путем истины и праведности? Тогда не падайте духом под напором искушения. Да, вы будете искушаемы, но помните, что искушение — еще не грех; это не признак Божьего недовольства. Он допускает искушение, но соизмеряет его с силой, которой наделяет вас, чтобы вы могли сопротивляться и победить. Именно в годину искушения и испытания вы можете измерить силу вашей веры в Бога и оценить устойчивость вашего христианского характера.

Не говорите: «Мне невозможно победить»... Своей собственной силой вы не сможете победить, но помощь у Того, Кто обладает могуществом. Помолитесь Ему: «Укажи мне, Господи, пути Твои и научи меня стезям Твоим» (Наставник молодежи, 2 октября 1902 г.).

Беспрекословная вера

«Он поверил слову, которое сказал ему Иисус, и пошел» (Ин.4:50).

В городе Капернауме заболел сын некоего царедворца и был при смерти. Тщетно отец пытался спасти его. И тут к дому торопливыми шагами подходит вестник и просит встречи с вельможей. Он говорит ему, что только что прибыл из Иерусалима и что в Галилее есть пророк Божий, Которого некоторые считают долгожданным Мессией... Может быть, Он сможет исцелить ребенка.

При этих словах отчаяние, написанное на лице царедворца, сменяется на надежду... Надежда, зародившаяся в его душе, растет и крепнет, пока он собирается в путь. Прежде утренней зари он отправляется в Кану Галилейскую, куда, как предполагают, пришел Иисус.

Найдя Иисуса, царедворец умоляет Его придти в Капернаум и исцелить его сына. «Вы не уверуете, если не увидите знамений и чудес», — отвечает ему Иисус. В определенной мере царедворец верил в Иисуса, иначе он не предпринял бы длительное путешествие в это критическое время. Но Христос желал умножить его веру.

В сокрушении сердца отец умоляет: «Господи! приди, пока не умер сын мой!». Он боится, что сын может умереть в любой момент и оказаться вне власти этого Целителя... Желая привести его к совершенной вере, Спаситель отвечает: «Пойди, сын твой здоров».

«Он поверил слову, которое сказал ему Иисус, и пошел». Получив заверение, что смерть, которой он страшился, не постигнет его сына, вельможа не задает никаких вопросов и не ищет объяснений. Он верит. Снова и снова он повторяет слова: «Сын твой здоров».

И сила слов Искупителя вспыхивает подобно молнии от Каны до Капернаума, — и ребенок исцелен... Сидящие у постели больного, затаив дыхание, следят за борьбой между жизнью и смертью. И когда во мгновение пылающий жар исчезает, они поражены до глубины души. Зная переживания отца, они выходят ему навстречу с радостным известием. А у него лишь один вопрос: «В котором часу стало ему легче?». Они отвечают ему, и он радуется! Теперь его вера увенчана уверенностью...

В нашем служении Христу нам нужна беспрекословная вера этого царедворца... Для того, кто безусловно доверяет Спасителю, приоткрыты врата Неба, сияющие славой от престола Божьего (Наставник молодежи, 4 декабря 1902 г.).

Сила песни

«И сделает пустыни его, как рай, и степь его, как сад Господа; радость и веселие будет в нем, славословие и песнопение» (Ис. 51:3).

Мелодия хвалы — это атмосфера Небес; и когда Небеса соприкасаются с землей, звучит музыка и песня — «славословие и песнопение».

Над сотворенной Землей, чистой и незапятнанной, озаренной Божьей улыбкой, «при общем ликовании утренних звезд все сыны Божий восклицали от радости». Так и человеческие сердца в полном согласии с Небесами откликаются на Божью благость песнями хвалы. Многие события человеческой истории сопровождались священным песнопением.

Библейская история песнопения содержит множество указаний относительно назначения и пользы музыки й пения. Музыку часто извращают, ставя ее на служение злу, и она, таким образом, становится одним из самых соблазнительных средств искушения. Но если ее правильно использовать, — это драгоценный дар Божий, призванный обратить мысли к возвышенным и благородным темам, вдохновить и вознести душу. Как дети Израилевы, странствуя по пустыне, воодушевлялись на пути музыкой и священными песнями, так и сегодня, согласно повелению Божьему, Его дети должны вносить радость в свое жизненное странствование. Редко какое средство более эффективно поможет запомнить Его Слово, чем повторение его в песне. И такая песня обладает удивительной силой. Она обладает силой смирять грубый и необузданный нрав, силой пробуждать мысль и вызывать сочувствие, способствовать единству действий, прогонять уныние и недоброе предчувствие, подрывающие мужество и крепость.

Это одно из самых эффективных средств запечатления духовных истин в сердце. Как часто, когда душе тяжело и она готова отчаяться, на память приходят несколько слов из Писания — давно забытый припев песни детства — и искушения теряют свою силу, а мужество и радость передаются другим душам!..

Пусть в семьях звучит чистое и приятное песнопение — и там будет меньше слов осуждения и больше слов ободрения, надежды и радости. Пусть раздается пение в школах, и ученики будут ближе к Богу, к своим учителям и друг к другу.

Как часть религиозного служения, пение является в такой же мере актом поклонения, как и молитва (Наставник молодежи, 29 марта 1904 г.).

Истина побеждает зло

«Не думайте, что Я пришел принести мир на землю; не мир пришел Я принести, но меч» (Мф. 10:34).

Люди задают вопрос: как согласуются между собой утверждение: «Не мир пришел Я принести, но меч» и песня, воспетая ангелами, когда Христос родился в вифлеемских яслях: «Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение!»? Ангельская песня согласуется со словами пророка Исайи, который в предсказании о рождении Христа провозгласил Его Князем мира. Евангелие — это славная весть о мире и благоволении Божьем к людям. Христос пришел, чтобы принести людям благословение — мир и согласие. Он оставил Свой престол славы и облек Свою Божественность в человеческую природу, дабы обратить детей человеческих от отступничества к верности Богу и объединить их сердца друг с другом и с сердцем Безграничной Любви. Он пришел принести падшему миру средство от греха, дабы всякий верующий в Него не погиб, но, став одно с Ним и с Отцом, имел жизнь вечную...

Состояние мира в то время, когда Христос жил среди людей, не было исключительным. В то время Писания были погребены под спудом человеческих традиций, и Христос провозгласил, что считающие себя толкователями Слова Божьего не знают ни Писаний, ни силы Божьей...

Христос явил Своим соотечественникам и миру свет, красоту и святость, Божественную природу, посредством которой они могут быть тесно связаны с сердцем Безграничной Любви. Он принес в мир свет, чтобы рассеять духовный мрак и открыть истину... Истина, которая восстанавливает и обновляет, является губителем зла; и если грешник упорно держится зла, то она становится и его губителем ...

Извращенность грешников, их противление истине — вот что делает миссию Христа тем, чем Он ее провозгласил Своим ученикам, — принесением на Землю меча; но борьбу эту порождает не христианство; она является результатом противления в сердцах тех, кто не принимает его благословения.

Со времени первых проповедей христианства мир ведет с ним беспощадную борьбу... Страдальцы за истину знают цену чистого Евангелия, свободного чтения Библии и свободы совести (Библейское эхо (Австралия), 12 марта 1894 г.).

Март

Жертва ради дела Божьего

«Если хочешь быть совершенным, пойди, продай имение твое и раздай нищим; и будешь иметь сокровище на небесах; и приходи и следуй за Мною» (Мф. 19:21).

Иисус сказал [богатому юноше]: «Раздай нищим»... В этом прямом ответе Он указал на его идола. Более всего юноша любил богатство, поэтому для него было невозможно любить Бога всем сердцем, всею душою и всем разумением. И эта господствующая любовь к богатству ослепляла его так, что он не видел нужд своих ближних. Он не любил ближнего своего, как самого себя, поэтому не был способен соблюсти последние шесть Заповедей...

Мне было показано, что если мужчины и женщины любят свои богатства более, нежели своих ближних, более, нежели Бога и истину Его Слова, и их сердца там, где их богатства, то они не могут иметь жизнь вечную. Они скорее оставят истину, чем продадут и раздадут нищим. Этим они испытываются, чтобы выявить, насколько они любят Бога, насколько любят истину, и, подобно богатому юноше в Библии, многие уходят прочь с печалью, потому что не могут одновременно иметь богатство и сокровище на Небесах... Любовь к Иисусу и любовь к богатству не могут пребывать в одном сердце...

Мне было показано, что Бог мог бы посылать средства с Небес для продвижения Его дела на Земле; но это не соответствует Его намерениям. Он назначил мужчинам и женщинам быть Его орудиями, дабы они, ввиду великой жертвы, принесенной ради их искупления, могли принимать участие в деле спасения, принося жертвы друг ради друга и показывая таким образом, насколько высоко они ценят жертву, принесенную ради них...

Мне было показано, что некоторые дают из своего достатка, но при этом не чувствуют никакой нужды. Они ни в чем особым образом не отказывают себе ради дела Христа. У них по-прежнему есть все, чего желает сердце. Они дают щедро и от сердца. Бог учитывает это, их поступки и побуждения известны Ему и точно отмечены Им. Они не потеряют своей награды. Те из вас, кто не может жертвовать так щедро, не должны оправдывать себя своими ограниченными возможностями. Делайте, что можете. Отказывайте себе в чем-нибудь, без чего можете обойтись, и жертвуйте на дело Божье. Подобно вдове, положите ваши две лепты. На самом деле вы дадите больше, чем все те, кто дал от избытка. И вы познаете, как это приятно — давать нуждающимся, отвергать себя и жертвовать ради истины, собирая себе сокровище на Небесах (Ревью энд Геральд, 26 ноября 1857 г.).

Бог использует нас для помощи другим

«Чти Господа от имения твоего и от начатков всех прибытков твоих, и наполнятся житницы твои до избытка, и точила твои будут переливаться новым вином» (Притч. 3:9,10).

Богу вполне по силам исполнить Свои обещания. Всякое добро на этой Земле исходит из Его рук. Он обладает безграничными ресурсами и Он употребляет их все для достижения Своих целей. Верные управители, мудро использующие блага, вверенные им Господом для продвижения дела истины и благословения страждущего человечества, будут вознаграждены за это. Бог будет наполнять их руки, пока они будут раздавать другим. Он продвигает Свое дело на Земле посредством управителей, которым Он доверил Свой капитал. Есть люди, жаждущие обогащения, но обладание богатством погубит их. Бог испытал людей, одалживая им денежные таланты. В их власти было злоупотребить этим даром или использовать его для славы Божьей... Они были испытаны и найдены неверными, ибо использовали то, что принадлежало другому, как свое собственное. Бог не доверит таковым вечные богатства.

Кто разумно и бескорыстно распоряжается Господними благами, отождествляя таким образом свои интересы с интересами страждущего человечества, тех ждет успех, ибо они выполняют ту роль, которую назначил им Бог в Своей системе благотворительности...

Всякое благо на Земле дано нам как выражение Божьей любви. Он делает людей Своими управителями и дает им такие таланты, как влияние и денежные средства, чтобы использовать их для совершения Его работы на Земле. Наш Небесный Отец предлагает смертным людям объединиться с Ним. Сотрудничая с Ним, они могут быть Его орудиями в деле спасения душ...

Те, кто ходит во свете истины, будут озарять светом окружающих. Они являются живыми свидетелями Христа. Они не будут уподобляться миру, живя в нравственной тьме, любя себя и мирское и стремясь к обретению земных богатств...

Бог соделал нас сторожами братьям нашим, и мы несем ответственность перед Ним за это великое доверие. Бог вступил с нами в союз, и по Его замыслу мы должны трудиться в согласии с Ним. Он учредил систему благотворительности, дабы мы, сотворенные по образу Его, могли быть самоотверженными, подобно Тому, Чья безграничная сущность есть любовь (Ревью энд Геральд, 31 октября 1878 г.).

Обольщение богатством

«Ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям» (1 Тим. 6:10).

Многие из исповедующих особые истины для настоящего времени не умеют разбираться в людях. Они неспособны оценить моральное достоинство. Они могут хвалиться своей верностью делу Божьему и своим знанием Писания, но в их сердце нет смирения. Они испытывают особое уважение к богатым и процветающим, забывая, что богатством не снискать Божьего благоволения. Истинное совершенство характера зачастую остается незамеченным, если им обладает бедняк. Деньги обладают могучим влиянием. Но разве о деньгах или об имении печется Бог? Ему принадлежит скот на тысяче гор, весь мир и все, что в нем...

Бог поручил Своим управителям средства, чтобы они употребили их на добро и таким образом обеспечили себе сокровище на Небесах. Но если они, подобно человеку с одним талантом, скроют эти средства, опасаясь, что Бог получит принадлежащее Ему, то потеряют не только прибыль, которой в конце будет вознагражден верный управитель, но и сам талант, который они должны были пустить в дело...

Великий апостол в своем письме к Тимофею желает убедить его в необходимости давать наставления, способные развеять обман, который так легко овладевает богатыми: будто благодаря их способности приобретать богатство они превосходят в мудрости и суждении тех, кто беден, и будто доход — это благочестие. Люди могут посвятить всю свою жизнь одной цели — приобретению богатства, однако они ничего не принесли в этот мир, и ничего не могут вынести из него... Они жертвуют благородными, возвышенными принципами, оставляют свою веру ради богатства и, если не разочаровываются в своей цели, то разочаровываются в счастье, на которое рассчитывали, приобретая состояние...

Апостол показывает единственно правильное использование богатства и повелевает Тимофею увещевать богатых благодетельствовать, богатеть добрыми делами, быть щедрыми и общительными, ибо так поступая, они собирают себе "сокровище, доброе основание для будущего" имея в виду конец времени, — чтобы достигнуть вечной жизни... Великое приобретение быть благочестивым и довольным. Вот подлинный секрет счастья и процветания души и тела. — Ревью энд Геральд, 4 марта 1880 г.

Отдавайте Божье Богу

«Моя вселенная и все, что наполняет ее» (Пс, 49:12).

Близок всему конец, и работа по спасению душ должна совершаться быстро. Поэтому мы создаем учреждения для распространения истины через печатное слово, для обучения молодежи и для лечения больных. Однако себялюбивые и сребролюбивые люди спрашивают: «К чему все это, если время коротко? Разве это не противоречит нашей вере — тратить так много на издательства, учебные заведения и лечебные учреждения?» В ответ мы спрашиваем: «Если время продлится всего несколько лет, зачем вкладывать так много средств в дома и земли, в ненужное и дорогостоящее хвастовство, в то время как на дело приготовления к великому грядущему событию посвящается такая мизерная сумма?»...

Силу печатного слова, соединенного с Божьим благословением, трудно переоценить... Издательства необходимо поддерживать, дабы весть истины достигла всех народов Земли.

Мы создаем учебные заведения.чтобы наши дети и молодежь могли получить образование и пройти практический курс, чтобы приготовиться к испытанию, столь скоро грядущему на каждую душу. В этих учебных заведениях Библия должна быть одним из основных учебных предметов. Нужно уделять внимание развитию как нравственных, так и интеллектуальных способностей . Мы надеемся, что в этих школах будет подготовлено множество ревностных работников, которые понесут свет истины тем, кто пребывает во тьме.

В лечебных учреждениях мы предоставляем больным возможность воспользоваться целительными свойствами природы, а не смертельно опасными медикаментами. И многие из тех, кто таким образом получит исцеление, будут готовы покориться влиянию истины...

Богатство — это великое благословение, если его использовать согласно воле Божьей. Но эгоистичное сердце может сделать обладание богатством тяжким проклятием... Наибольшую радость в этой жизни обретают те, кто пользуется Божьими щедротами, но не злоупотребляет ими...

Бог — полноправный хозяин Вселенной. Ему принадлежит все сущее. Каждое благословение, которым пользуются люди, — это результат Божественного благодеяния... Он справедливо повелевает нам посвящать Ему первое и наилучшее из Его доверенного нам капитала. Если мы будем таким образом признавать Его законное владычество и милостивое провидение, то Он, как и поручился Своим словом, благословит остальное (Ревью энд Геральд, 16 мая 1882 г.).

Щедрость и любовь по отношению к Божьему делу

«И объявлено было в стане, чтобы ни мужчина, ни женщина не делали уже ничего для приношения во святилище; и перестал народ приносить» (Исх. 36:6).

Иудейская богослужебная система требовала от людей лелеять дух щедрости — как в поддержании дела Божьего, так и в обеспечении нужд бедных. Во время сбора урожая с полей и виноградников первые плоды — зерновые, вино и масло — надлежало посвящать в приношение Господу. Упавшие на поле колоски и урожай на углах поля оставляли для неимущих. Первую шерсть при стрижке овец и первое зерно при молотьбе пшеницы надлежало приносить Господу; а относительно праздников было повеление приглашать на них бедных, вдов, сирот и пришельцев. В конце каждого года все должны были торжественно поклясться, поступали ли они согласно повелению Божьему или нет.

Такой порядок был установлен Господом, чтобы научить народ, что Он во всем должен быть на первом месте. Эта благотворительная система должна была напоминать им, что их милостивый Господь является истинным владельцем их полей, их стад и отар, что Бог Небесный посылает им солнечный свет и дождь для посевной и сбора урожая и что все, чем они владеют, — это Его творение. Все принадлежит Господу, и Он сделал их управителями Своих благ.

Щедрость, с которой иудеи жертвовали на строительство скинии, свидетельствовала о благотворительном духе, который в такой мере уже не проявлялся Божьим народом в последующие времена. Евреи только-только освободились из многовекового рабства в Египте, они были странниками в пустыне; однако, как только они избавились от египетского войска, преследовавшего их в их поспешном путешествии, Моисею было дано слово Господне: «Скажи сынам Израилевым, чтобы они сделали Мне приношения; от всякого человека, у которого будет усердие, принимайте приношения Мне»...

Все давали щедрой рукой, и не какую-то часть от прибытка, но значительную долю от всего своего имущества. Они посвятили эти дары Господу с радостью и от всего сердца. Они почтили Его этим деянием. Разве все это было не Его? Разве не дал рн им все, чем они владели? Разве не обязаны они были вернуть то, что Ему принадлежало, по Его требованию? Понуждать их не пришлось. Народ принес даже больше, чем требовалось; и им было сказано остановиться, потому что и так уже было собрано больше, чем можно было употребить в дело (Ревью энд Геральд, 17 октября 1882 г.).

Радость от продвижения Божьего дела

«Господи Боже наш! все это множество, которое приготовили мы для построения дома Тебе, святому имени Твоему, от руки Твоей оно, и все Твое» (1 Пар. 29:16).

Призыв приносить средства на строительство храма нашел сердечный отклик. Люди жертвовали охотно, они радовались, что у них будет возведено здание для поклонения Богу. Они пожертвовали более чем достаточно для этой цели. Давид благословил Господа перед всем собранием и сказал: «Ибо кто я и кто народ мой, что мы имели возможность так жертвовать? Но от Тебя все, и от руки Твоей полученное мы отдали Тебе»...

Давид прекрасно понимал, от Кого исходят все эти щедроты. О, если бы только ныне те, кто радуется в любви Спасителя, осознали, что их серебро и золото принадлежат Господу и должны быть использованы для Его славы, а не для жадного накопления ради собственного обогащения и удовольствия. У Него есть неоспоримое право на все, что Он одолжил Своим творениям. Все, чем они обладают, принадлежит Ему.

Есть высокие и святые цели, для достижения которых требуются средства; такие вложения принесут дарителю более возвышенную и продолжительную радость, чем если бы он потратил эти средства для собственного удовольствия или эгоистично копил, движимый жаждой наживы...

Многие эгоистично удерживают свои средства и успокаивают свою совесть, планируя совершить нечто великое для дела Божьего после своей смерти. Они завещают значительную сумму денег Церкви на ее различные потребности и затем совершенно успокаиваются, считая, что сделали все, что от них требовалось. Но в чем они отказали себе этим действием? Напротив, они проявили только себялюбие. Когда им деньги уже не будут нужны, они предложили отдать их Богу. Но они будут удерживать их как можно дольше, пока их не заставит отказаться от них вестник, которого им не отослать обратно.

Бог всех нас сделал Своими управителями, и Он ни в коем случае не давал нам права пренебрегать нашим долгом или перекладывать его на чужие плечи. Призыв жертвовать средства для продвижения дела истины никогда не будет более настоятельным, чем ныне. Наши деньги никогда не принесут больше добра, чем в настоящее время... Если мы предоставим другим делать то, что назначил нам Бог, мы причиним зло себе и Тому, Кто дал нам все, что мы имеем... Бог желает, чтобы в этом вопросе все были исполнителями своего завещания еще при жизни (Ревью энд Геральд, 17 октября 1882 г.).

Что ценно в глазах Божьих

«Иной сыплет щедро, и ему еще прибавляется; а другой сверх меры бережлив, и, однако же, беднеет» (Притч. 11:24).

Опыт показывает, что дух благотворительности у тех, кто ограничен в средствах, обнаруживается чаще, чем у людей состоятельных. Самые щедрые пожертвования на дело Божье или на помощь нуждающимся поступают из кошельков бедных людей, тогда как те, кому Господь доверил богатство как раз для этих целей, не видят необходимости жертвовать на дело истины и не слышат воплей нищих вокруг себя...

Дар бедняка, плод самоотречения ради распространения драгоценного света истины, — это как благоуханный фимиам пред Богом. Каждый самоотверженный поступок ради блага ближних будет укреплять дух благотворительности в сердце дарителя, еще теснее соединяя его с Искупителем мира, Который, «будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою».

Самая незначительная сумма, пожертвованная доброхотно, в духе самоотречения, имеет в глазах Божьих большую ценность, чем приношения тех, кто может пожертвовать тысячи, однако не почувствует недостатка. Бедная вдова, бросившая две лепты в сокровищницу Господню, явила любовь, веру и щедрость. Она отдала все, что имела, вверив себя Божьей заботе и не ведая, что ее ждет впереди. Наш Спаситель провозгласил ее малый дар наибольшим из всех, брошенных в сокровищницу в тот день. Его ценность измерялась не достоинством монеты, но чистотой мотива, побудившего ее к жертве.

Благодаря Божьему благословению это искреннее приношение стало источником великих результатов. Вдовья лепта уподобилась маленькому ручейку, который, протекая чрез века, расширяется, углубляется и тысячами путей питает дело распространения истины и помощи нуждающимся. Влияние и действие этого малого дара достигло многих тысяч сердец в каждом поколении по всему лицу Земли. В результате бессчетные дары потекли в сокровищницу Господа от щедрых, самоотверженных бедняков. А кроме того, ее пример побудил к добрым делам тысячи беззаботных, себялюбивых и сомневающихся, и их дары тоже умножают ценность ее приношения.

Щедрость — это долг, которым ни в коем случае нельзя пренебрегать...

Именно для развития в нас духа благотворительности Господь призывает нас приносить дары и пожертвования (Ревью энд Геральд, 9 февраля 1886 г.).

Доверяйте Слову, а не чувствам

«Слово Христово да вселяется в вас обильно, со всякою премудростью» (Кол. 3:16).

Слово Божье — это основание нашей веры, и посему именно с помощью Слова Божьего мы можем определить наше состояние перед Богом. Мы не должны делать свои чувства критерием, чтобы определить, благоволит к нам Бог или нет, какими бы вдохновляющими они ни были. Как только мы начнем полагаться на чувства, то сразу же окажемся на опасной территории. Если мы радостны, то проникаемся уверенностью, что Бог благоволит к нам, но когда случается перемена и сложившиеся обстоятельства повергают нас в уныние, то мы начинаем сомневаться в том, что Бог принимает нас...

Сатана не замедлит внушать кающейся душе мысли о разных трудностях, чтобы ослабить веру и подорвать мужество. У него есть многоразличные искушения, которыми он осаждает разум, посылая одно за другим, но христиане не должны прислушиваться к своим эмоциям и давать волю чувствам, иначе вскоре им придется иметь дело с недобрым гостем — сомнением — и они запутаются в сетях отчаяния...

Не превозносите свои чувства и не поддавайтесь им, какими бы они ни были — добрыми или плохими, радостными или печальными... Именно на Слове Божьем должна основываться ваша уверенность... Каждая душа, желающая обрести венец жизни, должна вступить в борьбу. Победитель должен продвигаться вперед шаг за шагом, подвизаясь добрым подвигом веры, пользуясь оружием Слова Божьего. Мы должны встречать врага словами: «Так написано»...

Когда враг начинает отвлекать мысли от Иисуса, чтобы лишить вас Его милости, Его любви и всемогущества, не тратьте драгоценное время на анализ ваших чувств, но прибегайте к Слову. В Писаниях Христос представлен как Тот, чрез Кого Бог создал миры. Он есть свет мира, и когда мы исследуем Слово в поиске света, то обретаем небесное просвещение...

Чего мы надеемся достичь, стремясь обратить к Иисусу весь мир, убедив людей в Его прощающей любви, если мы сами не верим в Его любовь и не обрели покой в Его благодати? Как нам пробудить в других совершенную уверенность, простую, детскую веру в нашего Небесного Отца, если мы измеряем нашу любовь к Нему и судим о ней, исходя из наших чувств? (Знамения времени, 3 декабря 1894 г.).

Слово стало плотью

«Жертвы и приношения Ты не восхотел, но тело уготовал Мне... Вот, иду... исполнить волю Твою, Боже» (Евр. 10:5-7).

Если бы ангел Гавриил был послан в этот мир в человеческой плоти, чтобы научить людей познанию Божьему, с какой готовностью внимали бы они его наставлению! Допустим, он показал бы нам совершенный пример чистоты и святости, сочувствуя нам во всех наших скорбях, лишениях и бедах, и претерпел бы наказание за наши грехи, — с какой готовностью мы последовали бы за ним...

Если, вернувшись в свою Отчизну, это небесное существо оставило бы после себя книгу с описанием своей миссии, с откровениями об истории мира, как нетерпеливо мы сломали б ее печать! Как сильно стремились бы люди приобрести ее экземпляр!... Но с Небес в этот мир сошел Тот, Кто превосходит всякое воображение... Христос провозглашает о Себе: «Прежде нежели был Авраам, Я есмь»; «Я и Отец — одно»...

Павел, увидев Христа в Его силе, не мог удержаться от слов восхищения и удивления: «И беспрекословно — великая благочестия тайна: Бог явился во плоти, оправдал Себя в Духе, показал Себя Ангелам, проповедан в народах, принят верою в мире, вознесся во славе»; «И Он есть прежде всего, и все Им стоит».

Библия — это обращенный к нам голос Божий, как если бы мы слышали его своими ушами. Если бы мы осознавали это... с каким рвением мы изучали бы ее предписания! Чтение Писаний и размышление над ними рассматривалось бы как аудиенция у Безграничного...

Слова Христа — суть хлеб жизни. Когда ученики вкушали слова Христа, их разум оживал... Постигая это учение, они переходили из предрассветной мглы в полуденное сияние.

Так будет и с нами, если мы будем изучать Божье Слово. Наш разум оживет и наше понимание расширится. Кто принимает и усваивает это Слово, делая его частью каждого поступка, каждой черты характера, тот укрепляется в силе Божьей. Слово оживляет душу, совершенствуя опыт и принося радость, пребывающую вечно (Знамения времени, 4 апреля 1906 г.).

Что мы читаем?

«Занимайся чтением» (1 Тим. 4:13).

Врагу известно, что на разум в большой степени влияет то, чем он питается. Он стремится привлечь и молодежь, и зрелых людей к чтению романов, повестей, рассказов и прочей литературы. Поддавшись этому искушению, люди вскоре теряют вкус к серьезному чтению. Они не питают интереса к изучению Библии. Их моральные силы ослабевают. Грех им видится все менее и менее отталкивающим. Появляется и возрастает неверность, им все больше претят повседневные обязанности. Поскольку разум развращается, он готов ухватиться за любое чтение возбуждающего характера...

Произведений, которые не уводят столь решительно в сторону и не развращают, тоже нужно избегать, если они отвращают от изучения Библии. Это Слово есть истинная манна. Пусть все подавляют желание читать литературу, которая не является пищей для ума. Вы не сможете совершать дело Божье с ясным восприятием, пока ваши мысли заняты подобного рода чтением...

Проанализируйте собственный опыт на предмет влияния легкого чтения. Можете ли вы, проведя время за таким чтением, открыть затем Библию и с живым интересом читать слова жизни? Не окажется ли Книга Божья для вас неинтересной?..

Чтобы сохранять разум в здоровом тонусе и придерживаться здравых религиозных принципов, мы должны жить в общении с Богом через Его Слово. Указывая путь спасения, Библия ведет к более возвышенной, лучшей жизни. Она содержит самые интересные и самые поучительные истории и биографии, когда-либо написанные. Те, чье воображение не испорчено чтением вымыслов, найдут Библию самой интересной книгой из всех.

Решительно откажитесь от всякого бесполезного чтения. Подобное чтение не укрепит вас духовно, но внушит вам мысли и чувства, которые извратят воображение, отвлекая мысли от Иисуса и Его драгоценных уроков...

Библия — это Книга книг. Если вы любите Слово, исследуя его при всякой возможности, дабы обрести богатое сокровище, заключенное в ней, и основательно приготовиться ко всякому доброму делу, то можете быть уверены, что Иисус влечет вас к Себе (Знамения времени, 13 июня 1906 г.).

Истинное и ложное освящение

«По плодам их узнаете их» (Мф. 7:20).

Иисус пришел в этот мир, потому что род человеческий был приговорен к смерти за свои преступления. Его задача состояла в том, чтобы снова привести их к верности Закону Божьему, который Павел называет «святым и праведным и добрым». Он соблюл заповеди Своего Отца. Кто покаянием и послушанием свидетельствует, что высоко ценит спасение, принесенное Христом, в том обнаружится действие Духа на его сердце. А проверка — это сама жизнь. «По плодам их узнаете их». «Кто говорит: "я познал Его", но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины».

Однако, несмотря на эти богодухновенные свидетельства о природе греха, многие утверждают, что освящены и не способны на грех, тогда как сами постоянно преступают Закон Божий...

Никто из тех, кто заявляет о своей святости, на самом деле не свят. Те, кто отмечен как святой в небесных книгах, не осознают этого и ни в коем случае не похваляются своей благостью. Никто из пророков и апостолов не говорил о своей святости, даже Даниил, Павел и Иоанн. Праведники никогда не делают таких заявлений. Чем больше они напоминают Христа, тем больше они сокрушаются о своем несходстве с Ним, ибо совесть их чувствительна, и они воспринимают грех почти так же, как и Бог...

Для любого из нас безопаснее всего считать себя грешником, каждодневно нуждающимся в Божественной благодати. Милость, проявленная благодаря искупительной крови Христа — вот наше единственное оправдание... Кто обладает истиной, как она явлена во Святом Слове, тот должен твердо держаться основания истины, полагаясь только на «Так написано»...

У Бога есть великие благословения, которые Он желает излить на Свой народ. Они могут обрести «мир Божий, который превыше всякого ума». Они могут «постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы... исполниться всею полнотою Божиею». Но только кротким и смиренным сердцем так откроет Себя Христос. Те, кого Бог оправдывает, представлены мытарем, а не самоправедным фарисеем. Смирение — это небесное качество, и никто без него не войдет в жемчужные врата. Смиренные, сами того не сознавая, сияют в Церкви и в мире и будут сиять в небесных дворах (Знамения времени, 26 февраля 1885 г.).

Царская семья

«Верующий в Сына имеет жизнь вечную» (Ин. 3:36).

Настоящие дети Божьи — люди верующие, а не сомневающиеся или вечно недовольные... Во все века и среди всех народов верующие в то, что Иисус может спасти и спасет их каждого в отдельности от греха, — это избранные Божьи, они — Его особое сокровище...

Господь по милости Своей открыл нашему разумению через Святого Духа богатую истину, и мы должны откликнуться на это делами благочестия и посвящения, соответствующими высоким привилегиям и преимуществам, которыми мы наделены. Господь ожидает, чтобы излить милость на Свой народ, еще больше открыть им Свой отцовский характер, Свою благость, милость и любовь. Он ожидает, чтобы явить им Свою славу; и если они и дальше будут стремиться познать Господа, то узнают, что явление Его как утренняя заря.

Народ Божий не должен стоять на общепринятом основании, но на святом основании евангельской истины. Они должны идти в ногу со своим Вождем, постоянно взирая на Иисуса, Начальника и Совершителя их веры, продвигаясь вперед и вверх и не участвуя в бесплодных делах тьмы...

Преимущество детей Божьих — освободиться от власти плотских похотей и хранить свой особенный небесный характер, который отличает их от любящих мир. В своих нравственных предпочтениях, в своих привычках и обычаях они отделены от мира. Кто они — дети Божьи? Они — члены царской семьи, народ святой, люди, взятые в удел, возвещающие совершенства Призвавшего их из тьмы в чудный Свой свет...

Неужели те, кому вверены сокровища истины, не оценят великие преимущества света и те привилегии, которые были приобретены для нас благодаря жертве Сына Божьего на Голгофском кресте? Мы будем судимы в соответствии с тем светом, который получили, и нам не найти оправдания нашему поведению. Перед нами были открыты Путь, Истина и Жизнь...

Наша воля должна быть на стороне Господней воли и нам следует твердо решить, что по Его благодати мы будем свободны от греха (Ре-вью энд Геральд, 1 августа 1893 г.).

Изберите себе ныне

«И се, Я с вами во все дни до скончания века» (Мф. 28:20).

В течение многих месяцев я испытываю тревогу, видя, что некоторые из наших собратьев, которых Бог использует в Своем деле, ныне сбиты с толку научным богословием, призванным увести людей прочь от истинной веры в Бога. В субботу вечером, неделю назад, после молитвенного исследования данного вопроса, я получила видение, в котором выступала перед большим собранием, где мне задавали много вопросов относительно моей работы и моих литературных трудов.

Я получила указание от вестника с Небес не пытаться ответить на все высказывания и сомнения, вложенные во многие умы. «Стой как вестница Божья везде и всюду, — было велено мне, — и неси свидетельство, которое я тебе дам. Будь свободна. Неси свидетельство, которое Господь поручил тебе нести в порицании, в обличении, в ободрении и воодушевлении; "уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века"».

После видения я помолилась вслух — горячо и ревностно. Моя душа была подкреплена, ибо мне было сказано: «Мужайся, мужайся! Да не тревожат твой ум вводящие в заблуждение слова служителей или врачей. Скажи им, чтобы они восприняли свет, данный им в публикациях. Истина всегда одержит победу. Смело продолжай свой труд.

Если Святой Дух будет отвергнут, все Мои слова не помогут опровергнуть даже на какое-то время высказанные ложные измышления, а у сатаны наготове новые выдумки. Если свидетельство, уже полученное, будет отвергнуто, все другие свидетельства будут бесполезны, пока не будет заметно действие преображающей силы Божьей в умах. Если убедительные свидетельства Святого Духа, полученные в прошлом, не будут восприняты как достоверные, достучаться до сердец уже не удастся, потому что колдовская ложь сатаны повредила их разумение»...

Бог ныне призывает всех, кто избрал служение Ему, твердо стоять на фундаменте вечной истины. Пусть те, кто привнес брожение и смущение, произведя нынешнее разделение, остановятся и серьезно подумают, прежде чем двигаться дальше. «Изберите себе ныне, кому служить». «Если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал, то ему последуйте» (Ревью энд Геральд, 9 августа 1906 г.).

Образец щедрости

«Кто сеет скупо, тот скупо и пожнет; а кто сеет щедро, тот щедро и пожнет» (2 Кор. 9:6).

Щедрость — это одно из проявлений деяния Святого Духа, и когда народ, называющий себя Божьим, не возвращает принадлежащее Господу в виде даров и приношений, он терпит духовный ущерб...

Лучше не давать вообще, чем давать скупо, ибо если мы отдаем свои средства, не имея доброхотного духа, то мы высмеиваем Бога. Будем помнить, что мы имеем дело с Тем, от Кого получаем каждое благословение, с Тем, Кто читает каждый помысел сердца, каждое намерение разума.

У апостола Павла было особое поручение к коринфским собратьям. В Иерусалиме был голод, и ученики «положили, каждый по достатку своему, послать пособие братьям, живущим в Иудее». Они возвещали об этой нужде церквам, рассчитывая собрать небольшую сумму для нуждающихся святых; и в молитве они представили эту потребность перед Господом.

Но верующие из Македонии, движимые Духом Божьим, во-первых, посвятили себя без остатка Богу, а затем отдали все, что имели. Они посчитали преимуществом выразить таким образом свое доверие Богу. Македонские верующие были бедны, но их не нужно было понуждать к этому служению. Они возрадовались, получив возможность жертвовать из своих средств. Они сами проявили инициативу и совершили приношение в своей христоподобной простоте, в своей чистоте и любви к собратьям, отказывая себе в пище и одежде в случаях, когда не было денег. И когда апостолы попытались их сдержать, македоняне умоляли их принять пожертвование и доставить его бедствующим святым.

Это самоотречение и самопожертвование превзошло все ожидания Павла, и он преисполнился благодарения. Воодушевившись их примером, он в послании попросил Тита побудить церковь в Коринфе к такому же доброму делу...

«Мы просили Тита, чтобы он, как начал, так и окончил у вас и это доброе дело. А как вы изобилуете всем: верою и словом, и познанием, и всяким усердием, и любовью вашею к нам, — так изобилуйте и сею добродетелью».

Этот порыв со стороны македонян был вдохновлен Богом, чтобы пробудить в Коринфской церкви дух щедрости (Ревью энд Геральд, 15 мая 1900 г.).

По стопам Христа

«Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе: Он... уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам» (Флп. 2:5-7).

Сын Божий... оставил Свои богатства, и честь, и славу и облек Свою Божественность в человеческую плоть, дабы люди могли соединиться с Божественностью и стать причастниками Божественной природы. Он пришел не для того, чтобы поселиться в царских дворцах, жить без трудов и забот и быть обеспеченным всеми удобствами, которых так жаждет человеческая природа. Мир никогда не видел своего Господа в достатке. В небесном совете Он принял решение стать в ряды бедных и угнетенных... научиться ремеслу Своего земного родителя. Он пришел в мир, чтобы быть восстановителем характера, и Он привносил во все Свои труды совершенство, чтобы наделить им характер, который Он преобразовывал Своей Божественной силой.

Он не чурался общения со Своими соотечественниками. Чтобы все могли познакомиться с Богом, явленным во плоти, Он вращался среди людей всех сословий и был назван другом грешников. Христос обладал абсолютным правом на все сущее, но Он посвятил Себя жизни в бедности, дабы мы обогатились небесным сокровищем. Повелитель в небесных дворах, Он занял самое скромное положение на Земле. Богатый, Он обнищал ради нас...

На короткое время Господь позволяет Своему народу быть Его управителями, дабы испытать их характер. В это время они решают свою вечную участь. Если они будут противодействовать воле Божьей, то не смогут принадлежать к царской семье...

О работе благодати в сердце можно судить по тому, творим ли мы добро ближним по мере наших сил. Доказательством нашей любви служит христоподобный дух, желание делиться с ближними тем, чем наделил нас Бог, готовность к самоотречению и самопожертвованию ради продвижения дела Божьего и помощи страждущему человечеству. Мы не должны проходить мимо людей и дел, нуждающихся в нашей щедрости...

Господь будет трудиться руками тех, кто отдаст себя на служение Ему. Но служение это должно быть от всего сердца... Когда сердце будет отдано Богу, наши таланты, наши силы, наше имущество, — все, чем мы обладаем и чем являемся, будет посвящено Ему на служение (Ревью энд Геральд, 15 мая 1900 г.).

Богу нужны наши таланты

«Мы соработники у Бога» (1 Кор. 3:9).

Наша задолженность перед Богом и наша полная зависимость от Него должны привести нас к осознанию того, что Он — податель всех наших благословений, и наши приношения — признак того, что мы признаем это. Он требует, чтобы часть от щедрот, которыми Он нас осыпает, возвращалась Ему. Отдавая Богу должное, мы провозглашаем миру, что все милости исходят от Него, что все, чем мы владеем, принадлежит Ему...

Когда евреи совершали свои благодарственные служения после сбора урожая, они приносили жертвы Богу. Нам может показаться странным, что жертвоприношения составляли столь важную часть всеобщего ликования; и на первый взгляд это действительно странное сочетание — жертвы животных и выражение радости. Но это было построено на истинном основании, ибо Сам Христос был объектом этих церемониальных служений. Когда во время этих праздничных собраний проливалась кровь и приносились жертвы Богу, народ благодарил Его не только за нынешние милости, но и за обетование Спасителя и таким образом выражал истину о том, что без пролития крови Сына Божьего не может быть прощения грехов...

Господь наделил мужчин и женщин талантами, чтобы у них было больше возможностей почтить Его и прославить. Одним Он вверил деньги; другим — особые способности к служению; кому-то — такт и влияние. У одних пять талантов, у других — два, у третьих — один. От наивысших до скромнейших — каждый наделен каким-то даром. Эти таланты — не наша собственность. Они принадлежат Богу. Он отдал их нам для добросовестного употребления, и однажды Он потребует отчета за них.

Мы каждый день должны постигать великий урок о том, что мы — управители Божьих даров, распоряжающиеся деньгами, разумом, влиянием. Будучи управителями даров Господних, мы должны пускать их в оборот, какими бы маленькими они ни были...

Каким бы малым ни казался ваш талант, используйте его в Божьем служении, ибо он нужен Господу. Если его использовать мудро, вы сможете привести к Богу одну душу, которая тоже посвятит свои силы и способности на служение Господу. Эта душа приобретет другие души, и так один талант, пущенный в дело, сможет приобрести множество талантов (Ревью энд Геральд, 24 ноября 1896 г.).

Получаем, чтобы отдавать

«Иисус, взяв хлебы и воздав благодарение, раздал ученикам, а ученики — возлежавшим, также и рыбы, сколько кто хотел» (Ин. 6:11).

Этим чудом Христос показал, как миссионерская работа должна быть связана со служением Слова. Учитель дал людям не только духовную пищу; посредством чуда Он еще обеспечил их пищей материальной, чтобы утолить их физический голод. Этот милостивый дар помог закрепить в сознании людей благодатные слова истины, которые Он изрек...

Этим чудом Христос желает научить нас истине, заключенной в словах: «Без Меня не можете делать ничего». Он — Источник всякой силы, Податель всех земных и духовных благословений. Он пользуется услугами людей, делая их Своими соработниками и отводя им роль Своей руки помощи. Мы получаем от Него блага не для того, чтобы накапливать их и использовать в свое удовольствие, но чтобы передавать их другим. Совершая этот труд, давайте не будем присваивать себе славу. Всю славу должно воздавать великому Мастеру. Не учеников нужно было славить за то, что они накормили пять тысяч человек. Они были лишь орудиями в руках Господа...

Он, великий Мастер, не спит и не дремлет. Он постоянно трудится над осуществлением Своих намерений. Он вверяет нам таланты, чтобы мы могли сотрудничать с Ним. Мы должны всегда помнить, что мы — лишь орудия в Его руках. «Хвалящийся хвались Господом»...

Все, кто действительно принял Христа, не будут довольствоваться тем, что наслаждаются Божественным расположением, не даря другим радости, ободряющей их душу. Самое чистое и святое посвящение — то, которое побуждает человека к неустанным, бескорыстным усилиям ради спасения тех, кто вне стада...

Кто уделяет другим от богатств небесной благодати, тот и сам будет обогащен. Служебные ангелы с нетерпением ожидают, когда мы станем руслом, по которому они смогут излить небесные сокровища. Мужчины и женщины могут достичь наивысшего уровня умственного и нравственного развития только в сотрудничестве с Иисусом в бескорыстных усилиях во благо ближним. По-настоящему обогащаемся мы только тогда, когда стараемся обогатить других. Делясь своим сокровищем, мы не убавляем его. Чем больше мы будем просвещать ближних, тем ярче будет сиять наш свет (Ревью энд Геральд, 4 апреля 1907 г.).

Нет ничего важнее

«Вы — свет мира» (Мф. 5:14).

У нас должен быть живой интерес к небесному, ибо небесное в сравнении с преходящим имеет безмерную важность. Бог требует, чтобы наибольшее внимание мы уделяли здоровью и процветанию души. Мы должны знать, что пользуемся Божьим благоволением, что Он улыбается нам, что мы действительно Его дети и Он может общаться с нами и мы — с Ним. Нам нельзя успокаиваться, пока мы не станем смиренными и кроткими настолько, что Он сможет спокойно нас благословлять, а мы сможем пребывать в священном союзе с Богом, чтобы нас озарял Его свет, и мы отражали этот свет на всех окружающих. Но у нас ничего не получится, если мы не будем ревностно стремиться жить во свете. Этого Бог требует от всех Своих последователей, и не только ради их блага, но и ради пользы всех, кто их окружает.

Мы не сможем изливать свет на ближних, чтобы привлечь их внимание к небесному, если в нас самих не будет света. Мы должны быть преисполнены Духа Иисуса Христа, иначе мы не сможем показать другим, что Христос в нас, упование славы. В нас должен пребывать Спаситель, иначе мы не сможем воплотить в своей жизни Его посвященную жизнь, Его любовь, Его доброту, Его сочувствие, Его сопереживание, Его самоотречение и чистоту. Вот чего мы искренно желаем. Вот на чем мы должны быть сосредоточены в жизни: как мне сообразовать свой характер с библейским критерием святости?..

Христос пожертвовал Своим величием, Своей славой и Своими почестями и обнищал ради нас, дабы мы обогатились Его нищетою. Он снизошел к жизни, исполненной унижения. Он был подвергнут осмеянию, был презрен и отвергнут людьми. Он понес на Себе оскорбления и насмешки и претерпел самую мучительную и позорную смерть, дабы вознести и спасти падших сыновей и дочерей Адама от безысходного страдания. Видя эту несравненную жертву и непостижимую любовь, проявленную к нам нашим Искупителем, неужели мы не посвятим себя, немощных людей, на служение Богу? Неужели мы так и будем тратить на собственные дела и удовольствия время, которое необходимо посвятить духовным упражнениям, изучению Писаний, самоисследованию и молитве?..

Мы не возлагаем наши надежды на этот мир. Наши поступки засвидетельствовали о нашей вере в то, что наше имущество, лучшее и непреходящее, — на Небесах (Ревью энд Геральд, 29 марта 1870 г.).

Христианское воздержание

«Итак, умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего» (Рим. 12:1).

Мы живем в век невоздержания. Очень многие жертвуют здоровьем и жизнью, потворствуя своим желаниям и вредным привычкам. Для этих последних дней характерны обесценивание моральных принципов и физическая немощь вследствие этого потворства и всеобщего нежелания заниматься физическим трудом. Многие сегодня страдают от бездействия и вредных привычек...

Когда мы упорно едим и пьем то, что ослабляет физические и умственные силы, или становимся жертвами привычек, наносящих не меньший ущерб, мы бесчестим Бога, ибо лишаем Его служения, которого Он от нас ожидает. Те, кто приобретает противоестественное пристрастие к табаку и потворствует ему, делают это за счет собственного здоровья. Они разрушают свою нервную систему, подрывают жизненные силы и жертвуют умственными способностями.

Люди, называющие себя последователями Христа, но при этом позволяющие этому ужасному греху лежать у дверей, неспособны высоко ценить искупление и вечные реалии. Разум, затуманенный и частично парализованный наркотическими веществами, легко поддается искушению и не может радоваться общению с Богом.

Люди, употребляющие табак, не могут противостоять и тяге к алкоголю. Две трети пьяниц в нашей стране приобрели вкус к спиртным напиткам через употребление табака. Тех, кто заявляет, что табак не вредит им, можно убедить в том, насколько они заблуждаются, лишив их табака на несколько дней. Расшатанные нервы, головокружение, раздражительность покажут им, что это греховное пристрастие сковало их узами рабства. Оно превозмогло их силу воли...

Таким образом растрачиваются средства, которые можно было бы использовать на добрые дела, одевая нагих, питая голодных и принося истину бедным душам, пребывающим вдали от Христа. Какая запись откроется в Книге Божьей, когда будет подводиться итог жизни! Тогда откроется, какие огромные суммы денег были потрачены на табак и алкогольные напитки. Ради чего? Ради здоровья и продления жизни? О, нет! Чтобы содействовать усовершенствованию христианского характера и готовности к общению со святыми ангелами? О, нет! Но чтобы угодить извращенному, противоестественному пристрастию к тому, что отравляет и убивает не только употребляющих, но и тех, кому они передают по наследству болезни и слабоумие (Знамения времени, 6 января 1876 г.).

Неисчислимые Божьи щедроты

«Иисус сказал ей в ответ: если бы ты знала дар Божий и Кто говорит тебе: «дай Мне пить», то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы тебе воду живую» (Ин. 4:10).

овсюду мы видим дары Божьи, и все Его дары мы получаем благодаря заслугам Иисуса, Которого Он отдал миру. Апостол Павел не может сдержать возгласа благодарности, говоря: «Благодарение Богу за неизреченный дар Его!» А со Христом Бог дал нам и все остальное. Распускающийся бутон, благоухающие цветы в их разнообразии и привлекательности - очарованье наших чувств — вот дело рук Великого Художника, отражение Его любви к нам... Господь проявил большую заботу о том, чтобы доставить нам приятность и удовольствие, но при этом Он приложил гораздо большее усилие, чтобы обеспечить нас тем даром, который поможет нам усовершенствовать наш христианский характер по подобию Христа.

С помощью полевых цветов Бог желает привлечь наше внимание к красоте христоподобного характера... Бог — любитель прекрасного. Он хочет, чтобы мы всмотрелись в прекрасные цветы долины и усвоили урок доверия Ему. Они должны быть нашими учителями... Господь печется о полевых цветах, одевает их в прекрасные одеяния, но при этом Он дает понять, что человечество Он ценит гораздо выше, чем цветы, о которых Он так заботится...

Предположим, что наш благодетельный Отец устал от нашей неблагодарности и решил на несколько недель удержать Свои неисчислимые щедроты. Предположим, Он не захотел смотреть, как люди своекорыстно пользуются Его сокровищами, не воздавая Ему ни хвалы, ни благодарения за Его незаслуженную милость, и решил запретить солнцу сиять, росе — опускаться на траву, земле — произращать зелень. Какую сенсацию это вызвало б! В какое смятение пришел бы мир! Какой поднялся бы вопль о том, что нам поставить на стол и во что одеть наши тела!..

Бог обеспечил нас не только земными благами. Он позаботился о нашем вечном благополучии; «ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную»... О, если бы мы только знали дар Божий, если бы мы только высоко ценили то, что этот дар Божий означает для нас, — мы бы ревностно, с непоколебимым упорством стремились обладать им (Знамения времени, 19 июня 1893 г.).

Любовь Иисуса, явленная в облаках

«Я полагаю радугу Мою в облаке, чтоб она была знамением завета между Мною и между землею... И не будет более вода потопом на истребление всякой плоти» (Быт. 9:13-15).

Однажды нам посчастливилось наблюдать самую великолепную радугу, когда-либо наблюдаемую нами. Мы нередко посещали картинные галереи и восхищались мастерством художников, изображающих великую Божью радугу завета...

Когда мы смотрим на эту радугу, печать и знак данного нам Богом обетования о том, что ярость Его гнева никогда более не опустошит наш мир водами потопа, мы размышляем о том, что это великолепное зрелище созерцают не только смертные очи. Ангелы радуются, видя этот драгоценный символ Божьей любви к нам. На него взирает Искупитель мира, ибо при Его посредстве эта радуга была явлена на Небесах как знак завета обетования. Сам Бог взирает на радугу в облаках, вспоминая о Своем вечном завете с нами.

После ужасного проявления силы Божьего возмездия, явленной Им в истреблении первобытного мира водами потопа, Он знал, что спасенных от постигшей мир гибели будет охватывать страх всякий раз, когда они увидят клубящиеся тучи, вспышки молнии, услышат раскаты грома, и что порывы ветра и льющаяся с неба вода будут вызывать ужас в их сердцах от того, что на них грядет новый потоп. Семейство Ноя с восхищением и благоговейным страхом, смешанным с радостью, взирало на этот знак Божьей милости, распростершийся на небесах. Эта радуга символизирует любовь Христа, которая охватывает Землю и достигает небесных высот, соединяя человечество с Богом, Землю — с Небом.

Наблюдая это прекрасное зрелище, мы можем радоваться в Боге, уверенные, что Он Сам смотрит на этот знак Своего завета и что, взирая на него, Он вспоминает о детях Земли, которым этот знак был дан. Их беды, опасности и испытания не сокрыты от Него. Мы можем радоваться в надежде, ибо над нами — радуга Божьего завета. Он никогда не забудет детей, о которых печется. Как трудно бывает ограниченному человеческому разуму постичь безграничную любовь и милость Божью и Его несравненное снисхождение, явленные в Его словах: «Я увижу радугу в облаке и вспомню о тебе» (Ревью энд Геральд, 26 февраля 1880 г.).

Бог, явленный в природе и в Иисусе Христе

«Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы» (Рим. 1:20).

Божьи дела творения — это наглядная история служения. Солнце совершает назначенный ему труд в служении всей живой и неживой природе. Благодаря ему растут и приносят благословенные плоды деревья. Благодаря ему произрастает пышная растительность во благо всему сущему. У луны своя задача. Она дает свет в ночную пору нам на радость, и звезды шествуют по небу, служа счастью людей. Никто из нас не в состоянии в полной мере осознать назначение этих безмолвных наблюдателей, но все они выполняют свое служение.

У глубоких вод тоже есть свое место в великом Божьем плане. Горы и скалы служат предметом для размышления и содержат уроки для исследователя. Все в природе — самые скромные цветы и трава, покрывающая зеленым ковром землю, — возвещает о благости и любви Божьей к нам...

Его мысли и дела настолько взаимосвязаны, что мы можем прочесть в природе о великой любви Божьей к падшему миру. Вселенная является одним великим шедевром безграничной Мудрости в неисчислимых разновидностях Его великих дел, которые в своем несравненном разнообразии образуют совершенное целое.

