Июль

Обетованное спасение

«Ко Мне обратитесь, и будете спасены, все концы земли, ибо я Бог, и нет иного» (Ис. 45:22).

Когда Адам и Ева были сотворены и поселены в своем едемском доме, они имели знание о Законе, которым они должны были руководствоваться... Когда они преступили этот Закон, лишились состояния блаженного целомудрия и стали грешниками в глазах Божьих, мрачное будущее падшего рода человеческого не было озарено ни единым лучом надежды. Нарушив Божественный Закон, человеческая семья утратила рай, над землей повисло проклятие и на ней воцарилась смерть.

Но Небеса сжалились над падшими людьми, и был разработан План спасения. Когда над родом человеческим было произнесено проклятье, вместе с этим проклятьем было дано и обетование о прощении через грядущего Спасителя. Это обетование было звездой надежды, которая озаряла мглу, повисшую, подобно смертному покрову, над будущим потомков Адама и мира, отданного им во владение. Евангелие впервые было проповедано Адаму и Еве в Едеме. Они искренно раскаялись в своем проступке, уверовали в обетование Божье и были спасены от окончательной погибели...

На протяжении трехсот лет Енох ходил с Богом, показывая миру пример чистой и непорочной жизни, полностью противоположной жизни его современников, того своенравного и порочного поколения, которое открыто пренебрегало Божьим Законом и хвалилось свободой от его ограничений. Но как его свидетельством, так и примером пренебрегли, потому что люди возлюбили грех более, нежели святость. Енох служил Богу всем сердцем; и Господь открыл ему Свою волю и в святых видениях показал ему великие события, связанные со Вторым пришествием Христа. А затем этот верный раб Господень был вознесен ангелами на Небеса, не увидев смерти.

Наконец порок стал настолько велик, что Бог не мог более мириться с ним, и Он известил Ноя о том, что по причине постоянного нарушения Его Закона Он истребит тех, кого сотворил, водами потопа, который Он наведет на Землю. Ной и его семья были послушны Божественному Закону, и за свою верность Богу Небес они были спасены от истребления, постигшего окружающий их нечестивый мир. Так Господь сохранил для Себя народ, в чьих сердцах пребывал Его Закон (Знамения времени, 22 апреля 1886 г.).

Испытание Каина и Авеля

«Спустя несколько времени, Каин принес от плодов земли дар Господу, и Авель также принес от первородных стада своего и от тука их. И призрел Господь на Авеля и на дар его, а на Каина и на дар его не призрел» (Быт. 4:3-5).

Каин и Авель, сыновья Адама, были не похожи друг на друга по характеру... Братья были испытаны так же, как до них был испытан Адам, чтобы увидеть, будут ли они послушны Божьим требованиям. Они получили наставление относительно условия, на котором будет спасен род человеческий. Божий замысел состоял в том, чтобы посредством системы жертвоприношений запечатлеть в сознании людей отвратительный характер греха и неотвратимость наказания за него — смерти. Жертвоприношения должны были стать постоянным напоминанием о том, что только через обетованного Искупителя люди могут войти в Божье присутствие. Каин и Авель понимали требования системы жертвоприношений, которые им надлежало выполнять. Они знали, что, совершая эти приношения, они демонстрируют смиренное и благоговейное послушание воле Божьей и подтверждают веру и зависимость от Спасителя, прообразом Которого были эти приношения.

Каин и Авель воздвигли похожие жертвенники, и каждый принес жертву. Каин не видел нужды в точном исполнении всех требований Божьих, поэтому он принес жертву без пролития крови. Каин принес плоды земли в дар Господу, но с Небес не было никакого знака, свидетельствующего о том, что этот дар принят. Авель умолял брата предстать пред Богом только установленным Богом образом. Но его увещевания лишь утвердили Каина в решимости сделать все по-своему. Будучи старшим братом, он считал ниже своего достоинства слушать Авеля и он презрел его совет.

Авель принес в жертву наилучшего из первородных стада, согласно Божьему повелению. В закланном агнце он видит глазами веры Сына Божьего, предназначенного умереть за преступление Закона Его Отца. Бог почтил жертву Авеля. С Небес сходит огонь и поглощает жертву кающегося грешника.

У Каина теперь есть возможность увидеть и осознать свою ошибку... И Тот, Кто не взирает на лица, почтит жертву веры и послушания...

Жертва Авеля была принята, но только потому, что Авель исполнил все в точности так, как требовал от него Бог (Знамения времени, 16 декабря 1886 г.).

Гнев Каина

«И сказал Господь Каину: почему ты огорчился? и отчего поникло лицо твое? если делаешь доброе, то не поднимаешь ли лица?» (Быт. 4:6, 7).

От Господа не укрылось чувство обиды, обуревавшее Каина, но Он хотел, чтобы Каин задумался о своем поступке и, осознав свой грех, раскаялся и стал на путь послушания. У него не было никаких оснований для гнева ни на брата своего, ни на Бога. К отвержению его жертвы привело его собственное пренебрежение ясно выраженной волей Божьей... Жертва Авеля была принята, но только потому, что Авель исполнил все в точности так, как требовал от него Бог. Это отнюдь не лишало Каина его права первородства.». Итак, Каину была ясно изложена суть проблемы, но его обуял дух противления, потому что была поставлена под сомнение его правота и ему не было позволено следовать собственным независимым представлениям. Он был зол на Бога и зол на своего брата. На Бога он был зол потому, что Тот не принял планов грешника вместо Божественных требований, а на брата он был зол потому, что тот его не поддержал...

Каин приглашает Авеля на прогулку в поле, и там он дает волю своему неверию и ропоту на Бога. Он заявляет, что сделал все правильно, предложив свою жертву, и чем больше он ропщет на Бога и оспаривает Его справедливость и милосердие в том, что Он отверг его дар и принял дар Авеля, тем сильнее становятся его чувства обиды и гнева.

Авель отстаивает благость и беспристрастность Бога и дает Каину простое объяснение, почему Бог не принял его жертву.

То, что Авель осмелился противоречить Каину и зашел настолько далеко, что указал на его заблуждения, поразило Каина... Разум Каина подсказывал ему, что Авель прав, говоря о необходимости принести кровь закланной жертвы, если он хотел, чтобы его жертва была принята, но сатана представил ему случившееся в ином свете. Он провоцировал в Каине неистовую ярость, пока тот не убил своего брата, взяв на свою душу грех убийства (Знамения времени, 16 декабря 1886 г.).

Лучшая жертва

«Верою Авель принес Богу жертву лучшую, нежели Каин; ею получил свидетельство, что он праведен» (Евр. 11:4).

В образе этих двух братьев, Каина и Авеля, представлена вся человеческая семья. Они оба были испытаны на предмет послушания, и все люди будут испытаны так же, как они. Авель получил Божье одобрение. Он явил золото праведного характера, принципы истинного благочестия. Религия же Каина не имела доброго основания, она зиждилась на человеческих заслугах. Он принес Богу то, в чем был его личный интерес — плоды земли, которые он вырастил собственным трудом. Он принес свой дар как любезность, оказанную Богу, посредством которой он рассчитывал заручиться Божественным одобрением. Он послушно возвел жертвенник, он послушно принес жертву, но это было лишь частичное послушание. Самое важное — признание нужды в Искупителе — он упустил...

Оба были грешниками, и оба признавали требования Божьи как необходимое условие поклонения. Внешне их религиозные убеждения были одинаковы до поры до времени, но библейская история показывает нам, что наступил момент, когда различие между ними стало слишком очевидным. Это различие состояло в послушании одного и непослушании другого.

Апостол говорит, что Авель принес Богу жертву лучшую, нежели Каин. Авель усвоил великие принципы искупления. Он увидел себя грешником, увидел, что грех и возмездие за него, смерть, стоит между его душой и общением с Богом. Он принес закланную жертву, положенную в жертву жизнь, признав тем самым требования Закона, который был нарушен. Через пролитую кровь он взирал на будущую Жертву, на Христа, умирающего на Голгофском кресте. Уверовав в искупление, которому надлежало там совершиться, он получил свидетельство, что он праведен и что его жертва принята.

Откуда Авель так хорошо знал План спасения? Адам рассказывал о нем своим детям и внукам... Когда Адам согрешил, его охватило чувство ужаса. Постоянный страх преследовал его, стыд и угрызения совести терзали его душу. В таком состоянии ему хотелось как можно дальше укрыться от Бога, Которого он так любил встречать в Едемском доме. Но Господь следовал за этим мучимым совестью человеком, и, осудив грех, в котором был повинен Адам, сказал ему слова милосердного обетования (Знамения времени, 23 декабря 1886 г.).

