Вестник полночного крика

Заключительные годы

В те годы, когда Миллер служил мировым судьей, перед ним однажды предстал человек по имени Паулинус Миллард, обвинявший своего брата, Роберта Милларда, в физическом насилии над собой. Теперь же, когда в конце 1844 года Уильям Миллер вновь поселился в Лоу Хэмптоне, баптистская церковь, выдавшая ему первую лицензию на проповедование, решила выказать неодобрение его работой и проголосовала за исключение его из церкви. Церковь официально проголосовала за то, чтобы лишить членства как самого Миллера, так и тех, кто признал истинной весть о Втором пришествии. Документ был подготовлен 10 ноября 1844 года и утвержден 29 января 1845 года. В комиссию из трех человек, подписавших этот документ, входил тот, кому Миллер помог более двенадцати лет назад, будучи мировым судьей. Это был Паулинус Миллард!

29 апреля 1845 года в Олбани, штат Нью-Йорк, была созвана конференция адвентистов. Уильям Миллер был ее председателем, а Джошуа Хаймс — секретарем. Конференция была созвана для того, чтобы определить, на каком этапе находится церковь и каким должно быть будущее адвентистской работы.

Было принято исповедание веры, подтвердившее то, что проповедовал Миллер и другие. Затем был принят план действий. Конференция также высказалась против всяких новых верований. Одна из резолюций должна была сокрыть от непосвященных новый свет, особенно в отношении седьмого дня недели — субботы: «Мы не имеем никакого отношения ни к еврейским басням, ни к человеческим заповедям, отвращающим от истины, ни к каким бы то ни было отличительным чертам современного иудаизма».

В течение нескольких лет, отпущенных Миллеру Богом, он писал письма ободрения и изредка проповедовал. Он часто просил своих братьев держаться первоначальной веры.

Даже в последние годы он не был лишен способности говорить о тех, кто критиковал его, с некоторой долей остроумия и юмора. В 1846 году он написал:

«Когда мы пишем какому-либо брату, жалуясь на некоторые его мнения, давайте обдумаем свои слова за три дня до того, как сядем за перо; помолимся девять раз Богу, чтобы Он вразумил нас прежде, чем мы обмакнем перо в чернила. Прежде чем отправить это письмо своему брату, трижды прочитайте его; запечатайте только тогда, когда чувствуете, что любите брата как образ и подобие Господа; отправьте письмо в том случае, если вы с радостью были бы его почтальоном и, пока оно идет, задумайтесь о том, с какой радостью в глазах адресат будет поглощать его содержание. Да, и не забудьте оплатить почтовые расходы».

Несколько дней спустя, когда Миллер проповедовал в Саут-Трой, штат Вермонт, толпа хулиганов стала бросать с улицы яйца и камни. Один камень размером с куриное яйцо угодил на стол перед Миллером. Он на мгновение замолчал, а затем тихо спросил: «Тот ли это штат Вермонт, который похваляется своей свободой и республиканством? Позор Вермонту!»

Толпа замолчала, и Миллер использовал этот случай, чтобы проповедовать свою весть дальше.

В последние дни своей жизни Миллер отвергал всякие новые объяснения того, что произошло 22 октября. У него были возможности объяснить причины своего разочарования, но он решил последовать совету некоторых руководителей, которым доверял, и отверг новый свет.

В январе 1848 года Миллер потерял зрение. После этого, 14 сентября 1848 года, он написал своему другу Джошуа Хаймсу:

«Это было бы, пожалуй, печальное и грустное для меня время, не имей я блаженного упования вскоре увидеть Христа. Я утешаю себя лишь тем, что не могу ошибиться. И хотя мое естественное зрение темно, но духовное просветлено ярким и славным наступлением будущего».

Тогда же, в 1848 году, на своей ферме неподалеку от дома Миллер построил небольшую часовню, в которой собирались на богослужения те, кто оставался верен ему и его вести. Эта небольшая часовня и поныне стоит совсем рядом со скалой вознесения. На фронтоне высечены слова пророка Аввакума: «Ибо видение относится еще к определенному времени... и хотя бы и замедлило, жди его, ибо непременно сбудется, не отменится» (Авв. 2:3). Таковой оставалась позиция Миллера до самого конца.

1 декабря 1849 года дом Миллера посетил его друг по служению Д. И. Робинсон. Вот как он описал это посещение:

«Проходя через ферму, я миновал рощу, в которой он размышлял, плакал и молился, и вошел в дом престарелого, измученного, больного и умирающего слуги Божьего, которого так презирал мир. Я ощутил благоволение Господне... Он спросил о моем благополучии и о друзьях и сказал, что сейчас как никогда прежде твердо убежден в том, что мы правы. Он был уверен, что ждать осталось недолго, и Господь придет».

Когда стало ясно, что Миллер уже близок к смерти, по телеграфу вызвали Джошуа Хаймса. Он прибыл 17 декабря 1849 года. Хотя Миллер и был очень болен, он все же узнал своего старого друга и помощника и приветствовал его.

20 декабря в 3 часа 6 минут пополудни Миллер скончался. Ему было шестьдесят семь лет. Он похоронен на небольшом деревенском кладбище неподалеку от своего дома.