Внимательное исследование позволяет обнаружить бессчетное множество взаимосвязанных проявлений замысла Божьего в естественном мире; прослеживая эти связи в цепочке Провидения, мы придем к более тесному знакомству с великим Центром. Это истина, заслуживающая нашего тщательного изучения. Иисус Христос есть одно великое Единство; Он обладает свойствами, которые приводят в гармоничное сочетание все различия. И Он, непревзойденный Дар, был отдан нашему миру, чтобы явить ему зримый образ разума и характера Бога, чтобы каждое разумное существо могло увидеть Бога в откровении Его Сына.

Все это Бог дал человеческой семье... Всматривались ли вы в произведения Божьего творчества, осознавая, что они приготовлены Его рукой, чтобы служить счастью человеческой семьи?..

Драгоценная награда ожидает тех, кто верен в своем служении. Они обретут дом в обителях, которые Христос пошел приготовить для любящих Его и ожидающих Его явления (Наставник молодежи, 19 августа 1897 г.).

Скрытое сокровище

«Слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь» (Ин. 5:24).

Мы должны оценивать высказывания Христа не просто в меру нашего разумения; но их надлежит рассматривать в свете того важного значения, которое Сам Христос придавал им. Он брал древние истины, автором которых был Он Сам, и представлял их перед Своими слушателями в небесном свете. И люди начинали смотреть на них совсем другими глазами! Объясняя эти истины, Иисус наполнял их разум потоками смысла, света и духовности!..

Богатые сокровища истины, открытые людям, привлекали их и очаровывали. Они разительно отличались от сухих, безжизненных толкований ветхозаветных Писаний, излагаемых раввинами. И чудеса, творимые Иисусом, постоянно указывали Его слушателям на честь и славу Бога. Они видели в Нем вестника, посланного прямо с Небес, ибо Он обращался не только к их слуху, но и к сердцу. Когда Он представал перед ними — смиренный, но при этом благородный и величественный, как Тот, Кто рожден повелевать, Он был исполнен силы, и сердца человеческие оттаивали и смягчались. У них возникало искреннее желание быть в Его присутствии, внимать Его голосу, который изрекал истину так торжественно и благозвучно...

Каждое чудо, сотворенное Христом, убеждало кого-то в Его истинном характере. Если бы кто-то из обычных людей совершал те же дела, что и Христос, то все провозгласили бы, что этот человек творит их силой Божьей. Но были такие, кто не принял небесный свет, и сердца их все больше ожесточались против этого свидетельства...

Не отсутствие видимого величия, богатств и славы побудило иудеев отвергнуть Иисуса. Солнце Праведности, сияющее среди моральной тьмы такими яркими лучами, показало контраст между грехом и святостью, между скверной и чистотой, и такой свет не был желанным для них...

Учение Христа, преподанное в наставлении и на собственном примере, было посеянным семенем, которое затем должны были растить Его ученики. Свидетельство этих рыбаков должно было восприниматься как высочайший авторитет всеми народами Земли (Ревью энд Геральд, 12 июля 1898 г.).

Христос соединяет Небо с Землей

«Как заповедал Мне Отец, так и творю» (Ин. 14:31).

Испытавшие на себе благословение Божье должны быть самыми благодарными из людей.

Они должны возносить Богу слова благодарения, потому что Христос пришел в подобии плоти греховной, облекши Свою Божественность в человеческую плоть, дабы явить миру Божье совершенство в Своем собственном характере. Он пришел явить Бога не как сурового судью, но как любящего отца...

Господь Иисус — пример во всем. Делами, которые Он творил, Он ясно показал, что пребывает в совете о Отцом и что в каждом Своем поступке исполняет вечные намерения Бога. В духе, в делах, во всей Своей земной жизни Он явил желания и намерения Бога по отношению к Его наследию среди людей. В Своем послушании Закону Божьему Сын Человеческий наглядно продемонстрировал тот факт, что Закон — это копия Божественного совершенства. Даруя Христа миру, Бог хотел ошеломить падшее человечество удивительным явлением Своей великой любви, которой Он возлюбил нас. Он желает, чтобы все пришли к покаянию, однако не в меньшей степени Его характер проявляется и в том, что Он ни в коем случае не оправдает виновных. Если бы Он хоть в малейшей мере одобрил грех, Его правление было бы подорвано...

Всякий, кто принимает Иисуса Христа как своего личного Спасителя, получает также и небесное покровительство и небесный свет, ибо Бог посылает ангелов Своих на служение тем, которые имеют наследовать спасение. Видение, в котором Иакову была показана лестница с основанием на Земле и вершиной, достигающей престола Божьего, по которой нисходят и восходят ангелы небесные, — это отражение Плана спасения. Если бы эта лестница не дотягивалась до земли хотя бы на дюйм, то связь между Землей и Небом прервалась бы, и все мы безвозвратно погибли бы. Но лестница прочно утверждена на Земле, дабы Небеса были с нею соединены и дабы падший род человеческий был искуплен и спасен. Христос — вот та лестница, которую увидел Иаков, чье основание на Земле и чья вершина достигает престола Божьего... Благодаря Христу небесные существа могут общаться с людьми (Знамения времени, 11 апреля 1895 г.).

Бог и маммона

«Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть. Не можете служить Богу и маммоне» (Мф. 6:24).

Сатана осаждает людей сегодня теми же искушениями, которыми он осаждал когда-то Адама и Христа — второго Адама, Который победил его и дал нам возможность победить ... Наши усилия и сила Христа приведут нас к победе...

Все Небо с интересом наблюдает, как мы используем вверенные Богом таланты. Если мы хотим собирать сокровище на Небесах, то будем использовать дары Господа для продвижения Его дела, для спасения душ и во благо человечества, и все, что таким образом будет использовано, Господь положит на наш счет в надежном банке. Когда сердце любит Бога превыше всего, тогда собственность — не препятствие в христианском воинствовании, потому что посвященные последователи Иисуса знают, как найти своим средствам наилучшее применение и будут использовать их во благо детям Божьим.

Постоянное применение своих способностей для стяжания земного богатства приковывает нас к Земле. Мы становимся рабами маммо-ны. С умножением богатства идолопоклонническое сердце забывает о Боге и становится самоуверенным и самодовольным. Религиозными обязанностями пренебрегают... Мир сей встает между душой и Небом. «Бог века сего» ослепляет наши глаза, дабы мы перестали различать и ценить вечные реалии...

Могут ли в этом мире быть мотивы более убедительные и силы более могущественные, чем небесная радость, великая награда за добродетель, общество ангелов, общение с любящим Богом и Его Сыном, облагораживание и развитие всех наших способностей на протяжении бесконечных веков? Ведь «не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его» (1 Кор. 2:9). Неужели эти мощные стимулы не убедят нас отдать наши исполненные любви сердца на служение нашему Творцу и Искупителю?..

Неужели мы пренебрежем великой милостью Божьей? Давайте наладим правильные отношения с Тем, Кто возлюбил нас удивительной любовью, и воспользуемся великим преимуществом стать орудиями в Его руках, чтобы сотрудничать со служебными ангелами и быть соработниками у Бога и Христа (Библейское эхо (Австралия), 15 февраля 1889 г.).

Что мне делать, чтобы спастись?

«Не вы Меня избрали, а Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод и чтобы плод ваш пребывал» (Ин. 15:16).

Христос всегда укорял фарисеев за самоправедность... Им была ниспослана Небом благословенная возможность изучать Священное Писание, познавать истинного Бога, но их сердца не были исполнены благодарности Богу за Его великую к ним благость. Они появлялись среди людей, исполненные духовной гордыни, и все их мысли и разговоры были только о себе — «я, мои чувства, мои знания, мои пути». Их собственные достижения стали мерилом, по которому они оценивали других...

Пусть каждыйученик Христа задастся вопросом со всяким смиренномудрием: «Что мне делать, чтобы спастись?». Если мы искренно захотим узнать ответ, то узнаем. Иисус любит нас и благословляет не потому, что мы богаты, умны или занимаем высокое положение, но потому, что мы верим в Него как нашего личного Спасителя. Иисус возлюбил нас, когда мы были еще грешниками, но, избрав нас, Он предписывает нам, чтобы мы шли и приносили плод. Должен ли каждый участвовать в этом? Безусловно, ибо каждый, кто взял на себя иго Христово, должен нести Его бремя, трудиться на Его ниве... Жизнь прощающей любви Христовой в душе подобна источнику воды, текущей в жизнь вечную. Если в сердце бьет источник живой воды, то вся жизнь будет свидетельствовать об этом и будет явлена обновляющая Божья благодать.

Религия — это не просто радостные ощущения, осознание своих привилегий и полученного света, восторженные чувства наряду с тем, что все силы используются для сохранения равновесия в христианской жизни, но ничего не делается для спасения ближних. Религия — это исполнение слов Христа, служение верных стражей, но не ради того, чтобы заработать спасение, а потому, что совсем незаслуженно вы получили небесный дар. Религия — это выполнение Божьих планов, сотрудничество с небесными существами...

Если мы и дальше будем познавать Господа, наше видение расширится. Оно не будет обращено только к нашему «я». Мы должны молиться Господу, чтобы Он расширил наш разум, и мы понимали не только то, что Иисус Христос — заместительная жертва и залог нашего спасения, но и то, что мы принадлежим Христу как Его приобретенная собственность. Павел говорит: «Вы куплены дорогою ценою» и делает следующий вывод: «Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божий» (Знамения времени, 17 декабря 1894 г.).

Собирать или расточать

«Кто не со Мною, тот против Меня; и кто не собирает со Мною, тот расточает» (Мф. 12:30).

Из полуобращенных мужчин и женщин получаются равнодушные христиане. Они — бесплодные деревья. Тщетно ищет Христос плода на них; Он не находит ничего, кроме листвы...

Если бы можно было служить одновременно и Христу, и себе, то в ряды странствующих к Небесной Отчизне влилось бы множество людей. Но не таковых призывает Иисус. Его дело не нуждается в таких приверженцах.

Истинные последователи Христа используют свои знания, чтобы Его благодать приняли другие. Они выходят со светильниками, наполненными святым маслом, чтобы понести свет тем, кто пребывает во тьме. Такие работники видят обращение к Господу многих душ. Им постоянно открываются новые истины и, получая, они раздают.

Те, ради кого были разбиты оковы греха, кто взыскал Господа в сокрушении сердца и получил ответ на настойчивые мольбы о праведности, не бывают холодными и бездушными. Они осознают, что должны выполнять работу в деле спасения душ. Они бодрствуют, молятся и трудятся ради спасения душ. Преображенные Святым Духом, эти люди приобретают глубину, и широту, и стойкость христианского характера. Они обретают долговечное духовное счастье. Идя по стопам Христа, они все более и более уподобляются Ему в Его самопожертвовании. Такие христиане не бывают равнодушными и суровыми. Их сердца переполняет бескорыстная любовь к грешникам. Они оставляют всякое мирское тщеславие, они не ищут своего. Соприкосновение с глубинами Божьими делает их все более и более подобными их Спасителю. Они торжествуют Его победы; они преисполнены Его радости. День за днем возрастают они в меру полного возраста Христова...

От того, как мы выполняем работу, которую поручил нам совершать Христос в Его отсутствие, зависит наша будущая участь... Христос, Господин дома Своего, удалился, чтобы приготовить нам обители в небесном граде. Мы ожидаем Его возвращения. Почтим же Христа в Его отсутствие, добросовестно выполняя работу, которую Он поручил нам. Ожидая, бодрствуя, трудясь, мы приготовимся к Его возвращению (Знамения времени, 9 июля 1902 г.).

Просите, чтобы отдавать

«Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить» (Мк. 10:45).

Христос постоянно получал блага от Отца, чтобы передавать их нам. «Слово же, которое вы слышите, — говорил Он, — не есть Мое, но пославшего Меня Отца»... Не для Себя, но для других Он жил, и мыслил, и молился. Проведя часы в общении с Богом, Он каждое утро выходил на труд, чтобы нести небесный свет окружающим. Каждодневно Он получал новое крещение Святым Духом. В ранние часы нового дня Господь пробуждал Его от сна и помазывал Его душу и уста благодатью, дабы Он мог наделять ею других. Он снова и снова получал слова из небесных дворов, чтобы подкреплять ими изнемогающих и угнетенных...

На учеников Христа производили большое впечатление Его молитвы и Его обыкновение общаться с Богом. Однажды, ненадолго отлучившись от своего Господа, они по возвращении застали Его погруженным в молитву. Как бы не замечая их появления, Он продолжал молиться вслух. Сердца учеников были глубоко тронуты. Когда Он перестал молиться, они воскликнули: «Господи! научи нас молиться». В ответ Христос повторил молитву Господню, которую Он уже приводил в Нагорной проповеди...

«Положим, что кто-нибудь из вас, — сказал Он, — имея друга, придет к нему в полночь и скажет ему: друг! дай мне взаймы три хлеба, ибо друг мой с дороги зашел ко мне, и мне нечего предложить ему»...

Здесь Христос говорит о просителе, который просит, чтобы дать другим... Так и ученики должны были просить благословений у Бога. Накормив тысячи людей и произнеся проповедь о хлебе с Небес, Христос открыл им, в чем состоит их труд как Его представителей. Они должны были давать хлеб жизни народу... К ним будут приходить души, алчущие хлеба жизни, а они почувствуют себя неимущими и беспомощными. Они должны получать духовную пищу, иначе им будет нечего дать людям. И ни одна душа не должна уходить от них ненасыщенной. Христос направляет их к источнику достатка... И неужели Бог, пославший Своих слуг кормить голодных, не даст им все потребное для Его же дела? (Ревью энд Геральд, 11 августа 1910 г.).

Для миссионерских полей

«Идите, научите все народы, крестя их» (Мф. 28:19).

В наши церкви часто поступают просьбы о дарах и приношениях в помощь миссионерским мероприятиям в нашей стране и для поддержки миссионерской работы за рубежом... Из каждой церкви должны возноситься к Богу молитвы о большей мере посвящения и щедрости. Те, чьи сердца соединены с сердцем Христа, будут рады сделать все от них зависящее, чтобы помочь делу Божьему. Они будут радоваться его постоянному расширению и продвижению вперед, а это потребует больших и чаще приносимых пожертвований.

Мы можем считать честью быть соработниками у Бога, жертвуя наши средства на осуществление Его намерений в этом мире. У всех обладающих Духом Христа отзывчивое, сострадательное сердце и открытая, щедрая рука. Тот, чьи мысли поглощены Христом, не может быть эгоистом...

Учитывайте нужды наших миссионерских полей по всему миру. Наши миссионеры трудятся не покладая рук, но часто возникают серьезные препятствия в их работе из-за пустой сокровищницы, ибо они не получают необходимых для достижения успеха средств. Да поможет Бог тем, кому вверены блага этого мира, пробудиться и осознать Его замысел и свою личную ответственность. Бог говорит им: «Я вложил в ваши руки Свои блага, дабы вы пустили их в оборот для осуществления христианской миссии по всему миру»...

Не все могут отправиться как миссионеры в далекие страны, но все могут, ожидая их, трудиться в месте своего проживания. Все могут пожертвовать свои средства на продвижение зарубежной миссионерской работы...

Бог будет поощрять Своих верных слуг, готовых наилучшим образом использовать все силы и данные Богом таланты. Когда все будут учиться с верностью воздавать Богу должное, Он посредством Своего провидения даст некоторым возможность принести по-царски щедрые дары. Другим Он даст возможность приносить дары скромнее; но как малые, так и большие приношения благоугодны Ему, если их приносят единственно для Его славы. «Дающий же семя сеющему и хлеб в пищу подаст обилие посеянному вами и умножит плоды правды вашей, так чтобы вы всем богаты были на всякую щедрость, которая через нас производит благодарение Богу» (Ревью энд Геральд, 18 апреля 1912 г.).

Почетная обязанность

«Служите друг другу, каждый тем даром, какой получил, как добрые домостроители многоразличной благодати Божией» (1 Петр. 4:10).

Господь сделал людей Своими соработниками, и они с сердцами, полными любви Иисуса, должны трудиться вместе с Ним ради обращения ближних от заблуждения к истине. Бог благословляет Землю солнечным светом и дождями. Благодаря Ему земля приносит свои обильные сокровища для всеобщего блага. Господь сделал нас Своими благотворителями, дабы мы раздавали людям Его небесные дары, приводя души к истине. Не вспомнят ли мои братья в Америке [написано из Австралии в 1895 г.], как достигли их лучи драгоценной спасительной истины, когда они были еще во мраке? Мужчины и женщины принесли свои десятины и приношения Богу, и когда сокровищница наполнилась средствами, на евангельскую ниву были посланы труженики. То же самое должно повториться и сегодня, если мы хотим достичь истиной душ, пребывающих во тьме...

Сегодня евангельский труд требует гораздо больших расходов, чем когда-либо прежде. Господь призывает Свой народ приложить все усилия, чтобы урезать свои расходы... Пусть деньги, которые уходят на удовлетворение собственных эгоистических интересов, текут в сокровищницу Божью для поддержки тех, кто трудится ради спасения погибающих душ... Скоро грядет Господь. Мы должны трудиться, доколе есть день, ибо приходит ночь, когда никто не сможет трудиться. О, сколь многие утратили дух самоотречения и жертвенности! Они закапывают свои деньги в земную собственность. Бог благословляет людей, испытывает их, желая увидеть, как они откликнутся на Его блага... Поспешите, братья, ныне у вас есть возможность быть честными с Богом; не откладывайте. Ради вашей души не обкрадывайте более Бога десятинами и приношениями... План искупления начинается с дара и заканчивается даром, и так он должен осуществляться. Тот же дух самопожертвования, которым было приобретено для нас спасение, будет пребывать в сердцах всех, кто стал причастником небесного дара. Петр говорит: «Служите друг другу, каждый тем даром, какой получил, как добрые домостроители многоразличной благодати Божией». Иисус сказал Своим ученикам, посылая их на служение: «Даром получили, даром давайте»...

Нам всем нужно приложить все силы, чтобы помочь как средствами, так и молитвами служителям, которые несут бремя спасения душ (Бюллетень Генеральной Конференции, 30 мая 1897 г.).

И узрят лицо Его

«И узрят лицо Его, и имя Его будет на челах их» (Откр. 22:4).

Когда Моисей стал умолять Бога, говоря: «Покажи мне славу Твою», Бог ответил: «Лица Моего не можно тебе увидеть, потому что человек не может увидеть Меня и остаться в живых»... Моисей не мог созерцать откровение славы лица Божьего и остаться в живых; но нам дано обетование: «И узрят лицо Его».

Когда Моисей спустился с горы, где ему была показана слава Божья, лицо его сияло так, что Аарон и весь народ израильский «боялись подойти к нему»...

Ныне мы не можем видеть славу Бога; но, лишь принимая Его здесь, мы сможем вскоре узреть Его лицом к лицу. Бог желает, чтобы мы не сводили с Него глаз и потеряли из виду все мирское...

Сегодня своим общением, своей жизнью, своим характером мы решаем, кого избрать своим царем. Небесные существа стремятся привлечь нас ко Христу... Хоть мы и преступили Закон Божий, но если мы раскаемся с верой, Бог сможет творить через нас дела Христа...

Когда Христос вознесся на Небо, Он послал Своего Представителя — Духа Утешителя. Этот Представитель всегда рядом с нами, где бы мы ни оказались. Он бодрствует и свидетельствует обо всем, что мы говорим и делаем, будучи всегда наготове защитить нас от нападок врага, если только мы пожелаем стать под Его защиту. Но нам нужно исполнить свою часть работы, и тогда Бог исполнит Свою. Когда нас постигнут испытания или скорби за Его Имя, Утешитель будет рядом, напоминая нам слова и учение Христа.

Записано ли имя ваше в книге жизни? Только взирая на Иисуса, Агнца Божьего, и следуя по Его стопам, вы сможете приготовиться к встрече с Богом. Следуйте за Ним, и однажды вы пройдете по золотым улицам Божьего града...

Кто посвящает свою жизнь служению Божьему, тот будет жить с Ним на протяжении бесконечных веков...

Он принимает их как Своих детей, говоря: «Войдите в радость Господа своего». Победители будут увенчаны венцом бессмертия (Наставник молодежи, 20 августа 1896 г.).

Апрель

Большой ужин

«Один человек сделал большой ужин и звал многих, и когда наступило время ужина, послал раба своего сказать званым: "идите, ибо уже все готово"» (Лк. 14:16,17).

В этой притче верно передано состояние многих из тех, кто исповедует веру в истину для настоящего времени. Господь послал им приглашение прийти на ужин, который Он приготовил для них великой ценой для Себя Самого, но мирские интересы представляются им более важными, нежели небесное сокровище. Они приглашены принять участие в событиях непреходящей ценности, но их земельные наделы, их скот и домашние интересы для них настолько важнее отклика на небесное приглашение, что берут верх над всякой Божественной попыткой привлечь их, и этими земными ценностями они оправдывают непослушание небесному повелению: «Идите, ибо уже все готово»...

Те самые благословения, которые Бог дал этим людям для их испытания, чтобы увидеть, воздадут ли они «Божие Богу», они используют как оправдание своему непослушанию требованиям Истины. Они крепко ухватились за свое земное сокровище и говорят: «Я должен заботиться обо всем этом, я не могу вот так взять и все бросить, ведь это мое». Так сердца этих людей стали настолько же невосприимчивыми и твердыми, как утоптанная тропа...

Их сердца так заросли терниями и заботами этой жизни, что для небесного в них не остается места. Иисус приглашает труждающихся и обремененных, обещая им покой, если они придут к Нему... Он хочет, чтобы они сложили с себя тяжкие бремена мирских забот и трудностей и взяли Его иго — самоотречение и самопожертвование ради ближних. А бремя это окажется легким. Те, кто отказывается от предложенного Христом облегчения и продолжает нести горькое иго себялюбия, употребляя все силы души на накапливание денег ради потворства своим прихотям, не испытали покоя и мира, обретаемых человеком, берущим на себя иго Христа и несущим бремена самоотречения и бескорыстной щедрости, которые понес ради них Христос...

Благодаря их личным усилиям и благочестивому примеру могли бы быть спасены души, за которые умер Христос... Однако драгоценный свет скрывается под сосудом и не светит тем, кто в доме (Ревью энд Геральд, 25 августа 1874 г.).

Два сына

«У одного человека было два сына; и он, подойдя к первому, сказал: "сын! пойди сегодня работай в винограднике моем". Но он сказал в ответ: "не хочу»; а после, раскаявшись, пошел. И подойдя к другому, он сказал то же. Этот сказал в ответ: "иду, государь», и не пошел. Который из двух исполнил волю отца?» (Мф. 21:28-31).

В этой притче сын, отказавшийся пойти, символизировал собой языческий мир, а тот, что сказал: «Иду», символизировал фарисеев. Христос только что очистил храм от тех, кто осквернял его запретной торговлей. Божественность просияла сквозь человеческую плоть, и народ увидел явление славы и силы Бога... Когда Он направлялся к Иерусалиму, толпа расстилала свои одежды у Него на пути и усыпала Его путь пальмовыми ветвями, громко воздавая Ему хвалу: «Осанна Сыну Давидову!». Хотя радующиеся не осмелились проводить Иисуса своими шумными приветствиями до самых ворот храма, убоявшись священников и правителей, их пение подхватили дети, которые в храме громко прославляли Бога и восклицали: «Осанна Сыну Давидову!»...

Языческий мир принял истину, а те, кто обладал столь великим светом и столь чудесными преимуществами, кому были дарованы как материальные, так и духовные благословения, отвергли весть спасения. Они считали себя народом Божьим. Они сказали: «Идем, Государь», но сами не стали исполнять волю Отца...

Когда небесное приглашение достигло вашего слуха, ответили ли вы: «Да, Господи, я верю в истину», однако своими поступками показали, что это не так? Приняли ли вы Истину в свое сердце? Завладела ли вашей душой ее преображающая сила? Проникла ли ее освящающая благодать в ваш характер? Как это было с вами?..

У каждого есть возможность сказать: «Я буду выполнять приказы моего Капитана до последней буквы, чувства или бесчувствия... Я буду спрашивать: "Что мне приказано? В чем состоит мой долг? Что говорит мне Учитель?.. Каково мое положение перед Богом?"». Как только войдем в правильные отношения с Богом, мы поймем наш долг и будем выполнять его, не думая о том, что совершаемое нами добро дает нам право на спасение...

Вопрос не в том, как вам устоять в день бедствия или в какой-то момент в будущем. Вопрос в том, в каком состоянии ваша душа сегодня. Выйдете ли вы сегодня на труд? (Ревью энд Геральд, 9 апреля 1889 г.).

Бесплодная смоковница

«Имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся» (2 Тим. 3:5).

То, как Спаситель мира обошелся с бесплодной смоковницей, показывает, как Он поступит со всеми теми, кто имеет лишь вид благочестия... Это дерево символизирует иудеев, отказавшихся откликнуться на любовь Христа. Несмотря на все дарованные им возможности и преимущества, они приносили только шипы и тернии — и никаких плодов для славы Божьей. Засохшее дерево было иносказанием для дома Израилева, одним из самых выразительных уроков. Это также урок для называющих себя последователями Христа во все века. На протяжении всего времени он безошибочно звучит для всех формалистов и выставляющих напоказ свою набожность, которые заявляют о своем высоком исповедании, но полностью лишены того жизненно важного благочестия, которое одно только признает Бог за плод...

Подобно бесплодной смоковнице, многие выставляют свои зеленеющие ветви Господу напоказ, горделиво провозглашая себя народом, соблюдающим Его Заповеди, тогда как исследующий сердца Бог не находит у них никаких плодов ...

Мы узнаем из священной летописи, что это дерево, на котором не было ни единого спасительного для него плода, было покрыто зеленой листвой. Обратите внимание на следующие слова: «Имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся». Участь бесплодной смоковницы грозит каждому, кто, исповедуя веру в Истину, проявляет естественные наклонности невозрожденного сердца и чья повседневная жизнь противоречит его вере. Таковые не являют миру характер Христа, ибо не имеют Христа, пребывающего в них.

Наш Спаситель никогда не отворачивался от тех, кто по-настоящему раскаивался, какова бы ни была их вина. Однако Он ненавидит всякое лицемерие и хвастовство...

Бесплодные христиане, ваша участь воистину печальна, ибо искренний грешник находится в более благоприятном положении в глазах Божьих. Божьим проклятием поражены те, кто прячет уродство своей жизни под благочестивой личиной. Иоанн, этот бесстрашный непоколебимый обличитель греха, явившийся приготовить путь для Первого пришествия Христа, так говорил множеству людей, собравшихся послушать его: «Всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь» (Ревью энд Геральд, 11 января 1881 г.).

Многое имею сказать вам

«Еще многое имею сказать вам; но вы теперь не можете вместить. Когда же придет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину» (Ин. 16:12,13).

Господь Иисус имел драгоценную Истину, которую хотел открыть Своим ученикам, но не мог сделать этого, пока их разум не будет готов воспринять всю важность того, чему Он желал их научить...

Хотя Иисус и открыл Своим ученикам великие замечательные истины, многое оставалось недосказанным, поскольку было еще недоступно их пониманию. Во время последней встречи с ними перед Своей смертью Он сказал: «Еще многое имею сказать вам; но вы теперь не можете вместить»... Земные представления и суетные мысли занимали так много места в их разуме, что тогда они не могли понять возвышенную природу, святой характер Его Царства, хотя Он изложил это перед ними в простых и ясных словах. Из-за их прежнего неверного понимания пророчеств, из-за человеческих обычаев и преданий, представленных и навязанных им священниками, их разум был приведен в замешательство и стал невосприимчивым к истине.

Что же утаил от них Иисус из-за их неспособности уразуметь? Еще более духовные и славные истины относительно Плана искупления. Слова Христа, которые напомнил им Утешитель после Его вознесения, побудили их к более глубоким размышлениям и более ревностным молитвам о том, чтобы постичь Его слова и передать их миру. Только Святой Дух мог наделить их способностью осознать смысл Плана искупления. Уроки Христа, открывшиеся миру благодаря богодухновенному свидетельству учеников, имеют гораздо большее значение и ценность, чем придает им случайный читатель Священного Писания. Христос стремился донести смысл Своих уроков с помощью наглядных иллюстраций и притч. Он говорил о библейских истинах как о сокровище, скрытом в поле, ради которого нашедший его человек идет и продает все, чтобы выкупить это поле. Иисус показывает, что драгоценные жемчужины Истины не лежат на поверхности, но утаены глубоко в земле, как скрытое сокровище, которое нужно искать. Мы должны углубиться в поисках жемчужин Истины, как рудокоп углубляется в рудники.

Проповедуя Истину ближним, мы должны следовать примеру Иисуса (Ревью энд Геральд, 14 октября 1890 г.).

«Придорожные» слушатели

«Вышел сеятель сеять семя свое, и когда он сеял, иное упало при дороге» (Лк. 8:5).

Великая борьба между Христом, Князем света, и сатаной, князем тьмы, представлена нам в притче о сеятеле...

Сеятель — это Сын Божий или тот, кому Он поручает Свою работу, поскольку, сотрудничая с Христом, мы становимся Божьими соработниками. Те, кто личным служением открывает людям Писание, сеют доброе семя, ибо доброе семя — это Слово Божье...

Семя, посеянное при дороге, означает Слово Божье, упавшее в сердца невнимательных слушателей, ибо те, кому предстоит принести плод, должны много размышлять над представленным им Словом Божьим... Как птицы небесные готовы поклевать упавшие при дороге семена, так и сатана всегда готов с помощью своих незримых приспешников зла похитить семена Божественной Истины из сердца, чтобы они не пустили там ростки и не принесли плод в жизнь вечную...

Сатана и его ангелы находятся в любом собрании, где проповедуется Евангелие Царствия. Там же присутствуют и небесные ангелы, совершающие служение для тех, кому предстоит наследовать спасение, однако враг всегда настороже, стремясь свести на нет влияние Истины. С ревностью, равной по силе его злобе, он старается воспрепятствовать действию Святого Духа на сердце слушателя, поскольку понимает: если человек примет Истину, он [сатана] потеряет власть над своим подданным и Христос одержит победу...

У многих людей сердца тверды, как утоптанная дорога, и кажется, что проповедовать им Истину бесполезно, но пусть там, где не работают доводы логики и рассудка, труженики Христа приступят к таковым с христоподобным сочувствием и состраданием, и, возможно, любовь Христова смягчит и растопит их души к чуткости и раскаянию...

На протяжении всех лет испытания Бог испытывает и проверяет сердца всех людей, чтобы узнать, кто из них найдет место для Иисуса. Каждая душа должна ответить на вопрос: «Примешь ли ты прощающую любовь Божью, которая есть исцеление от болезней души, или выберешь вражду сатаны и пожнешь ужасную участь потерянных?» (Ревью энд Геральд, 31 мая 1892 г.).

«Каменистые» слушатели

«Иное упало на места каменистые, где немного было земли, и скоро взошло, потому что земля была неглубока» (Мф. 13:5).

Семени, посеянному в каменистую почву, недостает глубины почвы, чтобы укрепиться в ней корнями. Растение быстро растет, но нежные корни не могут проникнуть сквозь камень и получить питание для роста растения, поэтому оно вскоре погибает. Многих из исповедующих религию можно представить в виде «каменистых» слушателей. Они из той категории людей, которые легко поддаются убеждению, но их вера весьма поверхностна...

Некоторые люди с радостью принимают драгоценную Истину, они чрезвычайно ревностны, и их удивляет, что не все видят то, что для них так очевидно. Они убеждают других принять учение, которое сами находят столь убедительным. Они спешат осудить колеблющихся и тех, кто тщательно взвешивает свидетельства в пользу Истины и рассматривает их со всех сторон... Но в момент испытания эти полные энтузиазма люди очень часто претыкаются и падают...

Как корни растения пробиваются сквозь почву, вбирая из нее влагу и питательные вещества, так и христиане должны пребывать во Христе, питаясь от Него, как ветвь от лозы, доколе уже никакими испытаниями их нельзя будет отвратить от Источника их силы...

«Каменистые» слушатели могут радоваться в течение некоторого времени, полагая, что религия избавит их от всех испытаний и трудностей. Они не рассчитали издержек...

Люди, которых Иисус представил в образе каменистой почвы, полагались на свои добрые дела, на свои добрые побуждения, на собственные силы и собственную праведность. Они не укреплялись «Господом и могуществом силы Его». Они не поняли, что цена безопасности — постоянная бдительность. Они могли бы облечься во всеоружие Божье и устоять против козней врага. Им были даны богатые обильные обетования, и, веруя Слову Божьему, они могли бы облечься в слова «Так говорит Господь» и противостать всем вражеским ухищрениям, а если враг пришел бы как река, дуновение Господа прогонит его (Ревью энд Геральд, 7 июня 1892 г.).

«Тернистые» слушатели

«Иное упало в терние, и выросло терние и заглушило его» (Мф. 13:7).

В образе терния, заглушившего доброе семя, Великий Учитель представил опасности, которые окружают слышащих Слово Божье, ибо повсюду враги, которые пытаются свести на нет влияние драгоценной Истины Божьей. Все, что уменьшает привязанность к Богу, все, что заполняет внимание, не оставляя в сердце места для Христа, должно быть отвергнуто, дабы семя Истины проросло в душе. Иисус указывает, что именно представляет опасность для души. Он говорит, что заботы века сего, обольщение богатства и стяжательство заглушают слово (растущее духовное семя), так что душа не получает питания от Христа, подобно питающейся от лозы ветви, и в сердце затухает духовная жизнь. Любовь к миру, любовь к его удовольствиям и славе, любовь к прочим вещам удерживает душу вдали от Бога, ибо любящие мир не ищут в Боге ни мужества, ни надежды, ни радости. Они не знают, что значит иметь радость Христову, ибо это та радость, когда мы приводим ближних к Источнику жизни, избавляем души от греха и приобретаем их для праведности...

Когда людей, лишь отчасти знающих Истину, призывают к исследованию какого-то вопроса, идущего вразрез с их предвзятыми мнениями, они приходят в замешательство. Такие мнения подобны терниям, заглушающим Слово Божье, и во время сева Истины, когда возникает необходимость выкорчевать эти тернии, чтобы освободить для нее место, людям начинает казаться, что они теряют почву под ногами и им грозит беда.

Многие имеют далекие от истины представления о характере Бога. Они считают Его суровым и деспотичным, и когда им открывается, что Бог есть любовь, этим душам бывает трудно отказаться от своих ложных представлений о Боге. Но если они не впустят Слово Истины в сердце, вырвав из него тернии, колючки разрастутся с новой силой и заглушат доброе Слово Божье; их религиозный опыт приостановится в росте, поскольку зло в их сердцах заглушит нежный росток Истины и лишит его духовной атмосферы...

Бог в Своем правлении руководствуется Своим Законом, и на протяжении бесконечных веков этот Закон будет мерилом для Его Царства... Если мы не покоримся его требованиям в этой жизни, научившись любить Бога всем сердцем и ближних своих как самих себя, то встретим явление Иисуса, так и не пережив преображение характера (Ревью энд Геральд, 21 июня 1892 г.).

«Добрые» слушатели

«Иное упало на добрую землю и принесло плод: одно во сто крат, а другое в шестьдесят, иное же в тридцать» (Мф. 13:8).

Какое утешение, что труд сеятеля не всегда сопряжен с разочарованием! Иногда семя попадает в искренние сердца. Эти слушатели внимают Истине и не противятся Святому Духу и влиянию Истины на их сердца... Они принимают Истину в сердце, и она совершает свою работу преобразования характера. Они не способны изменить свои сердца, но Святой Дух через их послушание Истине освящает душу.

Доброе сердце не означает сердце без греха, ибо Евангелие должно быть проповедано погибающим. Иисус говорит: «Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию». Принявшие обличение грешники видят себя преступниками в великом нравственном зеркале — Божьем святом Законе. Они взирают на Спасителя на Голгофском кресте и спрашивают, зачем была принесена столь великая жертва, и крест указывает им на святой Закон Божий, который был нарушен. Именно ради спасения преступника от гибели Он, равный Богу, принес Свою жизнь в жертву на Голгофе... Закон не властен даровать злодею прощение, но Иисус понес грехи преступника на Себе, и когда грешник проявляет веру в Него как в жертву, Христос вменяет виновному Свою собственную праведность. Со времен Адама существует единственный путь к спасению. «Нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись». У нас нет причин бояться, пока мы взираем на Иисуса и веруем, что Он силен спасти всех приходящих к Нему.

Деятельная вера в Христа приводит к тому, что мы вступаем в нравственную битву с миром, плотью и дьяволом. Если мы будем вести эту борьбу по собственному разумению, собственными силами, нам никак не устоять, но если будем проявлять живую веру в Иисуса и практиковать благочестие, то поймем, что значит быть освященным через Истину; и мы не уступим в этой борьбе, ибо вместе с нами будут сражаться небесные ангелы. Христос — Вождь нашего спасения. Именно Он укрепляет Своих последователей в нравственной борьбе, которую они дали обет вести...

Те, кто открывает Священное Писание и вкушает небесную манну, становятся причастниками Божеского естества. Они не имеют жизни или опыта отдельно от Христа... Они знают, что должны уподобиться характером Тому, в Ком Божье благоволение (Ревью энд Геральд, 28 июня 1892 г.).

Против одействие может оказаться полезным

«А упавшее на добрую землю, это те, которые, услышав слово, хранят его в добром и чистом сердце и приносят плод в терпении» (Лк. 8:15).

Если любовь к миру, если самооценка либо какие-то порочные мысли или поступки возобладают над нами, тогда мы утратим уверенность в Иисусе или в самих себе? Разве причина в том, что Иисус оставил нас или удержал от нас Свою благодать? Нет, причина в том, что мы не исполнили повелений Господа: «Бодрствуйте в молитвах», «Бодрствуйте на всякое время и молитесь», «Непрестанно молитесь».

Как вы можете сохранить здоровье души, если отказываетесь от молитвы и не имеете никакой связи со Христом — Источником всякого духовного просвещения, жизни и силы? Мы должны иметь постоянную связь со Христом, ибо Он — наша опора. Он — Хлеб, сошедший с Небес. Так давайте же поступать по Слову Его, и тогда будем иметь духовную жизнь и силу. Мы должны часто приходить к Богу как просители, ибо молитва приводит душу в непосредственный контакт с Богом через Иисуса Христа. Он есть Путь, Истина и Жизнь. Если христиане падают, то только потому, что не исполняют приказов своего Военачальника. Они утратили бдительность и не уподобились Христу. Пренебрежение молитвой ведет душу к катастрофе, поскольку в своей беспечности вы уступите искушению. Но даже если оступились, не отбрасывайте свою уверенность в Боге, отбросьте уверенность в себе и теснее прильните ко Христу.

Нельзя возлагать на Христа ответственность за собственное небрежение и нерешительность. Тот, Кто отдал Свою жизнь ради спасения людей, знает цену души. Он никогда не перестанет делать Свою часть работы и не впадет в уныние. Он никогда не оставит заблудшего, искушаемого и испытуемого в борьбе. «Довольно для тебя благодати Моей». «Верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил». Он взвешивает и оценивает каждое испытание, прежде чем допустить его...

Противодействие, с которым мы сталкиваемся, может оказаться для нас полезным во многих отношениях. Если мы его преодолеем, оно разовьет в нас такие добродетели, которые никогда бы не появились, если бы христианину нечего было преодолевать. Плодами перенесенного испытания будут вера, терпение, воздержанность, одухотворенность, доверие к Провидению и подлинное сострадание к заблудшим...

Если слово попадет в почву доброго, искреннего сердца, непокорная душа покорится и вера, взыскав обетовании и положившись на Иисуса, восторжествует (Ревью энд Геральд, 28 июня 1892 г.).

Богач

«У одного богатого человека был хороший урожай в поле; и он рассуждал сам с собою: "что мне делать? некуда мне собрать плодов моих"»? (Лк. 12:16,17).

Этот человек получил от Бога все. Солнцу было позволено светить над его землей, ибо оно светит как для праведных, так и неправедных. Дожди небесные проливаются как на злых, так и на добрых. Господь произрастил растительность, повелел полям принести плоды и обильный урожай. Богач был в растерянности, что ему делать со всем этим урожаем. Он видел себя в более привилегированном положении по сравнению с другими и приписывал все своей мудрости. Он обладал большим богатством и не мог упрекнуть себя в грехах, в которых были виновны многие. Он приобрел богатство не азартными играми и не воспользовавшись чужой бедой, когда, оказавшись в финансовом затруднении, человек был вынужден продать свой товар ниже стоимости, но его богатство было приобретено по провидению Бога, пославшего ему обильный урожай в поле. Но этот человек продемонстрировал эгоистичность и обнаружил в своем характере то, о чем раньше не подозревал.

Он не думал о Боге, великом Подателе всех благ. Он не считал себя ответственным пред Богом... Если бы богач любил и боялся Бога, то вознес бы Ему благодарность и склонился перед Ним, говоря: «Научи меня, как мне распорядиться этим богатством»...

Сколько голодных можно было бы накормить, сколько нагих можно было бы одеть, сколько сердец можно было бы обрадовать, сколько молитв о хлебе и одежде получили бы ответы и какая мелодия хвалы могла бы вознестись на Небеса благодаря ему! Господь отвечал на молитвы бедных и нуждающихся и намеревался обильно восполнить все их нужды, щедро благословив богача. Но человек, сделавшийся вдруг столь богатым, затворил подступы своей души к воплям нуждающихся и вместо того, чтобы употребить излишки своего богатства на их нужды, сказал слугам: «Вот что сделаю: сломаю житницы мои и построю большие, и соберу туда весь хлеб мой и все добро мое»...

Он сказал: «И скажу душе моей: душа! много добра лежит у тебя на многие годы: покойся, ешь, пей, веселись»... На что Бог ответил ему: «Безумный! в сию ночь душу твою возьмут у тебя» (Ревью энд Геральд, 19 июня 1894 г.).

Работники

«Ибо Царство Небесное подобно хозяину дома, который вышел рано поутру нанять работников в виноградник свой и, договорившись с работниками по динарию на день, послал их в виноградник свой» (Мф. 20:1,2).

Христос учил с помощью образов и символов. Однажды Он рассказал притчу о найме работников, чтобы показать, как Бог поступает с теми, кто посвящает себя Его служению...

В Иудее было заведено: поденщики собирались на рыночной площади и ждали, пока кто-нибудь наймет их, а в Европе этот обычай по-прежнему имеет место. Те, кому нужна помощь, отправляются на рынок и подыскивают себе подходящих работников. О хозяине из притчи сказано, что он выходил на торжище в разное время для найма работников. Люди, которых он нанял первыми, согласились работать за оговоренную сумму денег, а нанятые позднее оставили размер вознаграждения полностью на усмотрение хозяина.

«Когда же наступил вечер, говорит господин виноградника управителю своему: "позови работников и отдай им плату, начав с последних до первых". И пришедшие около одиннадцатого часа получили по динарию. Пришедшие же первыми думали, что они получат больше, но получили и они по динарию»...

На примере этих работников Иисус хотел дать ответ на вопрос, о котором ученики спорили по дороге, — кто будет самым великим в Царстве Небесном. Искупитель мира видел опасность, которая будет угрожать Его Церкви, и постарался донести до Своего народа понимание его положения, поскольку эта притча была лишь продолжением Его урока, преподанного Петру в ответ на вопрос: «Вот, мы оставили все и последовали за Тобою; что же будет нам?»...

Мы должны полагаться на Бога с безусловной верой, покоясь в Нем сердцем и не задаваясь вопросом, какова будет мера нашей награды...

Иисус желает, чтобы вовлеченные в Его служение люди не стремились к наградам и не думали, что они должны получить вознаграждение за все свои труды... Господь оценивает дух и вознаграждает соответственно, а чистый, смиренный и кроткий дух любви делает приношение драгоценным в глазах Бога (Ревью энд Геральд, 3 июля 1894 г.).

Учитель праведности

«Если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики, и познаете истину, и истина сделает вас свободными» (Ин. 8:31,32).

Иисус говорит: «Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим». Иисус был величайшим Учителем, которого когда-либо знал мир. Он проповедовал Истину ясно и убедительно, иллюстрации, которые Он использовал, были самого чистого и возвышенного порядка...

В Своей Нагорной проповеди Христос дал подлинное толкование ветхозаветным Писаниям, разъяснив Истину, которая была извращена правителями, книжниками и фарисеями. Какой обширный смысл придает Он Закону Божьему! Он Сам дал этот Закон при общем ликовании утренних звезд, когда все сыны Божий восклицали от радости. Христос Сам был основанием всей еврейской системы жертвоприношений, воплощением образов, символов и жертв. Окруженный облачным столпом, Он Сам дал Моисею наставления для еврейского народа и был единственным, Кто мог развеять множество заблуждений, которые через человеческие правила и традиции накопились вокруг Истины...

Господь возвысил Истину, чтобы она, подобно светильнику, рассеяла нравственную тьму мира. Он вызволил каждую жемчужину Истины из мусора человеческих правил и традиций и вознес Истину к престолу Божьему, ее первоисточнику...

Его путь так разительно отличался от пути книжников, фарисеев и религиозных учителей того времени, что становилось очевидным: они — окрашенные гробы, лицемерные притворщики, стремившиеся превознести себя своей показной святостью, тогда как внутри они были исполнены стяжательства и всякой нечистоты. Для них были невыносимы истинная святость, истинное рвение по Богу, отличавшие характер Христа, ибо истинная религия бросала тень на их дух и поступки...

В сердце Иисуса не было ненависти ни к чему, за исключением ненависти ко греху. Они бы приняли Его как Мессию, если бы Он просто явил Свою чудотворную силу, воздержавшись от обличения греха, от осуждения их порочных страстей и провозглашения Божьего проклятия на их идолопоклонство. Но поскольку Он не дал им права творить зло, хотя и исцелял больных, и возвращал зрение слепым, и воскрешал мертвых, они не испытывали к Божественному Учителю ничего, кроме горькой ненависти, ревности, зависти и злобы (Ревью энд Геральд, 6 августа 1895 г.).

Есть ли масло в ваших светильниках?

«Тогда подобно будет Царство Небесное десяти девам, которые, взяв светильники свои, вышли навстречу жениху» (Мф. 25:1).

Хотя пять из десяти дев названы мудрыми, а пять — неразумными, однако у всех были светильники. Все они были уверены, что должны приготовиться к приходу жениха, и все получили знания Истины. Между мудрыми и неразумными девами не было никакой очевидной разницы, пока не раздался крик: «Вот, жених идет, выходите навстречу ему!». Только тогда открылось истинное положение вещей. Мудрые заблаговременно побеспокоились о запасе масла в своих сосудах, чтобы, когда их светильники начнут тускнеть, добавить в них масла; а неразумные проявили беспечность, и вот теперь они обращались с горячими скорбными мольбами к мудрым... Они пренебрегли приготовлениями к встрече с женихом и теперь обращались за помощью к тем, кто обеспечил себя маслом...

Читая эту притчу, невольно начинаешь жалеть неразумных дев и задаваться вопросом: «Почему мудрые не поделились с ними своим запасом масла?» Но, рассматривая притчу в духовном разрезе, мы можем увидеть причину. Имеющим веру и благодать невозможно поделиться своим запасом с теми, кто их не имеет. Проделавшим тщательную работу в своем сердце невозможно передать полученные плоды тем, чей труд был поверхностным... Все десять дев по виду были готовы к появлению жениха, но испытание показало, что пять из них не готовы...

Неразумные девы вовсе не символизируют лицемеров. Они уважали и отстаивали Истину, намеревались выйти навстречу жениху. Они идут рука об руку с теми, кто верит в Истину, и несут в руках светильники, символизирующие знание Истины...

Многие с готовностью принимают Истину, но им не удается усвоить ее и ее влияние на них оказывается недолговечным. Они подобны неразумным девам, у которых в светильниках не оказалось масла. Масло — символ Святого Духа, Который изливается в душу через веру в Иисуса Христа. Те, кто ревностно, со многими молитвами исследует Писание, кто с твердой верой полагается на Бога и послушен Его Заповедям, будут среди тех, кого символизируют мудрые девы (Ревью энд Геральд, 17 сентября 1895 г.).

Негодный раб

«Подошел и получивший один талант и сказал дин! я знал тебя, что ты человек жестокий, жнешь, где не сеял, и собираешь, где не рассыпал, и, убоявшись, пошел и скрыл талант твой в земле"» (Мф. 25:24, 25).

Смысл этой притчи прост. Все наши дары — будь то интеллект или имущество — вверены нам. Они принадлежат Господу и должны быть использованы для Его чести и славы. Их необходимо совершенствовать и преумножать использованием, чтобы Господь мог получить с них прибыль. Однако многие таланты не приносят Ему никакой прибыли, ибо подобно этому негодному рабу, люди, которым они вверены, хранят их там, где они не приумножаются.

Все, лелеющие в своих сердцах себялюбие, слушают наущения сатаны и исполняют роль негодного ленивого раба. Они скроют вверенное им сокровище, не желая использовать свои таланты для Господа... Таковые сеют скупо, либо не сеют вовсе, и пожнут скупо. И хотя Господь говорит им об этом ясно и доступно, не давая повода неверно истолковать Его слова, они все равно лелеют в своем сердце недовольство и жалуются, что Господь обращается с ними как жестокий господин — сурово и несправедливо...

Подобным образом сегодня ведут себя многие из тех, кто утверждает, что знает Бога. Они говорят в духе ропота и недовольства Божьими требованиями. Эти люди не обвиняют Бога напрямую в несправедливости, но жалуются на все, что касается использования их влияния или их средств в Его служении. Но кем бы они ни были, если те, кому Господь вверил Свои дары, не будут использовать их наилучшим образом, если не будут сотрудничать с небесными ангелами, стараясь стать благословением для своих ближних, они получат осуждение от Господа: «Лукавый раб и ленивый! У тебя в руках были Мои дары, которые ты должен был употребить с пользой, но ты пренебрег ими... Думая, что много знаешь, ты представлял Меня в неверном свете и внушал другим, что Я неоправданно жесток и требователен. Выбросьте его во тьму внешнюю: там будет плач и скрежет зубов». В тот день эти неверные рабы увидят свои ошибку и осознают, что, своекорыстно лишив Господа прибыли от вверенных им талантов, они не только потеряли все, что имели, но и остались без вечных богатств (Ревью энд Геральд, 5 января 1897 г.).

Боящиеся Бога

Ибо всякому имеющему дастся и приумножится, а у неимеющего отнимется и то, что имеет» (Мф. 25:29).

Те, кто принимает Иисуса как своего личного Спасителя, будут жить жизнью смирения, терпения и любви. Они отдали себя Господу не ради получения прибыли. Они стали одно с Христом, как и Христос — одно с Отцом, и каждый день получают свою награду, будучи причастниками смирения, поношения, самоотречения и самопожертвования Христа. Они обретают радость в соблюдении Божьих повелений. В истинном служении они обретают надежду, мир и утешение; с верой и мужеством они идут вперед по пути послушания, следуя за Тем, Кто отдал Свою жизнь за них. Своим посвящением и самоотречением они открывают миру истину, заключенную в словах: «И уже не я живу, но живет во мне Христос».

«Но боящиеся Бога говорят друг другу: "внимает Господь и слышит это, и пред лицом Его пишется памятная книга о боящихся Господа и чтущих имя Его"», — пишет пророк Малахия. Были ли их слова друг другу словами недовольства, придирок, жалости к себе? Нет, в отличие от выступающих против Бога, боящиеся Его говорят слова мужества, благодарности и хвалы. Они не омывают жертвенник Божий слезами и стенаниями, а приходят с лицами, озаренными лучами Солнца праведности, и славят Бога за Его благость.

Такие слова наполняют Небо радостью. Произносящие их могут быть бедны мирскими приобретениями, но, верно отдавая Богу часть, которую Он считает Своей, они признают свою задолженность перед Ним. В их жизненной летописи нет глав, заполненных служением самим себе. В любви и благодарности, с песнями радости на устах они несут свои приношения Богу, повторяя за Давидом: «От руки Твоей полученное мы отдали Тебе». «И они будут Моими, говорит Господь Саваоф, собственностью Моею в тот день, который Я соделаю, и буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему»...

Те, кто истинно служит Богу, будут бояться Его, но не как негодный раб, скрывший свой талант в земле из страха, что Господь получит Свое. Они будут бояться опорочить своего Создателя неумением усовершенствовать свои таланты (Ревью энд Геральд, 5 января 1897 г.).

Обезоруживающие слова

«Никогда человек не говорил так, как Этот Человек» (Ин. 7:46).

Люди образованные были пленены учением Христа, да и малограмотным оно всегда было на пользу, ибо Он обращался к их разумению. Он черпал Свои иллюстрации из повседневной жизни, и, несмотря на свою простоту, они скрывали в себе замечательный по глубине смысл. Птицы небесные, полевые лилии, семя, пастух и его овцы — на их примере Христос являл бессмертную истину; и всякий раз, когда Его слушателям доводилось увидеть их в природе, они вспоминали Его слова. В Своих иллюстрациях Христос постоянно повторял Свои уроки.

Иисус всегда пользовался самым простым языком, но при этом глубокие непредубежденные мыслители принимали Его слова, поскольку эти слова испытывали их мудрость. Духовные истины необходимо всегда излагать простым языком, даже когда вы обращаетесь к ученым людям, ибо они, как правило, не сведущи в духовных вещах. Самый простой язык одновременно и самый красноречивый... Слова Христа, столь утешительные и ободряющие для Его слушателей, предназначены и для нас сегодня. Как верный пастырь знает своих овец и заботится о них, так и Христос заботится о Своих детях... Иисус знает Своих овец лично, страждущие и беспомощные являются предметом Его особой заботы...

Христос не желал, чтобы Его слова возвращались к Нему тщетными... Сам Он не написал ничего, но Святой Дух напомнил все Его слова и поступки Его ученикам, чтобы они записали их нам в назидание. Наставления Христа были изложены с величайшей ясностью. Понять их смысл совсем не трудно. Но книжники и фарисеи... перетолковывали и искажали Его слова. Изречения, которые были хлебом жизни для изголодавшихся душ, стали горечью для иудейских вождей...