Первое евангельское обетование

«Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут» (1 Кор. 15:22).

И вражду положу... между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту».

Это была первая евангельская проповедь, обращенная к грешникам; это обетование было звездой надежды, озарявшей мрачное и зловещее будущее рода человеческого. Адам с радостью принял это желанное заверение в избавлении и прилежно наставлял своих детей на путь Господень. Это обетование было тесно связано с жертвенником и жертвоприношениями. Жертвенник и обетование идут рука об руку, они озаряют друг друга яркими лучами света, показывая, что правосудие оскорбленного Бога может быть удовлетворено лишь посредством смерти Его возлюбленного Сына...

Авель внял этим драгоценным урокам, и для него они были как семя, брошенное на благодатную почву. Каин тоже их слышал. Он имел те же преимущества, что и его брат, но он ими не воспользовался. Он решил пойти против повелений Божьих, и результат этого нам известен. Каин не был жертвой произвольного намерения, в избрании одного и отвержении другого не было предназначения. Все зависело от послушания или непослушания словам Божьим.

Каин и Авель представляют собой прообраз двух категорий людей, которые будут существовать в мире до конца времени, и этот прообраз заслуживает внимательного изучения. В характерах двух братьев наблюдается ярко выраженное различие, и это же различие существует в человеческой семье сегодня. Каин представляет собой тех, кто претворяет в жизнь принципы и дела сатаны, поклоняясь Богу так, как считает нужным. Подобно своему вождю, за которым они следуют, они готовы к частичному послушанию, а не полному подчинению Богу...

Верующие, подобные Каину, составляют подавляющее большинство, ибо каждая из созданных лжерелигий построена на Каиновом принципе, согласно которому грешник зарабатывает спасение собственными заслугами и праведностью...

Религию Христа необходимо принимать со всеми ее неудобствами. Люди могут изобрести более легкий путь, но он не приведет в град Божий, надежное убежище святых. Только те, «которые соблюдают заповеди Его», получат «право на древо жизни» и «войдут в город воротами» (Знамения времени, 23 декабря 1886 г.).

Енох

«И ходил Енох пред Богом, по рождении Мафусала, триста лет и родил сынов и дочерей» (Быт, 5:22).

Енох узнал из уст Адама печальную историю грехопадения и драгоценную весть о снисходящей милости Божьей, явленной в даре Сына Его как Искупителя мира. Он уверовал и уповал на данное обетование. Енох был святым человеком. Он служил Богу от всего сердца. Он видел, насколько развратилась человеческая семья, и отделился от потомков Каина, обличая их в великом нечестии. Но на Земле все же были люди, которые признавали Бога и служили Ему в страхе. Однако праведный Енох был настолько удручен умножающимся нечестием грешников, что решил воздерживаться от ежедневного общения с ними, опасаясь, чтобы их неверие не воздействовало на него и чтобы в его отношении к Богу не уменьшилось святого благоговения, соответственного Его возвышенному характеру. Его душа стенала, когда он изо дня в день видел, как они попирают авторитет Бога. Он решил отделиться от них и проводить большую часть времени в уединении, отдавая себя размышлениям и молитве. Он ходил пред Богом и молился о том, чтобы познать Его волю еще совершеннее, дабы исполнить ее. Бог общался с Енохом через ангелов Своих и давал ему Божественные наставления. Господь открыл ему, что Он не будет вечно мириться с мятежом людей и намерен истребить греховный род, наведя на Землю воды потопа.

Прекрасный Едемский сад, из которого были изгнаны наши прародители, оставался на земле до тех пор, пока Бог не решил уничтожить ее потопом. Господь насадил этот сад и особым образом благословил его, и в Своем чудесном провидении Он забрал его с Земли, с тем чтобы вернуть его снова в еще большем великолепии, чем прежде. Бог был намерен уберечь образец Своей совершенной творческой работы от проклятия, наведенного грехом на Землю...

Енох продолжал духовно расти в общении с Богом. Его лицо озарялось святым сиянием... Господь любил Еноха, потому что тот неотступно следовал за Ним... Он стремился еще больше сблизиться с Богом, Которого он боялся, перед Которым благоговел'и преклонялся. Господь не позволил Еноху умереть, подобно другим, но послал Своих ангелов взять его на Небеса живым. В присутствии праведных и нечестивых Енох был взят от них (Знамения времени, 20 февраля 1897 г.).

Енох и Дух пророчества

«О них пророчествовал и Енох, седьмой от Адама, говоря: "се, идет Господь со тьмами святых Ангелов Своих"» (Иуд. 14).

Господь открыл... Еноху План спасения, и посредством пророческого духа провел его через поколения, которые будут жить после потопа, показал ему великие события, связанные со Вторым пришествием Христа и концом мира.

Енох был обеспокоен участью мертвых. Ему казалось, что и праведные, и нечестивые обратятся в прах и таким будет их конец. Он ничего не знал о жизни праведников по ту сторону могилы. В пророческом видении он получил наставление о Сыне Божьем, Который должен умереть как жертва; ему было показано Пришествие Христа на облаках небесных в сопровождении сонма ангелов, чтобы вернуть жизнь мертвым праведникам и вызволить их из могил. Также он увидел развращенное состояние мира перед тем, как Христос явится во второй раз — люди будут хвастливы, надменны и своенравны, они будут открыто выступать против Закона Божьего, отвергая единого Господа Бога и нашего Господа Иисуса Христа, попирая Его кровь и презирая Его искупление. Он увидел праведников, увенчанных славой и честью, тогда как нечестивцы были удалены от присутствия Господня и истреблены огнем...

Благословения и почести, оказанные Господом Еноху, служат для нас важнейшим уроком о том, что вознаграждены будут все, кто верою полагается на обетованную Жертву и послушно соблюдает Божьи Заповеди. Здесь снова представлены две категории людей, которые будут существовать до Второго пришествия Христа — праведные и нечестивые, верные и непокорные. Бог вспомнит о праведниках, боящихся Его. Ради Своего дорогого Сына Он окажет им уважение и честь и дарует вечную жизнь. Но нечестивых, которые попирают Его авторитет, Он истребит с лица земли, как будто их никогда и не было.

После того как Адам сменил состояние совершенного счастья на состояние греха и мучения, существовала опасность, что людей постигнет уныние... Но наставления, которые Бог дал Адаму, которые были повторены Сифу и нашли полное воплощение в жизни Еноха, развеяли мглу и мрак и дали всем надежду на то, что как через Адама пришла смерть, так через Иисуса, обетованного Искупителя, придут жизнь и бессмертие (Знамения времени, 20 февраля 1879 г.).

Современные Енохи

«И ходил Енох пред Богом; и не стало его, потому что Бог взял его» (Быт. 5:24).

После того как Адам перешел из состояния совершенного счастья в состояние греха и мучения, существовала опасность, что людей постигнет уныние... Но наставления, которые Бог дал Адаму, которые были повторены Сифу и нашли полное воплощение в жизни Еноха, развеяли мглу и мрак и дали всем надежду на то, что как через Адама пришла смерть, так через Иисуса, обетованного Искупителя, придут жизнь и бессмертие.

На примере Еноха отчаявшимся праведникам было показано: если они, живя среди развращенных и грешных людей, которые открыто и дерзко выступают против своего Творца, будут послушны Ему и будут верить в обетованного Искупителя, они будут творить правду, как верный Енох, будут приняты Богом и в конце вознесутся к Его небесному престолу.

Енох, отделившийся от мира и проводивший большую часть времени в молитве и общении с Богом, символизирует собой верный народ Божий в последние дни, который отделится от мира. Нечестие достигнет на Земле ужасных масштабов. Люди будут предаваться помышлениям своих порочных сердец, следовать своей ложной философии и восставать против авторитета вышних Небес.

Божий народ отделится от нечестивых дел окружающих их людей и будет стремиться к чистоте помыслов и святому подчинению Его воле, пока в них не отобразится Его Божественный образ. Подобно Еноху, они будут готовы к переселению на Небо. Прилагая усилия к тому, чтобы наставить и предостеречь этот мир, они при этом не сообразуются с духом и обычаями неверующих, но осудят их своей святой речью и благочестивым примером. Переселение Еноха на Небеса непосредственно перед уничтожением мира потопом служит прообразом переселения всех живых праведников с Земли перед ее истреблением огнем. Святые будут прославлены в присутствии тех, кто возненавидел их за верное послушание Божьим праведным Заповедям.

Енох наставлял свою семью относительно потопа. Мафусал, сын Еноха, слушал проповедь своего внука Ноя, который верно предостерегал жителей древнего мира о великом потопе, грядущем на Землю. Мафусал, его сыновья и внуки жили в то время, когда строился ковчег. Они, а также некоторые другие, получали указания от Ноя и помогали ему в его труде (Знамения времени, 20 февраля 1879 г.).

Обетование Израилю

«Господом будет оправдано и прославлено все племя Израилево» (Ис. 45:25).

Авраам был призван из семьи идолопоклонников и был назначен Богом хранить Его истину среди господствующего и умножающегося беззакония того идолопоклоннического века. Господь явился Аврааму и сказал: «Я Бог Всемогущий; ходи предо Мною и будь непорочен; и поставлю завет Мой между Мною и тобою, и весьма, весьма размножу тебя»...

Господь сообщил Аврааму Свою волю и дал ему четкие наставления относительно требований нравственного закона и спасения, которое Он совершит. Аврааму была оказана высокая честь стать родоначальником народа, который в течение многих столетий был стражем и хранителем истины Божьей для мира, народа, в котором благословятся все земные народы в Пришествии обетованного Мессии...

Бог даровал Своему верному рабу особую честь и благословения. В видениях и через ангелов, которые приходили и беседовали с ним, как с другом, он получал знания о намерениях Божьих и о Его воле...

Но потомки Авраама отступили от поклонения истинному Богу и преступили Его Закон. Они смешались с народами, не знавшими Бога и не имевшими страха Божьего пред глазами своими, и постепенно перенимали их обычаи и привычки, пока гнев Божий не возгорелся на них и Он позволил им идти своим путем и следовать помыслам своих вероломных сердец...

Но когда они смирились пред Богом и признали деяния Его и возопили к Нему об избавлении от жестокого ига египтян, их вопль и обещания быть послушными достигли Небес. Их молитвы были услышаны самым чудесным образом, Израиль был выведен из Египта, и завет, заключенный с их отцами, был восстановлен с ними.

Так знание Закона Божьего было сохранено через следующие один за другим поколения от Адама до Ноя, от Ноя до Авраама и от Авраама до Моисея (Знамения времени, 22 апреля 1886 г.).

Вера Авраама (часть 1)

«Возьми сына твоего, единственного твоего, которого ты любишь, Исаака; и пойди в землю Мориа и там принеси его во всесожжение на одной из гор, о которой Я скажу тебе» (Быт. 22:2).

Аврааму было сто двадцать лет, когда он услышал это ужасное и поразительное повеление в ночном видении. Ему предстоял трехдневный путь и было достаточно времени для размышлений. Пятьюдесятью годами ранее по Божественному повелению он оставил отца и мать, родственников и друзей и стал странником и пришельцем в чужой земле. Он исполнил повеление Божье, отослав сына своего Измаила в пустыню. Душа его скорбела при расставании, и вера его подверглась суровому испытанию, и все же он покорился, потому что так повелел Бог...

Авраам столкнулся с искушением подумать, что все это ему послышалось. Сраженный горем, он склонился пред Богом и молился, как никогда раньше, о подтверждении этого странного повеления, о большем свете, если он должен выполнить это ужасное поручение. Он вспомнил об ангелах, посланных, чтобы сообщить ему о намерении Божьем истребить Содом, которые передали ему обетование о рождении этого самого сына Исаака...

Наконец, он нежно разбудил Исаака и сказал ему, что получил от Бога повеление принести жертву на отдаленной горе и что он должен сопровождать его. Он призвал слуг и собрал все необходимое для долгого пути. Если бы он мог поделиться своим бременем с Саррой и разделить с ней свои муки и ответственность, это принесло бы ему некоторое облегчение, но он решил, что не станет этого делать, ибо она была привязана к сыну всем сердцем и могла помешать ему. Он вышел в путь, а рядом неотступно следовал сатана, внушая ему неверие и сомнение в данном повелении...

Наступил третий день пути. Авраам поднимает глаза к горам и над одной из них видит обетованный знак. Он внимательно смотрит, и вот яркое облако осенило вершину горы Мориа...

До горы было еще довольно далеко, но он снял ношу с плеч слуг и велел им оставаться на месте, водрузил дрова на плечи сына, а сам взял нож и огонь (Знамения времени, 1 апреля 1875 г.).

Вера Авраама (часть 2)

«Бог усмотрит Себе агнца для всесожжения, сын мой» (Быт. 22:8).

Когда" они приблизились к горе, «начал Исаак говорить Аврааму, отцу своему, и сказал: отец мой! Он отвечал: вот я, сын мой. Он сказал: вот огонь и дрова, где же агнец для всесожжения?» Эти милые слова: «Отец мой!» пронзили его любящее сердце, и он снова подумал: «О, это я в моих преклонных летах мог бы умереть вместо Исаака»...

Исаак помог своему отцу воздвигнуть жертвенник. Вместе они разложили на нем дрова и выполнили последние приготовления к жертвоприношению. Дрожащими губами и срывающимся голосом Авраам открыл своему сыну весть, которую он получил от Бога... Исаак был той самой жертвой, агнцем для заклания. Если бы Исаак решил воспротивиться отцовскому намерению, он мог бы сделать это, так как он уже достаточно возмужал, но он был настолько основательно наставлен в познании Бога, что он имел совершенную веру в Его обетования и требования...

Он утешил отца, заверив его, что Бог оказал ему великую честь, принимая его в качестве жертвы, что в этом требовании он узрел не гнев и недовольство Божьи, но особый знак того, что Бог возлюбил его и потому потребовал посвятить себя Ему в жертву.

Он ободрял отца, когда тот почти бессильными руками привязывал его веревками к жертвеннику. Последние слова взаимной любви были сказаны отцом и сыном, были пролиты последние сыновние и отцовские слезы, заключены последние объятия, последний раз отец прижал своего возлюбленного сына к своей старческой груди. Взметнулась вверх рука, крепко сжимавшая орудие смерти, которому предстояло отнять жизнь Исаака, как вдруг рука застыла... «И возвел Авраам очи свои, и увидел: и вот, позади овен, запутавшийся в чаще рогами своими»...

Наш Небесный Отец отдал Своего возлюбленного Сына на муки распятия. Легионы ангелов наблюдали унижение и душевные муки Сына Божьего, но им не было позволено вмешаться, как в случае с Исааком. Никто не остановил это жертвоприношение. Дорогой Сын Божий, Искупитель мира, подвергся оскорблениям, насмешкам и пыткам, пока Он не склонил безжизненно голову. Мог ли Всевышний предложить еще более великое доказательство Своей Божественной любви и сострадания? (Знамения времени, 1 апреля, 1875 г.).

Небесная лестница

«Это не иное что, как дом Божий, это врата небесные» (Быт. 28:17).

Иаков не отличался совершенством характера. Он согрешил против своего отца, брата, против собственной души и против Бога. Богодухновенное Писание дает правдивый отчет о проступках добродетельных людей, отмеченных Божьим благоволением; на самом деле, их проступки описаны намного более подробно, чем их добродетели... Их осаждали искушения, и они часто падали под их натиском, но при этом они готовы были учиться в школе Христа. Если бы эти люди были показаны нам безупречными, это скорее удручало бы нас в нашем стремлении обрести праведность... Это говорит о том, что Бог ни в коем случае не покрывает виновного. Он видит грех даже в тех, к кому наиболее благоволит, и наказывает их еще более решительно, чем тех, кто обладает меньшим светом и ответственностью. Но на фоне грехов и заблуждений человечества представлен один совершенный характер — характер Сына Божьего, облекшего Свою Божественность в человеческую плоть и жившего как человек среди детей человеческих...

Иаков обманом завладел благословением, предназначенным его брату. Бог обещал ему право первородства, и это обетование исполнилось бы в свое время, если бы Иаков проявил терпение. Но, как и многим из называющих себя ныне детьми Божьими, ему не хватало веры, и он подумал, что должен сделать что-то самостоятельно, вместо того чтобы смиренно отдать все в руки Господа...

В унынии и великом смятении совершал он свой одинокий путь... И все же Бог не оставил Иакова. Его милость по-прежнему простиралась к Его заблудшему, неверному рабу, хотя Он и позволил бедствиям обрушиться на него, пока тот не усвоил урок смиренного послушания. Господь по милости Своей и из сострадания открыл Иакову то, в чем тот так нуждался, — Спасителя...