В Своей Нагорной проповеди Христос говорил так, будто знал, что книжники и фарисеи верят Ветхому Завету. Они были на том собрании, а ученики теснились вокруг своего любимого Учителя. Там Христос заявил: «Если праведность ваша не превзойдет праведности книжников и фарисеев, то вы не войдете в Царство Небесное». Своими словами Он осудил их формализм и лицемерие. И хотя эти слова относились непосредственно к тем, кто стоял перед Ним, их можно также отнести к людям века сего, не соблюдающих волю Божью. Эти слова простираются на все времена до наших дней (Ревью энд Геральд, 18 мая 1897 г.).

Лоза и ветви

«Я есмь истинная виноградная лоза, а Отец Мой — виноградарь» (Ин. 15:1).

В Своих уроках Христос не обращался к высокопарным и умозрительным образам. Он пришел преподать самым простым языком истины величайшей важности, чтобы они были понятны даже тем, кого Он называл младенцами. Но при этом самые простые Его образы отличались глубиной и красотой, неисчерпаемыми даже для самых ученых умов...

Лоза часто использовалась как символ Израиля, и урок, который Христос ныне преподал Своим ученикам, основывался на этом образе. Он мог бы сравнить Себя с благородной пальмой. А Своих верных искренних последователей мог бы представить в образе величественного, устремившегося к небесам кедра или мощного дуба, широко и высоко раскинувшего свои ветви. Но вместо этого Он обратился к лозе с ее цепкими усиками как к символу Самого Себя и Своих взаимоотношений с истинными последователями.

«Я есмь истинная виноградная лоза, а Отец Мой — виноградарь».

На палестинских холмах наш Небесный Отец посадил добрую Лозу, о Которой Сам же и заботился. Во внешнем облике ее не было ничего, что с первого взгляда говорило бы о ее ценности. Она выросла в сухой земле и не привлекала большого внимания. Когда люди все же обратили на нее внимание, некоторые из них заявили о ее небесном происхождении. Жители Назарета стояли как зачарованные, узрев ее красоту, но, осознав, что она величественнее и привлекательнее их самих, они с корнем вырвали это драгоценное растение и выбросили его за стену. Жители Иерусалима подобрали его, истерзали и растоптали своими нечестивыми ногами. Они замыслили истребить его навеки. Но Небесный Виноградарь никогда не выпускал из виду Свое растение. Когда люди решили, что убили его, Он взял его и посадил вновь по другую сторону стены. Он скрыл его от земных взоров...

Каждая плодоносящая ветвь — это живая представительница лозы, ибо она приносит тот же плод, что и лоза... Каждая ветвь покажет, есть в ней жизнь или нет, ибо где жизнь, там и рост. Лоза постоянно питает ветвь своими жизнетворными соками, и это видно по плоду, который приносит ветвь.

Как привой получает жизнь, когда его прикрепляют к лозе, так и грешник становится причастником Божеского естества, соединившись со Христом. Смертные люди объединяются с бессмертным Богом (Ревью энд Геральд, 2 ноября 1897 г.).

Драгоценная жемчужина

«Еще: подобно Царство Небесное купцу, ищущему хороших жемчужин, который, найдя одну драгоценную чужину, потел и продал все, что имел, и купил ее» (Мф. 13:45,46).

Сравнивая Царство Небесное с жемчужиной, Христос хотел побудить каждую душу ценить эту жемчужину превыше всего. Обладать этой жемчужиной, то есть принять Христа как личного Спасителя, — значит владеть истинным богатством. Это сокровище превыше всякого земного сокровища.

Христос готов принять всякого, кто приходит к Нему с искренним сердцем. Он — наша единственная надежда, наша Альфа и Омега. Он — наше солнце и наш щит, наша мудрость, освящение, праведность. Только Его силой можно соблюсти сердце в любви Божьей...

Однажды Христос предостерег Своих учеников, чтобы они не бросали свои жемчужины на попрание тем, кто не способен различить их ценность... «Не давайте святыни псам, — сказал Он, — и не бросайте жемчуга вашего перед свиньями, чтобы они не попрали его ногами своими и, обратившись, не растерзали вас»...

Когда люди проявляют свою невосприимчивость, неспособность оценить по достоинству драгоценную жемчужину, когда они поступают бесчестно с Богом и ближними, когда показывают, что принесенный ими плод — это плод с запретного древа, берегитесь, чтобы, соединившись с ними, вам не утратить связь с Богом...

Истина, как она есть в Иисусе, направляет наш путь и удерживает на нем. Истина — это якорь для души, безопасный и крепкий. Но Истина не является таковой для тех, кто непослушен ей. Когда люди отступают от принципов Истины, они всегда изменяют священному доверию. Пусть каждая душа, чем бы она ни занималась, убедится, что силой Духа Божьего Истина укоренилась в сердце. Если же это не так, проповедующие Слово отступят от священного долга. Врачи потерпят кораблекрушение в вере. Юристы, судьи, сенаторы погрязнут в коррупции, будут брать взятки, позволят покупать себя и продавать. Те, кто не ходит во свете, как Христос во свете, — это слепые вожди слепых. «Это безводные облака, носимые ветром; осенние деревья, бесплодные, дважды умершие, исторгнутые» (Ревью энд Геральд, 1 августа 1899 г.).

Сколько раз прощать?

«Иисус говорит ему: не говорю тебе: "до семи", но до седмижды семидесяти раз» (Мф. 18:22).

«Т огда Петр приступил к Нему и сказал: Господи! сколько раз прощать брату моему, согрешающему против меня? до семи ли раз? Иисус говорит ему: не говорю тебе: «до семи», но до седмижды семидесяти раз»...

«Царство Небесное подобно царю, который захотел сосчитаться с рабами своими; когда начал он считаться, приведен был к нему некто, который должен был ему десять тысяч талантов; а как он не имел чем заплатить, то государь его приказал продать его, и жену его, и детей, и все, что он имел, и заплатить; тогда раб тот пал, и, кланяясь ему, говорил: "государь! потерпи на мне, и все тебе заплачу". Государь, умилосердившись над рабом тем, отпустил его и долг простил ему.

Раб же тот, выйдя, нашел одного из товарищей своих, который должен был ему сто динариев, и, схватив его, душил, говоря: "отдай мне, что должен". Тогда товарищ его пал к ногам его, умолял его и говорил: "потерпи на мне, и все отдам тебе". Но тот не захотел»...

Эта притча призвана показать дух отзывчивости и сострадания, который мы должны проявлять по отношению к ближним. Дарованное царем прощение служит символом сверхъестественного прощения — Божественного прощения всякого греха. Христос представлен в образе царя, который, будучи движим состраданием, простил своему рабу его долг...

Когда должник взмолился об отсрочке, пообещав: «Потерпи на мне, и все тебе заплачу», вынесенный ему приговор был отменен, весь долг прощен, и вскоре ему представилась возможность поступить так же, как поступил с ним простивший его царь... Однако тот, с кем обошлись так милостиво, повел себя со своим ближним совсем иначе...

Смысл этой притчи в том, что мы должны иметь в себе дух истинного прощения, как и Христос прощает грешников, не способных уплатить свой огромный долг. Мы должны помнить, что Христос уплатил неимоверную цену за заблудших людей, посему должны относиться к ним как к тем, кто по праву принадлежит Христу (Ревью энд Геральд, 3 января 1899 г.).

Брачный пир для царского сына

«Царство Небесное подобно человеку царю, который сделал брачный пир для сына своего и послал рабов своих звать званых на брачный пир; и не хотели прийти» (Мф. 22:2,3).

Царь послал своих вестников сначала к тем, кто назывался его избранным народом. А те, будучи заняты стяжанием земных благ, ответили ему отказом, говоря: «Прошу тебя, извини меня».

Когда люди, первыми получившие приглашение, отказались его принять, царь послал своих вестников по дорогам и изгородям, где отыскались те, кто не был столь поглощен куплей и продажей, севом и строительством...

«Царь, войдя посмотреть возлежащих, увидел там человека, одетого не в брачную одежду, и говорит ему: "друг! как ты вошел сюда не в брачной одежде?" Он же молчал. Тогда сказал царь слугам: "связав ему руки и ноги, возьмите его и бросьте во тьму внешнюю; там будет плач и скрежет зубов"»...

Некоторые люди приходят, чтобы насладиться преимуществами пира Истины, однако они не вкушали тела Сына Божьего и не пили крови Его. Они утверждают, что верят Слову, и учат ему других, но дела их неправедны...

Приглашение, отвергнутое теми, к кому оно было обращено сначала, было послано другой категории людей. Его получил языческий мир. И прежде всего это приглашение надлежало огласить «по дорогам» — тем, кто принимал активное участие в жизни этого мира, вождям и учителям народа...

Люди, возвещающие последнюю весть милосердия падшему миру, не должны проходить мимо правителей. Рабам Божьим надлежит проявлять глубокую заинтересованность в их благополучии и ходатайствовать за них в молитвах...

Дабы мы не думали только о великих и одаренных в ущерб людям небогатым, ведущим скромную жизнь, Христос в притче о великом пире наставляет Своих вестников пойти «по изгородям» — к бедным и смиренным Земли... Нам надлежит трудиться ради всех классов (Ревью энд Геральд, 8 мая 1900 г.).

Брачная одежда

«Царь, войдя посмотреть возлежащих, увидел там человека, одетого не в брачную одежду» (Мф. 22:11).

При помощи Святого Духа люди могут подняться от обыденности и жить чистой святой жизнью. Провозглашающие себя верующими, но не поступающие так, лгут на Истину... Ни в их словах, ни в действиях не проявляется преображающая сила, сопровождающая Истину. Как Господь может быть доволен теми, кто не прилагает никаких усилий, чтобы подняться на более высокий уровень? Разве они не утверждают, что обрели высокую, благородную Истину?..

Бог не просит людей отказываться от того, что способствует здоровью их души или тела, но просит их отказаться от разрушительных пороков, которые, если им потворствовать, закроют им доступ на Небеса. Он позволяет им любые удовольствия, которые не вызовут впоследствии сожаления и угрызений совести. Он просит их, ради их нынешнего и вечного благополучия, развивать добродетели, приносящие здоровье телу и силу душе. Чистые помыслы и правильные привычки необходимы для нашего счастья как людей и христиан. Все, что имеет разлагающий характер, должно быть преодолено, если мы хотим увидеть Царя в Его красоте...

Господь может помочь и поможет всякому, кто ищет Его помощи в стремлении стать чистым и святым... Приложены ли ревностные усилия, чтобы преодолеть естественные наклонности ко злу, победить привычки и обыкновения, бывшие частью жизни до принятия Истины? Или утверждающие о своей вере в Истину по-прежнему и неряшливы в быту, и нехристоподобны в своей повседневной жизни, как и до принятия Христа? Если это так, они не воздают хвалу Тому, Кто призвал их из тьмы в чудный Свой свет. Они не облеклись в праведность Христа.

Стремитесь к решительным переменам. Очистите себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божьем. Будьте опрятны и аккуратны в одежде, добры и учтивы в манерах. Будьте чисты и благородны, ибо Небеса — это квинтэссенция чистоты и святости. Как Бог чист и свят в Своей сфере, так и мы должны быть чисты в своей.

Внимательно читайте и анализируйте притчу о брачной одежде, применяя содержащиеся в ней уроки к себе... Те, кто исповедует веру, но при этом остается прежним в своих привычках и делах, представлен... в образе человека, пришедшего на пир без брачной одежды (Ревью энд Геральд, 26 февраля 1901 г.).

Божий виноградник

«Был некоторый хозяин дома, который насадил виноградник, обнес его оградою» (Мф. 21:33).

Описание этого виноградника дано у Исайи: «Воспою Возлюбленному моему песнь Возлюбленного моего о винограднике Его. У Возлюбленного моего был виноградник на вершине утучненной горы, и Он обнес его оградою, и очистил его от камней, и насадил в нем отборные виноградные лозы, и построил башню посреди его, и выкопал в нем точило».

В этом образе показаны данные Израилю преимущества и возможности... Через Моисея они получили Божественные повеления и Заповеди... Бог даровал им богатства и процветание. У них были все земные и духовные блага. Они были обнесены оградой Закона Десяти Заповедей. Вот что отличало Израиль от любого другого народа на лице Земли.

Церковь — особое сокровище Бога, драгоценное в Его глазах и дорогое Его сердцу безграничной любви... Хозяин обеспечил все условия, чтобы виноградник получил максимум заботы. Он не упустил ничего, что могло бы сделать виноградник честью для его владельца...

Огнем, бурей и смертью великий Я ЕСМЬ искупил Свой народ, чтобы прославить их как Своих особых представителей. Он вывел их из земли рабства. Он носил их как бы на орлиных крыльях и принес их к Себе, чтобы они покоились под сенью Всевышнего. Христос был незримым Вождем детей Израилевых в странствовании по пустыне... Они стали свидетелями чудеснейшего проявления Божьей силы, когда перешли Чермное море. И день за днем они шли в тени облачного столпа — символа Божественного присутствия...

С таким Вождем, с такими проявлениями Его величия и силы дети Израилевы должны были вдохновиться верой и мужеством и смело идти вперед... Лишь двое из тех, кто пересек Чермное море, дожили до того дня, когда израильтяне вступили в Обетованную землю...

Мы должны остерегаться, чтобы нас не постигла та же участь, что и древний Израиль. История их непослушания и падения записана нам в назидание, чтобы мы не поступали так, как они (Ревью энд Геральд, 10 июля 1900 г.).

Как Иисус учил Истине

«Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин. 17:3).

Если бы Христос счел необходимым, Он мог бы открыть Своим ученикам тайны, которые затмили бы и далеко превзошли все открытия человеческого разумом. Он мог бы изложить им факты, касающиеся всего недоступного человеческому разумению, и при этом ни в чем не погрешить против истины. Он мог бы открыть неведомое, то, что превзошло бы любое воображение и привлекало бы помыслы всех последующих поколений до скончания земной истории. Иисус мог бы открыть доступ к тайнам, которые тщился постичь человеческий разум. Он мог бы представить людям древо познания, от которого они вкушали бы из века в век, но это не принесло бы пользы делу спасения их душ; для их вечных интересов было необходимо познание Божьего характера...

Иисус, Господь жизни и славы, пришел, чтобы посадить дерево жизни для человеческой семьи и пригласить членов падшего рода вкусить от него и насытиться. Он пришел, чтобы открыть им, в чем состоит их единственная надежда, их единственное счастье в этом мире и в мире грядущем... Он не позволил бы ничему отвлечь Его внимание от того дела, которое пришел совершить...

Иисус видел: необходимо привлечь внимание людей к Богу, чтобы они могли узнать Его характер и обрести праведность Христову, представленную в Его святом Законе. Он знал, что Ему нужно донести верное представление о Божественном характере до всех, дабы люди не были обольщены измышлениями сатаны, который омрачил их путь и разум своей адской тенью, приписав Богу свои сатанинские качества...

Какими бы великими и мудрыми ни были учителя мира сего в Его или в наше время, они не выдерживают с Ним никакого сравнения; ибо всякая изреченная ими истина исходит от Него, а все исходящее из другого источника — безрассудство. Даже изложенная ими истина в Его устах обновилась красотой и славой, ибо Он представил ее просто и величественно (Знамения времени, 1 мая 1893 г.).

Заблудшая овца

«Если бы у кого было сто овец и одна из них заблудилась, то не оставит ли Он девяносто девять в горах и не пойдет ли искать заблудившуюся?» (Мф. 18:12).

В притче о пастыре, отправившемся на поиски заблудившейся овцы, представлены нежное долготерпение, непоколебимость и великая любовь Бога. Когда мы размышляем о бескорыстной Божьей любви, наши сердца переполняются благодарностью и хвалой. Мы славим Его за бесценный дар Его Единородного Сына. Нет более беспомощного и пугливого животного, чем овца, отбившаяся от своего стада. Если сострадательный пастырь не станет ее искать, сама она никогда не отыщет дорогу обратно в стадо. Пастырь должен взять ее на руки и отнести в загон...

Фарисеи с готовностью обвиняли и осуждали Иисуса, поскольку Он не порицал и не осуждал мытарей и грешников, как они... Они думали, что Закон оправдает их, и не считали сострадание и милость, о которых говорил Иисус в Своих уроках, необходимыми элементами своей практической жизни... Христос никогда не приглашал нечестивых прийти к Нему, чтобы спастись во грехах; Он предлагал им спасение от грехов...

План спасения не был предназначен Христом для какого-то одного народа или нации. Он сказал: «Жизнь Мою полагаю за овец. Есть у Меня и другие овцы, которые не сего двора, и тех надлежит Мне привести: и они услышат голос Мой, и будет одно стадо и один Пастырь»...

Пусть каждая душа, потерявшая веру и надежду, ободрится, даже если она совершила зло... Вы не должны думать, что Бог, возможно, простит вам ваши прегрешения и позволит вам войти в Его присутствие, но вы должны помнить, что именно Он сделал первый шаг, Он вышел искать вас, когда вы были еще мятежниками...

В спасении погибающих, имеющем перед собой двойную цель — получить благословение и стать благословением для других, нам следует проявлять никак не меньше рвения и энтузиазма чем те, кто стремится достичь мирского успеха. Через обращение каждый из нас налаживает жизненно важную связь с Иисусом Христом, Который становится для нас премудростью, праведностью, освящением и искуплением (Знамения времени, 22 января 1894 г.).

Блудный сын

«У некоторого человека было два сына; и сказал младший из них отцу: "отче! дай мне следующую мне часть имения". И отец разделил им имение» (Лк. 15:11,12).

Иисус рассказал притчи о заблудившейся овце, о потерянной драхме и блудном сыне в ответ на обвинения книжников и фарисеев, осуждавших Его за тесное общение с грешниками. С помощью этих иллюстраций Он показал, что Его миссия в мире состояла не в том, чтобы унизить, осудить и истребить, а в том, чтобы вернуть утраченное... Они были именно теми, кто нуждался в Спасителе...

Блудный сын был не из тех, кто послушен сыновнему долгу, кто старался угодить отцу, он желал идти собственным путем... Он превратно понимал нежную заботу и любовь отца, и чем больше терпения, доброты и великодушия проявлял отец, тем неуемнее становился сын. Он думал, что его свободу ограничивают, потому что свобода казалась ему необузданной вседозволенностью, и он, страстно желая избавиться от всякой власти, наконец вырвался из ограничений отцовского дома и вскоре прокутил свое состояние, живя беспутно. В той стране, куда удалился блудный сын, настал великий голод, и он так голодал, что с радостью наполнил бы свое чрево рожками, которые давали свиньям...

Теперь некому было говорить: «Не делай этого, ибо повредишь себе. Делай вот это, потому что так правильно»... Голод вынудил его пристать к одному из жителей той страны. Тот послал его на самую унизительную работу — пасти свиней. Хотя для иудея это было самым позорным занятием, однако он был готов на все — так велика была его нужда...

Он страдает от острого голода, не в состоянии прокормиться, и в этих обстоятельствах вспоминает об отце, в чьем доме достаточно хлеба, и решает отправиться к отцу... Приняв такое решение, он не медлит, пытаясь придать себе более пристойный вид... «И когда он был еще далеко, увидел его отец его и сжалился; и, побежав, пал ему на шею и целовал его»...

Дом его выглядит так же, как и тогда, когда он покинул его, но какая перемена произошла в нем... Отец не дает ему возможности сказать: «Прими меня в число наемников твоих». Полученное им приветствие убеждает его в том, что он восстановлен в статусе сына (Знамения времени, 29 января 1894 г.).

Старший брат

«Он осердился и не хотел войти. Отец же его, выйдя, звал его» (Лк. 15:28).

Обратите внимание на следующие моменты в этой притче. Старший брат, возвращаясь с поля и слыша звуки веселья, спрашивает, что все это значит, и в ответ ему рассказывают о возвращении его брата и о том, что в честь праздника заколот тучный теленок. Тогда в старшем брате обнаруживается себялюбие, гордыня, зависть и злоба. Расположение к блудному сыну со стороны отца он воспринимает как личное оскорбление, отец убеждает его в обратном, но он не будет смотреть на ситуацию в правильном свете и тем более не соединится с отцом в радости об обретении потерянного. Он дает отцу понять: будь он на его месте, он не принял бы сына обратно, забывая, что бедняга — его родной брат. Он говорит с отцом без должного уважения, обвиняя его в несправедливости по отношению к нему и в благосклонности к тому, кто растратил свое состояние. В разговоре с отцом он называет своего брата «этот сын твой». Однако, несмотря на его непочтительное поведение, его презрительные и высокомерные слова, отец проявляет к нему терпение и нежность...

Пришел ли старший сын в конце концов к осознанию своего недостойного поведения пред лицом доброго заботливого отца? Осознал ли он, что, хотя брат его и поступил нечестиво, он по-прежнему его брат и их родство не изменилось? Раскаялся ли он в своей ревности и попросил ли отца о прощении за горькие речи, брошенные ему в лицо?

В поступке старшего сына отразилось поведение нераскаявшегося неверующего Израиля, отказавшегося признать, что мытари и грешники были им братьями, которых необходимо простить, взыскать и ради которых нужно трудиться, не оставлять их на погибель, а вести к вечной жизни! Как прекрасна эта притча, показывающая, с какой радостью Небесный Отец встречает каждую раскаявшуюся душу! Какое ликование охватит небожителей, когда они увидят души, возвращающиеся в дом своего Отца! Грешники не услышат ни упреков, ни насмешек, ни напоминаний'о своем недостойном прошлом. Все, что от них требуется, — это раскаяние. Псалмопевец говорит: «Жертвы Ты не желаешь, — я дал бы ее; к всесожжению не благоволишь. Жертва Богу — дух сокрушенный; сердца сокрушенного и смиренного Ты не презришь, Воде» (Знамения времени, 29 января 1894 г.).

Добрый Самарянин. Часть 1

«И вот, один законник встал и, искушая Его, сказал: Учитель! что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?» (Лк. 10:25).

Большое собрание, затаив дыхание, ожидало ответа Иисуса... Но Христос, истинный сердцеведец, понимал замыслы и намерения Своих врагов. Обратившемуся к Нему законнику Он задал встречный вопрос: «В законе что написано? как читаешь?»... И законник ответил: «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всею крепостию твоею, и всем разумением твоим, и ближнего твоего, как самого себя»...

Законник задал прямой и ясный вопрос, и ответ на него также был прямым и ясным... Отвечая на вопрос: «В законе что написано? как читаешь?», законник опустил многочисленные церемониальные и обрядовые предписания как не имеющие ценности и привел лишь два великих принципа, на которых зиждутся весь Закон и Пророки. Иисус похвалил его за мудрость и сказал: «Так поступай, и будешь жить»...

Отвечая на вопрос: «Кто мой ближний?», Иисус рассказал притчу о добром самарянине. Он знал, что иудеи считали своими ближними только соотечественников, а на язычников смотрели с презрением, называя их псами, необрезанными, нечистыми и оскверненными. Но более всех прочих они презирали самарян... Однако Иисус сказал: «Некоторый человек шел из Иерусалима в Иерихон и попался разбойникам, которые сняли с него одежду, изранили его и ушли, оставив его едва живым»...

Пока страдалец лежит в таком состоянии, мимо проходит священник, но едва бросает взгляд на израненного и, не желая навлекать на себя неприятности и расходы помощью ему, переходит на другую сторону дороги. Затем идет левит. Из любопытства о том, что произошло, он останавливается и смотрит на страдальца, но в его сердце нет чувства сострадания, которое побудило бы помочь умирающему. Ему не нравится утруждать себя и, считая, что это не его забота, проходит мимо. Оба эти человека были причастны к священному служению и заявляли, что знают Писание и могут его толковать. Они прошли школу национальной нетерпимости и прониклись себялюбием, недалекостью и чувством собственной исключительности. Они не питали расположения ни к кому, кроме иудеев. Они смотрят на израненного человека, но не могут понять, принадлежит ли он к их народу или нет. Он вполне мог оказаться самарянином — и они отворачиваются (Знамения времени, 16 июля 1894 г.).

Добрый Самарянин. Часть 2

«И, подойдя, перевязал ему раны, возливая масло и вино; и, посадив его на своего осла, привез его в гостиницу и позаботился о нем» (Лк. 10:34).

Ватой притче Иисус рассказал о незнакомце, о ближнем, о брате, пострадавшем, израненном и умирающем... Но хотя священники и книжники читали закон, они не привнесли его в свою практическую жизнь...

Когда Иисус рассказал о том, как священник и левит отнеслись к пострадавшему, законник не услышал ничего, что противоречило бы его собственным представлениям, формам и обрядам, которые, как он был научен, соответствовали требованиям закона. Но Иисус представил следующую сцену: «Самарянин же некто, проезжая, нашел на него и, увидев его, сжалился и, подойдя, перевязал ему раны, возливая масло и вино; и, посадив его на своего осла, привез его в гостиницу и позаботился о нем»...

Показав жестокость и себялюбие, проявленные представителями Его народа, Христос вывел на передний план самарянина, которого иудеи презирали, ненавидели и проклинали, и указал им на него как на человека, обладавшего гораздо более возвышенными качествами характера, чем те, кто кичился собственной праведностью...

Всякий, кто говорит о себе как о чаде Божьем, должен тщательно изучить этот урок во всех деталях... Самарянин понял, что перед ним нуждающийся страждущий человек, и, едва увидев его, проникся к нему состраданием...

Самарянин повиновался побуждению доброго, любящего сердца. Описанные Христом священник и левит заслуживали самого сурового порицания за свое равнодушие. Однако этот урок не только для них, но и для христиан наших дней. Это торжественное предостережение для нас, чтобы из человечности мы не отказали в милосердии и сострадании страждущим...

В притче о добром самарянине Иисус представил Свою любовь и Свой характер. Жизнь Христа была наполнена делами любви к погибающим и заблудшим. В образе израненного ограбленного путника представлен грешник. Человеческая семья, падший род, изображен в образе нагого, истекающего кровью, беспомощного страдальца. Иисус берет Свою собственную одежду праведности и покрывают ею душу, и всякий, верующий в Него, не погибнет, но будет иметь жизнь вечную (Знамения времени, 23 июля 1894 г.).

Неправедный судья

«Хотя я и Бога не боюсь и людей не стыжусь, но, как эта вдова не дает мне покоя, защищу ее, чтобы она не приходила больше докучать мне» (Лк. 18:4, 5).

В этой притче Христос показывает разительный контраст между неправедным судьей и Богом. Судья, хотя не боялся ни Бога, ни людей, услышал вдову по причине ее постоянных стенаний. Хотя сердце его оставалось холодным, как лед, вдова проявила настойчивость и добилась своего. Он защитил ее, хотя не испытывал к ней ни жалости, ни сострадания и беда ее была ему безразлична. «Слышите, что говорит судья неправедный? Бог ли не защитит избранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь, хотя и медлит защищать их? сказываю вам, что подаст им защиту вскоре».

Судья уступил прошениям вдовы просто из эгоизма, дабы избавиться от ее настойчивости. Как же отличается отношение Бога к молитве! Может казаться, что наш Небесный Отец не отвечает на молитвы и призывы Своего народа незамедлительно, но Он никогда не отворачивается от них в безразличии. В этой притче и в притче о человеке, поднявшемся среди ночи и восполнившем нужду своего друга, чтобы тот послужил нуждающемуся страннику, показано, что Бог слышит наши молитвы. Очень часто нам кажется, что наши молитвы остаются неуслышанными, поэтому мы впадаем в неверие, переставая доверять Богу, тогда как должны полагаться на обетование: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам»...

Что такое молитва — просто изложение нашего душевного голода? Нет, изложение наших затруднений, потребностей и нашей нужды в Божьей помощи против нашего противника дьявола... Молиться нужно ради сохранения жизни, ради сохранения всякой силы и способности, чтобы мы могли совершать служение высшего порядка для нашего Творца...

Праведный Судья не отталкивает никого, кто приходит к Нему в раскаянии. Его Церковь, борющаяся с искушением здесь, на Земле, доставляет Ему больше радости, чем грандиозное воинство ангелов, окружающих Его престол. Ни одна искренняя молитва не остается незамеченной. Среди песнопений небесного хора Бог слышит вопли немощнейшего из людей. Вы, считающие себя самыми недостойными, изложите Ему свою проблему, ибо Его слух открыт для вашего вопля. «Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?» (Знамения времени, 15 сентября 1898 г.).

Фарисей и мытарь

«Боже! благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди... или как этот мытарь» (Лк. 18:11).

Оба эти человека пришли молиться в одно и то же место. Оба пришли для встречи с Богом. Но как отличались они друг от друга! Один был переполнен самолюбованием. Он демонстрировал это, ходил и молился с этим; другой же сполна осознавал свое ничтожество. На фарисея смотрели как на праведного пред Богом, и так же он оценивал сам себя. Мытарь же, в своем смирении, считал себя недостойным претендовать на милость или одобрение Бога...

Мытарь не смел даже глаз поднять к небу, но бил себя в грудь, говоря: «Боже! будь милостив ко мне, грешнику». Сердцеведец посмотрел на этих людей и увидел, чего стоят молитвы каждого из них. Он смотрит не на внешний вид, Он судит не так, как человек. Он оценивает нас не по нашему званию или талантам, не по образованию или положению в обществе... Он увидел, что фарисея переполняет осознание собственной важности и праведности, и против его имени была сделана запись: «Взвешен и найден легким»...

Величие Небес смирил Себя, оставив высшую власть, положение равного с Богом и унизившись до положения раба... Он освоил плотницкое ремесло и трудился собственными руками, внося Свой вклад в семейный бюджет... Его смирение состояло не в низкой самооценке Своего характера и качеств, но в смирении Себя перед падшим человечеством, чтобы вознести их вместе с Собой к высшей жизни...

Тот человек ближе всего к Богу и тот более всех в чести у Него, кто наименее гордится собственной важностью и праведностью, кто наименее доверяет себе или полагается на себя, кто ожидает Бога со смирением и верой...

Гордыня и самомнение в сравнении со смирением и скромностью — это, безусловно, немощь. Мягкость, простые, непритязательные манеры нашего Спасителя сделали Его Завоевателем сердец...

Бог с довольством взирает с Небес на верующих, которые вполне осознают свою зависимость от Него. Таковым Он с радостью дает то, о чем они просят. «Он насытил душу жаждущую и душу алчущую исполнил благами» (Знамения времени, 21 октября 1897 г.).

Май

Сравните грешника и праведника

«Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мной; Твой жезл и Твой посох — они успокаивают меня» (Пс. 22:4).

Мы часто слышим об испытаниях, печалях и скорбях, сопровождающих жизнь христиан, о том, как мало в ней радости и утешения, поэтому очень часто создается впечатление: если они оставят свою веру и попытки обрести вечную жизнь, все в их жизни переменится в сторону удовольствия и счастья. Но я имела побуждение сравнить жизнь грешника с жизнью праведника. Грешники не испытывают желания угодить Богу, поэтому Его одобрение не вызывает в них ощущения удовольствия. Они отнюдь не безмятежны в своем греховном состояния и мирских удовольствиях. Они глубоко переживают невзгоды этой смертной жизни. О, да, временами они мучимы страхом. Эти люди боятся Бога, но не любят Его.

Свободны ли грешники от разочарования, затруднений, земных потерь, бедности и несчастий? О, нет! В этом отношении они ничуть не в большей безопасности, чем праведники. Они часто страдают от продолжительных недугов, но у них нет сильной, могучей руки, на которую могли бы опереться, нет укрепляющей благодати высшей силы им в поддержку. В своей немощи они вынуждены опираться на собственные силы. Они не живут в предвкушении утра воскресения, поскольку у них нет благодатной надежды оказаться в числе блаженных. Будущее не сулит им никакого утешения. Страшная неопределенность мучит их, и так они закрывают свои глаза в смерти. Таков конец жизни тщетных удовольствий бедных грешников.

Христиане подвержены болезням, разочарованиям, бедности, поношениям и несчастьям. Но, несмотря на все это, они любят Бога, любят творить Его волю и ничего не ценят столь высоко, как Его одобрение. В борьбе, испытаниях и жизненных переменах они знают, что есть Тот, Кто их понимает, Кто склонит Свое ухо к стенаниям скорбящих и бедствующих, Кто может сочувствовать им в каждой скорби и утолить самую острую сердечную боль. Он пригласил скорбящих прийти к Нему и обрести покой. Среди всех своих бедствий христиане имеют большое утешение, и если их постигает тяжелая, мучительная болезнь, прежде чем закрыть свои глаза в смерти, они могут бодро перенести ее, ибо пребывают в общении со своим Искупителем (Ревью энд Геральд, 28 апреля 1859 г.).

Что приобретает христианин?

«Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам» (Мф. 6:33).

Многие говорят, что христианская жизнь лишает нас удовольствий и мирской радости. А я говорю, что она не лишает нас ничего, имеющего ценность. Переживает ли христианин трудности, бедность и горести? О, да, этого можно ожидать в жизни. Но разве избавлены от несчастий грешники, о которых мы говорим как о людях, наслаждающихся удовольствиями этого мира? Разве мы редко видим их бледные щеки, слышим их раздирающий кашель, свидетельствующие о смертельном недуге? Разве не подвержены они губительным лихорадкам и заразным болезням? Как часто мы слышим от них стенания о тяжелых имущественных потерях, а ведь это их единственное сокровище. Они теряют все. Эти беды грешников упускаются из виду.

Христиане часто склонны думать, будто они единственные, кто переживает трудные времена, а некоторым кажется, что они делают одолжение, исповедуя непопулярную истину и называя себя последователями Христа. Дорога кажется трудной. Они думают, что приносят множество жертв, тогда как на самом деле не жертвуют по-настоящему ничем. Если они приняты в Божью семью, то чем пожертвовали? Последовав за Христом, они, возможно, разорвали отношения с земными родственниками, но посмотрите, что они получили взамен — их имена вписаны в книгу жизни Агнца, они стали причастниками спасения, наследниками Божьими и сонаследниками Христу в нетленном наследии. Если связь, соединяющая их с земными родственниками, ослабла ради Христа, формируется связь более крепкая, соединяющая смертное человечество с бессмертным Богом. Можем ли мы называть это жертвой с нашей стороны, если оставили заблуждение ради истины, тьму ради света, немощь ради силы, грех ради праведности и тленное имя ради славного наследия — вечного бессмертного сокровища?..

Если кто и наслаждается подлинным счастьем в этой жизни, так это верный последователь Иисуса Христа... Если христиане обращают слишком много внимания на тернистый путь, они делают его еще сложнее, чем он есть на самом деле. Если же они сосредоточиваются на светлых сторонах пути и благодарят за каждый луч света, а затем размышляют о богатой награде, ожидающей их в конце пути вместо уныния, стенаний и жалоб, то их лица будут светиться радостью (Ревью энд Геральд, 28 апреля 1859 г.).

Благословения щедрости

«Благотворительная душа будет насыщена, и кто напояет других, тот и сам напоен будет» (Притч. 11:25).

Божественная мудрость предусмотрела в Своем Плане спасения закон действия и противодействия, сделав благотворительность во всех ее аспектах вдвойне благословенной. Дающий нуждающимся благословляет других и при этом в еще большей мере получает благословения для себя...

Чтобы мы не потеряли благословенных плодов щедрости, наш Искупитель разработал план включения нас в число Своих соработников. С помощью цепочки обстоятельств, которые побуждают нас к добрым делам, Он дает нам все необходимое для проявления и развития в нас благотворительно духа, для формирования в нас привычки помогать бедным и продвигать Его дело. Нужды погибающего мира настоятельно требуют наших талантов, таких как наши деньги и влияние, для проповеди людям Истины, в которой они так нуждаются... Раздавая, мы благословляем ближних и таким образом собираем истинные сокровища...

Крест Христов взывает к щедрости каждого последователя благословенного Спасителя. Он олицетворяет принцип: давать, и еще раз давать. Этот принцип, воплощенный в подлинной щедрости и добрых делах, есть истинный плод христианской жизни. Принцип людей мирских — брать, и еще раз брать; таким образом они рассчитывают обрести счастье, однако плод такой жизни во всех отношениях горек — это несчастье и смерть...

Христос назначил людям работу распространения Евангелия. Однако пока некоторые занимаются делом проповеди, других Он призывает жертвовать на поддержку Его дела на Земле. Это один из Божьих способов возвысить нас. Это труд, в котором мы нуждаемся, ибо он пробуждает любовь в глубине нашего сердца и задействует высшие способности нашей души...

Бог учредил систему благотворительности, чтобы мы, подобно нашему Творцу, могли стать щедрыми и бескорыстными...

Народ Христа должен увековечить Его любовь... Собирайтесь вокруг Голгофского креста в'самопожертвовании и самоотречении. Когда вы стоите пред крестом и видите умирающего за вас царственного Князя Небес, можете ли затворить свои сердца, говоря: «Нет, мне нечего отдать»? Бог благословит вас, когда вы сделаете все от вас зависящее (Ре-вью энд Геральд, 3 октября 1907 г.).

Разве Бог просит слишком многого?

«Не любите мира, ни того, что в мире» (1 Ин. 2:15).

Мы видим красоту, прелесть и славу Иисуса. Мы видим в Нем несравненное очарование. Он был Величие Небес. Он наполнял Небеса великолепием. Ангелы в восхищении склонялись перед Ним и с готовностью повиновались Его приказам. Наш Спаситель все это оставил. Он сложил с Себя славу, величие, сияние и сошел на эту Землю, чтобы умереть за мятежный род, преступивший Заповеди Его Отца. Христос уничижил Себя, чтобы спасти падший род человеческий; Он испил чашу страданий, а вместо нее предлагает нам чашу благословений. Да, та чаша была осушена ради нас, и хотя многим это хорошо известно, они все же делают выбор в пользу греха и прихоти, однако Иисус по-прежнему приглашает их прийти к Нему. Он говорит: «Жаждущий пусть приходит, и желающий пусть берет воду жизни даром»...

Истины Божьего Слова должны приобрести для нас великий смысл, и нам следует крепко ухватиться за них. Если мы сделаем это, они окажут на нашу жизнь освящающее воздействие, приготовят нас к Царству славы, чтобы когда время нашего испытания закончится, мы увидели Царя в Его красоте и вечно пребывали в Его присутствии...

Бог требует крепости всего вашего существа. Он требует, чтобы вы отделились от мира и всего мирского. «Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей». От вас требуется, чтобы вы отмежевались от любви к миру, и что же дается вам взамен? «И буду вам Отцом». Вам пришлось отдалиться от своих друзей? Истина требует, чтобы вы служили Богу в одиночестве, поскольку прочие вокруг вас не желают покоряться требованиям Христа? Требует ли это отказа от эмоциональной связи с ними? Да, и это крест, который вы должны нести, крест, который заставил многих сказать: «Я не могу покориться требованиям Истины». Но Христос говорит: «Кто любит отца, или мать, или брата, или сестру более, нежели Меня, не достоин Меня. Кто хочет идти за Мною и быть Моим учеником, возьми крест свой и следуй за Мною». Это крест самоотречения и самопожертвования. Он разделяет вас с теми, кто не хочет покориться Истине. Разве это чрезмерная жертва, которую вы не в силах принести ради Того, Кто всем пожертвовал ради вас? (Ревью энд Геральд, 19 апреля 1870 г.).

Истинные христиане счастливы

«Благословен Господь всякий день. Бог возлагает на нас бремя, но Он же и спасает нас» (Пс. 67:20).

Христиане должны быть самыми жизнерадостными и счастливыми из людей. Они могут осознавать, что Бог — их Отец и вечный Друг. Но многие называющие себя христианами создают неверное представление о христианской религии. Вид их мрачен, будто их осенила туча. Они часто говорят о великих жертвах, которые принесли, чтобы стать христианами. Они обращаются к тем, кто не принял Христа, на собственном примере показывая, что им придется отказаться от всего, что приносит удовольствие и радость в жизни. Они бросают тень на блаженную христианскую надежду. Создается впечатление, будто требования Божьи — это бремя даже для доброхотной души и будто придется пожертвовать всем, что приносит удовольствие или радует вкус.

Можно с уверенностью сказать, что эта категория так называемых христиан не обладает истинной верой. Бог есть любовь. Кто пребывает в Боге, тот пребывает в любви. Всякий, кто на собственном опыте познал любовь и нежное сострадание нашего Небесного Отца, будет распространять вокруг себя свет и радость, где бы он ни оказался. Их присутствие и влияние для ближних будет подобно благоуханию цветов, потому что они связаны с Богом и Небесами, через них чистота и возвышенная красота Небес изливаются на всех, кто оказывается в сфере их влияния. Это делает их светом мира, солью земли...

Откуда художник черпает свои замыслы? Из природы. Однако Великий Художник нарисовал на небесном, постоянно меняющемся холсте великолепие заката солнца. Он окрасил небеса в золото, серебро и пурпур, как будто небесные врата распахнулись настежь, чтобы мы узрели исходящее оттуда сияние и наше воображение вместило содержащуюся внутри славу...

Когда мы пленимся красотой природы и соединим то, что Бог сотворил для счастья людей, с Его характером, то станем смотреть на Бога как на нежного, любящего Отца, а не просто как на сурового судью... Когда мы созерцаем Бо^а в природе, сердце наше ускоряет свой ритм и пульсирует новой, более глубокой любовью, смешанной с благоговейным трепетом и почитанием (Ревью энд Геральд, 25 июля 1871 г.).

Лаодикийская церковь

«Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю. Итак, будь ревностен и покайся» (Откр. 3:19).

Весть к церкви лаодикийцев звучит как резкое обличение, и она применима к народу Божьему нашего времени...

Господь здесь показывает, что весть, которую должны нести Его народу служители, призванные Им для предостережения народа, — это не весть о мире и безопасности... В этой вести к лаодикийцам Божий народ представлен в состоянии плотской безопасности. Они беспечны, полагая, что достигли духовных высот...

Весть Верного Свидетеля говорит о том, что народ Божий пребывает в прискорбном заблуждении, однако они честны в этом заблуждении. Они не знают, что находятся в плачевном состоянии в глазах Божьих. В то время как адресаты этого послания тешат себя мыслью о своем возвышенном духовном состоянии, весть Верного Свидетеля разрушает их уверенность резким обличением их настоящего состояния духовной слепоты, нищеты и убогости...

Христианская жизнь — это постоянная борьба и военный поход. В этой войне не бывает передышек. Только постоянным, неослабевающим усилием мы одерживаем победу над сатанинскими искушениями... Нас полностью укрепляет в нашем положении обилие ясных библейских свидетельств. Однако нам крайне не хватает библейского смирения, терпения, любви, самоотречения, бодрствования и жертвенного духа. Нам нужно взращивать в себе библейскую святость. Грех господствует в среде народа Божьего... Многие держатся за свои сомнения и привычные грехи, тогда как пребывают в столь великом обольщении, полагая, что ни в чем не имеют нужды...

Все воины креста Христова фактически берут на себя обязательство вступить в крестовый поход против врага душ, осуждая зло и поддерживая правду... Вечная жизнь обладает непреходящей ценностью и будет стоить нам всего, что мы имеем...

Служители должны проповедовать Истину не только в теории. Им нужно изучать практические уроки, которые Христос преподал Своим ученикам, учиться применять их в собственной жизни и учить тому же людей. Христос несет обличительное свидетельство; означает ли это, что Он перестал нежно любить Свой народ? О, нет!.. Он обличает тех, кого любит (Ревью энд Геральд, 16 сентября 1873 г.).

Творение

«И увидел Бог все, что Он создал, и вот, хорошо весьма» (Быт. 1:31).

Адам и Ева вышли из рук своего Творца совершенными во всех отношениях — физически, умственно и духовно. Бог насадил для них сад и окружил всем, что радовало глаз своей красотой и могло восполнить их физические нужды. Святая чета взирала на мир во всей его неповрежденной красоте и славе. Человеколюбивый Творец засвидетельствовал им о Своей благости и любви, обеспечив фруктами, овощами, зерновыми и вырастив великое разнообразие полезных прекрасных деревьев...

Святая чета взирала на природу как на картину непревзойденной красоты. Бурая земля была покрыта ковром из живой зелени, перемежающейся бесконечным разнообразием прекрасных неуЬядающих цветов. Кустарники, цветы и гибкие лозы услаждали своей красотой и благоуханием. Многочисленные величественные деревья были отягощены всякого рода плодами, обладавшими изысканным вкусом и служившими для удовольствия и пользы счастливых Адама и Евы. Таков был Едемский дом, приготовленный Богом для наших прародителей и неопровержимо свидетельствовавший о Его великой к ним любви и заботе.

Адам был увенчан как царь Едема. Ему была отдана власть над всеми сотворенными Богом живыми существами. Господь благословил Адама и Еву разумом, которого Он не дал животным. Он сделал Адама полноправным властителем над всеми делами Его рук. Человеческие существа, сотворенные по образу Божьему, имели возможность созерцать славные Божьи дела в природе и размышлять над ними...

В окружавшей их природной красоте, как в зеркале, отражались мудрость, величие и любовь Небесного Отца. Их благозвучные благоговейные песни хвалы поднимались к небесам, сливаясь с песнопениями превознесенных ангелов и трелями беспечных счастливых птиц. Нигде не видно было ни единого намека на болезнь, разложение или смерть. Жизнь, жизнь была повсюду, где бы люди ни остановили свой взор. Сама атмосфера была насыщена жизнью. Жизнь была в каждом листочке, в каждом цветке и в каждом дереве (Ревью энд Геральд, 24 февраля 1874 г.).

Право выбора

«А от дерева познания добра и зла, не ешь от него, ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертью умрешь» (Быт. 2:17).

Господь знал, что Адаму и Еве не быть счастливыми без труда, поэтому поручил им приятное занятие — заботиться о саде. Когда они ухаживали за окружавшими их прекрасными полезными, растениями, их взорам открывались благость и слава Бога в Его делах творения. Адаму и Еве было о чем поразмышлять в Едеме, который был Небесами в миниатюре. Бог создал людей не только для созерцания Его славных дел, поэтому дал им руки для труда, а также разум и сердце для размышлений. Если бы счастье Его творений состояло в ничегонеделании, Творец не стал бы давать им никаких поручений. В труде, как и в созерцании, Адаму и Еве надлежало черпать счастье. Они могли размышлять о том, что созданы по образу Бога, чтобы быть подобными Ему в праведности и святости. Их разум был способен к постоянному развитию, расширению, облагораживанию и возвышению, ибо Бог был их учителем и ангелы — их спутниками.

Господь подверг Адама и Еву испытанию, чтобы они могли сформировать твердый, целостный характер ради собственного счастья и для славы своего Творца. Он наделил святую чету силами разума, превосходящими любого из сотворенных Им живых существ. По своему интеллекту они лишь немного уступали ангелам. Они могли познавать величие и славу природы, постигать характер их Небесного Отца в Его творческих делах. Все, на чем останавливался их взгляд в безграничности Отчих дел, созданных Его щедрой рукой, свидетельствовало о Его любви и бесконечной силе...

Первым великим нравственным уроком, преподанным Адаму и Еве, был урок самоотречения. В их руки были отданы бразды самоуправления. Здравое суждение, разум и совесть должны были возобладать... Адаму и Еве было позволено вкушать от всякого дерева в саду, кроме одного. Для них существовал всего лишь один запрет. Запретное древо было прекрасным и привлекательным, как и любое другое дерево в саду. Оно было названо деревом познания, ибо, вкусив от этого дерева, о котором Бог сказал: «Не ешь от него», они получили бы знание о грехе, опыт непослушания (Ревью энд Геральд, 24 сентября 1874 г.).

Падение

«Только плодов дерева, которое среди рая, ешьте их и не прикасайтесь к ним, чтобы вам не умереть» (Быт. 3:3).

Ева отлучилась от своего мужа, увлеченная красотами сотворенной Богом природы — прекрасными цветами, кустами и деревьями, восхищавшими ее своими красками и благоуханием. Она размышляла о Божьем запрете, касавшемся дерева познания. Ей нравилось окружавшее ее великолепие, приготовленное щедрой Божьей рукой для восполнения всех их нужд. Все это, говорила она, Бог отдал нам во владение...

Ева приблизилась к запретному древу, и ее охватило любопытство, каким образом в плодах этого замечательного дерева может скрываться смерть. Она удивилась, когда ее недоуменные вопросы подхватил и повторил странный голос: «Подлинно ли сказал Бог: "не ешьте ни от какого дерева в раю"?». Ева и не подозревала, что открыла кому-то свои мысли, разговаривая сама с собой вслух, поэтому была совершенно поражена, когда услышала свои же сомнения из уст змея. Она подумала, что змей умеет читать ее мысли и, должно быть, он очень мудр.

Ева ответила ему: «Плоды с дерев мы можем есть, только плодов дерева, которое среди рая, сказал Бог, не ешьте их и не прикасайтесь к ним, чтобы вам не умереть. И сказал змей жене: нет, не умрете, но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло»...

Ева преувеличила Божий запрет. Он сказал Адаму и Еве: «А от дерева познания добра и зла, не ешь от него, ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертью умрешь». В своем разговоре со змеем Ева добавила к сказанному Богом: «И не прикасайтесь к ним, чтобы вам не умереть»... Змей поспешил воспользоваться опрометчивостью Евы, он сорвал плод и вложил его ей в руку, повторив ее же слова: «Он сказал: не прикасайтесь, чтобы вам не умереть. Но, как видишь, прикосновение к этому плоду не причинило тебе никакого вреда. И даже если ты вкусишь от него, он тоже тебе не повредит»... Ева отведала плод и не ощутила никакого ущерба. Затем она нарвала плодов для себя и для своего мужа...

Адам и Ева должнь! были быть вполне удовлетворены знанием о Боге, открытым им в Его делах творения и через наставление святых ангелов... Бог оградил их от познания греха ради их же собственного счастья (Ревью энд Геральд, 24 февраля 1874 г.).

Обетование Искупителя

«И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту» (Быт. 3:15).

Адам и Ева должны были быть вполне удовлетворены знанием о Боге, открытым им в Его делах творения и через наставление святых ангелов... То знание высшего порядка, которое они рассчитывали обрести, вкусив запретный плод, ввергло их в пучину греха и вины.

Ангелам, в чью задачу прежде входило охранять Адама и Еву в их Едемской обители до их преступления и изгнания из рая, теперь было предписано охранять врата рая и путь к дереву жизни, чтобы люди не вернулись и не получили к нему доступ, увековечив грех.

Грех изгнал Адама и Еву из рая. И грех стал причиной того, что рай был удален с Земли. Вследствие нарушения Божьего Закона они потеряли рай. Вернуть рай можно через послушание Закону Отца и веру в искупительную кровь Его Сына...

Сатана ликовал и хвалился перед Христом и верными ангелами, что ему удалось привлечь на свою сторону часть небесных ангелов, присоединившихся к нему в его дерзком восстании. И теперь, одержав верх над Адамом и Евой, он заявил, что их Едемский дом теперь его. Он горделиво хвастался тем, что созданный Богом мир оказался в его власти. Подчинив Адама, повелителя мира, он сделал род человеческий своими подданными и теперь должен овладеть Едемом, превратив его в свою штаб-квартиру. Там он утвердит свой престол и будет править миром.

Но на Небе были приняты срочные меры, чтобы расстроить планы сатаны. Могучие ангелы с огненными мечами были поставлены часовыми, перекрывшими доступ к дереву жизни сатане и виновной паре...

На Небе состоялся Совет, по итогам которого было принято решение о том, что дорогой Сын Божий искупит род человеческий от проклятия и от позора, которым покрыл себя Адам, и победит сатану. О, какое удивительное снисхождение! Величие Небес, проникшись любовью и жалостью к падшему человечеству, предложил стать их заместителем и поручителем (Ревью энд Геральд, 24 февраля 1874 г.).

Божье зеркало

«Законом познается грех» (Рим. 3:20).

Закон Божий — это зеркало, в котором люди видят недостатки своего характера. Но тем, кто получает удовольствие от своего нечестия, неприятен вид собственной нравственной ущербности. Они не расположены к этому правдивому зеркалу, ибо оно открывает их грехи. Поэтому вместо того, чтобы идти войной на свои плотские помышления, они воюют против истинного и верного зеркала, которое дал им Иегова, чтобы они не обольщались, но могли рассмотреть в нем недостатки своего характера. К чему должны побуждать их эти неприятные открытия — к ненависти к зеркалу или к ненависти к самим себе? Следует ли им избавиться от зеркала, в котором обнаруживается их ущербность? Нет. Грехи, к которым они прилепились и на которые указывает в их характере верное зеркало, закроют им доступ на Небеса, если они не откажутся от них и не станут совершенными пред Богом.

Послушайте, что говорит верный апостол: «Законом познается грех». Люди, так ревностно борющиеся за упразднение Закона, лучше бы явили такое же рвение в борьбе со своими грехами...

Господь сотворил людей праведными, но мы согрешили и стали ущербными, потому что отказываемся покориться в послушание священным требованиям Божьего Закона. Все наши страсти*, если их надлежащим образом контролировать и правильно направлять, будут способствовать нашему физическому и нравственному здоровью и в значительной мере обеспечат наше счастье. Прелюбодеям, блудникам и распутникам жизнь не приносит радости. Нарушителям Закона Божьего недоступно истинное наслаждение. Господь знает это, посему и ограничивает нас. Он указывает, повелевает и воспрещает во благо...

Грех не представляется таким уж греховным, если его не рассматривать в верном зеркале, данном нам Богом для испытания характера. Если мужчины и женщины признают требования Закона Божьего и утвердят свои стопы на основании вечной Истины, Господь наделит их нравственной силой и свет их так засияет пред людьми, что они увидят их добрые дела и прославят Отца их Небесного.

Их поступки будут отмечены постоянством. Им будут чужды лицемерие и поиск чувственных наслаждений. Они смогут проповедовать Христа со властью, будучи вдохновляемы Его Духом. Они смогут изрекать истины, которые проложат себе путь и растопят сердца людей (Ре-вью энд Геральд, 8 марта 1870 г.).

* «Страсть - сильная увлеченность чем-либо, отдача всех своих сил какому-либо делу, занятию» (Словарь русского языка).

Славьте Бога!