Утомленный в пути странник лег на землю, подложив под голову камень вместо подушки. И пока он спал, Господь дал ему видение. Он увидел лестницу, яркую и сияющую, основанием стоящую на земле, а верхом достигающую неба. По этой лестнице восходили и нисходили ангелы, а над ней был Господь славы, Который обратился к Иакову с чудесными словами ободрения. Он заверил Иакова, что тот пребывает под Божественной охраной вдали от дома и что земля, в которую он пришел как изгнанник и странник, будет отдана ему и его потомству (Знамения времени, 31 июля 1884 г.).

Господь присутствует на месте сём

«Истинно Господь присутствует на месте сем; а я не знал!» (Быт. 28:16).

Иаков пробудился с торжественным ощущением присутствия Божьего... Духом Божьим ему был открыт План искупления, не полностью, но те его части, которые ему было необходимо знать. Время Первого пришествия Христа было еще в далеком будущем, но Бог не оставил Своего раба в неведении о том, что Отец предоставил грешным людям Защитника.

Прежде чем Адам и Ева восстали против Божьего правления, у них была возможность свободно общаться с Богом. Небеса и Земля были соединены тропой, которой любил ходить Господь. Но грех Адама и Евы разделил Землю с Небом. Проклятие греха постигло род человеческий, и оно было столь оскорбительно для Бога, что падшее человечество уже не могло более общаться со своим Создателем, как бы сильно они ни желали этого. Они не могли взобраться по небесной стене и проникнуть в Божий град, ибо не войдет в него ничто нечистое. Лестница символизирует Иисуса, назначенного Посредника для общения с Богом. Если бы Он Своими заслугами не перебросил мост через пропасть, образованную грехом, ангелы-служители, восходящие и нисходящие по этой лестнице, не сообщались бы с грешниками.

Все это было открыто Иакову во сне. Хотя его разум сразу воспринял часть того откровения, его великие и таинственные истины оставались предметом изучения всю его жизнь, все более и более открываясь его пониманию. В Своем разговоре с Нафанаилом Иисус имел ввиду эту таинственную лестницу, на которую Иаков взирал с восторженным изумлением. Он сказал: «Истинно, истинно говорю вам: отныне будете видеть небо отверстым и Ангелов Божиих восходящих и нисходящих к Сыну Человеческому».

В этой жизни перед нами стоит задача начать с самой нижней ступеньки этой лестницы и шаг за шагом подниматься по ней на Небо... Мы поднимаемся шаг за шагом. Когда мы преодолели одну ступень, нужно взбираться на следующую, которая еще выше. Наши руки постоянно простираются вверх к последующей мере благодати, а стопы утверждаются на одной ступени за другой, пока, наконец, нам откроется свободный вход в Царство нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа (Знамения времени, 31 июля 1884 г.).

Пример прощения

«Я буду питать вас и детей ваших. И успокоил их и говорил по сердцу их» (Быт. 50:21).

Сыновья Иакова вернулись к отцу с радостной вестью: «Иосиф жив и теперь владычествует над всею землею Египетскою». Поначалу старец смутился, даже сердце его ослабело - он не мог поверить услышанным словам. Но когда он увидел повозки и длинную вереницу навьюченных животных и когда перед ним вновь предстал Вениамин, его сомнения развеялись и исполненный радости он воскликнул: «Довольно, еще жив сын мой Иосиф; пойду и увижу его, пока не умру». Тогда братья смиренно исповедали пред отцом свою вину и молили его о прощении за зло, причиненное ими Иосифу. Иаков и представить не мог, что они способны на такую жестокость, но он увидел, что Бог обратил все случившееся во благо и простил и благословил своих заблудших детей...

В ночном видении Иаков услышал из Божьих уст слова: «Не бойся идти в Египет, ибо там произведу от тебя народ великий; Я пойду с тобою в Египет, Я и выведу тебя обратно. Иосиф своею рукою закроет глаза твои».

Встреча Иосифа с отцом была очень трогательной. Иосиф сошел с колесницы, побежал навстречу отцу, обнял его, и они рыдали друг у друга на груди. «И сказал Израиль Иосифу: умру я теперь, увидев лицо твое, ибо ты еще жив»...

Свои последние годы Иаков прожил более мирно. Его сыновья обратились от злых путей своих, Иосиф снова был рядом, и старец был обеспечен всем, чем только мог обеспечить его владыка Египта. Иаков тихо и мирно доживал свои дни в окружении своих детей.

Незадолго до его смерти его дети собрались вокруг него, чтобы получить его благословение и выслушать последние слова наставления. Когда он говорил с ними в последний раз, Дух Божий сошел на него, и он открыл им прошлую их жизнь, а также произнес пророчества, простиравшиеся в отдаленное будущее...

Иаков был любящим отцом. Он не держал обиды на своих скорбящих детей. Он простил их. Он любил их до последнего вздоха. Но Бог Духом пророчества вознес разум Иакова над его естественными чувствами. В последние часы его жизни ангелы Божьи окружали его, и сила Божья почила на нем (Знамения времени, 5 февраля 1880 г.).

Иосиф, прообраз Христа

«Вот, вы умышляли против меня зло; но Бог обратил это в добро, чтобы сделать то, что теперь есть: сохранить жизнь великому числу людей» (Быт. 50:20).

Иаков предсказал радостное будущее большинству своих сыновей. Наиболее красноречивыми и обнадеживающими оказались его слова, сказанные об Иосифе: «Иосиф — отрасль плодоносного дерева, отрасль плодоносного дерева над источником; ветви его простираются над стеною; огорчали его, и стреляли и враждовали на него стрельцы, но тверд остался лук его, и крепки мышцы рук его, от рук мощного Бога Иаковлева»...

Жизнь Иосифа служит наглядной иллюстрацией жизни Христа. Братья Иосифа замышляли убить его, но в конечном итоге согласились продать его в рабство, чтобы помешать ему возвыситься над ними. Они думали, что отправили его туда, откуда он более не потревожит их своими сновидениями и где не будет никакой возможности исполниться этим снам. Но Бог обратил злодеяние, на которое они пошли, во благо, дабы совершить то, чему они пытались помешать, — поставить Иосифа над ними...

Иосиф ходил с Богом. И когда он оказался в тюрьме и страдал из-за своей невинности, он смиренно и безропотно терпел это. Повествование о его самообладании, о его терпении в скорби и о его непоколебимой верности записано для пользы всех тех, кто будет жить на Земле после него...

Жизнь Иисуса, Спасителя мира, была образцом человеколюбия, благости и святости. Однако Его презирали и оскорбляли, над Ним насмехались по той лишь причине, что Его праведная жизнь неизменно обличала грех. Его враги не успокоились до тех пор, пока не наложили на Него руки, чтобы предать Его позорной смерти. Он умер за виновное человечество, и, страдая от самых жестоких мук, Он кротко простил Своих убийц. Он воскрес из мертвых, вознесся к Своему Отцу, принял всякую силу и власть и вернулся на Землю, чтобы наделить ими Своих учеников. Он «дал дары человекам». И всем, кто приходит к Нему в покаянии и исповедании грехов, Он дарует Свое расположение и прощение. Если они останутся верными Ему, Он вознесет их к Своему престолу и сделает их своими наследниками, которые унаследуют то, что Он приобрел Своей собственной кровью (Знамения времени, 5 февраля 1880 г.).

Сорок лет переподготовки

«И стенали сыны Израилевы от работы и вопияли, и вопль их от работы восшел к Богу» (Исх. 2:23).

Моисей стал во всех смыслах великим человеком. У него как писателя, как военачальника и как философа не было равных. Любовь к истине и праведности стала основой его характера и произвела в нем целеустремленность, на которую не могли повлиять ни переменчивая мода, ни мнения или устремления человеческие. Его жизнь была отмечена учтивостью, усердием и твердой верой в Бога. Он был молод и бодр, полон энергии, силы и отваги. Он всем сердцем сочувствовал своим собратьям в их бедах, и его душа горела желанием освободить их из рабства. Безусловно, по человеческому разумению он был во всех отношениях готов совершить это.

Но Бог смотрит не так, как смотрит человек; Его пути — не наши пути. Моисей еще не готов совершить это великое дело; также и народ не готов к освобождению. Он получил египетское образование, но ему еще предстоит пройти школу суровой дисциплины, прежде чем он будет готов к своей священной миссии. Прежде чем он станет во главе воинства Израилева, он должен научиться послушанию, он должен научиться самоконтролю. На сорок долгих лет он удален в пустынную страну, чтобы, живя в безвестности, проводя время в скромных заботах об овцах и агнцах стада, он одержал победу над своими страстями. Он должен научиться полной покорности воле Божьей, прежде чем он сможет преподать эту волю великому народу.

Недальновидные смертные обошлись бы без этих сорока лет обучения среди Мадиамских гор, считая это напрасной тратой времени. Но Безграничная Мудрость поместила того, кому предстояло стать могущественным государственным деятелем, избавителем своего народа из рабства, в обстоятельства, которые способствовали развитию в нем честности, предусмотрительности, верности и заботливости, а также способности отождествлять себя с нуждами своей бессловесной паствы. Те, кому Бог вверял ответственные поручения, возрастали не в неге и не в роскоши; благородными пророками, избранными Богом вождями и судьями становились люди, чьи характеры были сформированы суровой школой жизни.

Бог не избирает для Своей работы людей одного склада характера и одного темперамента, но людей с разными темпераментами (Знамения времени, 19 февраля 1880 г.).

Опыт отучения

«Моисею понравилось жить у сего человека (священника Мадиамского)» (Исх . 2:21).

Человеческий фактор присутствует в жизни всех, кто избран Богом для совершения Его дела... Соединяясь с Богом, источником всякой мудрости, люди могут достичь любых высот нравственного совершенства...

Моисей научился многому, от чего он должен был теперь отучиться. Влияние, окружавшее его в Египте: любовь приемной матери, высокое положение царского внука, очарование великолепия в искусстве, повсеместная расточительность, внушительные зрелища идолопоклоннического служения и постоянные пересказы устами жрецов бесчисленных небылиц о силе их богов — все это произвело глубокое впечатление на его развивающийся ум и сформировало в некоторой степени его привычки и характер. От этого влияния его могли избавить время, смена обстановки и тесная связь с Богом. Но для того чтобы искоренить эти семена заблуждения и утвердить на их месте истину, ему нужно было приложить серьезные и настойчивые усилия в борьбе с самим собой. Сатана на каждом шагу пытался усилить заблуждения и вытеснить ими истину, но Бог, предусмотрев самообучение Моисея посредством суровой дисциплины, всегда был готов прийти ему на помощь в борьбе с сатаной, когда эта борьба становилась слишком суровой для человеческих сил...

Свет познания, содержащийся в природе и свет откровения исходят из одного источника, научая великим истинам и всегда пребывая в согласии друг с другом. Когда Моисей увидел, что все Божьи дела творения пребывают в полной гармонии с Его Законом, он понял, как безрассудно поступают люди, когда противятся Закону Божьему. Борьба была жестокой, ему пришлось приложить немало усилий, чтобы привести сердце и разум в полную гармонию с истиной и с Небесами; но Моисей в конце концов вышел победителем...

Шли годы, а раб Божий по-прежнему оставался на своем скромном месте, и человеку меньшей веры могло бы показаться, что Бог забыл о нем, что его силы и опыт останутся невостребованными в этом мире. Но, переходя со своими молчаливыми стадами из одного пустынного места в другое, он всегда думал о крайне бедственном положении своего народа. Он вспоминал обо всех Божьих деяниях в жизни верных минувших веков и о Его обетованиях будущих благ, и его душа устремлялась к Богу в ходатайстве за его собратьев в рабстве, а его ревностные молитвы денно и нощно эхом отзывались в горных ущельях. Он неустанно напоминал Богу об обетованиях, данных Им Своему народу, и умолял об их избавлении (Знамения времени, 19 февраля 1880 г.).

Призвание Моисея

«Итак пойди: Я пошлю тебя к фараону; и выведи из Египта народ Мой, сынов Израилевых» (Исх. 3:10).

Притесняемым и страдающим евреям казалось, что день их избавления откладывается надолго, но Бог в назначенный Им Самим срок намеревался совершить для них великое дело могущественной силой. Моисею не нужно было, как он вначале предполагал, становиться во главе войска с развевающимися стягами и сверкающим оружием. Народу, с которым так долго жестоко обращались и которого притесняли, не нужно было для одержания победы вставать на защиту своих прав. Божье намерение должно было совершиться так, чтобы посрамить гордыню и славу человеческую. Избавитель должен был выступить как скромный пастырь с одним лишь жезлом в руке, Бог же наделит этот жезл силой для избавления Его народа от притеснения и для защиты его от преследования врагов.

Прежде чем Моисей отправился в путь обратно, он получил назначение на свой великий труд способом, который наполнил его благоговением и глубоким чувством собственной немощи и недостоинства. Занимаясь своими обычными делами, он вдруг увидел куст, ветви которого, листва и ствол были объяты пламенем, но не сгорали. Он подошел ближе, чтобы рассмотреть это удивительное явление, когда услышал голос, обращавшийся к нему из пламени. Это был голос Божий. Это был Тот, Кто в образе Ангела Завета открывался праотцам в прежние века. Моисей задрожал всем телом, его охватил ужас, когда Господь назвал его по имени. Дрожащими губами он произнес в ответ: «Вот я!» Ему было велено не приближаться к своему Творцу без надлежащего почтения: «Сними обувь твою с ног твоих, ибо место, на котором ты стоишь, есть земля святая»...

Смертные творения могут усвоить урок, который никогда нельзя забывать — приступать к Богу с благоговением. Мы можем смело входить в Его присутствие с Именем Иисуса, нашей праведности и нашего заместителя, но ни в коем случае не с самонадеянной дерзостью, как если бы Он был на одном уровне с нами. Мы слышали, как некоторые обращаются к великому и всемогущему и святому Богу, обитающему в неприступном свете, как они не обратились бы к равному или даже нижестоящему... К Богу надлежит относиться с величайшим почтением; всякий раз, ясно осозная Его присутствие, грешники должны склониться пред Ним в смиреннейшем благоговении (Знамения времени, 26 февраля 1880 г.).

Удвоенное бремя

«И сказал фараон: вот, народ в земле сей многочислен, и вы отвлекаете его от работ его» (Исх. 5:5).

Аарон, получив указание от ангелов, вышел навстречу своему брату, с которым был в разлуке много лет, и они встретились в пустынной местности на горе Божьей... Вместе они пересекли аравийские просторы на пути к Египту и, достигнув земли Гесем, собрали старейшин Израиля. Аарон, умевший хорошо говорить, пересказал им все, что было сказано Богом Моисею, а затем они сотворили знамения пред глазами народа. «И поверил народ; и услышали, что Господь посетил сынов Израилевых и увидел страдание их, и преклонились они и поклонились».

Следующей задачей, стоявшей перед двумя братьями, было пообщаться с самим царем. Они вошли в огромный дворец фараона как посланцы Иеговы; они чувствовали, что с ними Бог, и говорили с властью: «Так говорит Господь, Бог Израилев: отпусти народ Мой, чтоб он совершил Мне праздник в пустыне»...

Царь уже был наслышан о них ранее и о том волнении, которое они произвели в народе. Он был очень рассержен...

В тот же день царь приказал всем приставникам, надзиравшим за работами израильтян, удвоить их и без того тяжкое бремя. Здания в той стране строили и до сих пор строят из высушенных на солнце кирпичей, изготовленных из глины, смешанной с нарезанной соломой. Из подобного материала возводились даже лучшие из зданий, которые затем облицовывались камнем. И вот теперь фараон запретил выдавать евреям солому, но при этом от них строго требовали изготовлять то же количество кирпичей...

Когда до сведения людей было доведено это бесчеловечное требование царя, народ рассеялся по всей стране в поисках жнивья вместо соломы, но при этом сделать урочное количество кирпичей они не смогли. За это надзиратели из числа евреев, да и сам народ, были жестоко избиты...

Евреи ожидали, что они будут избавлены от рабства без каких-либо особых испытаний веры и без страданий с их стороны. Но они были еще не готовы к освобождению. У них было слишком мало веры, и они не желали терпеливо сносить свои беды, пока Бог не совершит для них славное избавление (Знамения времени, 4 марта 1880 г.).

Бог посетит вас

«И сказал Иосиф братьям своим: я умираю, но Бог посетит вас и выведет вас из земли сей в землю, о которой клялся Аврааму, Исааку и Иакову» (Быт. 50:24).

В Египет пришли всего несколько семей, но со временем они стали многочисленным народом. Оказавшись в среде идолопоклонников, многие утратили знание об истинном Боге и забыли Его Закон. И все же оставались среди них те, кто по-прежнему поклонялся... Творцу неба и земли. Они с печалью взирали на то, как их дети ежедневно становятся свидетелями, а то и вовсе участниками мерзостей окружавших их идолопоклонников... В душевных страданиях эти верные взывали к Господу об избавлении от египетского ига...

Они не скрывали своей веры, но открыто говорили египтянам, что служат единственному истинному и живому Богу. Они перечисляли доводы в пользу Его бытия и могущества, начиная от сотворения мира. Таким образом, у египтян была возможность познакомиться с верой евреев и их Богом...