«И весь народ отвечал: "аминь, аминь", поднимая вверх руки свои» (Неем. 8:6).

Бог говорит устами псалмопевца: «Кто приносит в жертву хвалу, тот чтит Меня». Поклонение Богу состоит, главным образом, из хвалы и молитвы. Каждый последователь Христа должен принимать участие в таком поклонении. Никто не может петь, свидетельствовать или молиться за кого-то другого. Как правило, во время общих молитвенных служений произносят слишком много мрачных свидетельств, наполненных более ропотом, нежели благодарностью и хвалой.

Когда слово Божье произносили пред евреями в древности, Господь повелел Моисею: «И да скажет весь народ: аминь!». Этот ответ, высказанный от всего сердца, должен был засвидетельствовать, что они поняли сказанное слово и заинтересованы в нем.

Когда Божий ковчег был внесен в город Давидов и был спет псалом радости и ликования, весь народ сказал: «Аминь». И Давид понял, что все его труды и тревоги окупились сполна...

В Церкви слишком много формализма... Мы должны так крепко соединиться с Источником всякого света, чтобы быть светильниками в мире. Господь хочет, чтобы Его служители, проповедующие Слово, получали силу от Его Святого Духа. А слушатели не должны сидеть безразлично и безучастно, никак не реагируя на сказанное. Дух мира парализовал их духовность, поэтому их не трогает драгоценная тема искупления. Истина Божьего Слова не достигает закосневших, окаменевших сердец... Эти неразумные беспечные люди являют честолюбие и рвение в делах мира сего, но вечные ценности не овладевают их разумом и вниманием так, как дела мирские...

Плодоносные христиане будут поддерживать тесную связь с Богом и станут сведущими в Божьих истинах. Они постоянно размышляют о Его истине и любви. Они вкушают от Слова жизни и, услышав его с кафедры, могут сказать, подобно двум ученикам, встретившим по дороге в Еммаус Христа, Который изъяснил им пророчества о Самом Себе: «Не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге и когда изъяснял нам Писание?»

Все, имеющие общение со светом, станут светильниками в этом мире и своим свидетельством будут славить Бога, изливая в благодарности свои сердца (Ревью энд Геральд, 1 января 1880 г.).

Новая песнь

«И поют новую песнь, говоря: достоин Ты взять книгу и снять с нее печати, ибо Ты был заклан, и Кровию Своею искупил нас Богу из всякого колена, и языка, и народа, и племени, и соделал нас царями и священниками Богу нашему; и мы будем царствовать на земле» (Откр. 5:9,10) .

Бог оказал нам доверие, сделав нас управителями средств и Его обильной благодати; и вот теперь Он указывает нам на нищих, страждущих и угнетенных, на души, скованные цепями предрассудков и заблуждений, и заверяет нас: если мы будем им благотворить, Он примет наши дела, как совершенные для Него. «Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, — говорит Иисус, — то сделали Мне».

Бедные тоже не лишены преимущества дарения. Они наряду с богатыми могут принимать участие в этой работе. Урок, преподанный Христом на примере двух лепт бедной вдовы, свидетельствует о том, что малейшее доброхотное даяние бедного, если оно пожертвовано от чистого сердца, будет принято так же, как и величайший дар богача...

Все разумные управители вверенных им средств войдут в радость своего Господа. В чем же состоит эта радость? «Так, говорю вам, бывает радость у Ангелов Божиих и об одном грешнике кающемся». У тех, кто добросовестно приобретал души, будет блаженная похвала, святое благословение. Они присоединятся к радующимся на Небесах, к ликованию о собранной жатве. Как же велика будет радость, когда искупленные Господа встретятся все вместе — соберутся в приготовленных им обителях! О, какая это будет радость для всех, кто непредвзято и бескорыстно трудился вместе с Богом в осуществлении Его дела на Земле! Какое удовлетворение испытает каждый жнец, когда услышит ясный мелодичный голос Иисуса, говорящий: «Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира»...

С радостными, ликующими сердцами Божьи соработники взирают на труд души своей ради погибающих, умирающих грешников, и они довольны... Самоотречение, с которым они трудились в деле Божьем, уже не приходит им на память. Взирая на души, которые они стремились приобрести *для Иисуса, и видя их спасенными, навечно спасенными — памятниками Божьей милости и любви Искупителя, — они оглашают небесные своды возгласами хвалы и благодарения (Ревью энд Геральд, 10 октября 1907 г.).

Время коротко

«Горе живущим на земле и на море! потому что к вам сошел диавол в сильной ярости, зная, что немного ему остается времени» (Откр. 12:12).

Иисус Христос — единственное наше убежище в эти опасные времена. Сатана трудится скрытно от глаз, во мраке. Он искусно уводит последователей Христа от креста и ввергает их в потворство собственным прихотям и нечестие.

Сатана противодействует всему, что может укрепить дело Христово и ослабить его собственную власть... Он не дремлет ни мгновения, когда видит, что правда берет верх. В его распоряжении легионы злых ангелов, которых он посылает туда, где людей озаряет небесный свет. Он расставляет там свои сторожевые заставы, чтобы захватить каждого беспечного мужчину, женщину или ребенка и переманивать их себе в услужение...

Бог желает, чтобы Его работа совершалась разумно, а не бессистемно. Он желает, чтобы она совершалась с верой и тщательностью, иначе Он не сможет отметить ее знаком Своего одобрения. Господь благословит, будет направлять и соединит с Небесами тех, кто любит Его и ходит пред Ним в страхе и смирении. Если его работники будут полагаться на Него, Он даст им мудрость и исправит их несовершенства, чтобы они могли совершать Божий труд в совершенстве.

Наши добрые дела не спасут никого из нас, но мы не можем быть спасены без добрых дел. И, сделав все, что можем, во Имя Иисуса и Его силой, мы должны сказать: «Мы рабы, ничего не стоящие». Мы не должны думать, что принесли великие жертвы и теперь нам надлежит получить великую награду за наши ничтожные труды.

Мы должны облечься во всеоружие и быть готовыми к успешному противостоянию всем нападкам сатаны. Мы недооцениваем его злобу и жестокую силу. Когда он терпит поражение в чем-то одном, то сразу же захватывает новый плацдарм и применяет свежую тактику, предпринимая новые попытки чудесами обольстить и погубить человечество...

Мы нужны Христу без остатка. Нельзя удержать ничего. Он искупил нас безмерной ценой и требует, дабы все, что мы имеем, было отдано Ему в качестве доброхотного приношения. Если мы полностью посвятим Ему свое сердце и свою жизнь, то на смену сомнениям придет вера, а на смену недоверию - уверенность (Знамения времени, 20 апреля 1876 г.).

Выйдите и отделитесь

«Выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я прииму вас» (2 Кор. 6:17).

Вот обетование, данное нам на условии послушания. Если мы выйдем

из мира, отделимся и не будем прикасаться к нечистому, Он примет нас. Таковы условия, на которых Бог принимает нас. Мы не должны сидеть сложа руки. Для нас есть работа. Мы должны показать, что отделились от мира. Дружба с миром есть вражда против Бога. Нельзя быть другом с миром и одновременно пребывать в единстве со Христом. Но что значит быть в дружбе С миром? Это означает идти с ним рука об руку, наслаждаться тем, чем наслаждается он, любить то, что любит он, искать удовольствий, стремиться угождать себе, следовать своим собственным наклонностям. Следуя своим наклонностям, мы не проявляем любви к Богу, но любим себя и служим самим себе. Однако нам дано величественное обетование: «Выйдите из среды их и отделитесь». Отделитесь от чего? От наклонностей мира сего, от его вкусов, привычек, способов действия, обычаев и гордыни... Сделав этот шаг, показав, что между нами и миром нет согласия, мы обеспечим исполнение этого Божьего обетования в нашей жизни. Он не говорит: «И может быть, Я вас приму», но: «Я приму вас». Это утвердительное обетование.

У вас есть залог .того, что Бог вас примет. Отделившись от мира, вы соединяетесь с Богом; вы становитесь членами царской семьи; вы становитесь сыновьями и дочерьми Господа Вседержителя; вы — дети Небесного Царя, принятые в Его семью, единые с безграничным Богом, Чья десница движет миром.

Какая это высокая честь — пользоваться у Бога таким благоволением, такой славой, называясь сыновьями и дочерьми Господа Вседержителя! Это непостижимо, но при всех обетованиях и ободрениях остаются еще многие сомневающиеся и колеблющиеся. Они пребывают в нерешительности. Похоже, они считают, что, став христианами, взвалят на себя гору ответственности, состоящую из множества религиозных обязанностей и христианских ограничений. Перед ними действительно гора ответственности, жизнь, полная бодрствования, борьбы с собственными наклонностями, желаниями и похотями, и, смотря на нее, им кажется не по силам сделать шаг, решиться стать детьми Божьими, рабами Всевышнего (Знамения времени, 31 января 1878 г.).

Только один день

«Чтобы поступали достойно Бога, во всем угождая Ему, принося плод во всяком деле благом и возрастая в познании Бога» (Кол. 1:10).

Мне вспоминается случай, о котором я однажды прочитала. Произошел он с одним стариком, подорвавшим здоровье тяжким трудом, тем не менее он искал какую-нибудь работу, чтобы заработать средства. Некий богач, имевший сто кордов (корд равен 3,63 м3 - прим. переводчика) древесины, которую надо было порубить, услышал о желании старика. Богач сказал ему, что если тот порубит древесину, он даст ему за работу сотню долларов. Но старик ответил, что никогда не сделает этого. Это было невозможно. Он был стар и не мог браться за такую работу. «Что ж, — сказал богач, — давай договоримся иначе. Сможешь ли ты сегодня порубить один корд? Если так, я дам тебе один доллар». Они пришли к соглашению, и в тот день был порублен один корд дерева. «А завтра, — сказал богач, — ты можешь порубить другой корд». На следующий день был порублен еще один корд. Таким образом была сделана вся работа. За сто дней работа была окончена, и работник был в таком же добром здравии, как и в начале работы. Он мог выполнить ее, рубя по одному корду дров, но когда она была представлена ему в виде одного большого дела, выполнение ее казалось невозможным.

Это хорошая иллюстрация того, что происходит со многими нерешительными людьми. У них есть желание стать христианами, но при этом обязанности христианской жизни кажутся им столь огромными, что они страшатся неудачи и почти уверены, что, попытавшись, никогда не смогут достичь цели. Однако они не учитывают, что им не дано видеть конец своего христианского странствования, не дано постичь и совершить его сразу. Нам дается только один день с его бременами и обязанностями.

Да, дорогие друзья, дорогая молодежь, завтрашний день не принадлежит вам. Вы должны исполнять обязанности сегодняшнего дня. Если вы решитесь встать на сторону Господа, выйти из мира сего и отделиться, стать сыновьями и дочерьми Господа Вседержителя, оставив вражеские ряды, служение греху и сатане, то должны решить для себя всегда выполнять свой долг для сегодняшнего дня. Беритесь за обязанности сегодняшнего дня, осознавая, что Господь имеет к вам требования, что вы ответственны перед своим Творцом. Эти требования нужно исполнять изо дня в день. В силе Божьей беритесь за их осуществление, веря, что победите в данный конкретный день (Знамения времени, 31 января 1878 г.).

Выйдите из среды их

«И буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель» (2 Кор. 6:18).

Есть только две дороги: одна ведет на Небо, другая — в смерть и геенну огненную. Каждому предстоит потрудиться. Каждый из нас, обладающих рассудком, знает, что есть Бог... Нам нужен Кто-то, на руку Которого мы можем опереться в час страданий. Нам нужен Кто-то, на Которого мы сможем положиться, когда земля зашатается и закачается, как колыбель. Мы хотим знать в такое время, что Бог — наш Отец, что наша жизнь сокрыта со Христом в Боге. В этой уверенности нуждается каждый из вас. В этой уверенности нуждаются учащиеся нашей школы. Некоторые вскоре вернутся в свои семьи. Сколько из них пришли в эту школу, не имея упования на Бога? Сколько отдали Ему свои сердца с тех пор, как стали посещать наш колледж? Сколько по-прежнему пребывают в нерешительности, временами полностью склоняясь на сторону Господа, а затем снова отстраняясь от Него по тем самым причинам, которые я уже упоминала, — из-за обязанностей и обязательств, налагаемых на христианина? Эти обязанности кажутся им столь великими, что они колеблются и остаются в нерешительности...

Сколько продлится ваша жизнь? Кто из вас может с полной уверенностью сказать, что доживет до следующего семестра? Кто из вас поручится за свою жизнь? Но даже если бы у вас была впереди целая жизнь, если бы вы знали, что проживете еще свои семьдесят лет, что для вас будут эти недолгие годы? Разве не стоят они того, чтобы отдать их Богу?.. Требует ли Он от вас отдать Ему то, что послужит вашим интересам и для вашего счастья в случае, если вы удержите это? О, нет...

Как могут некоторые люди считать, что они приносят жертву, присоединяясь к семье Царя царей, Господа, царствующего на Небесах? Разве вы не знаете, что нет звания выше, чем дети Божьи, сыны и дочери Господа Вседержителя?

С одиннадцати лет я служу этому Небесному Царю. Я могу говорить на основании личного опыта. Он не просил меня отдать Ему что-либо, что наилучше послужило бы моим интересам. Драгоценный Иисус, драгоценный Спаситель, я люблю Его, и я люблю Его служение (Знамения времени, 31 января 1878 г.).

[ После этих слов вперед вышло большое число людей для молитвы. Интерес не ослабевал до начала лагерного собрания, когда было крещено свыше ста тридцати человек, многие из которых были студентами в Баттл-Крик].

Два пути

«Входите тесными вратами, потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их» (Мф. 7:13,14).

Эти дорога отчетливы, обособлены и ведут в противоположных направлениях. Одна ведет к вечной жизни, другая — к смерти, вечной смерти. Они отличаются одна от другой, как и идущие по ним люди. Одна дорога — широкая и ровная, другая — узкая и ухабистая. Точно так же и люди, идущие по ним, отличаются по характеру, одежде и разговорам.

Идущие узким путем говорят о радости и счастье, ожидающих их в конце странствия. Их лица часто бывают печальны, и все же они светятся святой, священной радостью. Эту дорогу открыл им Муж скорбей, изведавший болезни. Он прошел ею Сам. Его последователи видят Его следы и утешаются тем. Он прошел по ней благополучно; это могут сделать и они, если последуют за Ним.

На широкой дороге все заняты своей одеждой и удовольствиями. Они дают себе волю, предаваясь веселью и ликованию, и не думают о неминуемой погибели, ожидающей их в конце странствования. С каждым днем они становятся все ближе к своему концу, однако продолжают все быстрее и быстрее мчаться вперед.

Почему так трудно вести самоотверженную скромную жизнь? Потому что эти так называемые христиане не умерли для мира. Жить для Христа легче, когда ты умер для мира. Они хотят, насколько возможно, уподобиться миру и в то же время считаться христианами. Таковые стремятся подняться каким-то другим путем... Их влечет все земное. Земные сокровища кажутся им ценными. Они находят достаточно занятий, поглощающих их внимание, и не имеют времени приготовиться к Небесам...

Молодые и старые пренебрегают изучением Библии и не делают ее правилом своей жизни. Они едва ли исследуют эту важную книгу, посредством которой будут судимы. Внимательно прочитывая пустые истории, они оставляют Библию в пренебрежении. Грядет день, когда все захотят быть основательно обогащенными простыми истинами Слова Божьего...

Когда библейские истины воздействуют на сердце, они порождают в нем желание отделиться от мира, подобно Учителю. Кто сблизится с кротким и смиренным Иисусом, тот будет поступать достойно Его (Знамения времени, 1 апреля 1880 г.).

Свет мира

«Вы были некогда тьма, а теперь — свет в Господе: поступайте, как чада света» (Еф. 5:8).

Христос сказал Своим ученикам: «Вы — свет мира». Как солнце поднимается на небосклоне, чтобы наполнить мир своим ярким светом, так и последователи Иисуса должны проливать свет Истины на тех, кто блуждает во мраке обмана и предрассудков. Однако сами по себе последователи Христа не имеют света. Их озаряет свет Небес, который они должны отражать в мире...

Свет жизни предлагается в обильной мере всем. Яркие лучи Солнца праведности указывают путь всем желающим. Христос — великое лекарство от греха. Никто не вправе приводить свои обстоятельства жизни, образование или темперамент как оправдание собственному мятежу против Бога. Грешники являются таковыми в результате своего выбора. Наш Спаситель сказал: «Суд же состоит в том, что свет пришел в мир; но люди более возлюбили тьму, нежели свет, потому что дела их были злы. Ибо всякий, делающий злое, ненавидит свет и не идет к свету, чтобы не обличились дела его»...

Когда предстают требования Божьи, любящие грех проявляют свой настоящий характер в том, что с удовлетворением указывают на ошибки и промахи так называемых христиан. Они водимы тем же духом, что и их хозяин, сатана, названный в Библии «клеветником братии наших». Стоит только появиться недоброму слуху, и как быстро он преувеличивается и переносится из уст в уста! Сколь многие смакуют его, словно грифы на куче мусора...

Истинный христианин поступает по правде и «идет к свету, дабы явны были дела его, потому что они в Боге соделаны». Его благочестивая жизнь и святая речь каждодневно свидетельствуют против греха и грешников. Он — живой представитель Истины, которую исповедует. Об этих искренних последователях Иисус говорит, что Он не стыдится называть их братьями. Всякий, кто обретет в конце вечную жизнь, будет проявлять здесь, на Земле, рвение и посвящение в служении Богу... Осознавать свой долг — значит исполнять его искренно и бесстрашно. Независимо от последствий, они следуют за светом, озаряющим их путь. Бог Истины на их стороне, и Он никогда не оставит их (Знамения времени, 9 марта 1882 г.).

Уравновешенная жизнь

«Разве не знаете, что вы — храм Божий, и Дух Божий живет в вас?» (1 Кор. 3:16).

На Земле нам дарована только одна жизнь, поэтому каждый должен задать себе вопрос: «Как мне употребить свою жизнь, чтобы она могла принести наибольшую пользу?». Жизнь имеет ценность только в том случае, если мы используем ее во благо нашим ближним и для славы Божьей. Тщательное развитие способностей, которыми наделил нас Творец, позволит приносить больше пользы здесь, на Земле, и приготовиться к возвышенной жизни в мире грядущем.

Хорошо проведенным является то время, которое используется для укрепления и сохранения хорошего физического и умственного здоровья. С нашей стороны просто недопустимо приостанавливать в развитии или калечить какую-либо из функций разума или тела чрезмерным трудом либо злоупотреблением любой из составляющих нашего организма. Иначе нам не избежать последствий. Наш первейший долг перед Богом и ближними — саморазвитие. Нам надлежит развивать каждую способность, которой наделил нас Творец, до высшей степени совершенства, дабы иметь возможность принести как можно больше добра. Чтобы очистить и облагородить наш характер, нам необходима благодать Христова, которая позволит увидеть и исправить наши недостатки и совершенствовать свои высокие качества. Этот труд, совершаемый нами силой Иисуса и во имя Иисуса, принесет ближним больше пользы, чем любая наша проповедь. Пример уравновешенной, упорядоченной жизни имеет неизмеримую ценность.

Невоздержание лежит в основании большей части бед в жизни... Говоря о невоздержании, мы имеем в виду не только употребление спиртных напитков; у этого понятия более широкий смысл, оно включает в себя пагубное потворство любым страстям или аппетиту... Если бы аппетит и страсти были под контролем освященного разума, то общество являло бы собой совершенно иную картину. Многие пищевые продукты, составляющие обычный рацион человека, не годятся в пищу; вкус к ним привит искусственно. Острая пища вызывает пристрастие к еще более мощным стимуляторам.

Неусвояемая пища расстраивает весь организм, результатом чего являются противоестественные желания и неумеренный аппетит... Истинное воздержание учит нас полностью отказываться от всего вредного и разумно употреблять только те продукты, которые полезны и питательны (Знамения времени, 20 апреля 1882 г.).

Труд - это благословение

«Вот в чем было беззаконие Содомы, сестры твоей, и дочерей ее: в гордости, пресыщении и праздности» (Иез. 16:49).

ог дал человеку труд как благословение, чтобы занять наш ум, укрепить наше тело и развивать наши способности. Адам и Ева трудились в Едемском саду, и в умственной, и физической деятельности они находили наивысшее удовольствие святого бытия. Когда они были изгнаны из этой прекрасной обители по причине непослушания и были вынуждены бороться с неподатливой землей, чтобы добыть себе хлеб насущный, тот же самый труд был утешением для их скорбящих душ, защитником от искушения.

Разумный труд необходим как для счастья, так и для процветания рода человеческого. Он делает немощных сильными робких смелыми, бедных богатыми и несчастных счастливыми. Наши различные ответственности соразмеримы с нашими различными способностями, и Бог ожидает от нас соответствующей отдачи с тех талантов, которые Он дал Своим рабам. Награду определяет не величина талантов, которыми мы обладаем, а то, как их используем, — степень верности и добросовестности при выполнении житейских обязанностей, больших или малых.

Праздность — одно из величайших проклятий, которые только могут нас постичь, ибо за ней по пятам идут порок и преступление. Сатана притаился в засаде, готовый напасть и уничтожить беспечных, чья праздность дает ему возможность завоевать их расположение под какой-нибудь привлекательной маской. Наибольший успех он имеет тогда, когда приходит к людям в часы их праздности...

Богатые нередко считают себя имеющими право на превосходство среди подобных им человеческих существ и на расположение Бога. Многие считают ниже своего достоинства честно трудиться и с презрением взирают на своих ближних, которые беднее их. Детей богатых учат, что быть джентльменом или леди — значит модно одеваться, избегать любого полезного труда и чуждаться общения с трудовым людом...

Подобные мысли не имеют ничего общего с Божественным замыслом в сотворении человечества...

Сын Божий почтил труд. Будучи Величием Небес, Он избрал Свое земное жилище среди бедных и скромных, зарабатывая Себе на хлеб насущный в скромной плотничной мастерской Иосифа... Путь труженика-христианина может быть тяжелым и узким, но он почтен Искупителем, оставившим на нем Свои следы, и кто следует этим священным путем, тот безопасен (Знамения времени, 4 мая 1882 г.).

Господни обращены на нас

«Очи Господни обращены на праведников, и уши Его — к воплю их» (Пс. 33:16).

Широко бытует мнение, что духовность и посвящение Богу губительны для здоровья. Хотя этот вывод ошибочен, он явно не лишен основания. Многие из считающих себя христианами постоянно ходят мрачнее тучи. Видимо, они считают добродетелью жаловаться на угнетенный дух, великие испытания и жестокую борьбу.

Однако эти люди представляют библейскую религию в неправильном свете. Будучи далеко не враждебным здоровью и счастью, страх Господень лежит в основании всякого истинного благополучия...

Осознание того, что поступаешь правильно, - наилучшее лекарство от болезней тела и души. Кто в мире с Богом, тот соблюл самое важное условие для здоровья. Благословение Божье есть жизнь для получающего его. Уверенность в том, что очи Господа сосредоточены на нас и слух Его обращен к нашим молитвам, — неиссякаемый источник удовлетворения. Знать, что у нас есть премудрый Друг, Которому мы можем доверить все тайны души, — это преимущество, которое невозможно выразить словами.

Уныние и подавленность, к которым якобы приводит послушание Божьему нравственному Закону, зачастую присущи тем, кто с пренебрежением относится к Его физическим законам. Тот, чьи нравственные силы омрачены болезнью, не способен в правильном свете представить христианскую жизнь, явить радость спасения или красоту святости. Таковые слишком часто пребывают в огне фанатизма либо в водах холодного безразличия или мрачного уныния...

Долг каждого христианина — неукоснительно следовать примеру Христа, взращивая в себе мир, упование и радость, которые будут явлены в неподдельной жизнерадостности и в ставшей привычной безмятежности. Так они могут изливать свет на всех окружающих, вместо того чтобы бросать мрачную тень уныния и подавленности.

Многие постоянно ищут возбуждающих развлечений. Они теряют покой и довольство, если не поглощены легкомысленным весельем и поиском удовольствий. Эти люди могут говорить о своей религиозности, но они обманывают сами себя. Они не обладают тем, что имеет подлинную ценность. Их жизнь не сокрыта со Христом в Боге. Они не находят в Иисусе радости и мира (Знамения времени, 15 июня 1882 г.).

Наука и откровение

«Сказал безумец в сердце своем: "нет Бога"» (Пс. 13:1).

Есть люди, которые считают, что совершили поразительные научные открытия. Они приводят мнения ученых людей, как если бы те были непогрешимыми, и преподносят научные выводы как неопровержимые истины, О Слове Божьем, которое дано как светильник ноге уставшего от жизни путника, они судят исходя из данного критерия и провозглашают его неполноценным. Научные исследования, которыми увлекаются эти люди, оказались для них сетью. Такие исследования затуманили их разум, и они впали в скептицизм. Они осознают свою силу, но вместо того, чтобы обратиться к Источнику всякой мудрости, довольствуются поверхностным знанием, которое им удалось приобрести. Они вознеслись в своей человеческой мудрости против мудрости великого могущественного Бога и посмели вступить с Ним в противоборство. Богодухновенное Слово называет таковых «безумцами».

Бог допустил, чтобы на мир излился поток света в виде достижений науки и искусства, но когда люди, занимающиеся наукой, говорят и пишут об этих предметах с чисто человеческой точки зрения, они непременно приходят к ложным выводам. Величайшие умы, если в своих изысканиях не ведомы Словом Божьим, заходят в тупик в своих попытках исследовать взаимосвязь между наукой и откровением. Творец и Его дела превыше их понимания; а поскольку они не способны объяснить это с помощью законов природы, библейское повествование считается ненадежным. Кто сомневается в надежности ветхозаветной и новозаветной летописи, тот шагнет еще дальше, сомневаясь в существовании Бога, а затем, сорвавшись со своего якоря, непременно разобьется о скалы неверия. Моисей писал под водительством Духа Божьего, и истинная геологическая наука никогда не сделает открытий, которые было бы невозможно примирить с его утверждениями. Идея, о которую многие претыкаются, будто бы Бог не сотворил материю, когда вызвал к существованию мир, ограничивает силу Святого Израилева.

Многие, когда им не удается измерить Творца и Его дела своими несовершенными научными знаниями, начинают сомневаться в существовании Бога и приписывают бесконечную силу природе... Библию нельзя испытывать человеческими научными представлениями. Напротив, науку нужно проверять этим безошибочным критерием (Знамения времени, 13 марта 1884 г.).

Доброхотное служение

«Желаем, чтобы каждый из вас, для совершенной уверенности в надежде, оказывал такую же ревность до конца» (Евр. 6:11).

Господь с одобрением взирает на дела Своих верных слуг... Бескорыстный труд всегда входил в обязанности избранного народа Божьего; но одни пренебрегают работой, которую им следует совершать, а другие чересчур перегружены, чтобы наверстать недостатки в своей работе. Если все будут доброхотно выполнять свою часть, они получат поддержку; те же, кто жалуется и ропщет на каждом шагу, не получат ни помощи, ни награды.

Бог был недоволен сынами Израилевыми, ибо они роптали против Него и против Моисея, которого Он послал им в избавители. Господь чудесным образом вывел их из рабства в земле египетской, дабы возвысить, облагородить и сделать их хвалой на Земле. Но им предстояло встретиться с трудностями, испытать усталость и лишения. Им необходимо было перенести эти трудности. Бог выводил их из деградации, готовя к тому, чтобы они заняли почетное место среди народов и получили важные священные истины...

Израильтяне забыли горечь своего служения в Египте. Они забыли о благости и силе Бога, явленных в их избавлении от рабства. Они забыли о том, как их дети были пощажены от гибели, когда ангел-губитель прошел по Египту. Они забыли о грандиозном проявлении Божественной силы у Чермного моря, когда Иегова провозгласил: «Здесь предел надменным волнам твоим», и волны собрались, образовав в одном месте стену. Они забыли о том, что сами безопасно перешли на другой берег по открытому для них пути, тогда как вражеское полчище, пустившееся вслед за ними, поглотила морская пучина...

Бог ни на одного человека не возлагает столь тяжкие бремена, что ему на каждом шагу приходится жаловаться на груз, который он обязан нести. Механизм изнашивает трение, а не постоянное движение. Людей убивает постоянное беспокойство, а не работа, которую они выполняют...

В служении Христовом заключены мир и довольство. Собираясь покинуть Своих учеников, Он дал им на прощание такое обетование: «Мир оставляю вам, мир Мой даю вам; не так, как мир дает, Я даю вам» (Знамения времени, 12 июня 1884 г.).

На первом месте — Бог

«Богатых в настоящем веке увещевай, чтобы они не высоко думали о себе и уповали не на богатство неверное, но на Бога живого, дающего нам все обильно для наслаждения» (1 Тим. 6:17).

Тратить время, разумение и силы на погоню за мирской наживой опасно, даже если настойчивые усилия увенчаются успехом, ибо в этом кроется опасность отвести Богу и Его праведности второстепенное значение. Намного лучше оставаться в бедности, претерпеть разочарования и крах наших земных надежд, чем поставить под угрозу свои вечные интересы. Нам могут предлагать заманчивые посулы, и мы можем захотеть богатства и славы, отдавая свое сердце и душу земным занятиям...

Деньги стали мерилом человеческого достоинства в мире. Людей оценивают не по их чистоте, а по состоянию, которым они обладают. Так было и во дни перед потопом...

Не будем же исполняться решимости разбогатеть. Если мы видим, что за пребывание в Истине нашим уделом станет бедность, тогда давайте будем пребывать в Истине и войдем в жизнь. Иисус сказал: «Не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих». У приверженцев мира сего это высказывание может вызывать улыбку, и, тем не менее, это совет вечной мудрости... Если христиане, занимающиеся в миру предпринимательством, следуют за Христом, то будут нести свой крест и встречать неурядицы в Духе Христовом. Они не станут делать сей мир своим Богом и посвящать свои разум и крепость на служение маммоне. Они поймут, что на них взирает Небо, и какой бы успех им ни сопутствовал, они будут воздавать всю славу Богу. Они поймут, что знание Бога - не наше знание, что пролетит еще несколько лет и земных сокровищ не станет...

Именно взгляд, устремленный в грядущий мир, позволяет обрести душевное равновесие, дабы видимое не возобладало над нашими привязанностями, ибо мы куплены Искупителем мира за безмерную цену. Святой Дух открывает душе невидимое и вечное, поэтому преимущества обладания вечным, нетленным сокровищем предстают перед нашим мысленным взором во всей своей притягательной красоте. Именно так мы учимся взирать на невидимое и вечное и ценить поношение Христово выше земных сокровищ (Знамения времени, 26 июня 1893 г.).

Живая Церковь

«Просим и умоляем вас Христом Иисусом, чтобы вы, приняв от нас, как должно вам поступать и угождать Богу, более в том преуспевали» (1 Фес. 4:1).

Мы с нетерпением ждем, когда в Церкви проявит себя истинный христианский характер; мы с нетерпением ждем, когда ее члены освободятся от легкомысленного непочтительного духа; и мы искренне желаем, чтобы они осознали свое высокое призвание во Христе Иисусе. Некоторые из исповедующих Христа прилагают все силы, чтобы своей жизнью и поступками сделать свою религиозную веру привлекательной для людей, обладающих нравственным достоинством, дабы побудить их принять Истину. Однако есть много таких, которые не считают себя ответственными соблюдать даже собственные души в любви Божьей и которые, вместо того чтобы оказывать благословенное влияние на других, становятся бременем для тех, кто трудится, бодрствует и молится...

В наше время требуются люди нравственно целеустремленные, люди, не поддающиеся неосвященному влиянию. Таковые преуспеют в совершенствовании христианского характера через обильно подаваемую благодать Христову...

Никто не преуспеет в Божьем служении, если не отдает работе всю душу и не почитает все тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса. Кто что-то удерживает, кто отказывается отдать все, что имеет, тот не может быть учеником Христа и тем более Его соработником. Посвящение должно быть совершенным. Отец, мать, жена и дети, дома и земли — все, чем владеет раб Христов, должно быть подчинено Божьему призыву и возложено на священный алтарь...

Те, кто путем тщательного изучения Божьего Слова и ревностной молитвы ищет водительства Его Духа, будут водимы Им. Столп облачный будет направлять их днем и столп огненный — ночью; а если человек постоянно ощущает присутствие Бога, для него невозможно пренебрегать Его святым Законом...

Будем же высоко нести знамя христианского характера как особенный Божий народ, дабы нам не остаться без награды, которую получат добрые и верные... Мы должны совершать свое спасение в страхе и трепете. Кто твердо сохранит начатую жизнь до конца, тот получит венец нетленной славы... Наш христианский характер должны отличать простота, чистота, долготерпение, великодушие и любовь (Ревью энд Геральд, 3 июня 1880 г.).

Отрада во Христе

«Ибо праведно пред Богом — оскорбляющим вас воздать скорбью, а вам, оскорбляемым, отрадою вместе с нами» (2 Фес. 1:6,7).

Не будем забывать, что Христос есть Путь, Истина и Жизнь. Сострадательный Спаситель приглашает всех прийти к Нему. Будем же верить словам нашего Господа и не делать ведущий к Нему путь таким трудным. Будем идти этой драгоценной дорогой, проложенной для искупленных Господа, не с ропотом, сомнениями, смутными предчувствиями и стенаниями, словно нас вынуждают выполнять какую-то неприятную изнуряющую работу. Пути Христовы - пути приятные, и все стези Его — мирные. Если путь для своих стоп мы сделали неровным и возложили на себя тяжкие бремена забот, собирая себе сокровища на Земле, переменимся же ныне и последуем путем, который приготовил нам Иисус.

Мы не всегда желаем отдать свои бремена Иисусу. Иногда изливаем свои беды в человеческие уши, рассказываем о наших несчастьях тем, кто не в состоянии помочь нам. Мы не поверяем все Иисусу, дабы Он обратил нашу скорбь в радость и мир...

Времени остается мало, и это побуждает нас стремиться к праведности, к тому, чтобы подружиться со Христом. Однако это не возвышенное побуждение. Оно имеет привкус эгоизма. Нужно ли, представляя ужасы Дня Божьего, принуждать нас поступать правильно из чувства страха? Так не должно быть. Иисус - привлекателен. Он исполнен любви, милости, сострадания. Он предлагает нам стать нашим Другом, чтобы пройти вместе всеми каменистыми жизненными дорогами...

Обращенное ко всем нам приглашение Христа — это призыв к жизни мира и покоя, свободы и любви, к богатому наследию в будущей бессмертной жизни... Нам не нужно тревожиться, если этот путь свободы пролегает через борьбу и страдания. Тем ценнее будет свобода, которой мы будем обладать, ибо ради нее пошли на жертвы. Мир, который превыше всякого ума, стоит того, чтобы вступить в битву с силами тьмы, в жестокую схватку с себялюбием и внутренними грехами... Перед лицом искушения мы должны приучить себя к твердости и терпению, не допуская ни одной ропотной мысли, даже если утомимся, совершая тяжелый труд и подвизаясь добрым»подвигом веры...

Мы не сможем по достоинству оценить нашего Искупителя, пока не увидим Его глазами веры, спустившегося до самых глубин жалкого человеческого бытия, облекшегося в человеческую природу, пострадавшего и через страдания спасшего и вознесшего грешников Своей Божественной силой к общению с Собой (Ревью энд Геральд, 2 августа 1881 г.).

Призваны приносить плоды

«Я есмь лоза, а вы — ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего» (Ин. 15:5).

В Плане по восстановлению в людях Божественного образа было предусмотрено, чтобы Святой Дух воздействовал на человеческий разум и служил как представитель Христа и средство преобразования человеческого характера. Люди, принимающие Истину, получают также и благодать Христову, посвящая свои освященные человеческие способности на труд, которым был занят Христос, и становясь соработниками Божьими. Чтобы они сделались силой для Бога, Божественную Истину доносят до их понимания...

При посредстве Истины характер преображается и уподобляется Божественному. Петр говорит о христианах как о тех, кто очистил свою душу послушанием истине через действие Святого Духа...

Христианину надлежит быть светом. Последователи Христа не выполняют требования Евангелия, если не служат другим людям. Они ни в коем случае не должны забывать, что их долг — быть светом для окружающих, дабы те, видя их добрые дела, прославили Отца их Небесного. Речь христиан всегда должна быть наполнена благодатью, соответственно их исповедания веры. Их работа — открывать Христа миру. Иисус Христос, и притом распятый, должен быть для них неисчерпаемой темой. Они должны постоянно о Нем говорить, вынося из доброго сокровища своего сердца драгоценные евангельские истины. Сердце, исполненное блаженной надеждой на бессмертие и полное славы, не может молчать. Люди, осознающие священное присутствие Христа, не могут говорить легкомысленные, пустые слова, ибо слова их должны быть здравыми, запахом живительным на жизнь. Нам не следует быть детьми, мечущимися из стороны в сторону, но мы должны сделать своей опорой Иисуса Христа и владеть тем, что имеет величайшую ценность и о чем надлежит говорить... Христиане должны провозглашать Благую весть о спасении, никогда не уставая рассказывать о Божьей благости...

Вы должны говорить с грешниками, ибо можете не ведать, что Бог воздействует на их сердца. Никогда не забывайте о той великой ответственности, которую несете за каждое слово, сказанное в их присутствии. Спрашивайте себя: «Скольким людям я сказал с сердцем, полным любви Христовой, о неизреченном даре Божьей благодати и Христовой праведности?» (Ревью энд Геральд, 12 февраля 1895 г.).

Отделитесь от мира

«Я каждый день умираю» (1 Кор. 15:31).

Кто исповедует Имя Христа, тот должен являть Христа как свой образец и пример. Он должен открывать своим ближним Истину в ее чистоте, знакомить их с преимуществами и обязанностями христианской жизни; последователи Христа могут сделать это только тогда, когда сообразуют свой характер со священными принципами Истины. Никто из называющих себя детьми Божьими не должен изменять своему священному долгу. Демаркационную линию между христианами и миром необходимо сохраняться четкой. Истина не должна быть сведенной до низкого, банального уровня, ибо это будет бесчестием для Бога, принесшего безмерную жертву за грехи мира в даре Своего Сына...

Многие из тех, кто претендует на звание детей Божьих, похоже, не осознают, что им необходимо возрождение сердца, они пренебрегают словами и делами Христа в своей жизни. Своими поступками они ясно говорят: «Я вправе поступать так, как мне вздумается. Я был бы совершенно жалок и несчастен, если бы не поступал по-своему». Такова религия, бытующая в мире, но она не несет на себе Божьего одобрения...

Так называемой науке, человеческому разумению и поэзии нельзя приписывать авторитет, равный откровению; однако продуманное намерение сатаны заключается в том, чтобы возвести человеческие изречения, предания и изобретения на ту же высоту, что и Слово Божье, а, преуспев в этом, возвести их до степени превосходства и верховенства...

Наше единственное спасение — каждодневно приобретать новый опыт, взирая на Иисуса, начальника и совершителя нашей веры. Мы должны изо дня в день взирать на Него и преображаться в Его образ. Нам необходимо отображать Божественные качества и следовать по стопам Иисуса, чего бы это ни стоило. Мы должны ходить под Божьим водительством, сверяясь с Божьим Словом и каждодневно вопрошая: «Это ли путь Господень?»... Ни один недостаток характера не будет увековечен и не запятнает Небес своим несовершенством...

От исповедания Истины мало проку, пока человек не воспримет принципы, не усвоит и не «питает богатую пищу Истины и не станет, таким образом, причастником Божеского естества (Ревью энд Геральд, 20 ноября 1894 г.).

Кровь на дверных косяках

«И возьмите пучок иссопа, и обмочите в кровь, которая в сосуде, и помажьте перекладину и оба косяка дверей кровью, которая в сосуде» (Исх. 12:22).

Указания, данные Моисеем относительно пасхальной трапезы, изобилуют смыслом и применимы к родителям и детям наших времен...

Отец должен посвятить каждого своего домочадца Богу и совершить работу, представленную символом пасхального пира. Вверять этот священный долг в чужие руки опасно. Хорошим примером этого служит случай, который, как рассказывают, произошел с одной еврейской семьей в пасхальную ночь.

Легенда гласит, что старшая дочь в этой семье заболела, но она хорошо усвоила, что каждая семья должна взять ягненка и окропить его кровью перекладину и косяки дверей, дабы Господь, увидев знак крови, не дал губителю войти в дом и поразить первенца. С какой тревогой встретила она приближение вечера, когда ангел-губитель должен был пройти мимо. Она совершенно потеряла покой. Подозвав отца к постели, она спросила его: «Ты помазал косяки кровью?» «Да, — ответил он, — я обо всем распорядился. Не беспокойся, ангел-губитель сюда не войдет».

Наступила ночь. Ребенок снова и снова призывал отца и спрашивал: «Ты уверен, что косяки помазаны кровью?» Снова и снова отец заверял дочь, что ей нет нужды бояться, что приказ, чреватый такими последствиями, не будет проигнорирован его заслуживающими доверие слугами. С приближением полуночи раздался ее слабый умоляющий голос: «Отец, я не уверена. Возьми меня на руки, и дай мне самой увидеть знак, чтобы успокоиться».

Отец уступил желаниям своего ребенка; он взял ее на руки и отнес к двери; но ни на перекладине, ни на косяках не было кровавого знака. Он содрогнулся от ужаса, осознав, что его дом едва не стал домом плача. Собственными руками он схватил пучок иссопа и окропил косяки дверей кровью, а затем показал больному ребенку, что знак на месте (Ревью энд Геральд, 21 мая 1895 г.).

Дело для каждого

«Итак, каждый из нас за себя даст отчет Богу» (Рим. 14:12).

Бог дал «каждому свое дело». Он не оставил духовные интересы церкви всецело в руках служителя. Если служитель будет нести всю полноту ответственности за наследие Господне, это не послужит во благо ни служителю, ни членам церкви. Каждый член церкви должен играть свою роль в сохранении здоровья церковного организма. Все мы члены одного тела, и каждый член должен выполнять свою функцию для блага всех остальных. У каждого члена свое назначение. Как членами нашего физического тела управляет голова, так и мы, будучи членами духовного тела, должны подчиняться руководству Христа — живой Главы Церкви...

Служитель и члены церкви должны объединиться воедино, трудясь ради созидания и процветания церкви. Всякий истинный воин армии Господней будет ревностным, искренним и деятельным работником, который трудится в интересах Царства Христова...

Многим членам церкви недостает опыта (который они должны были бы иметь), поскольку возобладало мнение, будто выполнять всю работу и нести все бремена должен один служитель. На служителя взваливают все заботы, либо он сам возлагает на себя те обязанности, которые должны выполнять члены церкви. Служители должны оказывать доверие должностным лицам и членам церкви и учить их трудиться для Господа. Тогда служителю не придется выполнять всю работу в одиночку, да и церковь получит гораздо больше пользы, чем если бы он старался сделать всю работу, освобождая членов церкви от назначенной им Господом роли...

Бремя церковного служения должно быть распределено среди отдельных членов, дабы каждый мог стать разумным тружеником для Бога. В наших церквах слишком много нерастраченной силы... В них много доброхотных рук и сердец, но их не поощряют отдавать свои силы работе... Умение приспосабливаться к необычным ситуациям, сила для действий в непредвиденных случаях приобретаются посредством использования данных нам Господом талантов и накопления опыта в личном труде (Ревью энд Геральд, 9 июля 1895 г.).

Июнь

Иисус есть Бог

«И Слово стало плотию, и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу, как Единородного от Отца» (Ин. 1:14).

Христос пришел в мир явить характер Отца и искупить падший человеческий род. Искупитель мира был равен Богу. Его власть не уступала власти Божьей. Он провозгласил, что Его существование неразрывно связано с существованием Отца. Власть, которой Он говорил и творил чудеса, определенно принадлежала Ему, и однако же Он заверяет нас, что Он и Отец одно...

Будучи Законодателем, Иисус осуществлял Божью власть; Его повеления и решения находили полную поддержку у Владыки вечного престола. Слава Отца была явлена в Сыне, Христос являл характер Отца. Его связь с Богом была столь совершенной... что видевший Сына, видел и Отца. Его глас был гласом Божьим...

Иудеи составили неверное представление о Христе, поскольку Он не делал постоянного акцента на Законе как таковом, что написан на каменных скрижалях. Иисуд приглашал людей научиться от Него, ибо Он был живым воплощением Закона Божьего... Он знал, что никто не может указать на какой-либо недостаток в Его характере или поведении. Какую силу придавала безупречная чистота Христа Его наставлениям, какую мощь — Его обличениям, какой авторитет — Его повелениям! Истина никогда не тускнела в Его устах, ярко сияя своей святостью, ибо она находила отражение в Божественном характере своего Защитника...

Когда Иисус говорил, речь Его была твердой и уверенной, без повторения слов и обычной риторики. Истина сходила с Его уст, облаченная в новые интересные образы, которые придавали ей свежесть нового откровения. Его голос никогда не терял естественной высоты тона, слова Он произносил с серьезностью и уверенностью, соответствующими их важности и весомости последствий, которые влекло за собой принятие их или отвержение. Когда Его учения сталкивались с противодействием, Иисус отстаивал их с таким великим рвением и уверенностью, что Его слушатели понимали: Он готов умереть, если придется, чтобы подтвердить их авторитет.

Иисус был светом мира. Он пришел от Бога с вестью надежды и спасения к падшим потомкам Адама. Он обещал, что если люди примут Его как личного Спасителя, Он восстановит в них образ Божий и искупит всех погибающих во грехе. Он представил им Истину без единой нити заблуждения (Ревью энд Геральд, 7 января 1890 г.).

Вражда как Божий дар

«И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее', оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту» (Быт. 3:15) .

В этом первом библейском пророчестве заключен явный намек на спасение. Данный приговор был обращен к змею, однако произнесен был в присутствии наших прародителей, и, следовательно, его надлежит рассматривать как обетование. Хотя он объявляет войну между сатаной и человечеством, но при этом в нем говорится, что сила великого противника в конечном итоге будет сломлена.

Адам и Ева стояли как преступники пред своим Богом, ожидая приговора за совершенное преступление. Но прежде чем услышать о терниях и волчцах, о скорби и муках, которые станут их уделом, и о прахе, в который они обратятся, наши прародители услышали слова, которые должны были вдохновить их надеждой. Хотя им предстояло пострадать от своего могущественного противника, они могли предвкушать окончательную победу.

Бог провозглашает: «Я положу вражду». Эта вражда имеет сверхъестественный характер и находит выражение в духовной борьбе. Когда Адам и Ева согрешили, сама их природа стала порочной; они вошли в согласие, а не в противоречие, с сатаной. Вознесшийся узурпатор, который преуспел в обольщении наших прародителей, как и ангелов, рассчитывал заручиться их верностью и сотрудничеством во всех своих действиях, направленных против Небесного правления. Между ним и падшими ангелами не было вражды. Какие бы разногласия между ними ни возникали, все они были объединены, словно стальными узами, противлением и ненавистью к Богу. Но когда сатана услышал, что Семя женщины поразит змея в голову, он понял: хотя ему и удалось растлить человеческую природу и уподобить ее своей, Бог каким-то загадочным образом вернет людям их утраченную силу, наделит их способностью противостоять захватчику и одолевать его.

Благодать, которую Христос насаждает в душе, производит вражду к сатане. Без этой благодати мы остались бы пленниками сатаны, рабами, готовыми всегда и во всем повиноваться ему. Новый принцип в душе порождает конфликт там, где доселе царил мир. Сила, которой наделяет Христос, позволяет нам сопротивляться тирану и узурпатору. Где только люди вместо любви к греху питают к нему отвращение, где только они сопротивляются и побеждают господствовавшие внутри страсти, там очевидно действие принципа, произошедшего свыше (Ревью энд Геральд, 18 июля 1882 г.).

Познавая прощение

«Кто Бог, как Ты, прощающий беззаконие и не вменяющий преступления остатку наследия Твоего?» (Мих. 7:18).

Мы нуждаемся в большей вере в Иисуса Христа. Нам нужно впустить Его в свою повседневную жизнь. Тогда мы обретем мир и радость и на собственном опыте осознаем смысл Его слов: «Если заповеди Мои соблюдете, пребудете в любви Моей, как и Я соблюл заповеди Отца Моего и пребываю в Его любви». В своей вере мы должны полагаться на обетование о том, что пребудем в любви Иисуса...

Нам дарованы драгоценные возможности и преимущества, дабы мы были светом и благословением для ближних, укрепляя их веру и ободряя их небесным светом, сияющим в наших собственных душах. Мы можем с пользой для себя собирать драгоценные лучи светлой надежды, мира, полноты радости и таким образом помогать тем, с кем соприкасаемся. Вместо того чтобы укреплять неверие и сомнения, мы будем вдохновлять их надеждой.

Всякому, кто соблюдает условия, на которых приобретается практическая вера, дано преимущество познать на собственном опыте, что прощение за каждый грех дается даром. Бог дал нам слово, что если мы исповедуем грехи наши, Он простит их и очистит нас от всякой неправды. Отбросьте неверие. Отбросьте мысль о том, что эти обетования не для вас. Они предназначены каждому кающемуся законопреступнику, поэтому ваше неверие бесчестит Бога. Пусть те, кто исполнен сомнением, полностью поверят словам Иисуса, и тогда они возрадуются в блаженном свете...

Мы удерживаем Спасителя слишком далеко от своей повседневной жизни. Мы хотим, чтобы Он пребывал с нами как уважаемый, доверенный Друг. Нам надлежит советоваться с Ним по всем вопросам. Мы должны рассказывать Ему обо всех наших испытаниях и таким образом приобретать силу для встречи с искушением...

Что еще мы можем попросить у Бога? Он дал нам все. О, любовь, безграничная любовь нашего блаженного Господа, принесшего Себя в жертву за нас! Какой радостью должны наполняться сердца христиан и какое благодарение должно исходить из их уст за то, что кровь Иисуса дала нам возможность обрести любовь Бога и быть едиными с Ним!.. Веруя в Сына, мы будем послушны всем Заповедям Отца и обретем жизнь через Иисуса Христа...

Христос — наше упование и наше убежище. Его праведность вменяется только послушным. Примем же ее через веру, дабы Отец не нашел в нас никакого греха (Ревью энд Геральд, 21 сентября 1886 г.). 168

Сильные во Христе

«Да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке» (Еф. 3:16).

Наш Спаситель называет Свои требования игом, а христианскую жизнь — ношением бремени. Но, противопоставляя их жестокой власти сатаны и налагаемым грехом бременам, Он провозглашает: «Иго Мое благо, и бремя Мое легко».

Когда мы пытаемся жить христианской жизнью, выполнять присущие ей обязанности без помощи Христа, это иго становится мучительным, а бремя — невыносимо тяжким. Однако не этого хочет от нас Иисус. Он призывает уставших и обремененных: «Придите ко Мне... и Я успокою вас... Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим». Вот в чем секрет покоя, которым Христос обещает нас наделить. Мы должны обладать Его кротостью духа и тогда найдем покой в Нем.

Многие утверждают, что пришли ко Христу, тогда как на самом деле держатся своих путей, которые не что иное, как болезненное бремя. Себялюбие, любовь к миру и прочие лелеемые грехи лишают их мира и радости. Мой дорогой собрат-христианин... помни, что ты служишь Христу. Каким бы ни было твое бремя или крест, возьми его и неси во Имя Иисуса и силой Иисуса. Он говорит, что иго благо и бремя легко, и я верю Ему. Я познала истинность Его слов на собственном опыте.

Кто не имеет покоя и терпения, кто испытывает недовольство под тяжестью забот и ответственности, тот стремится нести свое бремя без помощи Иисуса. Если бы Он был рядом, то свет Его присутствия разогнал бы все тучи и Его крепкая рука облегчила бы любое бремя...

Мы отягощаем себя ненужными заботами и тревогами, сгибаясь под тяжкими бременами, ибо не учимся у Иисуса... Истинные последователи Христа не похожи на мир ни своими речами, ни делами, ни поведением. О, почему все, называющие себя Его детьми, не следуют за Ним как должно? Почему многие несут бремена, которые Он не возлагал?..

В каждом своем поступке христиане должны стремиться отражать Христа, стремиться сделать Его служение привлекательным... Пусть добродетели Духа будут явлены в доброте, кротости, терпении, жизнерадостности и любви...

Любовь к Иисусу будет заметна и ощутима. Ее невозможно скрыть. Она обладает поразительной силой. Она делает боязливых смелыми, ленивых усердными, невежественных мудрыми... Любовь ко Христу не испугается бедствий и не отступит от исполнения долга из-за поношения (Ревью энд Геральд, 29 ноября 1887 г.).

Приятные размышления

«Буду петь Господу во всю жизнь мою, буду петь Богу моему, доколе есмь. Да будет благоприятна Ему песнь моя; буду веселиться о Господе» (Пс. 103:33,34).

Если разум формируется под влиянием того, с чем он более всего имеет дело, значит, думая об Иисусе, говоря о Нем, вы сможете уподобиться Ему в духе и характере. Вы будете отражать Его образ в величии, чистоте и духовности. В вас будут помышления Христовы, и Он пошлет вас в мир в качестве Своих духовных представителей...

Сияющее в небесах солнце озаряет своими яркими лучами все большие и малые дороги жизни. У него достаточно света для тысяч миров, подобных нашему. Так и Солнце праведности. Его ярких лучей, несущих исцеление и радость, вполне достаточно для спасения нашего маленького мира; им достает силы, чтобы хранить в безопасности каждый сотворенный мир...

Возрастание в познании характера Христа — вот что освящает душу. Распознать и оценить удивительную работу искупления - это то, что преображает всех, размышляющих над Планом спасения. Взирая на Христа, они преображаются в тот же образ, от славы в славу, как от Господня Духа. Созерцание Иисуса облагораживает и очищает истинного христианина...

Какая вера побеждает мир? Вера, которая делает Христа нашим личным Спасителем; вера, которая, осознавая собственную беспомощность, полную неспособность спасти себя, держится за Помощника, могущего подать спасение, как за единственную свою надежду. Это вера, которая не впадет в уныние, которая слышит глас Христов, говорящий: «Мужайтесь: Я победил мир, и Моя Божественная сила — с вами». Это вера, которая внимает Его словам: «И се, Я с вами во все дни до скончания века»...