Старейшины Израилевы старались поддержать угасающую веру своих собратьев, напоминая им об обетовании, которое было дано Аврааму, и о пророческих словах Иосифа, предсказавшего перед своей смертью их освобождение из Египта. Одни внимали и верили. Другие смотрели на свое бедственное положение и теряли надежду. Когда египтяне узнали об ожиданиях детей Израилевых, они высмеяли их надежды на избавление и презрительно отзывались о силе их Бога...

Верные рабы Божьи понимали, что только из-за неверности народа Ему и их смешения с другими народами, которые склонили их к идолопоклонству, Господь допустил, чтобы они оказались в Египте...

Но многие евреи были согласны оставаться в рабстве, чтобы не идти в новую страну и не столкнуться с трудностями, сопровождающими такой переход; привычки некоторых стали настолько похожи на привычки египтян, что они предпочитали остаться в Египте. Потому-то Господь и не избавил их при первых знамениях и чудесах, сотворенных перед фараоном. Он повернул события так, чтобы тиранический дух египетского правителя проявился в более полной мере. Кроме того, проявлением Своей безграничной силы Он хотел дать израильтянам более возвышенное представление о Божественном характере, дабы у них появилось горячее желание оставить Египет и избрать служение истинному и милостивому Богу (Знамения времени, 4 марта 1880 г.).

Божья высшая власть

«Ты будешь говорить все, что Я повелю тебе, а Аарон, брат твой, будет говорить фараону, чтобы он отпустил сынов Израилевых из земли своей» (Исх. 7:2).

Господь велел Моисею снова пойти к детям Израилевым и повторить обетование об избавлении с новым заверением в Божественном благоволении. Моисей пошел, как ему было велено, но народ оказал ему холодный прием; их сердца переполняла горечь, в их ушах еще звучали удары бичей, горестные вопли заглушали все прочие звуки, и они не хотели ничего слушать. Моисей склонил голову в унижении и разочаровании, и тогда он снова услышал голос Божий: «Войди, скажи фараону, царю Египетскому, чтобы он отпустил сынов Израилевых из земли своей»...

Ему было сказано, что владыка Египта не даст своего согласия, пока Бог не наложит на Египет Свою руку и не поразит его судами и не выведет Израиль Своей безграничной силой... Он покажет им через раба Своего Моисея, что Творец неба и земли есть живой и всемогущий Бог, превыше всех богов, что Его сила больше, чем у сильнейших, что Всемогущий может вывести Свой народ рукою высокою и мышцею простертою...

Послушные повелению Божьему, Моисей и Аарон снова вошли в царские дворы правителя Египта. Там, окруженные массивными богато украшенными скульптурной работой колоннами, великолепной драпировкой и украшениями из серебра, золота и драгоценных камней, перед владыкой самого могущественного царства тех дней предстали эти два мужа из презираемого народа, один с жезлом в руке, чтобы еще раз изложить просьбу отпустить их народ.

Царь потребовал чуда. Бог заблаговременно уведомил Моисея и Аарона, как им вести себя в том случае, если поступит такое требование, и вот теперь Аарон взял жезл и бросил его пред царем. Жезл превратился в змея. Царь послал за своими «мудрецами и чародеями», и по повелению его «каждый из них бросил свой жезл, и они сделались змеями, но жезл Ааронов поглотил их жезлы»... Чародеи, на самом деле, не превратили свои жезлы в змеев, но посредством волшебства, подкрепленного силой великого обманщика, они стали выглядеть как змеи, будучи подделкой Божьего чуда...

Так была явлена сила Божья, превосходящая силу сатаны (Знамения времени, 11 марта 1880 г.).

Да падут язвы

«Пойди к фараону завтра... ты стань на пути его, на берегу реки, и жезл, который превращался в змея, возьми в руку твою» (Исх. 7:15).

Моисей и его брат снова были посланы навстречу царю, когда тот вышел утром к реке, и, стоя на берегу, они снова должны были обратиться к нему с вестью, а в доказательство того, что они действительно посланы Богом, они должны были протянуть жезл над водами во всех направлениях, обратив их в кровь. Они так и сделали, и река превратилась в кровь, и вся вода в домах египтян превратилась в кровь, рыба погибла, и вода воссмердела. Но «волхвы Египетские чарами своими сделали то же», превратив в кровь воду, взятую из колодцев. И сердце фараоново ожесточилось вновь, и он отказался подчиниться. Семь дней продолжалась эта язва, и жители земли были вынуждены копать колодцы, чтобы обеспечить себя водой.

Затем была предпринята еще одна попытка воздействовать на царя. Аарон снова простер жезл над водами, и из реки вышли жабы и распространились по всей земле — в домах, в спальнях, в печах и квашнях. Волхвы своими чарами произвели впечатление того же. Вскоре положение вещей стало настолько нестерпимым, что царь исполнился решимости покончить с ним. Но хотя его чародеям удалось «вывести» жаб, избавиться от них они были не в силах. Когда фараон увидел это, он несколько смирился и попросил Моисея и Аарона помолиться за него Господу, чтобы Он остановил язву. Они напомнили надменному царю о его прежней похвальбе и спросили, где же теперь хваленая сила его чародеев; затем они попросили его назначить время для молитвы, и в назначенный час жабы вымерли на земле, наполнив атмосферу смрадом.

Работа чародеев убедила фараона в том, что эти чудеса совершились силой волшебства, но он получил достаточно свидетельств того, что в избавлении от этой язвы никакого волшебства не было. Господь мог сделать так, чтобы жабы исчезли и превратились в прах в одно мгновение, но Он не сделал этого, чтобы по исчезновении их царь и египтяне не сказали, что все это было волшебством, подобным работе чародеев... Царь и все египтяне получили доказательства, которые их тщетная философия не могла опровергнуть, что эти чудеса не были результатом волшебства, но были судами от Бога Небесного (Знамения времени, 11 марта 1880 г.).

Теперь мошки и мухи

«И сказал Господь Моисею: скажи Аарону: простри жезл твой и ударь в персть земную, и сделается персть мошками по всей земле Египетской» (Исх. 8:16).

Жабы вымерли и были свалены в кучи. Царь и все египтяне получили доказательства, которые их тщетная философия не могла опровергнуть, что эти чудеса не были результатом волшебства, но были судами от Бога Небесного.

Но стоило упрямому царю оправиться от беды, как он снова отказался отпустить Израиль. Аарон по повелению Божьему простер руку, и прах земной превратился в мошкару по всему Египту. Фараон призвал чародеев, чтобы те сделали то же самое своими чарами, но те не смогли... Чародеи сами признали, что повторить это чудо они уже не в силах, и сказали: «Это перст Божий». Но царь по-прежнему был непреклонен.

После еще одного призыва «отпустить Мой народ», на Землю обрушилась еще одна язва. Дома египтян и вся земля их наполнились песьими мухами, так что «погибала земля от песьих мух». Это были не те мухи, что докучают нам в некоторые поры года, не причиняя никакого вреда, но это были огромные и ядовитые мухи. Их укус был очень болезненным и для людей, и для животных. Было заранее объявлено, что земля Гесем будет избавлена от этой кары, и так оно и случилось.

Теперь фараон послал за двумя братьями и сказал им, что позволит израильтянам принести жертвоприношения в самом Египте, но это предложение было отвергнуто. Некоторые животные считались объектами поклонения среди египтян, и так велико было их благоговение перед ними, что заклание одного, пусть даже случайное, считалось преступлением, наказуемым смертью. Моисей заверил царя, что совершить жертвоприношения Богу в земле египетской невозможно, потому что в качестве жертвы они могут выбрать животных, которые считаются священными у египтян.

Моисей снова предложил фараону отпустить их на три дня пути в пустыню. Царь дал согласие и попросил рабов Божьих помолиться о прекращении язвы. Они пообещали, но при этом предостерегли его от очередного вероломства. Язва прекратилась по их молитве. Но сердце царя ожесточилось в его упорном неповиновении, и он снова отказался отпустить народ (Знамения времени, 11 марта 1880 г.).

Моровая язва, воспаление с нарывами и град

«Вот, рука Господня будет на скоте твоем, который в поле... будет моровая язва весьма тяжкая» (Исх. 9:3).

Теперь фараон получил предостережение о еще более ужасном бедствии — о моровой язве, которая постигнет весь египетский скот, оставшийся в поле. О евреях же было сказано, что они будут избавлены от этого зла. Моровая язва началась, как и было предсказано, и фараон, послав гонцов в дома израильтян, узнал, что это бедствие обошло их стороной. Но царь продолжал упорствовать, и в этом упорстве его поддерживали жрецы и чародеи.