Каждая душа должна осознать, что Христос — наш личный Спаситель; и тогда в христианской жизни будут явлены любовь, рвение и упорство...

Мы должны постоянно думать о Христе... Он - Тот, Кто рассеивает все наши сомнения, залог всех наших надежд. Как замечательно, что мы действительно можем стать причастниками Божеского естества и побеждать, как побеждал Христос!.. Он — наша песнь, тень от высокой скалы в земле жаждущей. Он — живая вода для жаждущей души. Христос — наше убежище в бурю. Он — наша праведность, наше освящение, наше искупление (Ревью энд Геральд, 26 августа 1890 г.). 170

Задача на сегодня

«Отче! которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною, да видят славу Мою, которую Ты дал Мне» (Ин. 17:24).

Христос обладал безграничной мудростью, и все же Он почел за лучшее принять Иуду, хотя знал недостатки его характера. Иоанн был далек от совершенства, Петр отрекся от своего Господа, и все же именно из таких людей была организована ранняя христианская Церковь. Иисус принял их, дабы они могли научиться у Него, в чем состоит совершенный христианский характер. Задача каждого христианина — изучать характер Христа. Уроки, которые Иисус преподавал Своим ученикам, не всегда соответствовали их представлениям... Искупитель мира всегда стремился отвлечь их помыслы от земного к небесному. Христос постоянно учил учеников, и Его священные уроки обладали преображающим воздействием на их характер. Один Иуда не откликался на Божественное просвещение. Он казался праведным, однако развивал в себе склонность к осуждению и обвинению...

Иуда был себялюбивым, алчным и вором, однако был причислен к ученикам Христа. Характер его был несовершенен, и он не воплощал в жизнь слова Христа. Он всеми силами души противился влиянию Истины и, критикуя и осуждая других, проявлял невнимание к собственной душе. Иуда лелеял и развивал присущие ему от природы недобрые качества характера, пока не ожесточился настолько, что продал своего Господа за тридцать сребреников.

О, будем воодушевлять наши души взирать на Иисуса! Говорите всем о том, как опасно пренебрегать вечным благосостоянием души, взирая на пораженные болезнью души, рассуждая о непривлекательности характеров людей, исповедующих Имя Христа. Душа не уподобляется Христу посредством созерцания зла, но уподобляется злу, на которое взирает...

Будем же помнить, что наш великий Первосвященник заступается за Свой искупленный народ пред престолом благодати. Он всегда жив, чтобы ходатайствовать за нас... Кровь Иисуса ходатайствует с силою и действенностью за отступников, за мятежных, за согрешающих против великого света и любви... Он не забудет Свою Церковь, обитающую в мире искушения (Ревью энд Геральд, 15 августа 1893 г.).

Медленное научение

«В Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков. И свет во тьме светит, и тьма не объяла его» (Ин. 1:4,5).

Христос был основанием всей системы иудейского богопоклонения, которая, в свою очередь, была тенью живой реальности — явления Бога во Христе. В системе жертвоприношений все могли видеть личность Христа и ожидать своего Божественного Спасителя. Но когда Он предстал пред ними как воплощение невидимого Бога — ибо в Нем обитала «вся полнота Божества телесно», — они в силу недостатка духовности не сумели распознать Его Божественный характер. А ведь их собственные пророки предсказали Его Пришествие как Избавителя... Но хотя характер Его и миссия были описаны вполне определенно и хотя Он пришел к своим, свои Его не приняли. Время от времени отблески Божественности сияли сквозь Его человеческую природу — слава прорывалась сквозь плотскую оболочку, вызывая почтение у Его учеников. Но только когда Христос вознесся к Своему Отцу, только когда сошел Святой Дух, ученики в полной мере осознали характер и миссию Христа. После крещения Святым Духом они начали понимать, что пребывали в присутствии Самого Господа жизни и славы. Когда Святой Дух напомнил им высказывания Христа, их разум открылся для восприятия пророчеств, для понимания сотворенных Им могущественных чудес... Когда до их сознания дошло, что Христос пребывал среди них, они стали казаться в собственных глазах далеко не столь важными, как это было прежде. Они никогда не уставали повторять все, что припоминали о Его словах и делах. Вспоминая Его уроки и наставления, столь смутно понимаемые ими в то время, когда Он излагал их, и ставшие теперь для них новым откровением, они часто испытывали сожаление из-за своей ограниченности, неверия и неправильного представления. Священное Писание стало для них новой книгой...

Ученики помнили слова Христа: «Освяти их истиною Твоею; слово Твое есть истина». Слово Божье должно было стать их путеводителем. Когда ученики изучали Моисея и пророков, свидетельствовавших о Христе, они вступили в общение с Божеством и заново узнали своего великого Учителя, вознесшегося на Небеса, чтобы завершить начатую Им на Земле работу (Ревью энд Геральд, 23 апреля 1895 г.).

Великий источник Истины

«Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим» (Мф. 11:29).

Христос — Автор всякой истины. Каждый выдающийся замысел, каждая мудрая мысль, каждая человеческая способность или талант — это дар Христов. Он не позаимствовал у человечества ни единой новой мысли, ибо Сам источник всего. Но, придя на Землю, Иисус обнаружил, что яркие жемчужины Истины, которые Он вверил роду человеческому, погребены под нагромождениями предрассудков и преданий. Наиважнейшие истины были обрамлены в заблуждение, чтобы послужить для пользы главному обольстителю. Человеческим мнениям, самым популярным измышлениям людей был придан блеск, дабы они приобрели вид истины и были представлены, как подлинные небесные жемчужины, достойные внимания и уважения. Но Иисус отмел всякого рода ложные теории. Никто, кроме Искупителя мира, не имел власти представлять Истину в ее первозданной чистоте, свободную от заблуждений, которые сатана нагромоздил вокруг нее, чтобы скрыть ее небесную красоту.

Некоторые из истин, которые изрекал Христос, были знакомы людям. Они слышали их из уст священников, правителей и мыслящих людей, однако эти мысли, несомненно, принадлежали Христу. Он вручил их доверенным людям, чтобы те передали их миру. При любой возможности Он провозглашал ту истину, в которой, как Он видел, нуждались Его слушатели, независимо от того, звучала она прежде или нет.

Работа Христа состояла в том, чтобы взять необходимую людям истину, отделить ее от заблуждения и представить свободной от мирских предрассудков, дабы люди могли принять эту истину вследствие ее вечной ценности. Он рассеивал туман сомнений, чтобы была явлена истина, и яркими лучами света озарял мрак человеческих сердец. Иисус четко противопоставлял Истину заблуждению, чтобы она предстала пред людьми как Истина. Но сколь немногие понимают значимость той работы, которую совершал Христос! Сколь немногие в наши дни имеют правильное представление о том, насколько драгоценны уроки, преподанные Спасителем Его ученикам!

Иисус засвидетельствовал, что Он есть Путь, Истина и Жизнь. Он стремился отвлечь человеческие души от преходящих удовольствий этой жизни и обратить их к невидимым вечным реалиям. Помышления о Небе не расхолаживают людей в исполнении их жизненных обязанностей, напротив, делают их более умелыми и верными (Ревью энд Геральд, 7 января 1890 г.).

Очищение храма

«Написано: "дом Мой есть дом молитвы", а вы сделали его вертепом разбойников» (Лк. 19:46).

Почему Христос исполнился негодования, войдя во дворы храма? Окинув взором происходящее, Он увидел в этом бесчестие для Бога и угнетение народа. Он слышал мычание волов, блеяние овец, перебранки между покупающими и продающими. Даже священники и правители были вовлечены в торговлю во дворах Божьих... Стоило Ему привлечь к Себе их внимание, и они уже не могли оторвать своих взоров от Его лица, ибо в Нем было нечто внушающее благоговение и ужас. Кто это? Скромный Галилеянин, сын плотника, занимавшийся этим ремеслом со Своим отцом, но когда они смотрели на Него, им казалось, что они стоят перед судом...

Христос видел бедных и несчастных людей, удрученных бедой и страхом, поскольку им не хватало денег даже на жертвенного голубя. Слепые, хромые, глухие, больные испытывали страданье и горе, потому что жаждали принести жертву за свои грехи, но цены были столь непомерны, что они не могли сделать этого. Казалось, у них не было шансов получить прощение своих грехов...

Прогоняя продавцов голубей, Христос сказал: «Возьмите это отсюда». Он не изгнал голубей, как сделал это с волами и овцами. Почему? Потому что они были единственной жертвой бедняков. Ему были знакомы их нужды, и в то время как продавцы были изгнаны из храма, страждущие и больные остались в его дворах...

Однако священники и правители, оправившись от испуга, сказали: «Мы вернемся, бросая этим Ему вызов, и спросим, какой властью посмел Он изгнать нас из храма».

Но что за сцена открылась их взорам, когда они снова появились во дворах храма. Христос служил бедным, страждущим и больным... Он с нежностью утешал страждущих; брал детей на руки и избавлял их от болезней и страданий. Он возвращал зрение слепым, слух глухим, здоровье больным, утешал огорченных...

Он совершал именно ту работу, которую, согласно пророчествам, будет совершать Мессия (Ревью энд Геральд, 27 августа 1895 г.).

Иисус любит вас

«Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками» (Рим. 5:8).

Я люблю говорить об Иисусе и Его несравненной любви. У меня нет никаких сомнений в любви Божьей. Я знаю, что Он может всегда спасать всех, приходящих к Нему. Его драгоценная любовь — реальность для меня, поэтому сомнения, высказываемые теми, кто не знает Господа Иисуса Христа, не оказывают на меня никакого воздействия... Примите Иисуса как своего личного Спасителя. Придите к Нему такими, какие вы есть, отдайте себя Ему, живой верой ухватитесь за Его обетование, и Он станет для вас всем, чем вы желаете...

Кто отдает свое сердце Христу, тот обретет покой в Его любви. О величии Его любви говорят Его страдания и смерть... Иисус претерпел эти муки... ибо стал заместительной жертвой и поручителем за грешника. Он Сам понес на Себе наказание, которое по закону заслужили грешники, дабы у них... появился еще один шанс доказать свою верность Богу...

Во всем мире есть только две категории людей — те, кто верит во Христа и чья вера побуждает их к соблюдению Божьих Заповедей, и те, кто не верит в Него и остается в непослушании...

У вас есть все основания верить, что Он может спасти и спасет вас. Почему? Потому что вы невиновны? Нет, потому что вы грешник, а Иисус говорит: «Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию». Этот призыв адресован вам, и когда сатана говорит вам, что нет надежды, отвечайте ему: я знаю, надежда есть, «ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную»...

Рука, пригвожденная за вас ко кресту, простерта к вам, чтобы спасти вас. Верьте, что Иисус услышит ваше исповедание, примет ваши просьбы, простит ваши грехи и сделает вас членами царской семьи. Вам необходима надежда, которую даст Иисус, чтобы ободрить вас при любых обстоятельствах...

Кто принимает Истину, в том охладевает любовь к земному. Он видит непревзойденную славу Небес и ценит великолепие вечной жизни. Он очарован невидимым и вечным. Такого человека больше не привлекает земное, он с восхищением устремляет свой взор на невидимую славу небесного мира. Он осознает, что постигающие его испытания производят в безмерном преизбытке вечную славу, и в сравнении с богатствами, которыми пользуется, эти легкие страдания кажутся ему кратковременными (Ревью энд Геральд, 23 июня 1896 г.).

Иисус — исполнение пророчества

«Ибо если бы вы верили Моисею, то поверили бы и Мне, потому что он писал о Мне» (Ин. 5:46).

Иисус говорил с уверенностью и открывал знания, безмерно превосходившие по своей глубине знания самых образованных книжников и раввинов. Было очевидно, что Он обладает глубокими познаниями в ветхозаветных Писаниях и открывает истину, не смешанную с человеческими изречениями и принципами. Древние истины вливались в их уши, словно новые откровения...

Иисус излагал людям Свои уроки, но не имел обыкновения заявлять о Своем высоком праве на власть. Он пришел, чтобы спасти погибающий мир, и Его слова и дела, вся Его жизнь в человеческом теле должны были свидетельствовать о Его Божественности. Его достоинство, Его жизнь, Его образ действий должны были свидетельствовать о том, что Он творит дела Божьи. Христос предоставил людям самим сделать выводы о Его притязаниях, разъясняя им пророчества о Самом Себе. Он побуждал их исследовать Писания, ибо было крайне важно, чтобы они правильно истолковывали миссию и служение Сына Божьего. Спаситель указывал им на то, что Он исполняет пророчества, которые были прежде даны святыми мужами, движимыми Духом Святым. Он ясно говорил, что в них повествуется о Нем, и озарял яркими лучами пророческого света Свои слова и дела... В Своем служении Он отличался от любого другого учителя. Иисус Сам вдохновлял пророков писать о Нем. Труд Его жизни был определен в вечных небесных советах прежде основания мира... Его жизнь была светом мира, Он жил и трудился на глазах у людей, дабы утвердить их в вере, дабы они стали одно с Ним.

Проповедуя вечную Истину, Он, тем не менее, оставил многое, что мог бы сказать, недосказанным, ибо даже Его ученики были неспособны воспринять его. Он сказал: «Еще многое имею сказать вам; но вы теперь не можете вместить». Сутью Его учения было послушание Заповедям Божьим, которое производит преобразование характера, прививает нравственное совершенство, формируя душу по Божественному подобию. Христос был послан на Землю, чтобы явить Божий характер. Иисус был Жизнедателем, Учителем, посланным от Бога для спасения погибающего мира и нас, несмотря на все сатанинские искушения и обольщения. Он Сам был Евангелие. В Своем учении Он ясно изложил великий План искупления рода человеческого (Ревью энд Геральд, 7 июля 1896 г.).

Превознесенный Спаситель

«И как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:14,15).

В смирении Христос начал Свой великий труд, чтобы поднять падшее человечество. Пройдя мимо городов и признанных центров учености, Он обосновался в Назарете, скромном безвестном селении. В этом местечке, откуда, как обыкновенно считалось, не могло выйти ничего доброго, Искупитель мира провел большую часть Своей жизни, занимаясь плотницким ремеслом. Он жил среди бедняков, Его семья не выделялась ни ученостью, ни богатством или положением. Он шел земным путем бедных, пренебрегаемых, скорбящих, взяв на Себя все скорби и несчастья, котдрые должны нести страдальцы.

Иудеи горделиво хвалились, что Мессия придет как царь, побеждающий Своих врагов и в гневе попирающий язычников. Однако миссия Христа не заключалась в том, чтобы возносить людей, потворствуя их гордыне. Он, смиренный Назарянин, мог бы излить презрение на гордыню мира, ибо был Повелителем в небесных дворах. Однако Он пришел в смирении, показывая, что не богатство, не положение и не власть пользуются уважением Бога Небесного, но Он почтит смиренное сокрушенное сердце, облагороженное силой Христовой благодати.

Христос окончил Свою жизнь труда и отречения ради нас, увенчав ее жертвой за нас... Христос есть живой Спаситель. Сегодня Он восседает одесную Бога как наш Защитник, ходатайствующий за нас, Он призывает нас обратить на Него свои взоры и обрести спасение. Но искуситель всегда был полон решимости сокрыть Иисуса от нашего взора, дабы заставить нас опираться на руку человека для помощи и силы. Враг настолько преуспел в своем намерении, что мы, отвратив свои взоры от Иисуса, в Котором сосредоточены все наши надежды на вечную жизнь, обращаемся к людям за помощью и водительством...

Как змей был вознесен Моисеем в пустыне, дабы всякий, ужаленный ядовитыми змеями, мог посмотреть на него и остаться в живых, так и Сын Человеческий должен быть вознесен пред миром Его слугами. Христос, и притом распятый, - это весть, которую Бог желает, чтобы Его слуги провозглашали по всему миру (Ревью энд Геральд, 29 сентября 1896 г.).

Обряды

«Я дал вам пример, чтобы и вы делали то же, что Я сделал вам» (Ин. 13:15).

Символы дома Господня просты и вполне понятны, и представленные ими истины наполнены для нас глубочайшим смыслом. Учредив это священное служение вместо Пасхи, Христос оставил Своей Церкви памятник Его великой жертве за грешников. «Сие творите, — сказал Он, — в Мое воспоминание». Это был переход от одной системы к другой, от одного великого праздника к другому. Один должен был завершиться навсегда, а другой, только что учрежденный Им, занять его место, чтобы на все времена стать напоминанием о Его смерти...

Иуда вместе с остальными учениками принял хлеб и вино, символизировавшие плоть и кровь Христа. То был последний раз, когда Иуда был с двенадцатью; но во исполнение Писания он оставил священную трапезу, последний дар Христа ученикам, чтобы закончить свое дело предательства. Дети Божьи должны помнить о святом присутствии Бога во время каждого служения ногоомовения...

Цель этого служения — напомнить людям о смирении нашего Господа, а также те уроки, которые Он преподал, омыв ноги Своим ученикам. Нам свойственно ценить себя выше наших братьев и сестер, трудиться для самих себя, служить себе, искать самых высоких мест; и зачастую нас охватывают злые подозрения и горький дух по сущим пустякам. Этот обряд, предшествующий Вечере Господней, призван развеять все недоразумения, вызволить нас из себялюбия, спустить нас с ходулей самовозвышения до духа смирения, который побудит нас омыть ноги друг другу...

Обряд ногоомовения был учрежден Христом особо, и во время его исполнения присутствует Святой Дух, дабы быть свидетелем и запечатлеть Его обряд. Он присутствует для того, чтобы убеждать и смягчать сердца. Он соединяет сердца верующих, делая их единодушными. Они проникаются осознанием, что среди них воистину пребывает Христос, чтобы расчистить скопившийся хлам, разделявший сердца Божьих детей с Ним (Ревью энд Геральд, 22 июня 1897 г.).

Деловые принципы

«Ибо какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? Или какой выкуп даст человек за душу свою» (Мк. 8:36, 37).

Последователи Христа должны осознавать свою зависимость от Бога во всем и придерживаться принципов своей веры во всех жизненных сферах, включая деловые операции. Иначе они не смогут правильно представлять религию Христа. И они должны быть честны как с Богом, так и с ближними. Можно ли быть нечестным с Богом? Прочитайте, что говорит по этому поводу пророк: «Можно ли человеку обкрадывать Бога? А вы обкрадываете Меня»...

Десятины и приношения принадлежат Богу. Средства, которыми мы обладаем, следует рассматривать как священное доверие и их необходимо употреблять для славы Подателя. Самоотречение — вот условие спасения. Любовь, не ищущая своего, — это плод бескорыстной любви, которой отличалась жизнь нашего Искупителя. Кто из любви ко Христу отвергает себя, тот обретет счастье, которого напрасно ищут себялюбивые люди. А тот, для кого главная цель в жизни — удовольствия и эгоистичные интересы, потеряет счастье, которым надеется обладать.

Вот что говорит апостол Павел относительно того, как следует производить даяния: «При сборе же для святых поступайте так, как я установил в церквах Галатийских. В первый день недели каждый из вас пусть отлагает у себя и сберегает, сколько позволит ему состояние».

Божье правило даяния, как оно представлено в Его Слове, никого не исключает и ни на кого не оказывает сильного давления. Оно лишь слегка затрагивает бедных и неощутимо для богатых...

Христос сказал: «Где сокровище ваше, там будет и сердце ваше». Если мы будем собирать себе сокровища на Небесах, наши сердца тоже будут на Небесах; если же наше сокровище на Земле, то и сердца наши будут помышлять о земном, беспокоясь о потерях и заботясь о прибытке и богатстве...

Как приношение оценивается на весах святилища, исходя из духа любви и жертвенности, которым был движим дающий, так и обетования столь же несомненно исполнятся для щедрого бедняка, который имеет мало что дать, но отдает это малое щедро, и для богатого, который дает много от своего изобилия...

Интересы Царства Христова должны быть выше любых других интересов... Бог насыщает воробья и одевает лилию; неужели Он будет менее внимателен к нуждам Своих детей? (Библейское эхо (Австралия), 9 декабря 1895 г

Учитель, посланный от Бога

«Если же Я Духом Божиим изгоняю бесов, то конечно, достигло до вас Царствие Божие» (Мф. 12:28).

Могущественные деяния Христа обладали достаточной силой, чтобы убедить любого. Но иудейским вождям Истина была не нужна. Они не могли не признать достоверности дел Христа, но эти Его дела они огульно осуждали. Они были вынуждены признать, что Его служение сопровождается сверхъестественной силой, но эта сила, как они утверждали, исходит от сатаны. Верили ли они в это на самом деле? Нет, но они были так решительно настроены против Истины и так противились обращению, что стали приписывать работу Божьего Духа дьяволу...

Многосострадательный Искупитель! Какая любовь, какая несравненная Твоя любовь! Обвиненный начальниками Израиля в том, что творит дела милосердия силой бесовского князя, Он оставался невозмутим, словно ничего не видел и не слышал. Он не мог оставить незавершенным служение, ради которого сошел с Небес. Истина должна быть открыта человечеству. Свет мира должен воссиять Своими лучами во тьме греха и предубеждения. Истине не нашлось места в сердцах тех, кто должен был принять ее в первую очередь, ибо они отгородились от нее предубеждением и злым неверием. Христос приготовил сердца к принятию Его вести среди тех, которые не пользовались такими возвышенными привилегиями. Он приготовил новые мехи для нового вина.

Каждую истину Небесный Бог наделяет влиянием, соответствующим ее характеру и важности. План искупления, который означает все для утраченного и погибающего мира, должен был быть провозглашении Дух Божий во Христе Иисусе вошел в живое соприкосновение с сердцем этого мира...

Истина была провозглашена Христом. Сердца тех, которые величали себя детьми Божьими, были закрыты для нее, те же, кто не обладал столь высокими привилегиями, кто не облачался в одежды собственной праведности, были привлечены ко Христу...

Сегодня сатана прилагает все усилия, чтобы оставить мир в неведении относительно великой искупительной жертвы, в которой открывается любовь Бога и непреходящие требования Его Закона. Сатана воинствует против дела Христова... Но пока он делает свое дело, небесные ангелы объединяются в деле возрождения с людьми, ставшими орудиями в руках Божьих (Ревью энд Геральд, 30 апреля 1901 г.).

Взирая на Христа

«Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое» (2 Кор. 5:17).

Мы можем стать победителями благодаря силе, которую дает нам Иисус. Но производить эту силу мы не в состоянии. Мы можем получить ее только через Духа Божьего. Нам нужно глубоко вникнуть в природу Христа и в тайну Его «превосходящей разумение» любви. Мы должны жить в теплых мягких лучах Солнца праведности. Только любовь и сострадание Христа, Его Божественная благодать и безграничная сила могут наделить нас способностью препятствовать неумолимому врагу и подавлять сопротивление своих собственных сердец. В чем же наша сила? В радости Господней. Пусть любовь Христа наполнит наши сердца, и тогда мы будем готовы принять силу, которую Он имеет для нас.

Будем же каждый день благодарить Бога за наши благословения. Если люди смирятся пред Богом, понимая, насколько неуместно с их стороны лелеять самонадеянность, осознавая свою полную неспособность совершить работу, которую необходимо произвести для очищения их душ, если они отбросят свою праведность, тогда Христос будет пребывать в их сердцах. Он приложит Свою руку к тому, чтобы сотворить их заново, и будет продолжать этот труд, пока они не усовершатся в Нем.

Христос никогда не пренебрегает работой, вверенной в Его руки. Он наделяет решительного ученика пониманием порочности, развращенности запятнанного грехом сердца, над которым Он трудится. Истинно кающиеся осознают тщетность самомнения. Взирая на Иисуса, сравнивая свои ущербные характеры с совершенным характером Спасителя, они лишь говорят:

«Сам по себе я ничего не стою, я просто припадаю к Твоему кресту».

Вместе с Исайей они провозглашают: «Господи! Ты даруешь нам мир; ибо и все дела наши Ты устрояешь для нас. Господи Боже наш! другие владыки кроме Тебя господствовали над нами; но чрез Тебя только мы славим имя Твое» (Ревью энд Геральд, 31 марта 1904 г.).

Единственный источник Истины

«Я есмъ хлеб жизни; приходящий ко Мне не будет алкать, и верующий в Меня не будет жаждать никогда» (Ин. 6:35).

В наше время в мире появилось множество людей, которые ведут себя так, слово они вольны ставить под сомнение слова Безграничного, анализировать Его решения и уставы, одобряя, пересматривая, переделывая и отменяя их по собственному усмотрению. Руководствоваться человеческими мнениями весьма небезопасно; мы можем чувствовать себя уверенно лишь в том случае, если руководствуемся ясным «Так говорит Господь». Мы не можем вверить спасение наших душ критерию менее высокому, чем решения непогрешимого Судьи. Кто делает Бога своим Руководителем, а Его Слово — своим советником, тот смотрит на светильник жизни. Живые Божьи изречения направляют их стопы на прямые стези. Таковые не смеют судить Слово Божье, но понимают, что Его Слово судит их. Они черпают свою веру и религию из Слова живого Бога. Оно их путеводитель и советник, указывающий им путь. Слово Его — светильник ноге их и свет стезе их. Они ходят под водительством Отца светов, у Которого нет изменения и ни тени перемены. Тот, Чьи щедроты на всех делах Его, делает стезю праведных как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня...

Мир погибает за неимением чистой, неподдельной Истины. Христос есть Истина. Его слова суть Истина, и они обладают большей ценностью и более глубоким смыслом, чем видится на поверхности. Все изречения Христа непритязательны на первый взгляд, но при этом обладают непреходящей ценностью. Разум, просвещенный Святым Духом, распознает ценность этих высказываний. Он распознает драгоценные жемчужины Истины, хотя они могут быть сокрытым сокровищем...

Сердце — это цитадель бытия, и пока оно не будет полностью на стороне Господа, враг будет постоянно одерживать над нами победы с помощью изощренных искушений.

Если отдать жизнь во власть Истины, ее сила будет безграничной. Помыслы будут пленены в послушание Иисусу Христу. Из сокровищницы сердца будут извлекаться нужные и подходящие слова. В послании к Тимофею Павел говорит: «Держись образца здравого учения, которое ты слышал от меня, с верою и любовью во Христе Иисусе» (Ревью энд Геральд, 29 марта 1906 г.).

В надежных руках Иисуса

«Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною... и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей» (Ин. 10:27,28).

Когда сатана услышал слова: «И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее», он понял, что людям будет дана сила противостоять его искушениям. Он сознавал, что его притязания на то, чтобы стать князем новосозданного мира будут оспорены, что придет Тот, Чьи дела положат конец его злым умыслам, что он и его ангелы потерпят окончательное поражение. Уверенность сатаны в собственных силах и его чувство безопасности исчезли. Адам и Ева поддались его искушениям, и их потомству предстояло ощутить на себе мощь его нападок. Однако они не останутся без помощника. В мир придет Сын Божий, чтобы претерпеть ради нас все искушения и одержать победу ради нас.

Вражда между падшими людьми и сатаной возникает лишь в том случае, если они переходят на Божью сторону и становятся послушными Закону Иеговы. Это дает им силу выдержать нападки сатаны. Благодаря жертве Христа они обретают способность повиноваться... Сын Божий, облекшийся в человеческую природу и искушаемый во всем, подобно нам, подвергся нападкам врага и устоял. И только Его силой человеческие существа могут добиться победы, встретившись с искусителем, но не поддавшись на его уловки и самонадеянность. Приняв Христа как личного Спасителя, люди могут выстоять против искушений врага. Человеческие существа могут иметь вечную жизнь, если примут небесные принципы и позволят Христу привести их разум и сердце в послушание Закону Иеговы.

Христос видел насквозь уловки сатаны и до самого конца Своего испытания стоял твердо, отказываясь отступить от верности Богу...

Сегодня сатана искушает каждую душу, как он искушал Христа. Он пытается навязать каждому человеку свое мышление. Спаситель предостерегает нас, чтобы мы не вступали в борьбу с ним или его силами. Мы можем противостоять им только на библейском основании: «Так написано». Чем меньше мц будем иметь дела с аргументами тех, кто противится Богу, тем тверже будет наше основание. Мы должны как можно реже повторять мнения сатаны. Пусть каждая искушаемая душа неотрывно взирает на небесные принципы, памятуя об обетовании: «И вражду положу между тобою и между женою» (Ревью энд Геральд, 3 мая 1906 г.).

Убедительная сила Иисуса

«И дивились учению Его, ибо слово Его было со властью», (Лк.4:32).

Миссия Христа была явлена посредством Его убедительных чудес. Его учение удивляло людей. Ему был чужд противоречивый непонятный язык книжников, полный мистицизма, отягощенный нелепыми формами и бессмысленными требованиями. Его учение было Истиной, отвечавшей потребностям сердца. Оно было простым, ясным и понятным. Практические истины, которые Он изрекал, обладали убедительной силой и приковывали внимание народа. Вокруг Него пребывало множество людей, дивившихся Его мудрости. Манера, в которой учил Иисус, соответствовала величию провозглашаемых Им истин. Там не было извинения нерешительности, никакой тени сомнения или неуверенности, будто все может быть иначе, чем Он возвестил. Он говорил о земном и небесном, о человеческом и Божественном с непререкаемым авторитетом, и люди «дивились учению Его, ибо слово Его было со властью».

Иисус провозгласил Себя Мессией, но народ не принял Его, хотя видел Его чудные дела и дивился Его мудрости. Он не отвечал представлениям людей о Мессии. Их научили, что Пришествие Избавителя будет сопровождаться земной пышностью и великолепием, поэтому они мечтали о том, как под властью «Льва из колена Иудина» иудейский народ вознесется над всеми народами мира. С такими понятиями они не были готовы принять смиренного Учителя из Галилеи, хотя Он пришел именно так, как предсказывали пророки. Его не распознали как «Истину», «Свет мира», хотя Он говорил так, как никто не говорил до Него, ибо вид Его был скромен и непритязателен. Спаситель пришел без земного блеска и славы. Однако в самом Его присутствии ощущалось величие, свидетельствовавшее о Его Божественном характере. В Его манерах, хоть и мягких и притягательных, чувствовалась власть, внушавшая уважение и благоговение. Он повелевал, и болезнь оставляла страдальца. Мертвые внимали Его гласу и оживали, скорбящие сердца наполнялись радостью, а уставшие и обремененные находили покой в Его сострадательной любви...

Хромые, слепые, парализованные, прокаженные и пораженные всякого рода болезнями приходили к Нему, и Он исцелял их всех... Небеса одобряли Его притязания могущественными проявлениями (Ревью энд Геральд, 6 июля 1911 г.).

Как росток из сухой земли

«Ибо Он взошел... как росток из сухой земли; нет в Нем ни вида, ни величия; и мы видели Его, и не было в Нем вида, который привлекал бы нас к Нему» (Ис. 53:2).

Люди, жившие во дни Иисуса, не смогли рассмотреть под покровом смирения славу Сына Божьего. Он «был презрен и умален пред людьми, муж скорбей и изведавший болезни». Он был для них как росток из сухой земли, и не было в Нем вида, который привлекал бы их к Нему...

Христос обращался к людям на понятном им языке. Он излагал им Истину наиболее убедительным и простым языком. Скромный, не имевший никакого образования бедняк мог через веру в Него воспринять самые высокие истины Божьи. Никому не нужно было обращаться к ученым мужам за разъяснением смысла Его слов. Он не смущал невежественных людей загадочными умозаключениями, не пользовался непривычными и учеными словами, о которых они не имели никакого понятия. Величайший Учитель, Которого когда-либо знал мир, был предельно точен, прост и практичен в Своих наставлениях.

Пока священники и раввины убеждали себя в собственной компетентности, чтобы учить народ и даже соперничать с Сыном Божьим в толковании доктрин, Он обличал их в том, что они не знали ни Писаний, ни силы Божьей. Не ученостью великих мужей мира открываются тайны Плана искупления. Священники и раввины изучали пророчества, но им не удалось обнаружить драгоценные доказательства Пришествия Мессии, манеры Его явления, Его миссии и характера. Те, которые убеждали, что достойны доверия вследствие своей мудрости, не постигли, что Христос — Князь жизни.

Раввины взирали с подозрением и презрением на все, что не несло на себе печати мирской мудрости, национальной гордыни и религиозной исключительности. Но миссия Иисуса состояла именно в том, чтобы противостать таким порокам, исправить эти заблуждения, и возродить веру и мораль. Он обращал внимание людей на чистоту жизни и смирение духа, на посвящение Богу и Его делу без надежды на мирской почет или награду...

Его дух ликовал, когда Он видел, как бедные в мире сем с готовностью принимают драгоценную весть, которую Он нес. Он поднимал глаза к небу и говорил: «Славлю Тебя, Отче, Господи неба и земли, что Ты утаил сие от мудрых и разумных и открыл то младенцам» (Ревью энд Геральд, 3 августа 1911 г.).

Истинное богатство

«Лисицы имеют норы и птицы небесные — гнезда, а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову» (Мф. 8:20).

Христос пришел в этот мир, чтобы прожить жить совершенного послушания законам Божьего Царства. Он пришел, чтобы возвысить и облагородить людей, упрочить их в праведности. Он пришел как Посредник, через Которого они должны были получить Истину. В Нем сосредоточены все высокие качества, необходимые для полного усовершенствования характера...

Христос оставил Свое высокое владычество в небесных дворах и, сложив с Себя царский венец и монаршие ризы, облек Свою Божественность в человеческую плоть. Он обнищал ради нас, не снискав земных богатств и выгод, дабы люди могли обогатиться в преизбытке вечной славой. Он стал во главе человеческой семьи и согласился претерпеть ради нас испытания и искушения, порожденные грехом. Он мог явиться в силе и великой славе, со свитой из множества небесных ангелов. Но нет, Он пришел в смирении, родившись в скромной семье. Он рос в незаметном презираемом селении. Он жил в бедности, нередко страдая от лишений и голода. Тем самым Он показал, что земные богатства и высокое положение не умножают ценность души в глазах Божьих. Он не поощрял нас думать, что богатство делает кого бы то ни было достойным вечной жизни. Те члены Церкви, которые, когда брат их обеднеет, обращаются с ним, словно он недостоин их внимания, научились этому, без сомнения, не у Христа...

Именно подчинение греху приносит душе величайшее несчастье. Не бедность, а непослушание подрывает нашу надежду на обретение вечной жизни, которую пришел принести нам Спаситель. Истинное богатство, истинный мир, истинное довольство, прочное счастье — все это достижимо только в полной покорности Богу, в совершенном примирении с Его волей.

Христос пришел в наш мир, чтобы прожить жизнь незапятнанной чистоты и таким образом показать грешникам, что Его силой они тоже могут повиноваться святым Божьим Заповедям, законам Его Царства. Он пришел, чтобы возвеличить и прославить Закон Своим совершенным послушанием Его принципам. Он соединил человеческую природу с Божественной, дабы падшие люди соделались причастниками Божеского естества и так удалились от господствующего в мире растления похотью.

От Отца Христос постоянно черпал силу, которая позволяла Ему жить жизнью, не запятнанной грехом (Ревью энд Геральд, 4 июля 1912 г.).

Можно ли человеку обкрадывать Бога?

«Скажете: "чем обкрадываем мы Тебя?" Десятиною и приношениями» (Мал. 3:8).

Способны ли вы на такое? Библия говорит об этом как о чем-то немыслимом: возможно ли, чтобы человек обкрадывал Бога? «А вы обкрадываете Меня»... Господь знал, что произойдет, когда мир наполнится обитателями, потому заключает завет со Своим народом, чтобы они отдавали Ему свои десятины и приношения в соответствии с установленным Им порядком. Десятины и приношения — Его. Они не принадлежат никому из вас. Бог установил такой порядок, дабы вы могли засвидетельствовать, что осознаете свою зависимость от Него и ответственность перед Ним, возвращая Ему Его часть. Если вы будете так поступать, Он изольет на вас Свои благословения. Все, что мы имеем, принадлежит Господу. Все это вверено нам как Его управителям. То, что мы возвращаем Ему, Он прежде дает нам...

Мы дышим, потому что Бог заботится о механизме человеческого тела. Изо дня в день Он поддерживает его в рабочем состоянии и желает, чтобы мы размышляли о той безмерной жертве, которую Он принес ради нас в страданиях вместе с Тем, Кто равен Ему Самому, — с Его Единородным Сыном. Бог согласился отпустить Его в мир, испепеленный и омраченный проклятьем греха, чтобы Тот стал во главе человечества как понесший на Себе грех и прощающий грех Спаситель...

Христос провозгласил, что Ему дана вся власть на Небе и на Земле... Он занял Свое место во главе человечества, покрыв человеческое Божественным...

Да не будет того, чтобы кто-либо из нас претерпел неудачу в обретении драгоценного дара вечной жизни. Не обкрадывайте Бога. Ходите честно пред Ним. Все принадлежит Ему. Он вверил блага Своим слугам, чтобы они продвигали вперед Его дело на Земле. Они должны приносить в Его сокровищницу верную десятину, а кроме того, приносить дары и приношения на нужды дела... Бог желает, дабы мы поняли, что Небо приблизилось к Земле. Тьмы тем и тысячи тысяч ангелов служат людям, которые имеют наследовать спасение...

Бог не шутит с нами. Он ожидает, что мы поможем Ему водрузить Его знамя в тех местах, где»еще не слышали Истины... По всему миру раздаются призывы о помощи. Не тратьте деньги на то, в чем нет нужды. Отвертитесь себя, возьмите свой крест и следуйте за Господом. Вы никогда не сможете дать Ему столько, сколько Он дал вам. Он отдал за вас Свою жизнь. А что отдали Ему вы? (Цитаты из речи Эллен Уайт от 6 апреля 1901 г. // Бюллетень Генеральной Конференции, 8 апреля 1901 г.).

Средство от душевной нищеты

«Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство Небесное» (Мф. 5:3).

Эти утешительные слова Христа адресованы не гордым, не хвастливым и заносчивым, а тем, кто осознает свою немощь и греховность. Плачущие, кроткие, считающие себя недостойными Божьего благоволения, алчущие и жаждущие праведности — все они включены в число «нищих духом»...

Нищие духом ощущают свою нищету, свою нужду в благодати Христовой. Они понимают, что мало знают о Боге и Его великой любви, что им нужен свет, дабы познать путь Господень и держаться его. Они не осмеливаются противостоять искушению собственными силами, ибо понимают, что им недостает моральной силы для сопротивления злу. Они не находят удовольствия, пересматривая свою прошлую жизнь, и без особой уверенности взирают в будущее, ибо испытывают тоску. Но таковым Христос говорит: «Блаженны нищие духом». Христос видел, что ощущающие свою нищету могут сделаться богатыми...

Какие огромные преимущества у тех, кто сознает нищету своей души и покоряется Божьей воле! Иисус Христос — вот единственное средство от душевной нищеты. Когда сердце освящено благодатью, когда христиане имеют ум Христов, они имеют любовь Христову — духовное богатство, драгоценнее золота Офирского. Но прежде чем у человека появится горячее желание приобрести богатство во Христе, доступное каждому ощущающему свою нищету, у него должно появиться осознание собственной нужды. Когда сердце преисполнено самодовольства и занято не имеющими вечной ценности земными интересами, Господь Иисус укоряет и вразумляет, дабы люди пробудились к осознанию своего подлинного состояния...

Вы можете прийти к Иисусу с верой и без промедления. Он дает щедро и бесплатно, Его любовь обильна, Он даст вам благодать, дабы вы с радостью несли Его иго и бремя. Вы можете заявить о своем праве на Его благословение, сославшись на Его обетование. Вы можете войти в Его Царство, которое есть Его благодать. Его любовь, Его праведность, Его мир и радость во Святом Духе. Если вы ощущаете свою глубочайшую нужду, Он может восполнить ее всей Своей полнотой, ибо Христос говорит: «Я пришел призвать не праведников, а грешников к покаянию». Иисус призывает вас прийти. «Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство Небесное» (Знамения времени, 1 августа 1895 г.).

Служение утешения

«Блаженны плачущие, ибо они утешатся» (Мф. 5:4).

Господь действует через людей. Он вменяет Своим последователям в обязанность служить утратившим надежду и несчастным. Повсюду вокруг нас множество сердец, нуждающихся в поддержке, в ярких лучах Солнца правды. Господь ожидает от тех, кого Он утешил и благословил, что они будут просвещать находящихся во тьме и утешать скорбящих. Получившие свет, мир и радость не должны проходить мимо плачущих, но должны приступить к ним с человеческим сочувствием и помочь им увидеть прощающего грех Спасителя, милостивого Бога.

Христос понес на Себе наши горести и скорби, Он даст радость плачущим. Мои братья и сестры, испытавшие земные скорби, будете ли вы служить Христу, помогая нуждающимся в вашей помощи?..

Любящие Иисуса будут иметь ум Христов и будут утешать всех плачущих; они будут помогать бедным, искушаемым и унывающим ходить во свете креста, а не в тени и мраке...

Господь Иисус поручил Своему народу особую работу — утешать всех плачущих. Христос трудится для таковых, и Он призывает людей стать Его орудиями, чтобы нести свет и надежду тем, кто плачет, оказавшись в скорбных обстоятельствах...

Слуг Божьих может опалить огонь горнила, но все это — ради их очищения от всякого рода шлаков и изгари, а не для того, чтобы истребить их и испепелить до тла...

Мы прославляем Бога, веруя в Него тогда, когда все вокруг видится мрачным и отталкивающим. Пусть бедствующие взирают на Него, говорят о Его силе и поют о Его милости...

Иисус изрек благословение на всех плачущих. Если бы в мире не было скорбящих, Христос не смог бы явить Отцовский Божий характер. Угнетенные сознанием греховности должны познать блаженство прощения и очищения от преступлений. Если бы не было в мире плачущих, люди не осознали бы полноту совершенного Христом искупления за грех (Знамения времени, 8 августа 1895 г.).

Кротость - плод Духа

«Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю» (Мф. 5:5) .

Кто смиренно ищет Бога, чтобы среди испытаний получить утешение и мир, тот обретает кротость Христа. Люди, учащиеся у Того, Кто кроток и смирен сердцем, проявляют сочувствие и мягкость к нуждающимся в утешении, ибо могут утешать других тем утешением, которое сами получили от Бога...

Кротость — плод Духа и свидетельство того, что мы стали ветвями живого Бога. Постоянное присутствие кротости является безошибочным доказательством, что мы ветви Истинной Лозы и приносим много плода. Это свидетельство того, что мы верою взираем на Царя в красоте Его и преображаемся в Его подобие. Где кротость, там природные наклонности подчинены Святому Духу. Кротость не имеет ничего общего с трусостью. Кротость — это дух, который проявлял Христос, когда терпел несправедливость, оскорбления и надругательство. Быть кроткими — не значит отказываться от наших прав, это означает сохранять самообладание, когда есть повод дать волю гневу или духу возмездия. Кротость не позволяет разыграться страстям.

Когда священники и фарисеи обрушивались на Христа с обвинениями, Он сохранял самообладание, но твердо стоял на том, что их обвинения ложны. Он говорил им: «Кто из вас обличит Меня в неправде?»... Он знал, что правда на Его стороне. Когда Павла и Силу избили и бросили в темницу без суда и приговора, они не отказались от своего права на то, чтобы с ними обращались как с честными гражданами...

Во всякое время и во всяком месте христиане должны быть такими, какими предназначил им быть Господь, — свободными во Христе Иисусе. Долг, если исполнять его в Духе Христовом, будет совершаться с освященной рассудительностью. Мы будем водимы небесным светом, когда будем иметь живую связь с Богом... Покаявшиеся в своих грехах, приникшие своими изможденными обремененными душами к стопам Христа, подчинившиеся Его игу и ставшие Его соработниками будут причастниками Христа в Его страданиях, а также в Его Божественном естестве...

Иисус — наш образец, и именно от Него мы получаем силу и благодать, дабы ходить пред Богом в смирении и раскаянии (Знамения времени, 22 августа 1895 г.).

Алчущие правды

«Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся» (Мф. 5:6).

Истинный хлеб жизни можно обрести только во Христе. Кто не понимает, что щедроты обильной благодати, небесный пир, приготовлены безмерной ценой для насыщения алчущих и жаждущих праведности, тот не будет освежен и подкреплен...

«Иисус же сказал им: Я есмь хлеб жизни; приходящий ко Мне не будет алкать»...

Алчущие и жаждущие праведности исполнены страстного желания стать подобными Христу в характере, уподобиться Его образу, держаться пути Господнего, творить правду и суд. Нам нужно постоянно взращивать в себе искреннее желание обрести праведность Христову. Никакие земные нужды не должны привлекать и отвлекать наш разум настолько, что мы перестанем ощущать голод души и стремление обладать качествами Христа... Оказавшись в тесноте и бедствии, душа жаждет любви и силы Бога. Она жаждет уверенности, надежды, веры. Мы должны взыскать прощения, мира, праведности Христовой... Всякая душа, всем сердцем ищущая Господа, алчет и жаждет праведности...

Голод души будет утолен, когда наши сердца освободятся от гордыни, тщеславия и себялюбия, ибо тогда мы ухватимся верой за обетования Божьи, а Христос заполнит пустоту и будет пребывать в сердце. Из уст польется новая песнь, поскольку исполнится слово: «И дам вам сердце новое». Верующий будет нести свидетельство: «От полноты Его все мы приняли и благодать на благодать»...

Без Христа алчущие и жаждущие души никогда не насытятся. Невозможно будет унять ощущение нужды, тягу к чему-то нетленному, не омраченному ничем земным и обыденным. Душе необходимо овладевать чем-то более возвышенным и чистым, чем все, что можно найти в мире...

Христос был распят за грех мира, и после Его воскресения и вознесения зазвучал обращенный ко всему миру призыв обратить на Него свои взоры и жить. Нам заповедано взирать на невидимое, постоянно иметь перед своим мысленным взором живьге образы вечных реалий, дабы, взирая, мы преображались в образ Христа (Знамения времени, 29 августа 1895 г.).

Плоды милости

«Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут» (Мф. 5:7).

Долг Божьих детей — быть светом в Господе и усеивать благословениями путь своих ближних. Они не должны говорить: «Грейтесь и питайтесь», ничего не предпринимая при этом для удовлетворения потребностей нуждающихся людей...

Мы — искупленная Богом собственность, и, как для Его человеческих инструментов, для нас несомненным долгом является управление земными и духовными благами из доверенных нам Богом запасов. Должно иметь место постоянное проявление любви, чтобы вдохновлять людей верить в Бога, дабы человеческие сердца воздавали хвалу Богу и золотая цепь любви могла соединять сердца людей воедино. Кто принял милость, сочувствие и сострадание Бога, тот должен передавать их другим...

Сын безграничного Бога — наш Образец. Небеса преисполнены милости, и она постоянно изливается не только на немногих, привилегированных, но и для благословения тех, кто более всего в ней нуждается, во благо тем, у кого в жизни наименьше счастья и удовольствия...

Тем, кого Бог сделал управителями талантов и средств, Он повелевает, ради их же собственного блага, собирать себе сокровища на Небесах и щедро делиться с ближними щедротами, которыми Он их одаривает по Своей великой милости. Они не должны жить для себя, но Христос должен жить в них, и Его Святой Дух должен направлять их в мудром распределении благ, дабы они были милостивыми к ближним, как и Он милостив ко всем. Никто не может быть последователем Христа и жить для себя...

Мы должны делиться с ближними теми благами, которые Бог вверяет нам. Самые простые и скромные из людей должны отдавать в рост Господни таланты, понимая, что данное им взаймы должно вернуться к Богу с прибылью. Даже если у нас всего лишь один талант, то и тогда, всецело посвятив его Богу и употребив на дела милосердия в мирских или духовных предприятиях, мы таким образом послужим нуждам ближних, наш талант преумножится в цене и будет отмечен в небесных книгах как превосходящий все наши представления... Каждый милосердный поступок, каждая жертва, каждое самоотверженное деяние обязательно будут вознаграждены — стократно ныне и жизнью вечной в веке грядущем (Знамения времени, 12 сентября 1895 г.).

Друг для чистых сердцем

«Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят» (Мф. 5:8) .

Чистые сердцем увидят Бога. Если все прочие увидят Христа как Судью, то чистые сердцем будут созерцать Его как Друга, ибо Иисус сказал: «Я уже не называю вас рабами, ибо раб не знает, что делает господин его; но Я назвал вас друзьями, потому что сказал вам все, что слышал от Отца Моего». Чистые сердцем узрят Христа как Друга и старшего Брата. Те, кто постоянно ищет у Христа совета, кто искренно молится о Его Святом Духе, огорчатся, если облако скроет Его от их глаз...

Христианский мир нашего времени склонен принимать измышления сатаны, а не Божьи слова. Многие отделились от Бога нечестивыми делами, им не нравится взирать на Бога или знать Его. Они не хотят видеть Бога, как не хотел видеть Его Адам, когда скрылся при приближении своего Небесного Отца...

Мы должны взирать на Иисуса как на нашу единственную надежду на избавление от грехов, ибо в Нем нет греха. Он стал жертвой за наш грех, дабы понести на Себе нашу вину, представ пред Отцом вместо нас, виновных, тогда как мы, уверовавшие в Него как личного Спасителя, будем, в силу Его заслуг, сочтены чистыми от скверны греха. Благодаря вмененной праведности Христа, мы считаемся невиновными. Христос каждому человеку дал свидетельство, что Он один способен понести на Себе человеческие скорби, печали и грех. Те, кто верит в Христа как в свою заместительную Жертву и Поручителя, в беспомощности вручая свои души Христу, смогут выстоять, созерцая Невидимого. Именно им принадлежит благословение: «Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят».

Впав в грех, не отчаивайтесь. Не медлите и не скорбите в безнадежном неверии, но незамедлительно расскажите обо всем Иисусу...

Христос выстоял там, где пал Адам, и искупил его позорное падение. Он усовершился через страдания, поэтому может помочь всем искушаемым, проложив путь к спасению, дабы они выдержали искушение... Он сопереживает каждому человеку, ибо отождествил Свои интересы с интересами тех, кого пришел спасти. Какого замечательного Первосвященника имеем мы в лице Иисуса! Мы можем возложить на Него все бремена наших душ (Знамения времени, 3 октября 1895 г.).

Согласие

«Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими» (Мф. 5:9).

Кто получил хоть какое-то представление о совершенстве Христова характера, тот преисполнится страстного желания уподобиться Ему. Он возжелает стать миротворцем и снискать благословение, которое Христос обещал миротворцам...

Враг всякой праведности будет готов направить вас на путь, противоположный тому, которым должен идти миротворец. Любящий раздоры и борьбу будет искушать вас соединить с ним усилия в разжигании раздоров. Он будет побуждать вас выискивать неправоту у какого-то брата или сестры и убеждать вас пойти и рассказать о ней другим; но Христос велел вам пойти к брату вашему и обличить «его между тобою и им одним». Какому из вождей вы будете послушны? Не в природе плотского сердца поступать откровенно и честно друг с другом. Человеку кажется проще рассказать о проступке своего брата кому-то еще, а не самому виновнику, тогда как лишь он один должен услышать ваше обличение... Блаженны те, кто трудится в согласии с Богом, являясь соработниками со Христом. Благодать, которой наделяет Дух Божий, — это источник жизни для души и отрада для всех, кто соприкасается с миротворцем...

Важно понимать: дух, который мы ныне лелеем, дела, которые ныне творим, будут свидетельствовать о нашей пригодности или непригодности для будущей жизни. Ныне мы проходим испытание, которое показывает, будем ли исполнять молитву Господню и творить волю Божью на Земле, как и на Небе. Кто осуществляет намерения сатаны, раня и причиняя боль душам, тот своими действиями показывает, что он — не дитя Христово...

Нужно, чтобы каждый из нас творил правду, потому что это правда, и тогда мы сможем создать вокруг себя атмосферу мира. Мы перестанем перенимать дух приспешников сатаны и повторять их обвинения и упреки, которыми они осыпают тех, которые стараются быть послушными Заповедям Господним. Мы не будем объединяться с врагом душ, помогая ему в разжигании подозрений и раздоров и в искушении ко злу душ, любящих Бога (Знамения времени, 10 октября 1895 г.).

Ищите мира

«Блажен человек, которого сила в Тебе» ( Пс. 83:6).

«Б лаженны миротворцы»... Как много есть людей, которые воистину желают стать блаженными, которые стремятся не только слушать, но и исполнять слова Христа? Кто перестанет полагаться на самого себя, но возложит упование свое на силу, которая вне и выше его, тот сможет стать делателем слов Христа...

«Блаженны изгнанные за праведность» (не за собственную резкость, не за грубый нрав, возбуждающий раздоры и распри, но «за праведность»). Праведники — это люди, желающие мира и готовые пожертвовать ради мира всем, кроме принципов. Они не могут пожертвовать истиной, даже если приверженность ей стоит им горестей, упреков, страданий и даже жизни. «Ибо их есть Царство Небесное». Гонимые за правду ставят Заповеди Божьи на первое место в своей жизни и не позволяют, чтобы какие-либо человеческие интересы, обещания наград и славы вставали между ними и их Богом. Их нельзя заставить отречься Христа и предать Его дело. Они хранят в памяти богатые обетования Божьи, и когда враг приходит как река, дуновение Господа прогоняет его. Святой Дух открывает разумению драгоценную сущность Священного Писания...

Церковь сама нуждается в обращении, дабы ее члены стали проводниками света, были благословенны и сделались благословением. Смутная надежда на Божью милость не даст нам доступа к престолу благодати и не ниспошлет благословения от Бога Отца, которые Он предусмотрел для творящих Его волю. Вера должна быть сосредоточена в Слове Божьем, которое есть дух и жизнь. Каждая страница Священного Слова озарена лучами Солнца праведности.

Слово Божье должно стать поддержкой для бедствующих, утешением для гонимых. Бог Сам обращается к верующей, уповающей душе, ибо Дух Божий — в Его Слове, и особое благословение получат те, кто принимает слова Божьи, когда его разум просвещается Святым Духом. Именно так верующий вкушает Христа, Хлеб жизни. Истина предстает в новом свете, и душу напрлняет радость, словно в зримом присутствии Христа (Знамения времени, 10 октября 1895 г.).

Июль

Обетованное спасение

«Ко Мне обратитесь, и будете спасены, все концы земли, ибо я Бог, и нет иного» (Ис. 45:22).

Когда Адам и Ева были сотворены и поселены в своем едемском доме, они имели знание о Законе, которым они должны были руководствоваться... Когда они преступили этот Закон, лишились состояния блаженного целомудрия и стали грешниками в глазах Божьих, мрачное будущее падшего рода человеческого не было озарено ни единым лучом надежды. Нарушив Божественный Закон, человеческая семья утратила рай, над землей повисло проклятие и на ней воцарилась смерть.

Но Небеса сжалились над падшими людьми, и был разработан План спасения. Когда над родом человеческим было произнесено проклятье, вместе с этим проклятьем было дано и обетование о прощении через грядущего Спасителя. Это обетование было звездой надежды, которая озаряла мглу, повисшую, подобно смертному покрову, над будущим потомков Адама и мира, отданного им во владение. Евангелие впервые было проповедано Адаму и Еве в Едеме. Они искренно раскаялись в своем проступке, уверовали в обетование Божье и были спасены от окончательной погибели...

На протяжении трехсот лет Енох ходил с Богом, показывая миру пример чистой и непорочной жизни, полностью противоположной жизни его современников, того своенравного и порочного поколения, которое открыто пренебрегало Божьим Законом и хвалилось свободой от его ограничений. Но как его свидетельством, так и примером пренебрегли, потому что люди возлюбили грех более, нежели святость. Енох служил Богу всем сердцем; и Господь открыл ему Свою волю и в святых видениях показал ему великие события, связанные со Вторым пришествием Христа. А затем этот верный раб Господень был вознесен ангелами на Небеса, не увидев смерти.

Наконец порок стал настолько велик, что Бог не мог более мириться с ним, и Он известил Ноя о том, что по причине постоянного нарушения Его Закона Он истребит тех, кого сотворил, водами потопа, который Он наведет на Землю. Ной и его семья были послушны Божественному Закону, и за свою верность Богу Небес они были спасены от истребления, постигшего окружающий их нечестивый мир. Так Господь сохранил для Себя народ, в чьих сердцах пребывал Его Закон (Знамения времени, 22 апреля 1886 г.).

Испытание Каина и Авеля

«Спустя несколько времени, Каин принес от плодов земли дар Господу, и Авель также принес от первородных стада своего и от тука их. И призрел Господь на Авеля и на дар его, а на Каина и на дар его не призрел» (Быт. 4:3-5).

Каин и Авель, сыновья Адама, были не похожи друг на друга по характеру... Братья были испытаны так же, как до них был испытан Адам, чтобы увидеть, будут ли они послушны Божьим требованиям. Они получили наставление относительно условия, на котором будет спасен род человеческий. Божий замысел состоял в том, чтобы посредством системы жертвоприношений запечатлеть в сознании людей отвратительный характер греха и неотвратимость наказания за него — смерти. Жертвоприношения должны были стать постоянным напоминанием о том, что только через обетованного Искупителя люди могут войти в Божье присутствие. Каин и Авель понимали требования системы жертвоприношений, которые им надлежало выполнять. Они знали, что, совершая эти приношения, они демонстрируют смиренное и благоговейное послушание воле Божьей и подтверждают веру и зависимость от Спасителя, прообразом Которого были эти приношения.

Каин и Авель воздвигли похожие жертвенники, и каждый принес жертву. Каин не видел нужды в точном исполнении всех требований Божьих, поэтому он принес жертву без пролития крови. Каин принес плоды земли в дар Господу, но с Небес не было никакого знака, свидетельствующего о том, что этот дар принят. Авель умолял брата предстать пред Богом только установленным Богом образом. Но его увещевания лишь утвердили Каина в решимости сделать все по-своему. Будучи старшим братом, он считал ниже своего достоинства слушать Авеля и он презрел его совет.

Авель принес в жертву наилучшего из первородных стада, согласно Божьему повелению. В закланном агнце он видит глазами веры Сына Божьего, предназначенного умереть за преступление Закона Его Отца. Бог почтил жертву Авеля. С Небес сходит огонь и поглощает жертву кающегося грешника.

У Каина теперь есть возможность увидеть и осознать свою ошибку... И Тот, Кто не взирает на лица, почтит жертву веры и послушания...

Жертва Авеля была принята, но только потому, что Авель исполнил все в точности так, как требовал от него Бог (Знамения времени, 16 декабря 1886 г.).

Гнев Каина

«И сказал Господь Каину: почему ты огорчился? и отчего поникло лицо твое? если делаешь доброе, то не поднимаешь ли лица?» (Быт. 4:6, 7).

От Господа не укрылось чувство обиды, обуревавшее Каина, но Он хотел, чтобы Каин задумался о своем поступке и, осознав свой грех, раскаялся и стал на путь послушания. У него не было никаких оснований для гнева ни на брата своего, ни на Бога. К отвержению его жертвы привело его собственное пренебрежение ясно выраженной волей Божьей... Жертва Авеля была принята, но только потому, что Авель исполнил все в точности так, как требовал от него Бог. Это отнюдь не лишало Каина его права первородства.». Итак, Каину была ясно изложена суть проблемы, но его обуял дух противления, потому что была поставлена под сомнение его правота и ему не было позволено следовать собственным независимым представлениям. Он был зол на Бога и зол на своего брата. На Бога он был зол потому, что Тот не принял планов грешника вместо Божественных требований, а на брата он был зол потому, что тот его не поддержал...

Каин приглашает Авеля на прогулку в поле, и там он дает волю своему неверию и ропоту на Бога. Он заявляет, что сделал все правильно, предложив свою жертву, и чем больше он ропщет на Бога и оспаривает Его справедливость и милосердие в том, что Он отверг его дар и принял дар Авеля, тем сильнее становятся его чувства обиды и гнева.

Авель отстаивает благость и беспристрастность Бога и дает Каину простое объяснение, почему Бог не принял его жертву.

То, что Авель осмелился противоречить Каину и зашел настолько далеко, что указал на его заблуждения, поразило Каина... Разум Каина подсказывал ему, что Авель прав, говоря о необходимости принести кровь закланной жертвы, если он хотел, чтобы его жертва была принята, но сатана представил ему случившееся в ином свете. Он провоцировал в Каине неистовую ярость, пока тот не убил своего брата, взяв на свою душу грех убийства (Знамения времени, 16 декабря 1886 г.).

Лучшая жертва

«Верою Авель принес Богу жертву лучшую, нежели Каин; ею получил свидетельство, что он праведен» (Евр. 11:4).

В образе этих двух братьев, Каина и Авеля, представлена вся человеческая семья. Они оба были испытаны на предмет послушания, и все люди будут испытаны так же, как они. Авель получил Божье одобрение. Он явил золото праведного характера, принципы истинного благочестия. Религия же Каина не имела доброго основания, она зиждилась на человеческих заслугах. Он принес Богу то, в чем был его личный интерес — плоды земли, которые он вырастил собственным трудом. Он принес свой дар как любезность, оказанную Богу, посредством которой он рассчитывал заручиться Божественным одобрением. Он послушно возвел жертвенник, он послушно принес жертву, но это было лишь частичное послушание. Самое важное — признание нужды в Искупителе — он упустил...

Оба были грешниками, и оба признавали требования Божьи как необходимое условие поклонения. Внешне их религиозные убеждения были одинаковы до поры до времени, но библейская история показывает нам, что наступил момент, когда различие между ними стало слишком очевидным. Это различие состояло в послушании одного и непослушании другого.

Апостол говорит, что Авель принес Богу жертву лучшую, нежели Каин. Авель усвоил великие принципы искупления. Он увидел себя грешником, увидел, что грех и возмездие за него, смерть, стоит между его душой и общением с Богом. Он принес закланную жертву, положенную в жертву жизнь, признав тем самым требования Закона, который был нарушен. Через пролитую кровь он взирал на будущую Жертву, на Христа, умирающего на Голгофском кресте. Уверовав в искупление, которому надлежало там совершиться, он получил свидетельство, что он праведен и что его жертва принята.

Откуда Авель так хорошо знал План спасения? Адам рассказывал о нем своим детям и внукам... Когда Адам согрешил, его охватило чувство ужаса. Постоянный страх преследовал его, стыд и угрызения совести терзали его душу. В таком состоянии ему хотелось как можно дальше укрыться от Бога, Которого он так любил встречать в Едемском доме. Но Господь следовал за этим мучимым совестью человеком, и, осудив грех, в котором был повинен Адам, сказал ему слова милосердного обетования (Знамения времени, 23 декабря 1886 г.).

Первое евангельское обетование

«Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут» (1 Кор. 15:22).

И вражду положу... между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту».

Это была первая евангельская проповедь, обращенная к грешникам; это обетование было звездой надежды, озарявшей мрачное и зловещее будущее рода человеческого. Адам с радостью принял это желанное заверение в избавлении и прилежно наставлял своих детей на путь Господень. Это обетование было тесно связано с жертвенником и жертвоприношениями. Жертвенник и обетование идут рука об руку, они озаряют друг друга яркими лучами света, показывая, что правосудие оскорбленного Бога может быть удовлетворено лишь посредством смерти Его возлюбленного Сына...

Авель внял этим драгоценным урокам, и для него они были как семя, брошенное на благодатную почву. Каин тоже их слышал. Он имел те же преимущества, что и его брат, но он ими не воспользовался. Он решил пойти против повелений Божьих, и результат этого нам известен. Каин не был жертвой произвольного намерения, в избрании одного и отвержении другого не было предназначения. Все зависело от послушания или непослушания словам Божьим.

Каин и Авель представляют собой прообраз двух категорий людей, которые будут существовать в мире до конца времени, и этот прообраз заслуживает внимательного изучения. В характерах двух братьев наблюдается ярко выраженное различие, и это же различие существует в человеческой семье сегодня. Каин представляет собой тех, кто претворяет в жизнь принципы и дела сатаны, поклоняясь Богу так, как считает нужным. Подобно своему вождю, за которым они следуют, они готовы к частичному послушанию, а не полному подчинению Богу...

Верующие, подобные Каину, составляют подавляющее большинство, ибо каждая из созданных лжерелигий построена на Каиновом принципе, согласно которому грешник зарабатывает спасение собственными заслугами и праведностью...

Религию Христа необходимо принимать со всеми ее неудобствами. Люди могут изобрести более легкий путь, но он не приведет в град Божий, надежное убежище святых. Только те, «которые соблюдают заповеди Его», получат «право на древо жизни» и «войдут в город воротами» (Знамения времени, 23 декабря 1886 г.).

Енох

«И ходил Енох пред Богом, по рождении Мафусала, триста лет и родил сынов и дочерей» (Быт, 5:22).

Енох узнал из уст Адама печальную историю грехопадения и драгоценную весть о снисходящей милости Божьей, явленной в даре Сына Его как Искупителя мира. Он уверовал и уповал на данное обетование. Енох был святым человеком. Он служил Богу от всего сердца. Он видел, насколько развратилась человеческая семья, и отделился от потомков Каина, обличая их в великом нечестии. Но на Земле все же были люди, которые признавали Бога и служили Ему в страхе. Однако праведный Енох был настолько удручен умножающимся нечестием грешников, что решил воздерживаться от ежедневного общения с ними, опасаясь, чтобы их неверие не воздействовало на него и чтобы в его отношении к Богу не уменьшилось святого благоговения, соответственного Его возвышенному характеру. Его душа стенала, когда он изо дня в день видел, как они попирают авторитет Бога. Он решил отделиться от них и проводить большую часть времени в уединении, отдавая себя размышлениям и молитве. Он ходил пред Богом и молился о том, чтобы познать Его волю еще совершеннее, дабы исполнить ее. Бог общался с Енохом через ангелов Своих и давал ему Божественные наставления. Господь открыл ему, что Он не будет вечно мириться с мятежом людей и намерен истребить греховный род, наведя на Землю воды потопа.

Прекрасный Едемский сад, из которого были изгнаны наши прародители, оставался на земле до тех пор, пока Бог не решил уничтожить ее потопом. Господь насадил этот сад и особым образом благословил его, и в Своем чудесном провидении Он забрал его с Земли, с тем чтобы вернуть его снова в еще большем великолепии, чем прежде. Бог был намерен уберечь образец Своей совершенной творческой работы от проклятия, наведенного грехом на Землю...

Енох продолжал духовно расти в общении с Богом. Его лицо озарялось святым сиянием... Господь любил Еноха, потому что тот неотступно следовал за Ним... Он стремился еще больше сблизиться с Богом, Которого он боялся, перед Которым благоговел'и преклонялся. Господь не позволил Еноху умереть, подобно другим, но послал Своих ангелов взять его на Небеса живым. В присутствии праведных и нечестивых Енох был взят от них (Знамения времени, 20 февраля 1897 г.).

Енох и Дух пророчества

«О них пророчествовал и Енох, седьмой от Адама, говоря: "се, идет Господь со тьмами святых Ангелов Своих"» (Иуд. 14).

Господь открыл... Еноху План спасения, и посредством пророческого духа провел его через поколения, которые будут жить после потопа, показал ему великие события, связанные со Вторым пришествием Христа и концом мира.

Енох был обеспокоен участью мертвых. Ему казалось, что и праведные, и нечестивые обратятся в прах и таким будет их конец. Он ничего не знал о жизни праведников по ту сторону могилы. В пророческом видении он получил наставление о Сыне Божьем, Который должен умереть как жертва; ему было показано Пришествие Христа на облаках небесных в сопровождении сонма ангелов, чтобы вернуть жизнь мертвым праведникам и вызволить их из могил. Также он увидел развращенное состояние мира перед тем, как Христос явится во второй раз — люди будут хвастливы, надменны и своенравны, они будут открыто выступать против Закона Божьего, отвергая единого Господа Бога и нашего Господа Иисуса Христа, попирая Его кровь и презирая Его искупление. Он увидел праведников, увенчанных славой и честью, тогда как нечестивцы были удалены от присутствия Господня и истреблены огнем...

Благословения и почести, оказанные Господом Еноху, служат для нас важнейшим уроком о том, что вознаграждены будут все, кто верою полагается на обетованную Жертву и послушно соблюдает Божьи Заповеди. Здесь снова представлены две категории людей, которые будут существовать до Второго пришествия Христа — праведные и нечестивые, верные и непокорные. Бог вспомнит о праведниках, боящихся Его. Ради Своего дорогого Сына Он окажет им уважение и честь и дарует вечную жизнь. Но нечестивых, которые попирают Его авторитет, Он истребит с лица земли, как будто их никогда и не было.

После того как Адам сменил состояние совершенного счастья на состояние греха и мучения, существовала опасность, что людей постигнет уныние... Но наставления, которые Бог дал Адаму, которые были повторены Сифу и нашли полное воплощение в жизни Еноха, развеяли мглу и мрак и дали всем надежду на то, что как через Адама пришла смерть, так через Иисуса, обетованного Искупителя, придут жизнь и бессмертие (Знамения времени, 20 февраля 1879 г.).

Современные Енохи

«И ходил Енох пред Богом; и не стало его, потому что Бог взял его» (Быт. 5:24).

После того как Адам перешел из состояния совершенного счастья в состояние греха и мучения, существовала опасность, что людей постигнет уныние... Но наставления, которые Бог дал Адаму, которые были повторены Сифу и нашли полное воплощение в жизни Еноха, развеяли мглу и мрак и дали всем надежду на то, что как через Адама пришла смерть, так через Иисуса, обетованного Искупителя, придут жизнь и бессмертие.

На примере Еноха отчаявшимся праведникам было показано: если они, живя среди развращенных и грешных людей, которые открыто и дерзко выступают против своего Творца, будут послушны Ему и будут верить в обетованного Искупителя, они будут творить правду, как верный Енох, будут приняты Богом и в конце вознесутся к Его небесному престолу.

Енох, отделившийся от мира и проводивший большую часть времени в молитве и общении с Богом, символизирует собой верный народ Божий в последние дни, который отделится от мира. Нечестие достигнет на Земле ужасных масштабов. Люди будут предаваться помышлениям своих порочных сердец, следовать своей ложной философии и восставать против авторитета вышних Небес.

Божий народ отделится от нечестивых дел окружающих их людей и будет стремиться к чистоте помыслов и святому подчинению Его воле, пока в них не отобразится Его Божественный образ. Подобно Еноху, они будут готовы к переселению на Небо. Прилагая усилия к тому, чтобы наставить и предостеречь этот мир, они при этом не сообразуются с духом и обычаями неверующих, но осудят их своей святой речью и благочестивым примером. Переселение Еноха на Небеса непосредственно перед уничтожением мира потопом служит прообразом переселения всех живых праведников с Земли перед ее истреблением огнем. Святые будут прославлены в присутствии тех, кто возненавидел их за верное послушание Божьим праведным Заповедям.

Енох наставлял свою семью относительно потопа. Мафусал, сын Еноха, слушал проповедь своего внука Ноя, который верно предостерегал жителей древнего мира о великом потопе, грядущем на Землю. Мафусал, его сыновья и внуки жили в то время, когда строился ковчег. Они, а также некоторые другие, получали указания от Ноя и помогали ему в его труде (Знамения времени, 20 февраля 1879 г.).

Обетование Израилю

«Господом будет оправдано и прославлено все племя Израилево» (Ис. 45:25).

Авраам был призван из семьи идолопоклонников и был назначен Богом хранить Его истину среди господствующего и умножающегося беззакония того идолопоклоннического века. Господь явился Аврааму и сказал: «Я Бог Всемогущий; ходи предо Мною и будь непорочен; и поставлю завет Мой между Мною и тобою, и весьма, весьма размножу тебя»...

Господь сообщил Аврааму Свою волю и дал ему четкие наставления относительно требований нравственного закона и спасения, которое Он совершит. Аврааму была оказана высокая честь стать родоначальником народа, который в течение многих столетий был стражем и хранителем истины Божьей для мира, народа, в котором благословятся все земные народы в Пришествии обетованного Мессии...

Бог даровал Своему верному рабу особую честь и благословения. В видениях и через ангелов, которые приходили и беседовали с ним, как с другом, он получал знания о намерениях Божьих и о Его воле...

Но потомки Авраама отступили от поклонения истинному Богу и преступили Его Закон. Они смешались с народами, не знавшими Бога и не имевшими страха Божьего пред глазами своими, и постепенно перенимали их обычаи и привычки, пока гнев Божий не возгорелся на них и Он позволил им идти своим путем и следовать помыслам своих вероломных сердец...

Но когда они смирились пред Богом и признали деяния Его и возопили к Нему об избавлении от жестокого ига египтян, их вопль и обещания быть послушными достигли Небес. Их молитвы были услышаны самым чудесным образом, Израиль был выведен из Египта, и завет, заключенный с их отцами, был восстановлен с ними.

Так знание Закона Божьего было сохранено через следующие один за другим поколения от Адама до Ноя, от Ноя до Авраама и от Авраама до Моисея (Знамения времени, 22 апреля 1886 г.).

Вера Авраама (часть 1)

«Возьми сына твоего, единственного твоего, которого ты любишь, Исаака; и пойди в землю Мориа и там принеси его во всесожжение на одной из гор, о которой Я скажу тебе» (Быт. 22:2).

Аврааму было сто двадцать лет, когда он услышал это ужасное и поразительное повеление в ночном видении. Ему предстоял трехдневный путь и было достаточно времени для размышлений. Пятьюдесятью годами ранее по Божественному повелению он оставил отца и мать, родственников и друзей и стал странником и пришельцем в чужой земле. Он исполнил повеление Божье, отослав сына своего Измаила в пустыню. Душа его скорбела при расставании, и вера его подверглась суровому испытанию, и все же он покорился, потому что так повелел Бог...

Авраам столкнулся с искушением подумать, что все это ему послышалось. Сраженный горем, он склонился пред Богом и молился, как никогда раньше, о подтверждении этого странного повеления, о большем свете, если он должен выполнить это ужасное поручение. Он вспомнил об ангелах, посланных, чтобы сообщить ему о намерении Божьем истребить Содом, которые передали ему обетование о рождении этого самого сына Исаака...

Наконец, он нежно разбудил Исаака и сказал ему, что получил от Бога повеление принести жертву на отдаленной горе и что он должен сопровождать его. Он призвал слуг и собрал все необходимое для долгого пути. Если бы он мог поделиться своим бременем с Саррой и разделить с ней свои муки и ответственность, это принесло бы ему некоторое облегчение, но он решил, что не станет этого делать, ибо она была привязана к сыну всем сердцем и могла помешать ему. Он вышел в путь, а рядом неотступно следовал сатана, внушая ему неверие и сомнение в данном повелении...

Наступил третий день пути. Авраам поднимает глаза к горам и над одной из них видит обетованный знак. Он внимательно смотрит, и вот яркое облако осенило вершину горы Мориа...

До горы было еще довольно далеко, но он снял ношу с плеч слуг и велел им оставаться на месте, водрузил дрова на плечи сына, а сам взял нож и огонь (Знамения времени, 1 апреля 1875 г.).

Вера Авраама (часть 2)

«Бог усмотрит Себе агнца для всесожжения, сын мой» (Быт. 22:8).

Когда" они приблизились к горе, «начал Исаак говорить Аврааму, отцу своему, и сказал: отец мой! Он отвечал: вот я, сын мой. Он сказал: вот огонь и дрова, где же агнец для всесожжения?» Эти милые слова: «Отец мой!» пронзили его любящее сердце, и он снова подумал: «О, это я в моих преклонных летах мог бы умереть вместо Исаака»...

Исаак помог своему отцу воздвигнуть жертвенник. Вместе они разложили на нем дрова и выполнили последние приготовления к жертвоприношению. Дрожащими губами и срывающимся голосом Авраам открыл своему сыну весть, которую он получил от Бога... Исаак был той самой жертвой, агнцем для заклания. Если бы Исаак решил воспротивиться отцовскому намерению, он мог бы сделать это, так как он уже достаточно возмужал, но он был настолько основательно наставлен в познании Бога, что он имел совершенную веру в Его обетования и требования...

Он утешил отца, заверив его, что Бог оказал ему великую честь, принимая его в качестве жертвы, что в этом требовании он узрел не гнев и недовольство Божьи, но особый знак того, что Бог возлюбил его и потому потребовал посвятить себя Ему в жертву.

Он ободрял отца, когда тот почти бессильными руками привязывал его веревками к жертвеннику. Последние слова взаимной любви были сказаны отцом и сыном, были пролиты последние сыновние и отцовские слезы, заключены последние объятия, последний раз отец прижал своего возлюбленного сына к своей старческой груди. Взметнулась вверх рука, крепко сжимавшая орудие смерти, которому предстояло отнять жизнь Исаака, как вдруг рука застыла... «И возвел Авраам очи свои, и увидел: и вот, позади овен, запутавшийся в чаще рогами своими»...

Наш Небесный Отец отдал Своего возлюбленного Сына на муки распятия. Легионы ангелов наблюдали унижение и душевные муки Сына Божьего, но им не было позволено вмешаться, как в случае с Исааком. Никто не остановил это жертвоприношение. Дорогой Сын Божий, Искупитель мира, подвергся оскорблениям, насмешкам и пыткам, пока Он не склонил безжизненно голову. Мог ли Всевышний предложить еще более великое доказательство Своей Божественной любви и сострадания? (Знамения времени, 1 апреля, 1875 г.).

Небесная лестница

«Это не иное что, как дом Божий, это врата небесные» (Быт. 28:17).

Иаков не отличался совершенством характера. Он согрешил против своего отца, брата, против собственной души и против Бога. Богодухновенное Писание дает правдивый отчет о проступках добродетельных людей, отмеченных Божьим благоволением; на самом деле, их проступки описаны намного более подробно, чем их добродетели... Их осаждали искушения, и они часто падали под их натиском, но при этом они готовы были учиться в школе Христа. Если бы эти люди были показаны нам безупречными, это скорее удручало бы нас в нашем стремлении обрести праведность... Это говорит о том, что Бог ни в коем случае не покрывает виновного. Он видит грех даже в тех, к кому наиболее благоволит, и наказывает их еще более решительно, чем тех, кто обладает меньшим светом и ответственностью. Но на фоне грехов и заблуждений человечества представлен один совершенный характер — характер Сына Божьего, облекшего Свою Божественность в человеческую плоть и жившего как человек среди детей человеческих...

Иаков обманом завладел благословением, предназначенным его брату. Бог обещал ему право первородства, и это обетование исполнилось бы в свое время, если бы Иаков проявил терпение. Но, как и многим из называющих себя ныне детьми Божьими, ему не хватало веры, и он подумал, что должен сделать что-то самостоятельно, вместо того чтобы смиренно отдать все в руки Господа...

В унынии и великом смятении совершал он свой одинокий путь... И все же Бог не оставил Иакова. Его милость по-прежнему простиралась к Его заблудшему, неверному рабу, хотя Он и позволил бедствиям обрушиться на него, пока тот не усвоил урок смиренного послушания. Господь по милости Своей и из сострадания открыл Иакову то, в чем тот так нуждался, — Спасителя...

Утомленный в пути странник лег на землю, подложив под голову камень вместо подушки. И пока он спал, Господь дал ему видение. Он увидел лестницу, яркую и сияющую, основанием стоящую на земле, а верхом достигающую неба. По этой лестнице восходили и нисходили ангелы, а над ней был Господь славы, Который обратился к Иакову с чудесными словами ободрения. Он заверил Иакова, что тот пребывает под Божественной охраной вдали от дома и что земля, в которую он пришел как изгнанник и странник, будет отдана ему и его потомству (Знамения времени, 31 июля 1884 г.).

Господь присутствует на месте сём

«Истинно Господь присутствует на месте сем; а я не знал!» (Быт. 28:16).

Иаков пробудился с торжественным ощущением присутствия Божьего... Духом Божьим ему был открыт План искупления, не полностью, но те его части, которые ему было необходимо знать. Время Первого пришествия Христа было еще в далеком будущем, но Бог не оставил Своего раба в неведении о том, что Отец предоставил грешным людям Защитника.

Прежде чем Адам и Ева восстали против Божьего правления, у них была возможность свободно общаться с Богом. Небеса и Земля были соединены тропой, которой любил ходить Господь. Но грех Адама и Евы разделил Землю с Небом. Проклятие греха постигло род человеческий, и оно было столь оскорбительно для Бога, что падшее человечество уже не могло более общаться со своим Создателем, как бы сильно они ни желали этого. Они не могли взобраться по небесной стене и проникнуть в Божий град, ибо не войдет в него ничто нечистое. Лестница символизирует Иисуса, назначенного Посредника для общения с Богом. Если бы Он Своими заслугами не перебросил мост через пропасть, образованную грехом, ангелы-служители, восходящие и нисходящие по этой лестнице, не сообщались бы с грешниками.

Все это было открыто Иакову во сне. Хотя его разум сразу воспринял часть того откровения, его великие и таинственные истины оставались предметом изучения всю его жизнь, все более и более открываясь его пониманию. В Своем разговоре с Нафанаилом Иисус имел ввиду эту таинственную лестницу, на которую Иаков взирал с восторженным изумлением. Он сказал: «Истинно, истинно говорю вам: отныне будете видеть небо отверстым и Ангелов Божиих восходящих и нисходящих к Сыну Человеческому».

В этой жизни перед нами стоит задача начать с самой нижней ступеньки этой лестницы и шаг за шагом подниматься по ней на Небо... Мы поднимаемся шаг за шагом. Когда мы преодолели одну ступень, нужно взбираться на следующую, которая еще выше. Наши руки постоянно простираются вверх к последующей мере благодати, а стопы утверждаются на одной ступени за другой, пока, наконец, нам откроется свободный вход в Царство нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа (Знамения времени, 31 июля 1884 г.).

Пример прощения

«Я буду питать вас и детей ваших. И успокоил их и говорил по сердцу их» (Быт. 50:21).

Сыновья Иакова вернулись к отцу с радостной вестью: «Иосиф жив и теперь владычествует над всею землею Египетскою». Поначалу старец смутился, даже сердце его ослабело - он не мог поверить услышанным словам. Но когда он увидел повозки и длинную вереницу навьюченных животных и когда перед ним вновь предстал Вениамин, его сомнения развеялись и исполненный радости он воскликнул: «Довольно, еще жив сын мой Иосиф; пойду и увижу его, пока не умру». Тогда братья смиренно исповедали пред отцом свою вину и молили его о прощении за зло, причиненное ими Иосифу. Иаков и представить не мог, что они способны на такую жестокость, но он увидел, что Бог обратил все случившееся во благо и простил и благословил своих заблудших детей...

В ночном видении Иаков услышал из Божьих уст слова: «Не бойся идти в Египет, ибо там произведу от тебя народ великий; Я пойду с тобою в Египет, Я и выведу тебя обратно. Иосиф своею рукою закроет глаза твои».

Встреча Иосифа с отцом была очень трогательной. Иосиф сошел с колесницы, побежал навстречу отцу, обнял его, и они рыдали друг у друга на груди. «И сказал Израиль Иосифу: умру я теперь, увидев лицо твое, ибо ты еще жив»...

Свои последние годы Иаков прожил более мирно. Его сыновья обратились от злых путей своих, Иосиф снова был рядом, и старец был обеспечен всем, чем только мог обеспечить его владыка Египта. Иаков тихо и мирно доживал свои дни в окружении своих детей.

Незадолго до его смерти его дети собрались вокруг него, чтобы получить его благословение и выслушать последние слова наставления. Когда он говорил с ними в последний раз, Дух Божий сошел на него, и он открыл им прошлую их жизнь, а также произнес пророчества, простиравшиеся в отдаленное будущее...

Иаков был любящим отцом. Он не держал обиды на своих скорбящих детей. Он простил их. Он любил их до последнего вздоха. Но Бог Духом пророчества вознес разум Иакова над его естественными чувствами. В последние часы его жизни ангелы Божьи окружали его, и сила Божья почила на нем (Знамения времени, 5 февраля 1880 г.).

Иосиф, прообраз Христа

«Вот, вы умышляли против меня зло; но Бог обратил это в добро, чтобы сделать то, что теперь есть: сохранить жизнь великому числу людей» (Быт. 50:20).

Иаков предсказал радостное будущее большинству своих сыновей. Наиболее красноречивыми и обнадеживающими оказались его слова, сказанные об Иосифе: «Иосиф — отрасль плодоносного дерева, отрасль плодоносного дерева над источником; ветви его простираются над стеною; огорчали его, и стреляли и враждовали на него стрельцы, но тверд остался лук его, и крепки мышцы рук его, от рук мощного Бога Иаковлева»...

Жизнь Иосифа служит наглядной иллюстрацией жизни Христа. Братья Иосифа замышляли убить его, но в конечном итоге согласились продать его в рабство, чтобы помешать ему возвыситься над ними. Они думали, что отправили его туда, откуда он более не потревожит их своими сновидениями и где не будет никакой возможности исполниться этим снам. Но Бог обратил злодеяние, на которое они пошли, во благо, дабы совершить то, чему они пытались помешать, — поставить Иосифа над ними...

Иосиф ходил с Богом. И когда он оказался в тюрьме и страдал из-за своей невинности, он смиренно и безропотно терпел это. Повествование о его самообладании, о его терпении в скорби и о его непоколебимой верности записано для пользы всех тех, кто будет жить на Земле после него...

Жизнь Иисуса, Спасителя мира, была образцом человеколюбия, благости и святости. Однако Его презирали и оскорбляли, над Ним насмехались по той лишь причине, что Его праведная жизнь неизменно обличала грех. Его враги не успокоились до тех пор, пока не наложили на Него руки, чтобы предать Его позорной смерти. Он умер за виновное человечество, и, страдая от самых жестоких мук, Он кротко простил Своих убийц. Он воскрес из мертвых, вознесся к Своему Отцу, принял всякую силу и власть и вернулся на Землю, чтобы наделить ими Своих учеников. Он «дал дары человекам». И всем, кто приходит к Нему в покаянии и исповедании грехов, Он дарует Свое расположение и прощение. Если они останутся верными Ему, Он вознесет их к Своему престолу и сделает их своими наследниками, которые унаследуют то, что Он приобрел Своей собственной кровью (Знамения времени, 5 февраля 1880 г.).

Сорок лет переподготовки

«И стенали сыны Израилевы от работы и вопияли, и вопль их от работы восшел к Богу» (Исх. 2:23).

Моисей стал во всех смыслах великим человеком. У него как писателя, как военачальника и как философа не было равных. Любовь к истине и праведности стала основой его характера и произвела в нем целеустремленность, на которую не могли повлиять ни переменчивая мода, ни мнения или устремления человеческие. Его жизнь была отмечена учтивостью, усердием и твердой верой в Бога. Он был молод и бодр, полон энергии, силы и отваги. Он всем сердцем сочувствовал своим собратьям в их бедах, и его душа горела желанием освободить их из рабства. Безусловно, по человеческому разумению он был во всех отношениях готов совершить это.

Но Бог смотрит не так, как смотрит человек; Его пути — не наши пути. Моисей еще не готов совершить это великое дело; также и народ не готов к освобождению. Он получил египетское образование, но ему еще предстоит пройти школу суровой дисциплины, прежде чем он будет готов к своей священной миссии. Прежде чем он станет во главе воинства Израилева, он должен научиться послушанию, он должен научиться самоконтролю. На сорок долгих лет он удален в пустынную страну, чтобы, живя в безвестности, проводя время в скромных заботах об овцах и агнцах стада, он одержал победу над своими страстями. Он должен научиться полной покорности воле Божьей, прежде чем он сможет преподать эту волю великому народу.

Недальновидные смертные обошлись бы без этих сорока лет обучения среди Мадиамских гор, считая это напрасной тратой времени. Но Безграничная Мудрость поместила того, кому предстояло стать могущественным государственным деятелем, избавителем своего народа из рабства, в обстоятельства, которые способствовали развитию в нем честности, предусмотрительности, верности и заботливости, а также способности отождествлять себя с нуждами своей бессловесной паствы. Те, кому Бог вверял ответственные поручения, возрастали не в неге и не в роскоши; благородными пророками, избранными Богом вождями и судьями становились люди, чьи характеры были сформированы суровой школой жизни.

Бог не избирает для Своей работы людей одного склада характера и одного темперамента, но людей с разными темпераментами (Знамения времени, 19 февраля 1880 г.).

Опыт отучения

«Моисею понравилось жить у сего человека (священника Мадиамского)» (Исх . 2:21).

Человеческий фактор присутствует в жизни всех, кто избран Богом для совершения Его дела... Соединяясь с Богом, источником всякой мудрости, люди могут достичь любых высот нравственного совершенства...

Моисей научился многому, от чего он должен был теперь отучиться. Влияние, окружавшее его в Египте: любовь приемной матери, высокое положение царского внука, очарование великолепия в искусстве, повсеместная расточительность, внушительные зрелища идолопоклоннического служения и постоянные пересказы устами жрецов бесчисленных небылиц о силе их богов — все это произвело глубокое впечатление на его развивающийся ум и сформировало в некоторой степени его привычки и характер. От этого влияния его могли избавить время, смена обстановки и тесная связь с Богом. Но для того чтобы искоренить эти семена заблуждения и утвердить на их месте истину, ему нужно было приложить серьезные и настойчивые усилия в борьбе с самим собой. Сатана на каждом шагу пытался усилить заблуждения и вытеснить ими истину, но Бог, предусмотрев самообучение Моисея посредством суровой дисциплины, всегда был готов прийти ему на помощь в борьбе с сатаной, когда эта борьба становилась слишком суровой для человеческих сил...

Свет познания, содержащийся в природе и свет откровения исходят из одного источника, научая великим истинам и всегда пребывая в согласии друг с другом. Когда Моисей увидел, что все Божьи дела творения пребывают в полной гармонии с Его Законом, он понял, как безрассудно поступают люди, когда противятся Закону Божьему. Борьба была жестокой, ему пришлось приложить немало усилий, чтобы привести сердце и разум в полную гармонию с истиной и с Небесами; но Моисей в конце концов вышел победителем...

Шли годы, а раб Божий по-прежнему оставался на своем скромном месте, и человеку меньшей веры могло бы показаться, что Бог забыл о нем, что его силы и опыт останутся невостребованными в этом мире. Но, переходя со своими молчаливыми стадами из одного пустынного места в другое, он всегда думал о крайне бедственном положении своего народа. Он вспоминал обо всех Божьих деяниях в жизни верных минувших веков и о Его обетованиях будущих благ, и его душа устремлялась к Богу в ходатайстве за его собратьев в рабстве, а его ревностные молитвы денно и нощно эхом отзывались в горных ущельях. Он неустанно напоминал Богу об обетованиях, данных Им Своему народу, и умолял об их избавлении (Знамения времени, 19 февраля 1880 г.).

Призвание Моисея

«Итак пойди: Я пошлю тебя к фараону; и выведи из Египта народ Мой, сынов Израилевых» (Исх. 3:10).

Притесняемым и страдающим евреям казалось, что день их избавления откладывается надолго, но Бог в назначенный Им Самим срок намеревался совершить для них великое дело могущественной силой. Моисею не нужно было, как он вначале предполагал, становиться во главе войска с развевающимися стягами и сверкающим оружием. Народу, с которым так долго жестоко обращались и которого притесняли, не нужно было для одержания победы вставать на защиту своих прав. Божье намерение должно было совершиться так, чтобы посрамить гордыню и славу человеческую. Избавитель должен был выступить как скромный пастырь с одним лишь жезлом в руке, Бог же наделит этот жезл силой для избавления Его народа от притеснения и для защиты его от преследования врагов.

Прежде чем Моисей отправился в путь обратно, он получил назначение на свой великий труд способом, который наполнил его благоговением и глубоким чувством собственной немощи и недостоинства. Занимаясь своими обычными делами, он вдруг увидел куст, ветви которого, листва и ствол были объяты пламенем, но не сгорали. Он подошел ближе, чтобы рассмотреть это удивительное явление, когда услышал голос, обращавшийся к нему из пламени. Это был голос Божий. Это был Тот, Кто в образе Ангела Завета открывался праотцам в прежние века. Моисей задрожал всем телом, его охватил ужас, когда Господь назвал его по имени. Дрожащими губами он произнес в ответ: «Вот я!» Ему было велено не приближаться к своему Творцу без надлежащего почтения: «Сними обувь твою с ног твоих, ибо место, на котором ты стоишь, есть земля святая»...

Смертные творения могут усвоить урок, который никогда нельзя забывать — приступать к Богу с благоговением. Мы можем смело входить в Его присутствие с Именем Иисуса, нашей праведности и нашего заместителя, но ни в коем случае не с самонадеянной дерзостью, как если бы Он был на одном уровне с нами. Мы слышали, как некоторые обращаются к великому и всемогущему и святому Богу, обитающему в неприступном свете, как они не обратились бы к равному или даже нижестоящему... К Богу надлежит относиться с величайшим почтением; всякий раз, ясно осозная Его присутствие, грешники должны склониться пред Ним в смиреннейшем благоговении (Знамения времени, 26 февраля 1880 г.).

Удвоенное бремя

«И сказал фараон: вот, народ в земле сей многочислен, и вы отвлекаете его от работ его» (Исх. 5:5).

Аарон, получив указание от ангелов, вышел навстречу своему брату, с которым был в разлуке много лет, и они встретились в пустынной местности на горе Божьей... Вместе они пересекли аравийские просторы на пути к Египту и, достигнув земли Гесем, собрали старейшин Израиля. Аарон, умевший хорошо говорить, пересказал им все, что было сказано Богом Моисею, а затем они сотворили знамения пред глазами народа. «И поверил народ; и услышали, что Господь посетил сынов Израилевых и увидел страдание их, и преклонились они и поклонились».

Следующей задачей, стоявшей перед двумя братьями, было пообщаться с самим царем. Они вошли в огромный дворец фараона как посланцы Иеговы; они чувствовали, что с ними Бог, и говорили с властью: «Так говорит Господь, Бог Израилев: отпусти народ Мой, чтоб он совершил Мне праздник в пустыне»...

Царь уже был наслышан о них ранее и о том волнении, которое они произвели в народе. Он был очень рассержен...

В тот же день царь приказал всем приставникам, надзиравшим за работами израильтян, удвоить их и без того тяжкое бремя. Здания в той стране строили и до сих пор строят из высушенных на солнце кирпичей, изготовленных из глины, смешанной с нарезанной соломой. Из подобного материала возводились даже лучшие из зданий, которые затем облицовывались камнем. И вот теперь фараон запретил выдавать евреям солому, но при этом от них строго требовали изготовлять то же количество кирпичей...

Когда до сведения людей было доведено это бесчеловечное требование царя, народ рассеялся по всей стране в поисках жнивья вместо соломы, но при этом сделать урочное количество кирпичей они не смогли. За это надзиратели из числа евреев, да и сам народ, были жестоко избиты...

Евреи ожидали, что они будут избавлены от рабства без каких-либо особых испытаний веры и без страданий с их стороны. Но они были еще не готовы к освобождению. У них было слишком мало веры, и они не желали терпеливо сносить свои беды, пока Бог не совершит для них славное избавление (Знамения времени, 4 марта 1880 г.).

Бог посетит вас

«И сказал Иосиф братьям своим: я умираю, но Бог посетит вас и выведет вас из земли сей в землю, о которой клялся Аврааму, Исааку и Иакову» (Быт. 50:24).

В Египет пришли всего несколько семей, но со временем они стали многочисленным народом. Оказавшись в среде идолопоклонников, многие утратили знание об истинном Боге и забыли Его Закон. И все же оставались среди них те, кто по-прежнему поклонялся... Творцу неба и земли. Они с печалью взирали на то, как их дети ежедневно становятся свидетелями, а то и вовсе участниками мерзостей окружавших их идолопоклонников... В душевных страданиях эти верные взывали к Господу об избавлении от египетского ига...

Они не скрывали своей веры, но открыто говорили египтянам, что служат единственному истинному и живому Богу. Они перечисляли доводы в пользу Его бытия и могущества, начиная от сотворения мира. Таким образом, у египтян была возможность познакомиться с верой евреев и их Богом...

Старейшины Израилевы старались поддержать угасающую веру своих собратьев, напоминая им об обетовании, которое было дано Аврааму, и о пророческих словах Иосифа, предсказавшего перед своей смертью их освобождение из Египта. Одни внимали и верили. Другие смотрели на свое бедственное положение и теряли надежду. Когда египтяне узнали об ожиданиях детей Израилевых, они высмеяли их надежды на избавление и презрительно отзывались о силе их Бога...

Верные рабы Божьи понимали, что только из-за неверности народа Ему и их смешения с другими народами, которые склонили их к идолопоклонству, Господь допустил, чтобы они оказались в Египте...

Но многие евреи были согласны оставаться в рабстве, чтобы не идти в новую страну и не столкнуться с трудностями, сопровождающими такой переход; привычки некоторых стали настолько похожи на привычки египтян, что они предпочитали остаться в Египте. Потому-то Господь и не избавил их при первых знамениях и чудесах, сотворенных перед фараоном. Он повернул события так, чтобы тиранический дух египетского правителя проявился в более полной мере. Кроме того, проявлением Своей безграничной силы Он хотел дать израильтянам более возвышенное представление о Божественном характере, дабы у них появилось горячее желание оставить Египет и избрать служение истинному и милостивому Богу (Знамения времени, 4 марта 1880 г.).

Божья высшая власть

«Ты будешь говорить все, что Я повелю тебе, а Аарон, брат твой, будет говорить фараону, чтобы он отпустил сынов Израилевых из земли своей» (Исх. 7:2).

Господь велел Моисею снова пойти к детям Израилевым и повторить обетование об избавлении с новым заверением в Божественном благоволении. Моисей пошел, как ему было велено, но народ оказал ему холодный прием; их сердца переполняла горечь, в их ушах еще звучали удары бичей, горестные вопли заглушали все прочие звуки, и они не хотели ничего слушать. Моисей склонил голову в унижении и разочаровании, и тогда он снова услышал голос Божий: «Войди, скажи фараону, царю Египетскому, чтобы он отпустил сынов Израилевых из земли своей»...

Ему было сказано, что владыка Египта не даст своего согласия, пока Бог не наложит на Египет Свою руку и не поразит его судами и не выведет Израиль Своей безграничной силой... Он покажет им через раба Своего Моисея, что Творец неба и земли есть живой и всемогущий Бог, превыше всех богов, что Его сила больше, чем у сильнейших, что Всемогущий может вывести Свой народ рукою высокою и мышцею простертою...

Послушные повелению Божьему, Моисей и Аарон снова вошли в царские дворы правителя Египта. Там, окруженные массивными богато украшенными скульптурной работой колоннами, великолепной драпировкой и украшениями из серебра, золота и драгоценных камней, перед владыкой самого могущественного царства тех дней предстали эти два мужа из презираемого народа, один с жезлом в руке, чтобы еще раз изложить просьбу отпустить их народ.

Царь потребовал чуда. Бог заблаговременно уведомил Моисея и Аарона, как им вести себя в том случае, если поступит такое требование, и вот теперь Аарон взял жезл и бросил его пред царем. Жезл превратился в змея. Царь послал за своими «мудрецами и чародеями», и по повелению его «каждый из них бросил свой жезл, и они сделались змеями, но жезл Ааронов поглотил их жезлы»... Чародеи, на самом деле, не превратили свои жезлы в змеев, но посредством волшебства, подкрепленного силой великого обманщика, они стали выглядеть как змеи, будучи подделкой Божьего чуда...

Так была явлена сила Божья, превосходящая силу сатаны (Знамения времени, 11 марта 1880 г.).

Да падут язвы

«Пойди к фараону завтра... ты стань на пути его, на берегу реки, и жезл, который превращался в змея, возьми в руку твою» (Исх. 7:15).

Моисей и его брат снова были посланы навстречу царю, когда тот вышел утром к реке, и, стоя на берегу, они снова должны были обратиться к нему с вестью, а в доказательство того, что они действительно посланы Богом, они должны были протянуть жезл над водами во всех направлениях, обратив их в кровь. Они так и сделали, и река превратилась в кровь, и вся вода в домах египтян превратилась в кровь, рыба погибла, и вода воссмердела. Но «волхвы Египетские чарами своими сделали то же», превратив в кровь воду, взятую из колодцев. И сердце фараоново ожесточилось вновь, и он отказался подчиниться. Семь дней продолжалась эта язва, и жители земли были вынуждены копать колодцы, чтобы обеспечить себя водой.

Затем была предпринята еще одна попытка воздействовать на царя. Аарон снова простер жезл над водами, и из реки вышли жабы и распространились по всей земле — в домах, в спальнях, в печах и квашнях. Волхвы своими чарами произвели впечатление того же. Вскоре положение вещей стало настолько нестерпимым, что царь исполнился решимости покончить с ним. Но хотя его чародеям удалось «вывести» жаб, избавиться от них они были не в силах. Когда фараон увидел это, он несколько смирился и попросил Моисея и Аарона помолиться за него Господу, чтобы Он остановил язву. Они напомнили надменному царю о его прежней похвальбе и спросили, где же теперь хваленая сила его чародеев; затем они попросили его назначить время для молитвы, и в назначенный час жабы вымерли на земле, наполнив атмосферу смрадом.

Работа чародеев убедила фараона в том, что эти чудеса совершились силой волшебства, но он получил достаточно свидетельств того, что в избавлении от этой язвы никакого волшебства не было. Господь мог сделать так, чтобы жабы исчезли и превратились в прах в одно мгновение, но Он не сделал этого, чтобы по исчезновении их царь и египтяне не сказали, что все это было волшебством, подобным работе чародеев... Царь и все египтяне получили доказательства, которые их тщетная философия не могла опровергнуть, что эти чудеса не были результатом волшебства, но были судами от Бога Небесного (Знамения времени, 11 марта 1880 г.).

Теперь мошки и мухи

«И сказал Господь Моисею: скажи Аарону: простри жезл твой и ударь в персть земную, и сделается персть мошками по всей земле Египетской» (Исх. 8:16).

Жабы вымерли и были свалены в кучи. Царь и все египтяне получили доказательства, которые их тщетная философия не могла опровергнуть, что эти чудеса не были результатом волшебства, но были судами от Бога Небесного.

Но стоило упрямому царю оправиться от беды, как он снова отказался отпустить Израиль. Аарон по повелению Божьему простер руку, и прах земной превратился в мошкару по всему Египту. Фараон призвал чародеев, чтобы те сделали то же самое своими чарами, но те не смогли... Чародеи сами признали, что повторить это чудо они уже не в силах, и сказали: «Это перст Божий». Но царь по-прежнему был непреклонен.

После еще одного призыва «отпустить Мой народ», на Землю обрушилась еще одна язва. Дома египтян и вся земля их наполнились песьими мухами, так что «погибала земля от песьих мух». Это были не те мухи, что докучают нам в некоторые поры года, не причиняя никакого вреда, но это были огромные и ядовитые мухи. Их укус был очень болезненным и для людей, и для животных. Было заранее объявлено, что земля Гесем будет избавлена от этой кары, и так оно и случилось.

Теперь фараон послал за двумя братьями и сказал им, что позволит израильтянам принести жертвоприношения в самом Египте, но это предложение было отвергнуто. Некоторые животные считались объектами поклонения среди египтян, и так велико было их благоговение перед ними, что заклание одного, пусть даже случайное, считалось преступлением, наказуемым смертью. Моисей заверил царя, что совершить жертвоприношения Богу в земле египетской невозможно, потому что в качестве жертвы они могут выбрать животных, которые считаются священными у египтян.

Моисей снова предложил фараону отпустить их на три дня пути в пустыню. Царь дал согласие и попросил рабов Божьих помолиться о прекращении язвы. Они пообещали, но при этом предостерегли его от очередного вероломства. Язва прекратилась по их молитве. Но сердце царя ожесточилось в его упорном неповиновении, и он снова отказался отпустить народ (Знамения времени, 11 марта 1880 г.).

Моровая язва, воспаление с нарывами и град

«Вот, рука Господня будет на скоте твоем, который в поле... будет моровая язва весьма тяжкая» (Исх. 9:3).

Теперь фараон получил предостережение о еще более ужасном бедствии — о моровой язве, которая постигнет весь египетский скот, оставшийся в поле. О евреях же было сказано, что они будут избавлены от этого зла. Моровая язва началась, как и было предсказано, и фараон, послав гонцов в дома израильтян, узнал, что это бедствие обошло их стороной. Но царь продолжал упорствовать, и в этом упорстве его поддерживали жрецы и чародеи.

Но они также должны были ощутить на себе суды Божьи. Моисею и Аарону было велено взять пепел из печи и развеять его в воздухе перед фараоном. Когда они сделали это, мельчайшие частицы пепла разлетелись пылью по всей земле египетской, и там, где они оседали, появлялось «на людях и на скоте воспаление с нарывами». Чародеи не смогли защититься никакими из своих чар от этой ужасной язвы. И они уже не могли стоять пред Моисеем и Аароном по причине этого бедствия. Египтяне получили возможность убедиться, насколько безрассудно полагаться на хваленое могущество чародеев, если они не смогли защитить даже самих себя.

Но египетский монарх по-прежнему не шел ни на какие уступки... И тогда над ним нависла очередная угроза — град, который должен был истребить весь скот и всех людей, которые будут застигнуты в поле. Это была возможность испытать гордыню египтян и увидеть, сколь многие из них действительно смирились пред лицом чудес, сотворенных Богом для Его народа. Все, кто внял слову Господню, собрали свои стада в дома и хлева, а те, кто не поверил, оставили свой скот в поле. В том, что возможность спастись от этой язвы была у всех, кто избрал поступать согласно данному предостережению, мы видим милость Божью в Его судах.

Буря налетела, как и было предсказано, — гром и град, смешанный с огнем, уничтожили всякую траву, повредили деревья и поразили людей и животных. До той поры не погиб ни один египтянин, теперь же ангел-губитель сеял смерть и опустошение. Лишь земля Гесем осталась нетронутой. Господь ясно показал египтянам, что вся земля пребывает во владении Бога евреев, и даже стихии покорны Его гласу (Знамения времени, 18 марта 1880 г.).

Притворное исповедание и лживое обещание

«На этот раз я согрешил; Господь праведен, а я и народ мой виновны» (Исх. 9:27).

«Народ мой будет жить в обители мира и в селениях безопасных, и Ив покоищах блаженных»...

Единственная истинная безопасность для народов и отдельных людей состоит в послушании гласу Божьему и в неизменной приверженности истине и праведности. Фараон теперь смирился и сказал: «На этот раз, я согрешил; Господь праведен, а я и народ мой виновны». Он умолял рабов Божьих заступиться пред Богом, чтобы прекратились эти ужасные молнии и гром.

Моисей знал, что противоборство еще не окончено, ибо он понимал, что происходит в человеческом сердце, которое в гордыне своей бросает вызов Богу. Исповедание и обещания фараона объяснялись не тем, что в его сердце или разуме произошла некая перемена; а только тем, что ужас и мучения заставили его прекратить на какое-то время борьбу с Богом. Однако Моисей пообещал исполнить его просьбу, как если бы исповедание его было подлинным, а покаяние — искренним, чтобы не подавать ему повода для будущих проявлений упрямства...

Выйдя за пределы города, он «простер руки свои к Господу, и прекратились гром и град, и дождь перестал литься на землю». Но как только прекратились проявления Божественной силы, сердце царя возвратилось к упрямству и противлению.

Господь демонстрировал Свою силу, чтобы утвердить народ израильский в вере в Него как единого истинного и живого Бога. Он дал им безошибочные свидетельства того, какое различие он положил между египтянами и Его народом. Он хотел, чтобы все народы Земли знали, что, хотя они и были под тяжким гнетом и были презираемы, Он все равно избрал их Своим особым народом и чудесным образом совершит их избавление.

Евреи в значительной мере утратили представление об истинном и живом Боге, общаясь длительное время с египтянами и наблюдая за их помпезным идолопоклонством ... Они видели, что идолопоклонники-египтяне процветают, в то время как они постоянно слышали насмешки: «Ваш Бог вас оставил». Но ныне, сотворив великие дела, Господь явил Своему народу Свой характер и Свою Божественную власть и показал им совершенную никчемность ложных богов (Знамения времени, 18 марта 1880 г.).