Но они также должны были ощутить на себе суды Божьи. Моисею и Аарону было велено взять пепел из печи и развеять его в воздухе перед фараоном. Когда они сделали это, мельчайшие частицы пепла разлетелись пылью по всей земле египетской, и там, где они оседали, появлялось «на людях и на скоте воспаление с нарывами». Чародеи не смогли защититься никакими из своих чар от этой ужасной язвы. И они уже не могли стоять пред Моисеем и Аароном по причине этого бедствия. Египтяне получили возможность убедиться, насколько безрассудно полагаться на хваленое могущество чародеев, если они не смогли защитить даже самих себя.

Но египетский монарх по-прежнему не шел ни на какие уступки... И тогда над ним нависла очередная угроза — град, который должен был истребить весь скот и всех людей, которые будут застигнуты в поле. Это была возможность испытать гордыню египтян и увидеть, сколь многие из них действительно смирились пред лицом чудес, сотворенных Богом для Его народа. Все, кто внял слову Господню, собрали свои стада в дома и хлева, а те, кто не поверил, оставили свой скот в поле. В том, что возможность спастись от этой язвы была у всех, кто избрал поступать согласно данному предостережению, мы видим милость Божью в Его судах.

Буря налетела, как и было предсказано, — гром и град, смешанный с огнем, уничтожили всякую траву, повредили деревья и поразили людей и животных. До той поры не погиб ни один египтянин, теперь же ангел-губитель сеял смерть и опустошение. Лишь земля Гесем осталась нетронутой. Господь ясно показал египтянам, что вся земля пребывает во владении Бога евреев, и даже стихии покорны Его гласу (Знамения времени, 18 марта 1880 г.).

Притворное исповедание и лживое обещание

«На этот раз я согрешил; Господь праведен, а я и народ мой виновны» (Исх. 9:27).

«Народ мой будет жить в обители мира и в селениях безопасных, и Ив покоищах блаженных»...

Единственная истинная безопасность для народов и отдельных людей состоит в послушании гласу Божьему и в неизменной приверженности истине и праведности. Фараон теперь смирился и сказал: «На этот раз, я согрешил; Господь праведен, а я и народ мой виновны». Он умолял рабов Божьих заступиться пред Богом, чтобы прекратились эти ужасные молнии и гром.

Моисей знал, что противоборство еще не окончено, ибо он понимал, что происходит в человеческом сердце, которое в гордыне своей бросает вызов Богу. Исповедание и обещания фараона объяснялись не тем, что в его сердце или разуме произошла некая перемена; а только тем, что ужас и мучения заставили его прекратить на какое-то время борьбу с Богом. Однако Моисей пообещал исполнить его просьбу, как если бы исповедание его было подлинным, а покаяние — искренним, чтобы не подавать ему повода для будущих проявлений упрямства...

Выйдя за пределы города, он «простер руки свои к Господу, и прекратились гром и град, и дождь перестал литься на землю». Но как только прекратились проявления Божественной силы, сердце царя возвратилось к упрямству и противлению.

Господь демонстрировал Свою силу, чтобы утвердить народ израильский в вере в Него как единого истинного и живого Бога. Он дал им безошибочные свидетельства того, какое различие он положил между египтянами и Его народом. Он хотел, чтобы все народы Земли знали, что, хотя они и были под тяжким гнетом и были презираемы, Он все равно избрал их Своим особым народом и чудесным образом совершит их избавление.

Евреи в значительной мере утратили представление об истинном и живом Боге, общаясь длительное время с египтянами и наблюдая за их помпезным идолопоклонством ... Они видели, что идолопоклонники-египтяне процветают, в то время как они постоянно слышали насмешки: «Ваш Бог вас оставил». Но ныне, сотворив великие дела, Господь явил Своему народу Свой характер и Свою Божественную власть и показал им совершенную никчемность ложных богов (Знамения времени, 18 марта 1880 г.).

Саранча

«Тогда Господь сказал Моисею: простри руку твою на землю Египетскую, и пусть нападет саранча на землю Египетскую и поест всю траву земную и все, что уцелело от града» (Исх. 10:12).

Моисей... предупредил фараона о том, что... саранча будет наведена на Землю и она покроет лицо земли и поест всю зелень...

Советники фараона пришли в ужас от этой новой опасности. Они потерпели большой ущерб от гибели скота. Многие из народа были убиты градом...

И тогда царь снова призвал Моисея с Аароном и сказал им: «Пойдите, совершите служение Господу, Богу вашему; кто же и кто пойдет?»

В ответ было сказано: «Пойдем с малолетними нашими и стариками нашими, с сыновьями нашими и дочерями нашими, и с овцами нашими и с волами нашими пойдем, ибо у нас праздник Господу».

Царь пришел в ярость... «Неужели ваш Бог думает, что я отпущу вас вместе с женами и детьми в столь опасное путешествие? Я не сделаю этого, только мужчины пусть идут и совершают служение Господу». Этот жестокосердный царь, угнетатель, стремящийся погубить израильтян тяжким трудом, теперь делал вид, что он глубоко заинтересован в их благополучии и заботится об их детях, тогда как он просто хотел оставить их как залог возвращения остальных...

Моисею было велено протянуть руку на землю египетскую — и подул восточный ветер, который принес полчища саранчи «в великом множестве: прежде не бывало такой саранчи, и после сего не будет такой». Она заполонила всю землю, так что земли не было видно, и пожрала всю траву и все плоды на деревьях.

Царь поспешил послать за Моисеем и Аароном и сказал им: «Согрешил я пред Господом, Богом вашим, и пред вами; теперь простите грех мой еще раз и помолитесь Господу Богу вашему, чтобы Он только отвратил от меня сию смерть».

Они сделали это, и поднялся сильный западный ветер, унесший саранчу к Красному морю, и не осталось ни одной. Но, несмотря на смирение царя пред лицом смерти, как только язва прекратилась, он снова ожесточил свое сердце и снова отказался отпустить Израиль «Знамения времени, 18 марта 1880 г.).

Тьма на земле

«И сказал Господь Моисею: простри руку твою к небу, и будет тьма на земле Египетской, осязаемая тьма» (Исх. 10:21).

Народ египетский был в отчаянии. Казни, уже обрушившиеся на них, казались невыносимыми, и они были переполнены страхом относительно будущего. Народ поклонялся фараону как представителю их бога, воплощавшему его намерения. Но, тем не менее, многие были убеждены, что он противопоставил себя Высшей Силе, которая властвует над всеми народами. Вдруг землю укрыла тьма, столь густая и черная, что она казалась осязаемой. Люди не просто лишились света; их угнетала сама атмосфера, им стало трудно дышать... У всех же детей Израилевых был свет и чистый воздух в их жилищах...

Еврейские рабы непрерывно пользовались благоволением Божьим, и они все больше проникались уверенностью в грядущем избавлении. Надзиратели не смели проявлять жестокость, как в прежние времена, опасаясь многочисленного еврейского народа, который мог подняться и отомстить за те страдания, которые им довелось от них претерпеть.

Эта жуткая тьма стояла три дня, и повседневная жизнь в Египте на весь этот срок замерла. Таков был Божий план. Он дал египтянам время на размышление и покаяние, прежде чем обрушить на них последнюю и самую ужасную казнь — смерть первенцев. Он хотел устранить все, что отвлекало их внимание, и дать им время задуматься, тем самым давая им еще одно доказательство Своего сострадания и нежелания истреблять.

На исходе третьего дня фараон послал за Моисеем и сказал: «Пойдите, совершите служение Господу, пусть только останется мелкий и крупный скот ваш, а дети ваши пусть идут с вами». В ответ было сказано: «Дай также в руки наши жертвы и всесожжения, чтобы принести Господу Богу нашему; пусть пойдут и стада наши с нами, не останется ни копыта; ибо из них мы возьмем на жертву Господу, Богу нашему; но доколе не придем туда, мы не знаем, что принести в жертву Господу».

Царь был решителен и непреклонен. «Пойди от меня, — воскликнул он, — берегись, не являйся более пред лицо мое; в тот день, когда ты увидишь лицо мое, умрешь». Моисей ответил ему: «Как сказал ты, так и будет; я не увижу более лица твоего» (Знамения времени, 18 марта 1880 г.).

Смерть первенцев

«И умрет всякий первенец в земле Египетской от первенца фараона, который сидит на престоле своем, до первенца рабыни, которая при жерновах, и все первородное из скота» (Исх. 11:5).