Саранча

«Тогда Господь сказал Моисею: простри руку твою на землю Египетскую, и пусть нападет саранча на землю Египетскую и поест всю траву земную и все, что уцелело от града» (Исх. 10:12).

Моисей... предупредил фараона о том, что... саранча будет наведена на Землю и она покроет лицо земли и поест всю зелень...

Советники фараона пришли в ужас от этой новой опасности. Они потерпели большой ущерб от гибели скота. Многие из народа были убиты градом...

И тогда царь снова призвал Моисея с Аароном и сказал им: «Пойдите, совершите служение Господу, Богу вашему; кто же и кто пойдет?»

В ответ было сказано: «Пойдем с малолетними нашими и стариками нашими, с сыновьями нашими и дочерями нашими, и с овцами нашими и с волами нашими пойдем, ибо у нас праздник Господу».

Царь пришел в ярость... «Неужели ваш Бог думает, что я отпущу вас вместе с женами и детьми в столь опасное путешествие? Я не сделаю этого, только мужчины пусть идут и совершают служение Господу». Этот жестокосердный царь, угнетатель, стремящийся погубить израильтян тяжким трудом, теперь делал вид, что он глубоко заинтересован в их благополучии и заботится об их детях, тогда как он просто хотел оставить их как залог возвращения остальных...

Моисею было велено протянуть руку на землю египетскую — и подул восточный ветер, который принес полчища саранчи «в великом множестве: прежде не бывало такой саранчи, и после сего не будет такой». Она заполонила всю землю, так что земли не было видно, и пожрала всю траву и все плоды на деревьях.

Царь поспешил послать за Моисеем и Аароном и сказал им: «Согрешил я пред Господом, Богом вашим, и пред вами; теперь простите грех мой еще раз и помолитесь Господу Богу вашему, чтобы Он только отвратил от меня сию смерть».

Они сделали это, и поднялся сильный западный ветер, унесший саранчу к Красному морю, и не осталось ни одной. Но, несмотря на смирение царя пред лицом смерти, как только язва прекратилась, он снова ожесточил свое сердце и снова отказался отпустить Израиль «Знамения времени, 18 марта 1880 г.).

Тьма на земле

«И сказал Господь Моисею: простри руку твою к небу, и будет тьма на земле Египетской, осязаемая тьма» (Исх. 10:21).

Народ египетский был в отчаянии. Казни, уже обрушившиеся на них, казались невыносимыми, и они были переполнены страхом относительно будущего. Народ поклонялся фараону как представителю их бога, воплощавшему его намерения. Но, тем не менее, многие были убеждены, что он противопоставил себя Высшей Силе, которая властвует над всеми народами. Вдруг землю укрыла тьма, столь густая и черная, что она казалась осязаемой. Люди не просто лишились света; их угнетала сама атмосфера, им стало трудно дышать... У всех же детей Израилевых был свет и чистый воздух в их жилищах...

Еврейские рабы непрерывно пользовались благоволением Божьим, и они все больше проникались уверенностью в грядущем избавлении. Надзиратели не смели проявлять жестокость, как в прежние времена, опасаясь многочисленного еврейского народа, который мог подняться и отомстить за те страдания, которые им довелось от них претерпеть.

Эта жуткая тьма стояла три дня, и повседневная жизнь в Египте на весь этот срок замерла. Таков был Божий план. Он дал египтянам время на размышление и покаяние, прежде чем обрушить на них последнюю и самую ужасную казнь — смерть первенцев. Он хотел устранить все, что отвлекало их внимание, и дать им время задуматься, тем самым давая им еще одно доказательство Своего сострадания и нежелания истреблять.

На исходе третьего дня фараон послал за Моисеем и сказал: «Пойдите, совершите служение Господу, пусть только останется мелкий и крупный скот ваш, а дети ваши пусть идут с вами». В ответ было сказано: «Дай также в руки наши жертвы и всесожжения, чтобы принести Господу Богу нашему; пусть пойдут и стада наши с нами, не останется ни копыта; ибо из них мы возьмем на жертву Господу, Богу нашему; но доколе не придем туда, мы не знаем, что принести в жертву Господу».

Царь был решителен и непреклонен. «Пойди от меня, — воскликнул он, — берегись, не являйся более пред лицо мое; в тот день, когда ты увидишь лицо мое, умрешь». Моисей ответил ему: «Как сказал ты, так и будет; я не увижу более лица твоего» (Знамения времени, 18 марта 1880 г.).

Смерть первенцев

«И умрет всякий первенец в земле Египетской от первенца фараона, который сидит на престоле своем, до первенца рабыни, которая при жерновах, и все первородное из скота» (Исх. 11:5).

Когда Моисей стал свидетелем чудесных дел Божьих, его вера возросла и его доверие укрепилось . Демонстрируя Свою Божественную силу, Бог готовил его к тому, чтобы встать во главе воинств Израилевых и вывести их из Египта, будучи пастырем Его народа. Его твердая вера в Бога вознесла его над страхом. Проявленное им пред лицом надменного царя мужество разозлило того настолько, что царь стал угрожать смертью Божьему рабу. В своем ослеплении фараон не осознавал, что он противится не только Моисею и Аарону, но могущественному Иегове, Творцу неба и земли. Если бы фараон не был ослеплен своим мятежом, он бы знал, что Тот, Кто способен творить столь великие чудеса, свидетелем которых стал он сам, сохранит жизнь Своих избранных рабов, даже если для этого Ему придется убить царя Египта. Моисей завоевал расположение народа. Его считали выдающейся личностью, и царь не посмел бы причинить ему вреда.

У Моисея была еще одна весть к мятежному царю, и прежде чем удалиться от лица его, он бесстрашно провозгласил слово Господне. «В полночь Я пройду посреди Египта, и умрет всякий первенец в земле Египетской от первенца фараона, который сидит на престоле своем, до первенца рабыни, которая при жерновах, и все первородное из скота; и будет вопль великий по всей земле Египетской, какого не бывало и какого не будет более; у всех же сынов Израилевых ни на человека, ни на скот не пошевелит пес языком своим, дабы вы знали, какое различие делает Господь между Египтянами и между Израильтянами»...

Когда Моисей честно изложил суть и последствия последней ужасной казни, царь чрезвычайно разгневался. Он пришел в бешенство, потому что не мог запугать Моисея и заставить его трепетать перед царской властью. Ибо раб Божий опирался на руку, более могущественную, чем рука любого земного монарха (Знамения времени, 18 марта 1880 г.).

Пасха

«И пусть возьмут от крови его и помажут на обоих косяках и на перекладине дверей в домах, где будут есть его» (Исх. 12:7).

Господь дал Моисею подробные указания для детей Израилевых относительно того, что они должны сделать, чтобы оградить себя и свои семьи от ужасной казни, которой Он поразит египтян. Также Моисей должен был передать своему народу указания относительно их выхода из Египта. В ту ужасную для египтян и славную для народа Божьего ночь был учрежден священный устав Пасхи. Согласно Божьему повелению, каждая семья, одна или совместно с другими, должна была заколоть ягненка или козленка «без порока» и пучком иссопа помазать его кровью «на обоих косяках и на перекладине дверей» в своих домах для того, чтобы ангел-губитель, пришедший в полночь, увидев этот знак, прошел мимо их жилища. В ту ночь они должны были съесть мясо, испеченное на огне, с горькими травами; при этом, как сказал Моисей, «пусть будут чресла ваши препоясаны, обувь ваша на ногах ваших и посохи ваши в руках ваших, и ешьте его с поспешностью: это — Пасха Господня». Это название было дано в память о том, как ангел прошел мимо их жилищ; а сам праздник должен был соблюдаться как вечное установление для всех будущих поколений народа израильского.

Закваска действует незаметно, и потому она является подходящим символом лицемерия и хитрости. В эту ночь дети Израилевы должны были воздержаться от квасного хлеба, дабы в их сознании глубоко запечатлелся тот факт, что Бог требует правды и искренности в поклонении Ему. Горькие травы символизировали их продолжительное и горькое рабство в Египте, а также рабство греха. Просто заколоть агнца и окропить его кровью косяки дверей было недостаточно, его еще нужно было съесть в знак тесного единения, которое должно существовать между Христом и Его последователями.

Соблюдая все эти требования, дети Израилевы должны были продемонстрировать свою веру в великое избавление, которое намеревался совершить для них Бог. Чтобы избежать ужасного суда, готового постичь Египет, они должны были нанести кровавый знак на свои дома. Кроме того, они должны были отделиться от египтян и собраться в своих домах; ибо израильтяне, обнаруженные в жилищах египтян, также пали бы от руки ангела-губителя. Им было велено также соблюдать праздник Пасхи по уставу, дабы, когда их дети спросят, что означает этот обряд, они рассказывали бы им, как их жизнь чудесным образом была сохранена в Египте (Знамения времени, 25 марта 1880 г.).

Христос, пасхальный Агнец

«Храните сие, как закон для себя и для сынов своих на веки» (Исх. 12:24).

Среди египтян было немало таких, которые благодаря знамениям и чудесам, явленным в Египте, пришли к осознанию того, что боги, которым они поклонялись, не имели познания и не имели силы спасать или губить и что Бог евреев есть единый истинный Бог. Они умоляли израильтян пустить их в свои дома вместе с семьями накануне той жуткой ночи, когда ангел Божий должен был истребить египетских первенцев. Евреи приняли этих уверовавших египтян в свои дома, и те поклялись поклоняться Богу Израиля как своему Богу, оставить Египет и идти с израильтянами поклоняться Господу.

Пасха указывала на избавление детей Израилевых в прошлом, а также служила прообразом, указывавшим в будущее на Христа, Агнца Божьего, закланного ради искупления падшего человечества. Кровь, которой окроплялись косяки дверей, символизировала искупительную кровь Христа, а также постоянную зависимость грешников от заслуг этой крови в избавлении от власти сатаны и окончательном искуплении. Христос вкусил пасхальную вечерю вместе со Своими учениками незадолго до Своего распятия и в тот же вечер учредил обряд Вечери Господней, который надлежало совершать с тех пор в память о Его смерти... Вкусив от пасхи вместе со Своими учениками, Христос поднялся и сказал: «Очень желал Я есть с вами сию пасху прежде Моего страдания». Затем Он совершил служение смирения — омыл ноги Своим ученикам. Христос завещал Своим последователям совершать обряд ногоомовения, который будет учить их урокам смирения...

Пример омытия ног ученикам был дан во благо всем, кто уверует в Него...

Спасение людей зависит от постоянного воздействия на их сердца очищающей крови Христа. Посему Вечерю Господню надлежало совершать чаще, чем ежегодную Пасху. Этот священный обряд напоминает о гораздо более великом событии, чем избавление детей Израилевых из Египта. То избавление было прообразом великого искупления, которое совершил Христос, принеся в жертву собственную жизнь ради окончательного спасения Своего народа (Знамения времени, 25 марта 1880 г.).

Восстановитель развалин

«И будут называть тебя восстановителем развалин, возобновителем путей для населения» (Ис. 58:12).

У нас есть причина для радости, ибо мир не оставлен в одиночестве и безнадежности. Иисус сошел с царского престола, оставил высшую власть на Небесах и обнищал, дабы мы обогатились Его нищетою. Он облекся в нашу природу, чтобы научить нас, как жить. Он проложил путь для шагов, которые должен пройти грешник в своем обращении, — это покаяние, вера и крещение. Христос не нуждался в покаянии, ибо Он был безгрешен, но ради грешников он проложил путь для покаяния.

Иисус стал «восстановителем развалин, возобновителем путей для населения». Он стал изгнанником на Земле, чтобы вернуть домой одну потерявшуюся, заблудшую овцу, один мир, разрушенный грехом. В Нем соединилось земное и небесное, человеческое и Божественное; иначе Он не смог бы стать Посредником, к Которому могли бы приступить грешники и через Которого они могли бы примириться со своим Творцом. Но ныне руками сострадания и любви Он объемлет род человеческий, держась за престол Всевышнего, соединяя тем самым нас, немощных и беспомощных, с Источником силы и могущества...

Мы обязаны Иисусу всеми благословениями, которые мы имеем. Мы должны быть глубоко благодарны Ему за то, что Он ходатайствует за нас пред Богом. Но сатана вводит людей в заблуждение, показывая им служение Христа в ложном свете и заставляя их думать, будто они делают одолжение Иисусу, принимая Его как Своего Искупителя. Если бы мы видели преимущества христиан в надлежащем свете, то считали бы наивысшей честью называться детьми Божьими, наследниками Небес, и мы должны радоваться тому, что мы можем ходить с Иисусом в Его уничижении...

Не оставите ли вы мрачные жилища греха и проклятья и-не взыщете ли обителей, которые пошел приготовить Своим ученикам Иисус? Во Имя Его мы умоляем вас утвердить свои стопы на лестнице, ведущей в Небо, и начать восхождение по ней. Оставьте свои грехи, преодолейте недостатки своего характера и всеми силами держитесь за Иисуса — путь, истину и жизнь. Каждый из нас может одержать победу. Никто из верных не лишится вечной жизни. Верующие в Иисуса не погибнут, и никто не восхитит их из руки Его (Знамения времени, 31 июля 1884 г.).

Август

Бог выполнил Свои обетования

«Но когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего» (Гал. 4:4).

Христос пришел в этот мир, чтобы открыть Отца, дать человечеству истинное знание о Боге. Он пришел, чтобы явить любовь Божью. Без познания Бога человечество погибло бы навеки... Жизнью и силой должен наделить Тот, Кто сотворил этот мир...

Обетование, данное в Едеме, — о том, что семя жены поразит змея в голову, — было обетованием о Сыне Божьем, только силой Которого могли осуществиться намерения Божьи и передано знание о Боге.

Бог дал обетование Аврааму: «Благословятся в тебе все племена земные»... Аврааму было открыто намерение Божье искупить человечество... Христос провозгласил: «Авраам, отец ваш, рад был увидеть день Мой; и увидел и возрадовался».

Иаков провозгласил: «Не отойдет скипетр от Иуды и законодатель от чресл его, доколе не придет Примиритель, и Ему покорность народов».

С Моисеем Бог говорил лицом к лицу, как бы говорил кто с другом. Через него воссиял свет о Спасителе. Он сказал народу: «Пророка из среды тебя, из братьев твоих, как меня, воздвигнет тебе Господь, Бог твой, — Его слушайте».

Жертвы и приношения свидетельствовали о грядущем Спасителе, Который должен быть принесен в жертву за грехи мира. Они указывали на лучшее служение, чем их, когда Богу будут поклоняться в духе и истине и в красоте святости.

Еврейское служение было прообразом искупления, которого требовал нарушенный Закон. Жертва — агнец без пятна и порока — символизировала Искупителя мира, Который настолько свят и настолько действенен, что может понести на Себе грех мира.

Давиду было дано обетование о том, что Христос будет править во веки и веки и что царству Его не будет конца.

Евреи жили в надежде, ожидая обетованного Мессию. Многие умерли в вере, не получив обетовании, но только издали видели оные и верили и говорили о себе, что они странники и пришельцы на Земле (Наставник молодежи, 13 сентября 1900 г.).

Равный Богу

«Он, будучи образом Бозкиим, не почитал хищением быть равным Богу» (Флп. 2:6).

Сын Божий был единственной жертвой, способной в полной мере удовлетворить требования Божьего совершенного Закона. Ангелы были безгрешны, но обладали меньшей ценностью, чем Закон Божий. Они были ответственны перед Законом... Они были сотворенными существами и испытуемыми. Ко Христу же никаких требований не предъявлялось. Он имел власть отдать Свою жизнь и принять ее снова. Никто не обязывал Его совершать искупление. Это была Его добровольная жертва. Его жизнь обладала достаточной ценностью, чтобы спасти грешников из их падшего состояния...

Еврейская система жертвоприношений и священства была установлена для того, чтобы представить смерть и посредническое служение Христа. Все эти обряды не имели никакого смысла и никакой силы вне связи со Христом, Который Сам был основанием всей этой системы и ее создателем. Господь объявил Адаму, Авелю, Сифу, Еноху, Ною, Аврааму и достойным мужам древности, особенно Моисею, что одной церемониальной системы жертвоприношений и священства не достаточно для того, чтобы обеспечить спасение даже одной душе.

Система жертвоприношений указывала на Христа. Благодаря ей достойные мужи древности могли видеть Христа и веровать в Него. Благодаря этим установленным Небом обрядам люди имели постоянное напоминание о том, какое страшное разделение, требующее посреднического служения, произвел грех между Богом и человеческой семьей. Через Христа связь, прерванная преступлением Адама, была восстановлена между Богом и погибающим грешником....

Еврейская система была символичной и должна была действовать до тех пор, пока место образной жертвы не заняла Жертва совершенная... Народ Божий от дней Адама и до времени, когда еврейская нация обособилась и отделилась от мира, был научен относительно грядущего Искупителя, Которого символизировали их жертвоприношения. Этот Спаситель должен был стать посредником между Всевышним и Его народом. Благодаря этому Плану виновному грешнику был открыт путь к Богу... Только Христос мог открыть этот путь, принеся жертву, соответствующую требованиям Божественного Закона. Он был совершен и не осквернен грехом. Он был без пятна и порока (Ревью энд Геральд, 17 декабря 1872 г.).

Народ, оказавшийся неготовым

«Родит же Сына, и наречешь Ему имя Иисус, ибо Он спасет людей Своих от грехов их» (Мф. 1:21).

Иудейский народ исказил свою религию бесполезными церемониями и обычаями... Они были под игом римлян и были вынуждены платить им подати. Но иудеи не хотели мириться с неволей и с нетерпением ждали своего триумфа, когда явится Мессия, могущественный Избавитель, предсказанный в пророчестве... Они полагали, что Грядущий во время Своего явления примет царские почести, покорит их угнетателей силой оружия и взойдет на престол Давидов. Если бы они смиренно-мудренно и с духовной проницательностью изучали пророчества, то не впали бы в столь великое заблуждение и не оставили бы без должного внимания пророчества, указывающие на Его Первое пришествие в смирении, и правильно поняли бы предсказания о Его Втором пришествии в силе и великой славе... Евреи не сумели отличить пророчества о Первом пришествии Христа от пророчеств, описывающих Его Второе славное явление. Они ожидали от Его Первого пришествия силы и славы, которыми будет сопровождаться Его Второе пришествие...

Когда исполнилось время, родился Христос — в хлеву, где Его положили в ясли, рядом с домашним скотом... Его Божественная слава и величие были сокрыты в человеческой плоти, и ангелы возвестили о Его Пришествии. Весть о Его рождении отозвалась радостью в небесных дворах, тогда как великие мира сего ничего о нем не знали... Они ожидали могущественного князя, который будет править на престоле Давида и чье царство будет стоять вечно. Их надменные и горделивые представления о Пришествии Мессии не соответствовали пророчествам, которые они самонадеянно брались истолковывать людям...

Небожители понимали, что пришло время явиться Христу в мир, и ангелы оставили славу, чтобы стать свидетелями того, как Его примут те, кого Он пришел благословить и спасти. Они видели Его славу на Небе и рассчитывали, что Ему окажут почетный прием, соответственный Его характеру и величию Его миссии... Небесные ангелы с удивлением взирали на безразличие народа и его невежество в отношении Пришествия Князя жизни (Ревью энд Геральд, 17 декабря 1872 г.).

Радостная весть

«В той стране были на поле пастухи, жали ночную стражу у стада своего. Вдруг предстал им Ангел Господень... И сказал им Ангел: не бойтесь; я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям» (Лк. 2:8-10).

Ангелы взирали на изможденных путников, Иосифа и Марию, направляющихся к городу Давидову для переписи по указу кесаря Августа. Их привело туда Божье провидение, ибо именно в этом месте по пророчеству должно было родиться Христу. Они искали ночлег в гостинице, но им пришлось уйти, так как места им не нашлось. Для богатых и знатных всегда готовы и пища, и кров, а эти утомленные путники были вынуждены искать убежища в грубой постройке, которая служила укрытием для бессловесных животных.

Здесь и родился Спаситель мира. Величие славы, Кто наполнял все Небо почтением и восторгом, было унижено до ложа в яслях. На Небесах Он был окружен святыми ангелами, ныне же Его соседями были домашние животные. Какое уничижение!..

Поскольку среди людей нет никого, кто возвестил бы о Пришествии Мессии, ангелы должны теперь сделать то, что было почетной привилегией людей...

Скромные пастухи, охраняющие свои стада в ночи, с радостью принимают их свидетельство... Они не сразу различают мириады ангелов, наполнивших небо. Сияние и слава небесного воинства озаряют светом и славой всю долину...

Пастухов переполняет радость, и когда сияние славы исчезает и ангелы возвращаются на Небеса, они, горя сердцем от радостного известия, спешат на поиски Спасителя. Они находят младенца Искупителя, как и возвестили им небесные вестники, в пеленах, лежащего в узких яслях.

Происшедшие события произвели неизгладимое впечатление на умы и сердца этих людей, и они преисполнены удивления, любви и благодарности за великое снисхождение Божье к человеческой семье в том, что Он послал Своего Сына в мир (Ревью энд Геральд, 17 декабря 1872 г.).

Где был слышен Его голос

«Не возопиет и не возвысит голоса Своего, и не даст услышать его на улицах... будет производить суд по истине» (Ис. 42:2,3).

С самого детства Иисус жил в строгом послушании иудейским законам. Он проявил великую мудрость в юности. Благодать и сила Божьи были на Нем. Слово Господне, изреченное пророком Исайей, описывает служение и труд Христа и показывает, какой заботой и охраной Бог окружает Своего Сына в Его миссии на Земле, чтобы неукротимая ненависть людей, возбуждаемая сатаной, не помешала осуществлению великого замысла спасения-Голоса Христа не было слышно на улицах в шумных спорах с теми, кто был не согласен с Его учением. Не было его слышно и на улицах в молитве к Отцу... Его голос не звучал в увеселениях. Он не возвышал Своего голоса, чтобы превознести Себя и добиться похвалы и лести от грешников. Для обучения Он уводил Своих учеников подальше от шума и суеты городских улиц в какое-нибудь уединенное место, больше соответствующее урокам смирения, благочестия и добродетели, которые Он старался запечатлеть в их сознании. Он избегал человеческой хвалы и предпочитал тихие, уединенные места шуму и суете мирской жизни. Его голос часто можно было услышать в искренних, настойчивых ходатайствах к Отцу, однако для этого Он выбирал уединенную гору и часто проводил целые ночи в молитве о силе для сопротивления искушениям, с которыми Он встретится, и для осуществления той важной работы, которую Он пришел совершить ради спасения человечества. Его мольбы были искренними и сопровождались сильным воплем и слезами. Но, несмотря на труд души в течение ночи, Он не переставал трудиться в течение дня... Первосвященники, книжники и старейшины любили молиться в самых людных местах — не только в переполненных синагогах, но и на углах улиц, чтобы их все видели и хвалили за их посвящение и благочестие. Они творили милостыню напоказ для того, чтобы привлечь внимание людей к собственной персоне. Их голоса были слышны на улицах, где они не только превозносили себя, но и громко спорили с теми, кто придерживался других взглядов... Господь через Своего верного пророка показывает, насколько отличается жизнь Христа от жизни лицемерных первосвященников, книжников и фарисеев (Ревью энд Геральд, 31 декабря 1872 г.).

Христос в детстве

«В мире был, и мир чрез Него начал быть, и мир Его не познал» (Ин. 1:10).

Новозаветные апокрифы предпринимают попытку восполнить молчание Священного Писания относительно ранних лет жизни Христа весьма причудливыми описаниями Его детских лет. Их авторы рассказывают об удивительных случаях и чудесах, которыми было отмечено Его детство и которые отличали Его от других детей. Они пересказывают вымыслы и легкомысленные чудеса, которые Он, по их словам, творил, приписывая Христу бессмысленное и ненужное проявление Его Божественной силы и искажая Его характер тем, что приписывают Ему мстительные и неблаговидные, жестокие и нелепые поступки.

Насколько же иной представлена жизнь Христа у евангелистов, прекрасная в своей естественной простоте, в отличие от бессмысленных рассказов и вымыслов. Они совсем не соответствуют Его характеру. Скорее их можно отнести к разряду литературных произведений, не имеющих ничего общего с действительностью, чьи главные герои являются плодом писательского вымысла.

Жизнь Христа действительно отличалась от жизни большинства детей. Его нравственная сила и твердость характера неизменно побуждали Его быть верным Своему чувству долга и придерживаться принципов истины, отступить от которых Его не могла заставить никакая сила. Ни выгода, ни удовольствия, ни похвала, ни осуждение не могли склонить Его к неправедному поступку. Он был силен в борьбе с искушением, мудр в распознании зла и тверд в том, чтобы оставаться верным Своим убеждениям...

Его мудрость была велика, но это была по-детски простая мудрость, и она умножалась с годами. Его детство отличалось особой добротой и очарованием. Его характер был исполнен красоты и незапятнанного совершенства...

Владыка Небес возвеличил путь послушания, сойдя на Землю и унизившись до малого дитяти, живя простой и естественной жизнью, подобно всем детям, подчиняясь ограничениям и лишениям, подавая молодежи пример верного трудолюбия, Своей собственной жизнью показывая им, что тело и душа пребывают в гармонии с законами природы...

Хотя дети живут в падшем мире, им не обязательно подчиняться пороку. Они могут быть счастливы и через заслуги Христа достичь, наконец, Неба (Наставник молодежи, апрель 1872 г.).

Дело Отца

«Зачем было вам искать Меня! или вы не знали, что Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему?» (Лк. 2:49).

Родители Иисуса ежегодно посещали Иерусалим согласно иудейского закона. Их Сын Иисус, Которому тогда было двенадцать лет, сопровождал их. По дороге домой, после дневного перехода, их охватила сильная тревога, потому что Иисуса не оказалось с ними... Они поспешили обратно в Иерусалим, их сердце было переполнено скорбью...

Родители, разыскивая Христа, увидели большую толпу, стекающуюся к храму, и когда они вошли в храм, хорошо знакомый голос их Сына приковал их внимание. Увидеть Его из-за толпы они не могли, но они знали, что не ошиблись, ибо не узнать Его голос, отличавшийся торжественной мелодичностью, было невозможно. Они с изумлением наблюдали за происходящим. Их Сын, окруженный учеными и важными книжниками, демонстрировал знания высшего порядка Своими рассудительными вопросами и ответами. Его родители радовались чести, оказанной их Сыну. Но Его мать не могла забыть об огорчении и тревоге, пережитых ею из-за Его задержки в Иерусалиме, и она с упреком спросила Его, почему Он так поступил с ними, отнеся свои страхи и печаль на Его счет.

Иисус сказал: «Зачем было вам искать Меня?» Этот ясно выраженный вопрос должен был показать им, что, если бы они верно исполняли свой долг, то не покинули бы Иерусалим без Него. Затем Он добавил: «Или вы не знали, что Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему?» В то время как они забыли о порученной им ответственной миссии, Иисус был занят делом Своего Отца. Мария знала, что Христос говорил не о Своем земном отце, Иосифе, но об Иегове...

Он решил возвращаться из Иерусалима вместе с одними Своими родителями, дабы в уединении у Его отца и матери было больше времени поразмышлять о пророчествах, касающихся Его будущих страданий и смерти... После праздника Пасхи они искали Его с великой скорбью три дня. Когда Его принесут в жертву за грехи мира, Он будет в разлуке с ними, потерян для них в продолжение трех дней. Но после этого Он явит им Себя, и они обретут Его снова, и укрепится их вера в Него как Искупителя падшего рода человеческого, их Ходатая пред Отцом (Ревью энд Геральд, 31 декабря 1872 г.).

Пример любви

«Матерь Моя и братья Мои суть слушающие слово Божие и исполняющие его» (Лк. 8:21).

Иисус любил детей и всегда учил их добру. Он заботился о бедных и нуждающихся, даже будучи ребенком. Он стремился порадовать всех, с кем Он общался, но, несмотря на Его мягкость и покорность, никто не мог склонить Его на поступок, который противоречил бы Божьему Слову. Одни восхищались совершенством Его характера и часто искали Его общества, другие же, кто ставил человеческие изречения выше Слова Божьего, отворачивались от Него и избегали общения с Ним...

Когда Иисус увидел жертвоприношения, совершаемые в храме, Святой Дух показал Ему, что Его жизнь должна быть принесена в жертву за жизнь мира... С самых ранних лет Он был охраняем небесными ангелами, однако Его жизнь была одной долгой борьбой с силами тьмы. Сатана постоянно осаждал Его всевозможными искушениями и испытаниями. Он склонял людей к превратному пониманию Его слов, чтобы они не получили спасения, которое Он пришел принести им...

Он верно исполнял повеления Божьи и этим очень отличался от окружающих, которые пренебрегали Словом Божьим. Его безупречная жизнь была упреком для них, и многие избегали Его присутствия, но были и те, кто искал общения с Ним, потому что они чувствовали себя спокойно рядом с Ним...

Он не падал и не унывал. Он был выше трудностей жизни, как если бы Он постоянно пребывал в свете Божьего лица. Он терпеливо сносил оскорбления и в Своей человеческой природе стал примером для всех детей и молодых людей.

Христос с величайшим уважением и любовью относился к Своей матери. Хотя она нередко уговаривала Его и побуждала к тому, чтобы Он поступал так, как хотели того Его братья, Он ни разу не проявил ни малейшего неуважения...

Мария сильно огорчалась, когда к ней приходили священники и начальники с жалобами на Иисуса, но мир и уверенность возвращались в ее обеспокоенное сердце, когда ее Сын показал ей, что сказано о Его делах в Писании. Временами она колебалась, чью сторону избрать — Иисуса или Его братьев, которые не верили, что Он послан от Бога, но она видела достаточно, чтобы убедиться в Его Божественном характере (Наставник молодежи, 12 декабря 1895 г.).

Иисус в юности

«Иисус же преуспевал в премудрости и возрасте и в любви у Бога и человеков» (Лк. 2:52).

Прежде чем прийти на эту Землю, Иисус был великим царем на Небесах. Он был равен в величии Богу, однако Он так возлюбил несчастных людей мира сего, что с готовностью снял Свой царский венец, Свои прекрасные одежды и пришел на эту Землю как один из рода человеческого... Он мог бы явиться на Землю в таком великолепии, что был бы несравним с человеческими детьми... Он мог бы Своим обликом очаровать людей, но не таким должно было быть Его явление среди нас по замыслу Божьему. Он должен был уподобиться тем, кто принадлежал к человеческой семье и иудейскому народу. Он должен был Своими чертами походить на других людей и не выделяться особенной человеческой красотой, чтобы люди не указывали на Него как отличающегося от остальных ... Он пришел, чтобы занять наше место, отдать Себя за нас, оплатить долг грешников. Он должен был прожить чистую жизнь на Земле и доказать, что сатана солгал, когда заявил, что род человеческий принадлежит ему навеки и что Бог не в силах вырвать их из его рук.

Люди увидели Христа сначала как младенца, потом как ребенка. Его родители были очень бедны, и Он не имел на этой Земле ничего, что отличало бы Его от прочих бедняков. Он претерпел все испытания, которые выпадают на долю бедных, простых людей в детстве, в юности и в зрелые годы...

С юных лет Он трудился вместе с отцом плотником и тем самым показал, что в труде нет ничего постыдного. Будучи Царем Небесным, Он занимался скромным ремеслом и таким образом осудил всякую праздность в людях... Пребывающие в праздности не следуют примеру, оставленному Христом, ибо с самого детства Он был образцом послушания и трудолюбия. Он был как ласковый луч солнца в семейном кругу. Добросовестно и радостно исполнял Он Свои обязанности по дому, к которым был призван в Своей скромной повседневной жизни. Христос стал одно с нами, чтобы облагодетельствовать нас... Искупитель мира не искал легкой жизни и эгоистичных удовольствий. Он не стал сыном богатого человека и не избрал высокой должности, которая вызывала бы хвалу и лесть людей. Он прошел через все трудности тех, кто зарабатывает на жизнь тяжелым трудом, и потому мог утешить всех, кто должен заниматься скромным ремеслом. История Его жизни, исполненной труда, представлена так, чтобы мы могли почерпнуть в ней утешение для себя (Наставник молодежи, 21 ноября 1895 г.).

Образец для молодежи

«Младенец же возрастал и укреплялся духом, исполняясь премудрости» (Лк. 2:40).

Иудейский народ превратно представлял себе Мессию и Его служение... Они искали той славы, которая будет явлена, когда Христос придет во второй раз, и не исследовали Писаний, чтобы узнать, что первый раз Он придет в очень скромном образе. Но Иисус задавал вопросы о Писаниях, указывавших на Его Первое пришествие, и эти вопросы озаряли светом разум тех, кто хотел принять истину. Прежде чем Он пришел на Землю, Он дал эти пророчества Своим рабам, которые записали их, и теперь, когда Он изучал Библию, Святой Дух напомнил Ему о них и показал Ему великое дело, которое Ему предстояло совершить на Земле. Возрастая в познании, Он передавал это знание другим. Но хотя Он был мудрее ученых мужей, Ему была чужда гордыня и Он не чурался самого скромного труда. Он терпеливо нес Свою долю бремени вместе с отцом, матерью и братьями и трудился во благо Своей семье. Хотя ученые мужи и дивились Его мудрости, Он был послушен Своим родителям и трудился Своими руками, как любой другой труженик. Об Иисусе сказано, что, взрослея, Он «преуспевал в премудрости и возрасте и в любви у Бога и человеков».

Возрастая изо дня в день в премудрости и в осознании Своей чудесной миссии в этом мире, Он отнюдь не пренебрегал самыми скромными повседневными обязанностями. Он с удовольствием выполнял работу, которая была уделом детей и юношей в скромных домах, ибо Он знал, что значит жить под гнетом бедности. Он понимает искушения детей, ибо Сам перенес их скорби и испытания. Твердым и непоколебимым было Его намерение творить добро; хотя другие пытались склонить Его ко злу, Он никогда не поступал неправильно и ни на йоту не уклонился с пути истины и правды. Он всегда был послушен Своим родителям и выполнял все обязанности, выпадавшие на Его долю. Однако детство Его и юность протекали отнюдь не радостно и спокойно. Его безупречная жизнь вызывала зависть и ревность у Его братьев, потому что они не верили* в Него. Их раздражало то, что Он вел Себя не так, как они, и не участвовал вместе с ними во зле. В семье Он был жизнерадостен, но никогда не шумел. Было видно, что Он стремился учиться. Он получал огромное удовольствие от природы, и Бог был Его учителем (Наставник молодежи, 28 ноября 1895 г.).

Жизнь в истине

«Благодать Божия была на Нем» (Лк. 2:40).

Еще будучи ребенком, Иисус видел, что люди живут не так, как предписывает Библия. Он изучал Писание и придерживался простых привычек и путей, которым учит Слово Божье, и когда люди обвиняли Его в том, что Он слишком скромен и прост, Он указывал им на Слово Божье. Его братья говорили Ему, что Он считает Себя намного лучше их, и упрекали Его в том, что Он ставит Себя выше священников и начальников народа. Иисус знал, что если Он будет послушен Слову Божьему, Ему не найти мира и покоя в семейном кругу.

Возрастая в познании, Он понимал, что в среде Его народа усиливаются большие заблуждения и что на Земле становится все меньше простоты, истины и подлинного благочестия, потому что люди следуют заповедям человеческим, а не Божьим повелениям. Он видел, что люди совершают обряды и церемонии в поклонении Богу и проходят мимо священных истин, наполняющих их служение смыслом. Он знал, что их лишенное веры служение не может принести им пользы, а также мира и покоя. Они не могли знать, что значит обладать свободой духа, если они не служили Богу в истине.

Иисус не всегда молча смотрел на эти бесполезные служения, но иногда говорил людям, что они делают неправильно. Поскольку Он сразу видел, где ложь, а где истина, Его братья сильно негодовали на Него, они говорили, что все, чему учит священник, должно считаться священным, как если бы это было повелением Божьим; Но Иисус Своим примером и устами учил, что люди должны поклоняться Богу так, как Он велит, а не следовать обрядам, которым учат земные учителя...

Священники и фарисеи тоже были недовольны тем, что этот Ребенок не принимает их человеческие измышления, постановления и предания. Они считали,-что Он проявляет большое неуважение к их религии и к раввинам, которые проводят эти служения. Он же говорил им, что будет внимать всякому слову, исходящему из уст Божьих, и что они должны показать Ему из Библии, в чем Он заблуждается. Он указывал им на то, что они ставят слово человеческое выше Слова Божьего и заставляют людей проявлять неуважение к Богу через послушание этим человеческим заповедям (Наставник молодежи, 5 декабря 1895 г.).

Иисус руководствовался Писанием

«Все слушавшие Его дивились разуму и ответам Его» (Лк. 2:47).

Они [раввины] знали, что Он намного превосходил их в духовном понимании и что Он жил непорочной жизнью, тем не менее они негодовали на Него за то, что Он не желал идти против Своей совести и подчиняться их предписаниям. Не сумев убедить Его в том, что Он должен относиться к человеческому преданию как к священному установлению, они пришли к Иосифу и Марии с жалобой на то, что Иисус идет неверным путем, пренебрегая их обычаями и традициями. Иисус знал, что значит встретить непонимание со стороны семьи относительно Его религиозной веры. Он любил мир, Он жаждал любви и доверия со стороны членов Его семьи, но вместо этого познал отвержение. Он испытал упреки и осуждение, потому что всегда шел прямым путем и не делал зла по примеру других людей, но был верен заповедям Иеговы. Его братья упрекали Его, потому что Он стоял в стороне от обрядов, которым учили раввины, а они почитали слово человеческое более, нежели слово Божье, и любили похвалу людей больше, нежели похвалу Божью.

Иисус сделал Священное Писание предметом постоянного изучения, и когда книжники и фарисеи пытались навязать Ему свои доктрины, Он неизменно встречал их Словом Божьим, и они были не в силах убедить Его в своей правоте. Казалось, Он знал Писание от начала до конца и излагал его так, что сразу прояснялся его подлинный смысл... Они негодовали от того, что это Дитя осмеливается сомневаться в их словах, тогда как это было их призвание изучать и толковать Писание...

Его братья угрожали Ему и пытались склонить к неправедному пути, но Он держался твердо, сделав Писание Своим путеводителем. С тех пор как родители нашли Его в храме беседующим с учеными мужами, они не могли понять Его поступков. Тихий и кроткий, Он, казалось, отстранился от них. Он пользовался любой возможностью, чтобы уединиться в полях или в горах для общения с Богом природы. Закончив Свою работу, Он бродил по берегу озера, среди лесных деревьев и зеленых долин, где Он мог размышлять о Боге и возносить Свою душу к Небесам в молитве. После этого Он возвращался домой к Своим скромным обязанностям, служа всем людям примером терпения и трудолюбия (Наставник молодежи, 5 декабря 1895 г.).

Иисус из Назарета

«Из Назарета может ли быть что доброе?» (Ин. 1:46).

Тридцать лет Своей жизни Иисус провел в отдаленном селении Назарете. Жители этого селения были печально известны своим нечестием, оттого Нафанаил и спросил: «Из Назарета может ли быть что доброе?» Евангелисты весьма немногословны в том, что касается ранних лет Христа. Помимо короткого рассказа о Его путешествии в сопровождении родителей в Иерусалим, мы находим лишь следующие слова: «Младенец же возрастал и укреплялся духом, исполняясь премудрости, и благодать Божия была на Нем»...

Дети и молодежь нередко оказываются в окружении, которое отнюдь не благоприятствует христианской жизни, и они довольно легко поддаются искушениям, пеняя на неблагоприятное окружение в оправдание своему греховному образу жизни...

Христос вступил на самый тернистый путь из тех, которые выпадают на долю детей и молодежи. Ему не досталась жизнь изобилия и праздности. Его родители были бедны и зарабатывали на пропитание тяжелым ежедневным трудом, поэтому жизнь Христа была исполнена бедности, самоотречения и лишений. Он усердно трудился вместе со Своими родителями.

Никому и никогда не придется совершенствовать свой христианский характер в более неблагоприятных условиях, чем те, в которых жил наш Спаситель. Тот факт, что Христос прожил тридцать лет в Назарете, относительно которого многие сомневались, может ли выйти из него что доброе, служит укором для тех молодых людей, которые считают, что их религиозный характер должен приспосабливаться к обстоятельствам. Когда молодые люди оказываются в неблагоприятных условиях, многие из них склонны оправдывать этим свое нежелание совершенствовать христианский характер. Пример Христа опровергает идею о том, что благочестие Его учеников зависит от их места жительства, удачи или процветания. Христос учит их, что их верность сделает почетным любое место или положение, пусть даже самое скромное, куда призвало их Божье провидение...

Христос безропотно сносил испытания и лишения, на которые жалуются многие молодые люди. И такое воспитание - это именно тот опыт, в котором нуждается молодежь, который придаст твердости их характеру и сделает подобными Христу — сильными духом для противостояния искушениям... Ежедневно вознося молитвы Богу, они получат от Него мудрость и благодать, чтобы вести борьбу с суровыми реалиями жизни и одержать победу (Наставник молодежи, март 1872 г.).

Словом и примером

«Имножество народа слушало Его с услаждением» (Мк. 12:37).

Христос не отвернулся ни от одного человека как от никчемного или безнадежного, но стремился уврачевать Своей спасительной благодатью каждую душу, нуждавшуюся в помощи. Где бы Он ни оказался, у Него всегда наготове был урок, соответствующий времени и обстоятельствам. Он стремился вдохновить надеждой самых грубых и неподатливых, показывая им, что они могут стать безупречными и невинными и обрести христоподобный характер. Они могли стать детьми Божьими и воссиять, как светильники, в мире, даже если они жили среди злых людей. Вот почему многие внимали Ему с такой радостью. С самого детства Он трудился для других, рассеивая Своим светом нравственную тьму мира. Выполняя домашние обязанности и трудясь среди людей, Он показывал каждому, каков Божий характер. Он поощрял все, что могло принести пользу в реальной жизни, но не приветствовал мечтания молодежи о том, что будет в будущем. Он учил их Своими словами и примером, что их будущее зависит от того, как они ведут себя в настоящем. Наша участь определяется нашим собственным образом действий. Те, кто взращивает то, что правильно, кто осуществляет Божий план пусть даже в чем-то малом и кто творит правду, просто потому что это правда, найдут более широкие сферы применения...

Сейчас мы имеем преимущество внести свой вклад в работу и миссию Христа. Мы можем стать Его соработниками. К какой бы работе мы ни были призваны, мы можем трудиться вместе со Христом. Он делает все возможное, чтобы освободить нас, сделать нашу жизнь, которая кажется такой узкой и ограниченной, благословением и помощью для ближних. Он хочет, чтобы мы поняли, что наш долг — творить добро и что, воздерживаясь от труда, мы наносим ущерб себе самим...

Иисус нес бремя спасения человеческой семьи в Своем сердце. Он знал, что если люди не примут Его и не изменят свою жизнь и свои цели, они навеки погибнут. Таково было бремя Его души, и Он в одиночестве нес этот груз. Никто не знал, как тяжела была эта ноша, отягощавшая Его сердце; но с юных лет Он горел желанием быть светильником в мире, и Он стремился к тому, чтобы Его жизнь была «светом мира». Таким Он и был, и этот свет по-прежнему сияет для всех, кто пребывает во тьме. Давайте будем ходить во свете, который Он нам дал (Наставник молодежи, 2 января 1896 г.).

Побеждайте, как побеждал Христос

«Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушен во всем, кроме греха» (Евр. 4:15).

В самом начале Своего служения Христос принял крещение от Иоанна. Выйдя из воды, Он склонился на берегу Иордана и вознес Отцу такую молитву, которую Небо никогда прежде не слышало... Небеса отверзлись, и голубь, словно сияющее золото, опустился на Иисуса, и из уст Всевышнего Бога прозвучали слова: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение».

Этот зримый ответ на молитву Божьего Сына исполнен для нас глубочайшего смысла...

Каждый может обрести покой, мир и уверенность, вознося молитвы к Богу во Имя Его дорогого Сына. Как разверзлось Небо в ответ на молитву Христа, так оно разверзнется в ответ и на наши молитвы...

От Иордана Иисус веден был в пустыню искушения. «И, постившись сорок дней и сорок ночей, напоследок взалкал. И приступил к Нему искуситель и сказал: если Ты Сын Божий, скажи, чтобы камни сии сделались хлебами»...

Адам не устоял в вопросе аппетита, и Христу надлежало победить то же искушение. Сила, покоившаяся на Нем, сошла непосредственно от Отца, и Он не должен был использовать ее ради Себя Самого... Он встретил врага и противостал ему силой Божьего Слова. «Не хлебом одним будет жить человек, — сказал Он, — но всяким словом, исходящим из уст Божиих»...

Христос прошел через этот опыт ради нас. Его пример в победе над аппетитом указывает путь к победе тем, кто желает быть Его последователем.

Христос претерпевал те же искушения, что и любой представитель рода человеческого, но Божьей воли не было на то, чтобы Он использовал Свою Божественную силу ради Себя Самого. Если бы Он не выступал в роли нашего представителя, невинность Христа избавила бы Его от всех этих мук, но как раз из-за Своей невинности Он так остро чувствовал нападки сатаны. Все страдания, являющиеся результатом греха, были излиты в лоно безгрешного Сына Божьего. Сатана уязвлял Христа в пяту, но всякая боль, которую Он перенес, всякая скорбь и тревога были частью Плана нашего искупления. Каждый удар, нанесенный врагом, обращался против него самого. Христос поражал змея в голову (Наставник молодежи, 21 декабря 1899 г.).

Христос, путь к победе

«Отойди от Меня, сатана, ибо написано» (Мф. 4:10).

Сатана потерпел поражение в первом искушении. И тогда он взял Христа в Иерусалим, поставил Его на крыле храма и предложил Ему доказать, что Он Сын Божий, бросившись вниз с головокружительной высоты. «Если Ты Сын Божий, — сказал он, — бросься вниз, ибо написано: "Ангелам Своим заповедает о Тебе, и на руках понесут Тебя, да не преткнешься о камень ногою Твоею"». Но сделать это означало бы проявить самонадеянность, и Христос не уступил. «Написано также, — ответил Он, — не искушай Господа Бога твоего». И снова искуситель был посрамлен. Христос снова победил.

Самонадеянность является широко распространенным искушением, и когда сатана атакует нас им, он почти всякий раз одерживает победу. Люди, утверждающие, что они участвуют в борьбе со злом, часто, не думая, погружаются в это искушение, из которого выйти незапятнанными можно только посредством чуда. Драгоценные Божьи обетования даны нам не для того, чтобы мы утверждались в собственной самонадеянности или полагались на них, бездумно подвергая себя опасности. Господь требует от Нас, чтобы мы двигались вперед, смиренно полагаясь на Его водительство. «Не во власти идущего давать направление стопам своим». В Боге наше процветание и наша жизнь... «Предай Господу путь твой и уповай на Него, и Он совершит» (Пс. 36:5). Будучи детьми Божьими, мы должны сохранять последовательный христианский характер.

Когда вы молитесь... чтобы не впасть в искушение, помните, что ваша работа не ограничивается молитвой. Вы должны, насколько это возможно, отвечать на свои собственные молитвы, сопротивляясь искушению. Просите Иисуса сделать для вас то, что вы не в состоянии сделать сами. Имея Слово Божье своим путеводителем и Иисуса своим учителем, мы не будем в неведении о требованиях Божьих и уловках сатаны.

«Опять берет Его диавол на весьма высокую гору и показывает Ему все царства мира и славу.их, и говорит Ему: все это дам Тебе, если, пав, поклонишься мне». И тогда в человеческой природе Христа просияла Божественность. «Отойди от Меня, сатана, — сказал Он, — ибо написано: "Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи"». Больше сатана не приступал со своими искушениями. Он удалился от Христа поверженным врагом (Наставник молодежи, 21 декабря 1899 г.).

Отвергнутый

«Пришел к своим, и свои Его не приняли» (Ин. 1:11).

Во время Первого пришествия, которое было в кажущейся неизвестности, ангелы небесные едва удерживались от того, чтобы не воздать велегласную хвалу и честь родившемуся Сыну Божьему. Но проявления небесной славы не были полностью ограничены. Чудесное событие не обошлось без засвидетельствований Божественного характера. Это рождение, к которому так мало были готовы на Земле, было отмечено в небесных дворах хвалой и благодарением ради грешников...

Пришедший в человеческой плоти и согласившийся жить в уничижении был Величием Небес, Князем жизни, однако мудрецы Земли, князья и правители и даже Его собственный народ Его не узнали. Они не признали в Нем долгожданного Мессию. Несмотря на могущественные чудеса, совершенные Им, несмотря на то, что Он отверзал глаза слепым и воскрешал мертвых к жизни, Христос испытал ненависть и насилие со стороны тех, кого Он пришел благословить. Они считали Его грешником и обвиняли в том, что Он изгоняет бесов силой бесовского князя. Обстоятельства Его рождения были таинственны, и это было подмечено правителями. Его обвиняли в том, что Он родился во грехе. Князь жизни подвергался оскорблениям в силу развращенности ума и греховного, богохульного неверия Его народа. Как губительно неверие! Оно восходит к первому великому отступнику, и то, к каким ужасным последствиям оно приведет всех, кто вступает на его путь, видно в отвержении евреями их Мессии...

Вожди Израиля заявляли, что они понимают пророчества, но они имели неверные представления о том, каким должно быть Пришествие Христа...

Тот Самый, Кто умер за грешников, будет судить их в последний день, ибо Отец «весь суд отдал Сыну» и «дал Ему власть производить и суд, потому что Он есть Сын Человеческий».

Что это будет за день, когда отвергнувшие Христа увидят Того, Кого пронзили их грехи. Они узнают тогда, что Он отдал бы им все Небо, если бы только они стали на Его сторону как послушные дети, что Он уплатил бесконечно высокую цену за их искупление, но они не захотели принять свободу от унизительного рабства греха. Они решили остаться под черным стягом мятежа до самого окончания часа милосердия (Ревью энд Геральд, 5 сентября 1899 г.).

Он явил Отца

«Видевший Меня видел Отца» (Ин. 14:9).

Тот факт, что люди интересовались учением Христа больше, чем сухими, безжизненными доводами иудейских учителей, приводил в бешенство книжников и фарисеев. Эти учителя говорили неопределенно, истолковывая Писания то так, то иначе. Это приводило людей в замешательство. Но когда они слушали Иисуса, их сердца согревались и получали утешение. Он показывал им Бога как любящего Отца, а не как мстительного судью. Он помогал всем, знатным и простым, богатым и бедным, увидеть истинный характер Божий, побуждая называть Его дорогим именем: «Отец наш».

Словами любви и делами милосердия Христос ниспровергал ветхие предания и заповеди человеческие и открывал любовь Отца в ее неисчерпаемой полноте. Его спокойный, искренний, мелодичный голос был как бальзам для израненного духа. Он являл образ Божий, отраженный в Нем Самом. Христос открывал Своим слушателям пророческие истины, отделяя их от невразумительных толкований, которые книжники и фарисеи присовокупляли к ним. Куда бы Он ни шел, Он повсюду сеял небесные семена истины.

Полные решимости слышать, что говорит Христос Своим ученикам, книжники и фарисеи отправляли к Нему соглядатаев, следовавших за Ним по пятам. Эти соглядатаи подмечали Его слова и доносили иудейским властям, которые, слыша их, были почти вне себя от плохо скрываемой ярости, которую они выдавали за ревность по Боге.

На заседаниях синедриона не было недостатка в людях с сильными, устоявшимися предубеждениями, которые советовали пресечь деятельность этого Человека, заявляющего о Себе так много...

Они видели, что влияние Христа на людей быстро растет и превосходит их собственное. Они жаждали сокрушить Его за то, что Он посмел превратить в ничто их предания, но не решались действовать открыто из-за страха перед народом. Эти люди думали, что если они будут действовать тайно, следя за Его словами и поступками, то вскоре найдут такие обвинения против Него, которые позволят им приговорить Его к смерти...

Христос нес правителям Израиля свет, который лишал их оправдания. Он сделал все возможное, чтобы убедить их в том, что они пребывают в заблуждении (Ревью энд Геральд, 5 марта 1901 г.).

Ослепленные предубеждением

«И не имеете слова Его пребывающего в вас, потому что вы не веруете Тому, Которого Он послал» (Ин. 5:38).

Иудейские вожди не раз были свидетелями того, как сквозь человеческую природу Христа пробивалось сияние Божественности и Он стоял преображенный перед народом; это производило на них глубокое впечатление. Но когда они обсуждали это между собой, их неверие усиливалось, а свидетельство, призванное их убедить, отвергалось. Самое веское свидетельство выглядело в их глазах неубедительным, тогда как самые жалкие, самые поверхностные доводы против Истины, которую нес Спаситель, обретали в их восприятии здравый смысл. Они стали на путь, ведущий к вечной гибели...

Христос видел, что иудейские учителя неверно истолковывают Слово Божье, и призывал их к более усердному изучению библейских предписаний. В Нем быстро исполнялись прообразы и тени иудейской богослужебной системы. Если бы они исследовали Писание как должно, то увидели бы, что Он претендует на то, что принадлежит Ему по праву.

Если бы иудеи исследовали Божье Слово как должно, они увидели бы, что Иисус из Назарета и есть Мессия. Но они исследовали Слово, руководствуясь гордыней, себялюбием и тщеславием, и в их представлениях Мессия выглядел совсем иначе. Поэтому, когда пришел Спаситель, Человек смиренный, опровергающий Своим учением давно укоренившиеся теории и предания, открывающий Истину, полностью противоположную их обычаям, они сказали: кто этот посягатель, который отважился опровергнуть наш авторитет? Христос пришел совсем не так, как они ожидали, поэтому они отказались принять Его, называя Его обманщиком и мошенником. Вместо того чтобы внимать Ему ради познания Истины, они внимали со злым умыслом, чтобы найти, в чем Его уличить. И раз уж они стали однажды на путь, проложенный для них великим вождем мятежа, то сатане было совсем не трудно утвердить их в противлении. Чудесные дела Христа, которым Бог назначил быть свидетельством для них, сатана побудил их обратить против Него. Чем нагляднее Бог свидетельствовал им Своими делами милосердия и любви, тем более утверждались они в своем противлении. Ослепленные предубеждением, они отказались признать Божественность Иисуса...

Он был Богом в человеческой плоти, и Он не мог не творить дел Божьих (Ревью энд Геральд, 26 марта 1901 г.).

Действуйте, когда есть возможно?

«Хочешь ли быть здоров?» (Ин. 5:6).

Исцеление больного в Вифезде несет в себе бесценный урок для каждого христианина, а также торжественный и устрашающий урок для неверующих и скептиков. У купальни лежал паралитик, беспомощный и почти безнадежный, когда к нему подошел Иисус и задал ему вопрос, исполненный сострадания: «Хочешь ли быть здоров?». Быть здоров! Он так долго желал этого, так долго молился все эти долгие, томительные годы. С трепетным желанием поведал он историю своих усилий и разочарований. Не было рядом с ним друга, который погрузил бы его в целительный источник. Его отчаянные мольбы о помощи оставались неуслышанными, вокруг него были люди, спешившие позаботиться о своих близких. Когда, увидев движение воды, он, превозмогая боль, устремлялся к купальне, другой человек опережал его.

Иисус посмотрел на больного и сказал: «Встань, возьми постель твою и ходи». Не было ни заверения в Божественной помощи, ни проявления чудодейственной силы. Что удивляет — этот человек мог бы ответить: «Это невозможно! Неужели Ты думаешь, что я вот так просто возьму и встану на ноги, которые не слушаются меня вот уже тридцать восемь лет?» С человеческой точки зрения такие слова были бы вполне оправданы. Страдалец мог усомниться и упустить данную Богом возможность. Но нет, он не стал задавать вопросов и воспользовался этой единственйой возможностью. Когда он попытался сделать то, что было велено ему Иисусом, его мышцы ожили и окрепли, он стал здоровым.

А ты, пребывающий в сомнениях читатель, хотел бы получить благословение Божье? Перестань сомневаться в Его Слове и поверь Его обетованиям. Будь послушен словам Спасителя — и ты получишь силу. Если ты начнешь колебаться, вступишь в дискуссию с сатаной или станешь рассуждать о трудностях и неправдоподобии, то возможность будет упущена, и, может быть, навсегда.

Чудо в Вифезде должно было убедить всех, кто стал его свидетелем, в том, что Иисус есть Сын Божий...

По слову Христа паралитик взял и понес подстилку, на которой лежал, и тогда сатана, искусный злоумышленник, внушил, что этот поступок можно представить как нарушение субботы... Противники Христа надеялись, что этот спор разрушит веру, поселившуюся в некоторых сердцах благодаря исцелению, совершенному Спасителем (Знамения времени, 8 июня 1882 г.).

Обилие свидетельств в пользу веры

«Человек сей пошел и объявил Иудеям, что исцеливший его есть Иисус» (Ин. 5:15).

Когда исцеленный пошел своей дорогой быстрыми, упругими шагами, чувствуя, что его тело налилось силой обновленного здоровья, и, излучая всей внешностью надежду и радость, его встретили фарисеи, которые с видом великой святости сказали ему, что носить свою постель в субботний день противозаконно. Они не порадовались избавлению давнишнего пленника, не возблагодарили Бога за то, что среди них есть Тот, Кто может исцелять любые болезни. Их традициями пренебрегли, и это закрыло их глаза на все свидетельства Божественной силы.

Нетерпимые, кичащиеся собственной праведностью, они не желали признавать, что могут заблуждаться относительно истинного предназначения субботы. Вместо того чтобы признать свою неправоту, они решили осудить Христа. Мы и сегодня встречаем людей того же духа, ослепленных заблуждением, но при этом уверенных, что они правы, а все, думающие иначе, заблуждаются.

Человек, с которым произошло это чудо, не стал вступать в спор с обвинителями. Он просто ответил: «Кто меня исцелил, Тот мне сказал: "возьми постель твою и ходи"»...

Когда иудеи узнали, что это чудо исцеления совершил Иисус из Назарета, они стали открыто искать убить Его «за то, что Он делал такие дела в субботу». Эти надменные формалисты так ревновали о своих традициях, что ради них были готовы нарушить Закон Божий!

На их обвинения Иисус спокойно отвечал: «Отец Мой доныне делает, и Я делаю». Этот ответ послужил очередным поводом к Его обвинению. Их сердца горели жаждой убийства, и они ждали только подходящего момента, чтобы лишить Его жизни. Но Иисус твердо держался Истины. «Сын ничего не может творить Сам от Себя, если не увидит Отца творящего: ибо, что творит Он, то и Сын творит также»...

Бог действует через тех, кого хочет, и так, как считает нужным, но всегда находятся те, кто исполняют роль осуждающих фарисеев...

Бог желает, чтобы все уверовали, но не потому, что нет повода для сомнений, а в силу обилия свидетельств в пользу веры (Знамения времени, 8 июня 1882 г.).

Исцеление слепорожденного

«Не согрешил ни он, ни родители его, но это для того, чтобы на нем явились дела Божий» (Ин. 9:3).

«И проходя, увидел человека, слепого от рождения. Ученики Его спросили у Него: Равви! кто согрешил, он или родители его, что родился слепым?»...

Этот вопрос, заданный учениками Иисусу, свидетельствует о том, что ученики полагали, что всякая болезнь и страдание — результат греха. Это действительно так, но Иисус показал, что ошибочно думать, будто всякий великий страдалец — одновременно и великий грешник. Поправляя их заблуждение, Он плюнул на землю, сделал брение и помазал брением глаза слепорожденного, сказав при этом: «Пойди, умойся в купальне Силоам, что значит: посланный». Тот пошел и вернулся зрячим. Иисус практическим путем ответил ученикам на их вопрос, как Он обычно и отвечал на вопросы, заданные из любопытства. Ученики не были призваны рассуждать о том, кто согрешил, а кто нет, но понимать силу Божью, Его милосердие и сострадание в том, что Он отверз очи слепому. Все должны были убедиться в том, что целительная сила была не в брении, которым Иисус помазал глаза слепого, и не в купальне, куда Он послал его омыться, но в Самом Иисусе...

Друзья и соседи исцеленного молодого человека смотрели на него с сомнением, ибо когда его глаза открылись, его лицо изменилось и просветлело и он стал по виду как другой человек. Одни недоуменно вопрошали друг друга: «Это он или не он?» Другие говорили: «Похож на него». Но получивший великое благословение разрешил их сомнения, сказав: «Это я». Затем он рассказал им об Иисусе и о том, как Он его исцелил. И они стали спрашивать у него: «Где Он? Он отвечал: не знаю. Повели сего бывшего слепца к фарисеям. А была суббота, когда Иисус сделал брение и отверз ему очи... Тогда некоторые из фарисеев говорили: не от Бога Этот Человек, потому что не хранит субботы. Другие говорили: как может человек грешный творить такие чудеса? И была между ними распря»...

Они не знали, что этого человека исцелил Тот, Кто сотворил субботу и Кто знал все связанные с нею обязательства (Знамения времени, 23 октября 1893 г.).

Вода жизни

«Приходит женщина из Самарии почерпнуть воды. Иисус говорит ей: дай Мне пить» (Ин. 4:7).

Как Искупитель мира Сын Божий облекся в нашу человеческую природу... Чувствуя голод и жажду, Он остановился отдохнуть у колодца Иакова, близ города Сихарь, в то время как ученики отправились в город купить пищи...

Пока Иисус сидел у колодца, холодная, освежающая вода, столь близкая и столь для Него недоступная, лишь усугубила Его жажду. У Него не было ни веревки, ни кувшина, чтобы почерпнуть воды, и Ему пришлось ждать, пока кто-нибудь придет к колодцу за водой. Он мог бы сотворить чудо и таким образом добыть из колодца воды, если бы захотел, но не таков был Божий план...

«Приходит женщина из Самарии почерпнуть воды. Иисус говорит ей: дай Мне пить». Женщина ответила: «Как ты, будучи Иудей, просишь пить у меня, Самарянки? ибо Иудеи с Самарянами не сообщаются». Христос был рядом с самарянкой, но она Его не знала. Она жаждала истины, но даже не подозревала, что Он, Истина, стоит рядом с ней и готов озарить ее светом. И сегодня есть жаждущие души, сидящие близ живого источника. Но они смотрят вдаль, поверх колодца, наполненного освежающей водой, и хотя им говорят, что вода рядом, они не верят.

Иисус ответил этой женщине, сказав: «Если бы ты знала дар Божий и Кто говорит тебе: дай Мне пить, то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы тебе воду живую. Женщина говорит Ему: господин! тебе и почерпнуть нечем, а колодезь глубок; откуда же у тебя вода живая? Неужели ты больше отца нашего Иакова, который дал нам этот колодезь и сам из него пил, и дети его, и скот его?». Да, мог бы ей ответить Иисус: «Говорящий с тобой есть единородный Сын Божий; Я больше отца вашего Иакова, ибо прежде, нежели был Авраам, Я есмь». Но Он сказал: «Всякий, пьющий воду сию, возжаждет опять, а кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную»...

Христос был такой же водой жизни для Авеля, Сифа, Еноха, Ноя и для всех, кто принял Его наставления тогда, какой Он является и в наше время для тех, кто просит Его об освежающей влаге (Знамения времени, 22 апреля 1897 г.).

Утоляя жажду души

«Господин! дай мне этой воды, чтобы мне не иметь жажды и не приходить сюда черпать» (Ин. 4:15).

Женщина была так удивлена Его словами, что поставила свой водонос у колодца, а сама, позабыв о жажде Незнакомца и Его просьбе напоить Его, позабыв о том, зачем она пришла к колодцу, вся обратилась в слух, внимая каждому слову...

Иисус же резко поменял тему разговора и предложил самарянке позвать мужа. Она честно призналась: «"У меня нет мужа". Иисус говорит ей: правду ты сказала, что у тебя нет мужа, ибо у тебя было пять мужей, и тот, которого ныне имеешь, не муж тебе; это справедливо ты сказала».

Когда Иисус открыл перед ней картину ее прошлого, ее сердце содрогнулось. Пробудилось сознание греховности. Она сказала: «Господи! вижу, что Ты пророк». А затем, желая увести разговор в иное русло, она попыталась завязать со Христом спор о религиозных различиях...

Сознание греховности, вызванное Духом Божьим, наполнило сердце самарянки... Никогда еще ей не приходилось слышать учение, которое разбудило бы в ней ее нравственную природу и заставило бы осознать ее духовную нужду.

Христос читает сердца людей, и Он открыл этой самарянской женщине жажду ее души, которую не могла утолить вода из сихарьского колодца...

Естественная жажда этой самарянки привела ее к осознанию жажды души, томящейся по воде живой...

Позабыв о том, зачем она пришла к колодцу, женщина оставила свой водонос и отправилась в город, говоря всем, кого она встретила: «Пойдите, посмотрите Человека, Который сказал мне все, что я сделала: не Он ли Христос?»...

Земные сосуды нередко окажутся пустыми, земные водоемы пересыхают, но во Христе мы имеем живой источник, из которого мы можем черпать постоянно... Этот источник невозможно осушить, ибо Христос есть неисчерпаемый родник истины. Он был источником живой воды со времен грехопадения Адама. Он говорит: «Кто жаждет, иди ко Мне и пей». И «кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную» (Знамения времени, 22 апреля 1897 г.).

Насыщение пяти тысяч

«Вы дайте им есть» (Мф. 14:16).

Ученики полагали, что они удалились в уединенное место, где их не найдут, но как только толпа увидела, что с ними нет Божественного Учителя, они стали спрашивать: «Где Он?». Некоторые из них заметили, в какую сторону направились Христос и Его ученики, и вскоре огромная толпа людей отправилась на поиски Иисуса. По дороге к ней присоединялись новые люди, пока не собралось не менее пяти тысяч человек, помимо женщин и детей.

Иисус наблюдал за приближением этого множества со склона холма, и Его великое сердце исполнилось любви и сострадания. Ему помешали, Его лишили отдыха, но Он не испытывал раздражения... Оставив Свое горное убежище, Он нашел удобное место, где мог бы послужить их духовным нуждам...

Люди внимали словам милосердия, лившимся так свободно из уст Сына Божьего. Они слышали благодатные слова, такие простые и ясные, действовавшие на их души подобно галаадскому бальзаму. Исцеление Его Божественной рукой приносило радость и жизнь умирающим, облегчение и здоровье страдающим от болезней. Им казалось, что в этот день Земля снова стала раем, и они совершенно забыли, сколько времени прошло с тех пор, как они в последний раз ели.

«Когда же настал вечер, приступили к Нему ученики Его и сказали: место здесь пустынное и время уже позднее; отпусти народ, чтобы они пошли в селения и купили себе пищи. Но Иисус сказал им: не нужно им идти, вы дайте им есть». Удивившись, они говорят Ему: «Разве нам пойти купить хлеба динариев на двести и дать им есть? Но Он спросил их: сколько у вас хлебов? пойдите, посмотрите. Они, узнав, сказали: пять хлебов и две рыбы. Тогда повелел им рассадить всех отделениями на зеленой траве... Он взял пять хлебов и две рыбы, воззрев на небо, благословил и преломил хлебы и дал ученикам Своим, чтобы они раздали им; и две рыбы разделил на всех. И ели все, и насытились. И набрали кусков хлеба и остатков от рыб двенадцать полных коробов».

Тот, Кто учил народ тому, как обрести мир и счастье, заботился не только об их духовных, но и о земных нуждах (Знамения времени, 12 августа 1897 г.).

Получать, чтобы отдавать

«Я насадил, Аполлос поливал, но возрастил Бог; посему и насаждающий и поливающий есть ничто, а все Бог возращающий» (1 Кор. 3:6, 7).

Работа по созиданию Царства Христова будет продвигаться вперед, пусть даже на первый взгляд она движется медленно и средства настолько ограниченны, что препятствия кажутся почти непреодолимыми...

Ученикам было велено накормить голодную толпу, прежде чем они будут есть сами. После того как нужды всех были удовлетворены, было дано повеление: «Соберите оставшиеся куски, чтобы ничего не пропало». Было собрано двенадцать коробов, и тогда Христос и Его ученики вкусили от этой драгоценной, полученной с Небес пищи...

Вместо того чтоб перекладывать ответственность на кого-то, кто, по вашему мнению, более одарен, чем вы, трудитесь в меру своих способностей, даже если у вас всего лишь один талант...

Христос получил от Отца, передал полученное ученикам, а те передали людям. Все, кто соединен со Христом, будут исполнителями Его слова, получая хлеб жизни... и передавая его другим...

Наш Спаситель вручал Своим ученикам пищу для народа, и когда те опорожняли свои руки, они снова наполнялись пищей, которая умножалась в руках Христа по мере необходимости... Это должно быть большим ободрением для учеников Христа сегодня.4 Христос — великий центр, источник всякой силы...

Павел может насадить, Аполлос поливать, но взращивает только Бог. Все это происходит так, чтобы никто не хвалился. Самые разумные, самые одухотворенные могут поделиться только тем, что получили сами. Сами по себе они не способны восполнить нужды души. Мы можем дать людям только то, что получили из рук Христа, а получаем мы только тогда, когда передаем полученное ближним. Поделившись с ближними, мы снова получаем, и чем больше мы отдаем, тем больше получим. Таким образом мы можем постоянно верить, доверять, получать и отдавать...

Небольшой запас еды не иссякал в руках Христа, пока не насытилось великое множество изголодавшихся людей... Если мы приступим к Источнику всякой силы с простертыми руками веры, Он поддержит нас в наших трудах в самых неблагоприятных обстоятельствах и мы будем способны раздавать своим ближним Хлеб жизни (Знамения времени, 19 августа 1897 г.).

Радость от общения со Христом на Небесах

«А теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный; и не только мне, но и всем, возлюбившим явление Его» (2 Тим. 4:8).

Во время последней Вечери Христос обратился к ученикам со словами, представлявшими для них крайний интерес. Ему предстояло вскоре пройти через события, которые станут для них жесточайшим испытанием. Он отчетливо видел не только Свое собственное унижение и страдание, но Он видел также и воздействие, которое это окажет на Его учеников. Он не хотел оставить их во мраке неведения относительно Его будущего служения... Он знал, что в своей скорби они окажутся под ударом врага, ибо уловки сатаны наиболее успешны против тех, кто подавлен трудностями...

В эти последние скорбные часы Христос сказал Своим ученикам, что в ночь Его испытания все они соблазнятся о Нем и Он останется один. Он сказал им, что какое-то время после Его смерти они будут пребывать в скорби, но эта скорбь обратится в радость. Он сказал им, что наступает время, когда их изгонят из синагог и люди, убивающие их, будут думать, что тем служат Богу. Он пояснил им, зачем Он говорит им все это, будучи еще с ними, — чтобы, когда эти слова Его исполнятся, они вспомнили, о чем Он говорил им прежде, и укрепились в вере в Него как своего Искупителя...

Слова Христа огорчили и поразили учеников. Но в утешение Христос оставил им заверение: «Да не смущается сердце ваше; веруйте в Бога и в Меня веруйте. В доме Отца Моего обителей много. А если бы не так, Я сказал бы вам: "Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я"»...

Эти слова утешения предназначались не только ученикам, но и всем нам. В последние дни мировой истории разгорится война. Будут моры, язвы и голод. Воды бездны перельются через край. Имущество и жизнь будут истреблены огнем и наводнением. Нац нужно готовиться к обителям, которые Христос пошел приготовить любящим Его, где они обретут покой от земной борьбы. Где же эти обители? «Чтобы и вы были, где Я». Небеса там, где Христос. Небеса не были бы Небесами для тех, кто любит Христа, если бы Его там не было (Ревью энд Геральд, 19 октября 1897 г.).

Соработники Христа

«И больше сих сотворит, потому что Я к Отцу Моему иду» (Ин. 14:12).

Христос совершал служение в основном в пределах Иудеи. Но хотя Его личцре служение и не распространялось на другие земли, люди из разных стран внимали Его учению и несли Его весть по всему лицу Земли. Многие рассказы об Иисусе были связаны, прежде всего, с Его удивительными чудесами. И вот теперь весть о Его страданиях и смерти, свидетелями которых должны были стать многие пришедшие на Пасху в Иерусалим, достигнет всех концов Земли.

Будучи представителями Христа, апостолы должны будут оказать решающее воздействие на все умы. То, что они были простыми и скромными людьми, не преуменьшит их влияния, но, наоборот, увеличит. Их слушатели обратятся своими мыслями не к ним, а к Величию Небес... Их слова веры убедят всех, что они действуют не собственной силой, что они лишь продолжают дело, начатое Господом Иисусом, когда Он был еще с ними. Смирив себя, они будут провозглашать, что Тот, Которого распяли иудеи, был Князем жизни, Сыном живого Бога, и что Его Именем они творят дела, которые творил Он...

Вся Вселенная находится под властью Князя жизни... Он уплатил выкуп за весь мир. Все могут обрести через Него спасение. Он призывает нас быть послушными, верить, получать и жить. Он собрал бы воедино Церковь, охватив всю человеческую семью, если бы все оставили черное знамя мятежа и встали под Его знамя. Верующих в Него Он представит Богу как Своих верных подданных. Он наш Посредник так же, как и Искупитель. Он защитит Своих избранных последователей от силы сатаны и одолеет всех их врагов...

Христос хотел, чтобы Его ученики знали: Он не оставит их сиротами... Ему предстояло умереть, но Он желал, чтобы они понимали, что Он будет жить снова. И хотя после Его вознесения Его не будет с ними, они верою смогут взирать на Него и познавать Его, и Он будет питать к ним ту же любовь, как и в то время, когда Он был с ними.

Христос заверил Своих учеников, что после Его воскресения Он явится им живым... И тогда они поймут то, чего не понимали прежде, — что между Христом и Его Отцом существует совершенное единство и единство это будет существовать вечно (Ревью энд Геральд, 26 октября 1897 г.).

Гефсимания

«Пришли в селение, называемое Гефсимания; и Он сказал ученикам Своим: посидите здесь, пока Я помолюсь» (Мк. 14:32).

Когда Иисус оставил учеников, попросив их молиться за себя и за Него, Он взял с Собой троих — Петра, Иакова и Иоанна — и отправился с ними вглубь сада. Эти трое были с Ним при Его преображении; они видели небесных гостей, Моисея и Илию, беседовавших с Иисусом, и Христос желал, чтобы они присутствовали и при этом событии...

Христос выразил Свою потребность в человеческом сочувствии, а затем отошел от них «на вержение камня». Упав на лицо, Он молился, говоря: «Отче Мой! если возможно, да минует Меня чаша сия; впрочем, не как Я хочу, но как Ты».

По прошествии часа Иисус, испытывая нужду в человеческом сочувствии, поднялся с земли и, пошатываясь, вернулся к тому месту, где Он оставил трех Своих учеников... Он жаждал услышать от них слова, которые бы немного облегчили Его страдания. Но Он был разочарован. Они не оказали Ему помощи, в которой Он так нуждался. Вместо этого Он «нашел их спящими».

Как раз перед тем, как отправиться в сад, Иисус сказал Своим ученикам: «Все вы соблазнитесь о Мне в эту ночь», а они стали уверять Христа, что никогда не оставят своего Господа и пойдут за Ним в темницу, а если нужно будет, то и пострадают и умрут вместе с Ним. А бедный самонадеянный Петр заявил: «Если и все соблазнятся о Тебе, я никогда не соблазнюсь». Но ученики полагались на свои собственные силы; они не взирали на могущественного Помощника, как советовал им Христос... Даже пылкий Петр, всего несколько часов назад заявлявший, что умрет со своим Господом, и тот погрузился в сон...

Снова на Сына Божьего обрушились нечеловеческие муки, и, ослабевший и истощенный, Он побрел обратно к месту Своего борения... Еще несколько часов назад Христос изливал душу решительным голосом в песнях хвалы как Тот , Кто сознавал Себя Сыном Божьим... И вот теперь до них доносился Его голос, в котором не было и тени триумфа, но лишь человеческая мука. Еще недавно Он был безмятежен в Своем величии; Он был подобен могущественному кедру. И вот теперь Он стал как надломленная трость...

Хотя грех затопил этот мир ужасом и горем, Он стал умилостивлением за род человеческий, подчинившийся греху (Знамения времени, 2 декабря 1897 г.).

Голгофа

« Но наконец пришли два лжесвидетеля и сказали: Он говорил: могу разрушить храм Божий и в три дня создать его» (Мф. 26:60, 61).

Это было единственное обвинение, которое могло быть выдвинуто против Христа. Но эти слова были использованы и истолкованы превратно. Христос говорил: «Разрушьте храм сей, и Я в три дня воздвигну его». Но «Он говорил о храме тела Своего».

Священники и правители, как и многие другие, насмехались над Ним, припоминая Ему эти слова. Когда Он висел на кресте, книжники и фарисеи повторяли их с насмешкой, а толпа подхватывала ее. «Проходящие же злословили Его, кивая головами своими и говоря: Разрушающий храм и в три дня Созидающий! спаси Себя Самого». Но даже будучи превратно истолкованными, слова Христа исполнились. О них узнало множество людей, и они произвели еще большее впечатление, прозвучав из уст Его врагов...

Те, которые язвительно бросали слова: «Уповал на Бога; пусть теперь избавит Его, если Он угоден Ему. Ибо Он сказал: "Я Божий Сын"», едва ли подозревали, что их свидетельство будет звучать на протяжении многих веков. И хотя произносили они это с насмешкой, никогда еще они не были так правы. Они побудили людей к самостоятельному исследованию Писаний. Мудрые люди слышали, изучали, размышляли и молились. Некоторые не останавливались до тех пор, пока путем исследования Писаний и сопоставления одного отрывка с другим не видели истинного значения миссии Христа. Они видели, что Тот, Чья милость объемлет весь мир, дарует им прощение...

Никогда прежде знание об Иисусе не распространялось так широко, как тогда, когда Он висел на кресте. Он был вознесен от земли, дабы привлечь всех к Себе. В сердцах многих, кто стал свидетелем этого распятия и кто слышал слова Христа, засиял свет истины. Вместе с Иоанном Крестителем они восклицали: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира»...

Эта сцена происходила на виду у всего Неба и Земли. Ангелы наблюдали, с какой безжалостностью и презрением относятся к Иисусу те, кто должен был признать Его Мессией...

И вот раздался вопль умирающего: «Совершилось!». «Отче! в руки Твои предаю дух Мой. И, сие сказав, испустил дух». Христос, Величие Неба, Царь славы, умер (Ревью энд Геральд, 28 декабря 1897 г.).

Добрый труд

«Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить» (Ин. 17:4).

Когда Христос испустил дух на кресте, воскликнув громким голосом: «Совершилось!», Его труд был завершен. Путь был проторен, завеса разорвалась надвое. Человечество получило доступ к Богу без жертвоприношений, без служения земных священников. Сам Христос стал священником вовек по чину Мелхиседека. Небо было Ему домом. Он сошел в этот мир, чтобы явить нам Отца. Его труд на ниве унижения и борьбы был ныне завершен. Он вознесся на Небо и навеки воссел одесную Бога.

Жизнь Христа на этой Земле была жизнью многотрудной, напряженной и ревностной. Он воскрес из мертвых и сорок дней оставался со Своими учениками, наставляя их и приготавливая к Своему отше-ствию. Он был готов попрощаться с ними. Иисус со всей ясностью показал им, что Он — живой Спаситель, Его ученикам уже не было нужды думать о Нем как о погребенном в гробнице Иосифа. Они могли думать о Нем как о прославленном среди небесных воинств...

Все Небо с нетерпением ожидало, когда завершится пребывание Сына Божьего в мире, обожженном и омраченном проклятьем. Сколь унижен и мучим Христос был на Земле, столь же возвеличен Он был на Небе. Он стал Спасителем, Искупителем, только благодаря тому, что прежде Он стал Жертвой...

Христос пришел на Землю как Бог в человеческом обличье. Он восшел на Небо как Царь святых. Его вознесение соответствовало Его превознесенному характеру. Он вознесся с Елеонской горы с сонмом ангелов, которые с триумфом сопровождали Его ко граду Божьему. Он взошел туда не ради Себя, но как заключивший завет Искупитель Своих верующих сыновей и дочерей, ставших таковыми через веру в Его Имя. Он отправился туда, как сильный в брани, победитель, пленивший плен, среди хвалебных восклицаний и небесного песнопения...

Как по-разному приняли Христа на этой Земле и по Его возвращении на Небо! На Небе все были Ему верны. Там не было ни скорби, ни страданий, ожидающих Его на каждом шагу...

Пришло время Небесной Вселенной принять своего Царя (Знамения времени, 16 августа 1899 г.).

Сентябрь

Представители Христа на Земле

«Как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни» (Рим. 6:4).

Тем, кто желает стать Его учениками, Он предлагает взять на себя Его иго и научиться от Него, кроткого и смиренного сердцем; и Он обещает тем, кто сделает это, что они найдут покой своим душам. Кротость и смирение, которыми отличалась жизнь Христа, проявят себя в жизни и характере тех, кто «поступает так, как Он поступал»...

Блаженна душа, которая может сказать: «Я виновен пред Богом, но у меня есть Защитник — Иисус. Я преступил Его Закон. Я не в силах спасти сам себя, но я уповаю всем сердцем на драгоценную кровь, пролитую на Голгофе»...

Христос пришел возвеличить и прославить Закон, Он пришел превознести древнюю заповедь, которую вы имеете от начала. Значит, нам нужны закон и пророки. Нам нужен Ветхий Завет, направляющий нас к Новому Завету, который не подменяет собой Ветхий, но более отчетливо являет нам План спасения, наполняя смыслом всю систему жертвоприношений и слово, которое мы имели от начала. Совершенное послушание предписано каждой душе, а послушание ясно выраженной воле Божьей сделает вас едиными со Христом. Вы сможете жить благородной жизнью, ибо жизнь Христа как раба Иеговы была благородной... Самонадеянность и неосвященная независимость многим не дают обрести богатейшие дары во Христе...

Тот же Иисус, Который сделал любовь руководящим ветхозаветным принципом, заповедал, чтобы любовь была руководящим принципом в сердцах Его последователей и в Новом Завете. Осуществление принципа любви и есть истинное освящение. Ходящие во свете будут чадами света и будут распространять свет среди окружающих в доброте, милости и очевидной любви...

Чистое учение сольется с праведными делами, небесные заповеди переплетутся со святыми поступками. Сердце, исполненное благодати Христовой, проявит себя в мире и радости, и там, где обитает Христос, характер станет чистым, возвышенным, благородным и прославленным (Наставник молодежи, 8 ноября 1894 г.).

Волхвы

«Когда же Иисус родился в Вифлееме Иудейском во дни царя Ирода, пришли в Иерусалим волхвы с востока и говорят: где родившийся Царь Иудейский? ибо мы видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему» (Мф. 2:1,2).

Волхвы, внимательно следившие за движением небесных тел, вдруг увидели яркую звезду, совершенно новую для них. И когда они стояли и смотрели на нее, им было дано понимание, что эта звезда — глашатай какого-то великого события. Они решили изучить этот вопрос, надеясь, что они будут вознаграждены знанием об обетованном Мессии. Господь побудил их выйти в путь; и, как облачный столп двигался впереди детей Израилевых в пустыне, так и эта звезда указывала мудрецам путь в их путешествии к Иерусалиму... Войдя в Иерусалим, волхвы стали допытываться у его жителей: «Где родившийся Царь Иудейский? ибо мы видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему»...

Иудейские правители пребывали в неведении о Пришествии Мессии, потому что они не готовились к нему... Они так и не услышали ангельской вести: «Я возвещаю вам великую радость»...

Пастухи засвидетельствовали о явлении ангелов, а теперь мудрецы с Востока принесли весть: «Мы видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему». Представители другого народа и другой веры были первыми, кто возвестил о Пришествии Мессии...

Ирод был удивлен, что иудейские раввины — люди, считавшие, что они пользуются особым Божьим благоволением среди всех народов, — оказались несведущи, тогда как те, кого они называли язычниками, получили знамение с Небес, указывавшее на рождение Царя...

Призвав к себе волхвов, Ирод «выведал от них время появления звезды... Они, выслушав царя, пошли. И се, звезда, которую видели они на востоке, шла перед ними, как наконец пришла и остановилась над местом, где был Младенец... И, войдя в дом, увидели Младенца с Мариею, Матерью Его, и, пав, поклонились Ему; и, открыв сокровища свои, принесли Ему дары: золото, ладан и смирну. И, получив во сне откровение не возвращаться к Ироду, иным путем отошли в страну свою» (Наставник молодежи, 19 октября 1899 г.).

Никодим

«Если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия» (Ин. 3:3).

Никодим занимал высокое и ответственное положение в иудейском народе. Он был высокообразованным человеком и обладал недюжинными талантами. Его, как и многих других, взволновало учение Иисуса из Галилеи. Хотя он был богат, учен и уважаем, его странным образом привлекал смиренный Назарянин. Уроки, исходившие из уст этого Учителя и отличавшиеся такой новизной и свежестью, произвели на него глубокое впечатление, и он решил отыскать Иисуса, чтобы больше узнать об этих чудесных истинах.

Но он не явился к Иисусу днем, не пристало одному из вождей иудейских признать симпатию к малоизвестному учителю. Разузнав, где Иисус, вероятнее всего, остановится на ночь, он подождал, пока город уснет, и затем отправился на Его поиски.

«Равви! — сказал он. — Мы знаем, что Ты — Учитель, пришедший от Бога; ибо таких чудес, какие Ты творишь, никто не может творить, если не будет с ним Бог». Заговорив о редких дарованиях Христа как Учителя, а также о Его удивительной чудотворной силе, он рассчитывал расположить к себе Иисуса. Но в Своей бесконечной мудрости Христос увидел перед Собой искателя истины. Он знал истинную цель его визита и, желая углубить уже зародившуюся в нем веру, перешел прямо к сути, сказав торжественно, но с добротой: «Истинно, истинно говорю тебе, если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия».

Для Никодима эти слова прозвучали чуть ли не оскорбительно, и, почувствовав раздражение, он поспешил возразить: «Как может человек родиться, будучи стар?» Но Спаситель не стал вступать в спор. Подняв руку с торжественным и спокойным достоинством, Он повторил эту истину с еще большей уверенностью: «Истинно, истинно говорю тебе, если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие»...

В этой памятной беседе Христос изложил принципы величайшей важности для каждого. Он четко обозначил условия спасения и подчеркнул необходимость новой жизни... К каждому, кто называется именем Христа, кто решил следовать за кротким и смиренным Иисусом так же, как и этот иудейский руководитель, обращены эти слова: «Должно вам родиться свыше» (Наставник молодежи, 2 сентября 1897 г.).

Полное подчинение

«Не удивляйся тому, что Я сказал тебе: "должно вам родиться свыше"» (Ин. 3:7).

Будучи купленной Божьей собственностью, мы обязаны трудиться, как трудился Христос в Его Божественном служении, не руководствуясь нашими естественными наклонностями, но в согласии с Духом Божьим. Но жизнь всех людей, как замечает Евангелие, исполнена греха. Уступив искушению, люди ослабили свою способность к послушанию. Их сердце «лукаво... более всего и крайне испорчено». Они мертвы по преступлениям и грехам и своими силами творить добро не могут.

Чтобы служить благоугодно Богу, мы должны «родиться свыше». Нам нужно избавиться от своего природного нрава, который противодействует Духу Божьему. Мы должны стать новыми людьми во Христе Иисусе. Наша ветхая, невозрожденная жизнь должна уступить место новой жизни — жизни, исполненной любви, веры, добровольного послушания... Если не произойдет этих перемен, мы не сможем добросовестно служить Богу. Наш труд будет с изъяном. Мы будем руководствоваться земными помыслами, внесем огонь чуждый, бесчестящий Бога. В жизни нашей не будет святости и счастья, она будет полна беспокойств и тревог...

Христос сошел в наш мир, потому что видел, что мы утратили образ Божий и Его природу. Он увидел, что мы сильно уклонились от пути мира и чистоты и что, если нас предоставить самим себе, мы никогда не найдем путь обратно. Он пришел с полным и совершенным спасением, чтобы превратить наши каменные сердца в сердца плотяные, чтобы преобразить нашу греховную природу в Его подобие, чтобы, став причастниками Его Божественной природы, мы были пригодны для жизни в небесных дворах... Всем, кто, тревожась о спасении своих душ, приходит ко Христу за помощью, Он говорит, как сказал некогда Никодиму: «Если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия». Он стучится в дверь вашего сердца, желая войти. Он желает обновить ваше сердце, наполнив его любовью ко всему, что чисто и истинно. Он хочет, чтобы вы распяли свое «я», Он хочет воскресить вас к обновленной жизни в Нем. Нико-дим обратился после беседы со Христом... Не бойтесь покориться Христу всем сердцем. Отдайте Ему всего себя, без остатка. Научитесь, что значит отделиться от греха, что значит иметь новое сердце, нести в себе Божественное подобие. Когда вы будете взирать на Христа, ваше «я» отступит на задний план, а вы изменитесь в Его образ, «от славы в славу, как от Господня Духа» (Наставник молодежи, 9 сентября 1897 г.).

Призвание Елисея

«И пошел он оттуда, и нашел Елисея, сына Сафатоеа, когда он орал; двенадцать пар волов было у него, и сам он был при двенадцатой. Илия, проходя мимо него, бросил на него милоть свою» (3 Цар. 19:19).

Нам будет полезно подумать об истории Елисея, когда он был призван на служение. Земные труды пророка Илии близились к завершению. Должен был быть призван другой, кто продолжил бы его работу для того времени. Илия направился по повелению Божьему на север. Как изменилась окружающая его местность по сравнению с тем, что было еще совсем недавно. Тогда земля оставалась необработанной, иссохшей, ибо не было в течение трех лет ни росы, ни дождя. Теперь же, казалось, все расцвело, чтобы наверстать время голода и засухи. Обильные дожди сделали для земли больше, чем для людских сердец; поля были лучше подготовлены к обработке, чем сердца отступивших израильтян.

Куда бы Илия ни бросил взгляд, земля, которую он видел, принадлежала одному человеку — человеку, не преклонившему колена пред Ваалом, чье сердце было безраздельно предано Богу. Даже во время порабощения оставались души, не впавшие в отступничество, и эта семья входила в число тех семи тысяч, чьи колени не преклонились пред Ваалом. Хозяином этой земли был Сафат. Его работники не сидели сложа руки. В то время как стада паслись на зеленых лугах, слуги занимались севом.

Внимание Илии привлек Елисей, сын Сафатов, который вместе со слугами пахал с помощью двенадцати пар волов... Елисей был воспитан вдали от городской суеты и придворной разгульной жизни. Он был приучен к простоте и послушанию родителям и Богу...

Елисей терпеливо ждал, добросовестно выполняя свою работу. Изо дня в день в практическом послушании и по благодати Божьей, в которую он искреннее верил, он возрастал в добродетели и целеустремленности. Прилагая все силы, чтобы помочь отцу в хозяйственных делах, он совершал служение Божье. Он учился сотрудничать с Богом (Наставник молодежи, 14 апреля 1898 г.).

Когда пророк увидел Елисея вместе с его слугами, занятыми пахотой с помощью двенадцати пар волов, он свернул на поле и, проходя мимо, снял с себя милоть и накинул ее на плечи Елисея. А затем пошел дальше, как будто ему больше ничего и не нужно было. Но он знал, что Елисей понял смысл этого жеста; и он, не говоря ни слова, предоставил ему самому решать, принять этот призыв или нет (Наставник молодежи, 21 апреля 1898 г.).

Ответ на Божий призыв

«А сам встал и пошел за Илиею, и стал служить ему» (ЗЦар. 19:21).

За три с половиной года засухи и голода семья Сафата многое узнала о миссии пророка Илии, и Дух Божий просветил сердце Елисея относительно этого жеста [когда Илия накинул на него свою милоть]. Это был знак, что Бог призывает его стать преемником Илии. Он поспешил вслед за пророком и, нагнав его, попросил разрешения попрощаться с родителями и с семьей.

Илия ответил ему: «Пойди и приходи назад, ибо что сделал я тебе?» Это был не отказ, но испытание. Если сердце Елисея было привязано к его семье и домашнему уюту, он был волен остаться дома. Но Елисей был готов внять призыву Божьему...

Если бы Елисей спросил Илию, что от него ожидается, в чем будет состоять его работа, тот ответил бы ему: Бог знает; Он даст тебе знать. Если ты будешь терпелив, Он ответит на все твои вопросы. Ты можешь пойти со мной, если уверен, что Бог призывает тебя; если же нет, воздержись. Не иди за мной только потому, что я призвал тебя. Ты должен быть уверен, что за тобой стоит Бог и что ты слышишь Его голос. Если ты все сочтешь тщетой ради того, чтобы приобрести Христа, то иди...

Призвание Елисея было сродни поручению, которое Христос дал богатому юноше. Этому юноше было велено оставить все — дома, земли, друзей, богатства, удобства и привольную жизнь — и последовать за Иисусом... Но в связи с призывом Христа возникает вопрос: готовы ли мы двигаться вперед? Хотим ли? Будем ли мы, подобно Моисею, поношение Христово почитать большим для себя богатством , нежели египетские сокровища?

Господь не примет половинчатого служения. Только те, кто любит творить волю Божью, могут совершать безупречное служение... Если мы будем стремиться познавать Господа, охотно, с радостью, то мы узнаем, что «как утренняя заря — явление Его». Если мы решили быть послушными Христу, то откликнемся на Его призыв: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною»...

Служение Божье — это совершенное целое... и очень важно, чтобы труженик Божий приступал ко всякому труду вместе со своим Учителем. Все, что мы делаем, нужно делать аккуратно и расторопно, чтобы работа могла выдержать проверку. Мы должны вкладывать в работу свое сердце (Наставник молодежи, 21 апреля 1898 г.).

Никогда не оглядывайся

«Стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе» (Флп. 3:14) .

Елисей, не задумываясь, оставил все, чтобы начать свое служение. В его прощании с семьей не было ни скорби, ни горьких сожалений. Они устроили пир в доме в ознаменование той чести, которая была оказана одному из их родных. И с чего же началось служение Елисея? С малых дел, которые он должен был исполнять от всего сердца. Он стал слугой пророка. О нем сказано, что он подавал воду на руки Илии, своего господина.

Проведя некоторое время в служении пророку, Елисей был призван принять высокое звание. Никому в то время не было дано стать выше него. Он трудился под руководством Илии в качестве его ученика, и вот пришло время, когда его учитель был взят, а тот, кто был при нем, вышел на передний план. И как Илия был готов к вознесению, так и Елисей был готов стать его преемником в пророческом служении...

В Галгале была школа пророков, а также в Вефиле и в Иерихоне. Илия пожелал посетить эти важные места, прежде чем он будет забран от них. Дух его возрадовался, когда провидение Божье позволило ему увидеть эти пророческие школы и ту работу, которая велась в этих заведениях - образование, которое помогало бы ученикам постоянно сохранять в сознании чудные Божьи дела, возвеличивая и прославляя Божий Закон...

Во всяком месте, где Елисей оказывался с Илией, ему предоставлялась возможность отделиться от него. «Останься здесь», — говорил ему Илия. Так он всякий раз испытывал веру Елисея. Но, совершая труд землепашца, Елисей научился не поддаваться унынию. Теперь он взялся за плуг в другой сфере работы и не желал отступать и впадать в уныние. Всякий раз, услышав предложение оставить пророка, он отвечал: «Жив Господь и жива душа твоя! не оставлю тебя»...

С той поры Елисей занял место Илии... Самое главное для всякого, кто занимает ответственное положение, — это быть безоговорочно послушным слову Господа... Елисей взялся за плуг и не оглядывался назад. Он проявил решимость и твердое упование на Бога.

Этот урок заслуживает нашего внимательного изучения. Мы ни в коем случае не должны отступить от нашей верности Богу... Слово Божье должно быть нашим советником. Бог изберет только тех, кто пребывает в совершенном и безусловном послушании Ему (Наставник молодежи, 28 апреля 1898 г.).

Тимофей

«Никто да не пренебрегает юностью твоею; но будь образцом для верных в слове, в житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте» (1 Тим. 4:12).

Слово Божье было руководящим принципом для Тимофея... Его домашние наставницы сотрудничали с Богом, воспитывая этого молодого человека и подготавливая его к выполнению обязанностей, которые были возложены на него в юном возрасте.

Тимофей был обычным юношей, когда Бог избрал его в качестве учителя. Но он к тому времени был настолько утвержден в библейских принципах, благодаря правильному воспитанию, что ему уже можно было доверить роль учителя религии, помощника Павла — великого апостола язычников. И, несмотря на свою молодость, он выполнял свои обязанности с христианской кротостью. Он был верен, предан и тверд; и Павел сделал его своим спутником в трудах и путешествиях, чтобы он мог использовать опыт апостола в проповеди Евангелия и создании церквей.

Павел любил Тимофея, потому что Тимофей любил Бога. Великий апостол нередко вызывал его на разговор и задавал ему вопросы по библейской истории. Он учил его остерегаться злых путей и говорил, что благословение будет обязательно дано каждому, кто верен и истинен, наделив его благородством и мужеством...

Накануне своей смерти апостол Павел написал ему такие слова: «А ты пребывай в том, чему научен и что тебе вверено, зная, кем ты научен. Притом же ты из детства знаешь священные писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса»...

Павел, не опасаясь, мог написать подобное, ибо Тимофей был чужд духа самонадеянности. Он трудился вместе с Павлом, ища его совета и наставления. В своих поступках он не руководствовался порывами. Он был осмотрителен и вдумчив, вопрошая на каждом шагу: «Это ли путь Господень?»...

«Вникай в себя и в учение; занимайся сим постоянно: ибо, так поступая, и себя спасешь и слушающих тебя».

Это наставление, данное Тимофею, должно звучать в каждом доме, став принципом воспитания в каждой семье и в каждой школе (Наставник молодежи, 5 мая 1898 г.).

Иосиф, верный свидетель Божий

«И был Господь с Иосифом: он был успешен в делах и жил в доме господина своего, Египтянина» (Быт. 39:2).

Таков был замысел Божий, чтобы через Иосифа египтяне познакомились с библейской религией. Этот верный свидетель должен был стать представителем Христа при царском дворе. Бог общался с Иосифом в его юные годы через сны, предвозвестив ему о высоком положении, которое он будет призван занять. Братья Иосифа, пытаясь помешать исполнению этих снов, продали его в рабство, но их жестокий поступок как раз и послужил к исполнению предсказанного.

Может показаться, что мешающие замыслам Божьим и противящиеся Его воле торжествуют победу, но это временное явление. Бог постоянно трудится над осуществлением Своих намерений, и Он обязательно покажет, кто правит Небесами и Землей.

Когда братья продали Иосифа в рабство в Египет, он считал это величайшим бедствием, которое только могло на него обрушиться; но он осознал необходимость довериться Богу, как никогда прежде, когда он был под покровительством своего любящего отца. Иосиф взял Бога с собой в Египет, и об этом наглядно свидетельствовал его жизнерадостный дух среди скорбей... Таков Божий замысел, чтобы те, кто любит и почитает Его Имя, тоже были прославлены, и чтобы слава, воздаваемая ими Богу, отразилась бы на них.

Характер Иосифа ничуть не изменился, когда он занял высокое положение. Он оказался там, где его добродетель воссияла ярким светом. Благословение Божье покоилось на нем в доме и в поле. На него было возложено попечение о доме Потифара. И во всем он являл безукоризненную честность, ибо он любил и боялся Бога.

Оказавшись в обществе ученых мужей, он приобрел научные знания и выучил язык. Он получил образование, которое впоследствии позволило ему, еще молодому человеку, занять пост премьер-министра Египта. Он усвоил знания, которые были необходимы ему в его будущей деятельности. Он вобрал в себя всю мудрость и все знание и все умения, какие только было возможно. Но при этом сердце его оставалось с Богом. Человеческие знания сочетались с Божественной мудростью, дабы он мог стать светом, отражающим яркие лучи Солнца правды среди густого мрака язычества. Он явил религию евреев, которая сильно отличалась от религиозных обрядов и обычаев идолопоклоннического Египта (Наставник молодежи, 11 марта 1897 г.) 268

Победа над искушением

«Как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом?»(Быт. 39:9).

Иосиф сумел сохранить себя в чистоте перед лицом испытания, когда женщина чарами своими попыталась вовлечь его в нечестие. Ни красивые слова, ни исполненные коварства просьбы не заставили его ни на йоту отступить от правды. Он остался глух к ее речам. Закон Господа оградил стеной его душу. Он ответил дерзкой обольстительнице: «Как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом?»

Этой женщине явно не удалось ввести Иосифа в грех. Сатана потерпел поражение. И тогда Иосиф узнал, что уста, способные восхвалять, могут еще и лгать. Жена Потифара отомстила ему за себя, выдвинув против него обвинения. За то, что Иосиф не пожелал согрешить против того, кто ему доверял, он был лишен чести, которую по благодати Божьей он справедливо заслужил и которая привела его в общество великих людей Египта.

Эта внезапная утрата положения доверенного и уважаемого слуги и превращение его в осужденного преступника сокрушили бы его, если бы не поддержка руки Божьей. Его уверенность в Боге осталась непоколебимой. Любовь Божья содержала его душу в совершенном мире. Небеса были очень близки к плодородной долине Египта, потому что там был юноша, державшийся путей Господних. Иисус пребывал с ним в темнице, наставляя, укрепляя и поддерживая его разум и душу, дабы в том месте воссиял небесный свет.

Иосиф прошел испытание отцовской любовью и пристрастностью, враждой, завистью и ненавистью своих братьев, уважением и доверием своего хозяина, высоким и почетным положением. Он был испытан женскими чарами, лестью ее уст и ее беззаконной любовью. Но стойкая добродетель Иосифа не позволила ему слушать голос искусителя. Он находил удовольствие в Законе Господнем и не пожелал отступить от его заповедей...

Даже в темнице Иосифу была жалована некоторая свобода, и он имел возможность нести свет другим заключенным. Эта темница стала для него настоящей школой... Он увидел во всех проявлениях темничной жизни превосходство Закона Божьего; используя свой опыт и наблюдения, он учился быть справедливым и милосердным, представляя таким образом характер Божий.*

Иосифу предстояло обрести власть, и через него Бог собирался открыться людям как Правитель Неба и Земли. Но ему предстояло пройти через беды и несчастья — пройти ту школу, в которой по замыслу Божьему надлежит учиться Его детям (Наставник молодежи, 11 марта 1897 г.).

Толкователь снов

«Мне снился сон, и нет никого, кто бы истолковал его, а о тебе я слышал, что ты умеешь толковать сны» (Быт. 41:15).

Когда Иосиф истолковал сон главного виночерпия, он попросил его вспомнить о нем, когда виночерпий будет восстановлен в своей должности; но тот позабыл о своем обещании и Иосиф провел в заключении еще два года.

Но вот человеку, более знатному, чем виночерпий, приснился сон, и когда не нашлось никого, кто смог бы истолковать его, виночерпий вспомнил об Иосифе. «И послал фараон и позвал Иосифа. И поспешно вывели его из темницы. Он остригся и переменил одежду свою и пришел к фараону. Фараон сказал Иосифу: мне снился сон, и нет никого, кто бы истолковал его, а о тебе я слышал, что ты умеешь толковать сны». Иосиф не стал присваивать себе славу. Он указал фараону на Бога, сказав: «Это не мое; Бог даст ответ во благо фараону».

Мудростью, дарованной ему от Бога, Иосиф постиг истинный смысл фараонова сна. Он увидел чудесные деяния Божьи и подробно изложил фараону суть дела. Он поведал ему о продолжительном голоде, который постигнет землю, и предложил план, которому нужно следовать во избежание гибели страны... Его слова были приняты, как золото, и на них последовал ответ: «Так как Бог открыл тебе все сие, то нет столь разумного и мудрого, как ты; ты будешь над домом моим, и твоего слова держаться будет весь народ мой; только престолом я буду больше тебя»...

Иосиф представлял Христа. Много лет он был уважаемым правителем Египта. Жизнь его и характер отличались красотой, чистотой и благородством. Перенося скорби и выдерживая испытания и искушения, Иосиф своим характером был одно с Христом...

Пример Иосифа, воссиявший небесным светом, воссиял не напрасно среди людей, ради которых Христос поручился Собой стать жертвой, — среди народа, который был взят Богом под Его водительство и на который Он изливал не только земные, но и духовные благословения, дабы привлечь их к Себе (Наставник молодежи, 11 марта 1897 г.).

Призвание Гедеона

«И весьма обнищал Израиль от Мадианитян, и возопили сыны Израилевы к Господу» (Суд. 6:6).

Увы, в истории избранного народа Божьего слишком часто повторялись скорбные случаи отступничества и наказания за него!..

За грехи Израиля Бог отнимал от них Свою защиту, оставляя их на милость врагов. Дикие, свирепые обитатели пустыни [мадианитяне и амаликитяне], «в таком множестве, как саранча», вторглись в землю со своими стадами и раскинули свои шатры на равнинах Израиля. Они пришли ко времени жатвы и оставались до тех пор, пока не были собраны последние плоды земли. Они опустошали поля, грабили и притесняли местных жителей, а затем возвращались в пустыню...

Семь лет продолжался этот гнет, и тогда в бедствии своем народ вспомнил о Том, Кто так часто избавлял их от бед, и они возопили к Господу о помощи...

Их молитвы были услышаны, и Господь в очередной раз послал им человека, Своего избранника, чтобы тот стал избавителем Израиля. Избранником на этот раз стал Гедеон из колена Манассиина... С огромными трудностями евреям удавалось припрятать достаточно пищи, чтобы спастись от голода. Однако Гедеону удалось сохранить немного пшеницы, и, опасаясь выколачивать ее на гумне, он отнес ее в виноградник, поближе к точилу. До сбора винограда было еще далеко, и мадианитянам не было дела до этого места... Гедеон почти отчаялся вселить в народ веру и мужество, но он знал, что Господь проявит Свое могущество ради Израиля, как это было в прошлом...

Разум Гедеона был занят подобного рода мыслями, когда ему вдруг явился ангел Господень и обратился к нему со словами: «Господь с тобою, муж сильный!».

Унылый дух Гедеона отразился в его ответе: «Господин мой! если Господь с нами, то отчего постигло нас все это?»... С чувством собственной непригодности для столь важного дела, Гедеон воскликнул: «Господи! как спасу я Израиля? вот, и племя мое в колене Манасси-ином самое бедное, и я в, доме отца моего младший»... И тогда ангел милостиво его заверил: «Я буду с тобою, и ты поразишь Мадианитян, как одного человека» (Знамения времени, 23 июня 1881 г.).

Растущее доверие

«Если я обрел благодать пред очами Твоими, то сделай мне знамение, что Ты говоришь со мною» (Суд. 6:17).

Гедеону хотелось получить какой-нибудь знак, который удостоверил бы, что ныне с ним говорит именно Тот, Кто говорил с Моисеем из горящего куста. Ангел скрыл Божественную славу Своего присутствия, но это был не кто иной, как Христос, Сын Божий. Когда пророк или ангел передавали Божественную весть, они говорили: «Господь говорит, сделаю то-то и то-то», но о Том, Кто говорил с Гедеоном, сказано: «И сказал ему Господь: Я буду с тобою».

Желая оказать особую честь своему знатному Гостю и получив заверение в том, что Ангел дождется его, Гедеон поспешил в свой шатер и из своих скудных запасов приготовил для Него козленка и опресноков. Гедеон был беден, однако он был готов от всего сердца оказать гостеприимство.

Когда Гедеон предложил Ангелу свое угощение, Ангел сказал: «Возьми мясо и опресноки, и положи на сей камень, и вылей похлебку». Гедеон так и сделал, и