Когда Моисей стал свидетелем чудесных дел Божьих, его вера возросла и его доверие укрепилось . Демонстрируя Свою Божественную силу, Бог готовил его к тому, чтобы встать во главе воинств Израилевых и вывести их из Египта, будучи пастырем Его народа. Его твердая вера в Бога вознесла его над страхом. Проявленное им пред лицом надменного царя мужество разозлило того настолько, что царь стал угрожать смертью Божьему рабу. В своем ослеплении фараон не осознавал, что он противится не только Моисею и Аарону, но могущественному Иегове, Творцу неба и земли. Если бы фараон не был ослеплен своим мятежом, он бы знал, что Тот, Кто способен творить столь великие чудеса, свидетелем которых стал он сам, сохранит жизнь Своих избранных рабов, даже если для этого Ему придется убить царя Египта. Моисей завоевал расположение народа. Его считали выдающейся личностью, и царь не посмел бы причинить ему вреда.

У Моисея была еще одна весть к мятежному царю, и прежде чем удалиться от лица его, он бесстрашно провозгласил слово Господне. «В полночь Я пройду посреди Египта, и умрет всякий первенец в земле Египетской от первенца фараона, который сидит на престоле своем, до первенца рабыни, которая при жерновах, и все первородное из скота; и будет вопль великий по всей земле Египетской, какого не бывало и какого не будет более; у всех же сынов Израилевых ни на человека, ни на скот не пошевелит пес языком своим, дабы вы знали, какое различие делает Господь между Египтянами и между Израильтянами»...

Когда Моисей честно изложил суть и последствия последней ужасной казни, царь чрезвычайно разгневался. Он пришел в бешенство, потому что не мог запугать Моисея и заставить его трепетать перед царской властью. Ибо раб Божий опирался на руку, более могущественную, чем рука любого земного монарха (Знамения времени, 18 марта 1880 г.).

Пасха

«И пусть возьмут от крови его и помажут на обоих косяках и на перекладине дверей в домах, где будут есть его» (Исх. 12:7).

Господь дал Моисею подробные указания для детей Израилевых относительно того, что они должны сделать, чтобы оградить себя и свои семьи от ужасной казни, которой Он поразит египтян. Также Моисей должен был передать своему народу указания относительно их выхода из Египта. В ту ужасную для египтян и славную для народа Божьего ночь был учрежден священный устав Пасхи. Согласно Божьему повелению, каждая семья, одна или совместно с другими, должна была заколоть ягненка или козленка «без порока» и пучком иссопа помазать его кровью «на обоих косяках и на перекладине дверей» в своих домах для того, чтобы ангел-губитель, пришедший в полночь, увидев этот знак, прошел мимо их жилища. В ту ночь они должны были съесть мясо, испеченное на огне, с горькими травами; при этом, как сказал Моисей, «пусть будут чресла ваши препоясаны, обувь ваша на ногах ваших и посохи ваши в руках ваших, и ешьте его с поспешностью: это — Пасха Господня». Это название было дано в память о том, как ангел прошел мимо их жилищ; а сам праздник должен был соблюдаться как вечное установление для всех будущих поколений народа израильского.

Закваска действует незаметно, и потому она является подходящим символом лицемерия и хитрости. В эту ночь дети Израилевы должны были воздержаться от квасного хлеба, дабы в их сознании глубоко запечатлелся тот факт, что Бог требует правды и искренности в поклонении Ему. Горькие травы символизировали их продолжительное и горькое рабство в Египте, а также рабство греха. Просто заколоть агнца и окропить его кровью косяки дверей было недостаточно, его еще нужно было съесть в знак тесного единения, которое должно существовать между Христом и Его последователями.

Соблюдая все эти требования, дети Израилевы должны были продемонстрировать свою веру в великое избавление, которое намеревался совершить для них Бог. Чтобы избежать ужасного суда, готового постичь Египет, они должны были нанести кровавый знак на свои дома. Кроме того, они должны были отделиться от египтян и собраться в своих домах; ибо израильтяне, обнаруженные в жилищах египтян, также пали бы от руки ангела-губителя. Им было велено также соблюдать праздник Пасхи по уставу, дабы, когда их дети спросят, что означает этот обряд, они рассказывали бы им, как их жизнь чудесным образом была сохранена в Египте (Знамения времени, 25 марта 1880 г.).

Христос, пасхальный Агнец

«Храните сие, как закон для себя и для сынов своих на веки» (Исх. 12:24).

Среди египтян было немало таких, которые благодаря знамениям и чудесам, явленным в Египте, пришли к осознанию того, что боги, которым они поклонялись, не имели познания и не имели силы спасать или губить и что Бог евреев есть единый истинный Бог. Они умоляли израильтян пустить их в свои дома вместе с семьями накануне той жуткой ночи, когда ангел Божий должен был истребить египетских первенцев. Евреи приняли этих уверовавших египтян в свои дома, и те поклялись поклоняться Богу Израиля как своему Богу, оставить Египет и идти с израильтянами поклоняться Господу.

Пасха указывала на избавление детей Израилевых в прошлом, а также служила прообразом, указывавшим в будущее на Христа, Агнца Божьего, закланного ради искупления падшего человечества. Кровь, которой окроплялись косяки дверей, символизировала искупительную кровь Христа, а также постоянную зависимость грешников от заслуг этой крови в избавлении от власти сатаны и окончательном искуплении. Христос вкусил пасхальную вечерю вместе со Своими учениками незадолго до Своего распятия и в тот же вечер учредил обряд Вечери Господней, который надлежало совершать с тех пор в память о Его смерти... Вкусив от пасхи вместе со Своими учениками, Христос поднялся и сказал: «Очень желал Я есть с вами сию пасху прежде Моего страдания». Затем Он совершил служение смирения — омыл ноги Своим ученикам. Христос завещал Своим последователям совершать обряд ногоомовения, который будет учить их урокам смирения...

Пример омытия ног ученикам был дан во благо всем, кто уверует в Него...

Спасение людей зависит от постоянного воздействия на их сердца очищающей крови Христа. Посему Вечерю Господню надлежало совершать чаще, чем ежегодную Пасху. Этот священный обряд напоминает о гораздо более великом событии, чем избавление детей Израилевых из Египта. То избавление было прообразом великого искупления, которое совершил Христос, принеся в жертву собственную жизнь ради окончательного спасения Своего народа (Знамения времени, 25 марта 1880 г.).

Восстановитель развалин

«И будут называть тебя восстановителем развалин, возобновителем путей для населения» (Ис. 58:12).

У нас есть причина для радости, ибо мир не оставлен в одиночестве и безнадежности. Иисус сошел с царского престола, оставил высшую власть на Небесах и обнищал, дабы мы обогатились Его нищетою. Он облекся в нашу природу, чтобы научить нас, как жить. Он проложил путь для шагов, которые должен пройти грешник в своем обращении, — это покаяние, вера и крещение. Христос не нуждался в покаянии, ибо Он был безгрешен, но ради грешников он проложил путь для покаяния.

Иисус стал «восстановителем развалин, возобновителем путей для населения». Он стал изгнанником на Земле, чтобы вернуть домой одну потерявшуюся, заблудшую овцу, один мир, разрушенный грехом. В Нем соединилось земное и небесное, человеческое и Божественное; иначе Он не смог бы стать Посредником, к Которому могли бы приступить грешники и через Которого они могли бы примириться со своим Творцом. Но ныне руками сострадания и любви Он объемлет род человеческий, держась за престол Всевышнего, соединяя тем самым нас, немощных и беспомощных, с Источником силы и могущества...

Мы обязаны Иисусу всеми благословениями, которые мы имеем. Мы должны быть глубоко благодарны Ему за то, что Он ходатайствует за нас пред Богом. Но сатана вводит людей в заблуждение, показывая им служение Христа в ложном свете и заставляя их думать, будто они делают одолжение Иисусу, принимая Его как Своего Искупителя. Если бы мы видели преимущества христиан в надлежащем свете, то считали бы наивысшей честью называться детьми Божьими, наследниками Небес, и мы должны радоваться тому, что мы можем ходить с Иисусом в Его уничижении...

Не оставите ли вы мрачные жилища греха и проклятья и-не взыщете ли обителей, которые пошел приготовить Своим ученикам Иисус? Во Имя Его мы умоляем вас утвердить свои стопы на лестнице, ведущей в Небо, и начать восхождение по ней. Оставьте свои грехи, преодолейте недостатки своего характера и всеми силами держитесь за Иисуса — путь, истину и жизнь. Каждый из нас может одержать победу. Никто из верных не лишится вечной жизни. Верующие в Иисуса не погибнут, и никто не восхитит их из руки Его (Знамения времени, 31 июля 1884 г.).