Вестник полночного крика

Введение

Если бы вы жили в Соединенных Штатах 150 лет назад, то, вероятно, услышали бы об Уильяме Миллере и у вас, возможно, сложилось бы то или иное прочное мнение о нем. Газеты изобиловали самыми невероятными и нелепыми слухами об этом человеке. Религиозные издания также были почти всегда настроены против Миллера. Но если бы вам довелось услышать, как он проповедует, это произвело бы на вас яркое впечатление и, вполне вероятно, заставило бы забыть обо всех дурных слухах.

В сороковых годах прошлого века телевидения и радио еще не существовало, но новости распространялись так же быстро, как и теперь. Где-нибудь на улице вы могли бы подслушать примерно такой разговор:

— Вы слышали, как этот фермер проповедует? Он действительно хорошо знает Библию.

— Нет, он врет. Иисус не вернется на землю по крайней мере еще тысячу лет. Старина, скажу я вам, просто сошел с ума. Вы читали ту историю о нем в газете?

— Да, но как можно верить всему тому, что пишут в газетах?

Те, кто слышал проповеди Уильяма Миллера, считали, что это интересно. Он всегда мог подтвердить то, о чем говорил, как цитатами из Библии, так и историческими примерами.

На его проповеди стекались люди всех возрастов. Он всегда собирал огромные аудитории. Один отчет из Бостона подтверждает это: «Весь день и весь вечер все места и проходы в зале были заполнены людьми настолько, насколько могло вместить помещение; и многие молодые люди, и люди среднего возраста, и даже убеленный сединой мужчина терпеливо стояли и слушали рассказ о Грядущем вскоре» («The Advent Herald», February 14, 1844).

Слышавшие проповеди Миллера о пришествии Христа чувствовали, что не могут выбросить услышанное из головы, вероятно, потому, что узнавали: Иисус вернется еще при их жизни — в 1843 или 1844 годах. Но это происходило и постольку, поскольку люди знали, что Миллер сам убежден в том, о чем говорит. Он мог назвать главу и стих из Библии, ответив тем самым на все их вопросы.

Вероятно, это было похоже на то, как слушали Ноя, когда он проповедовал о потопе. И тех, кто видел, как сын Ламеха строит ковчег, его поступки убеждали больше, нежели слова. То же самое было и с Уильямом Миллером.

Почему Уильям Миллер, баптистский проповедник середины XIX века, так важен для адвентистов седьмого дня? Потому, что он является отцом движения, провозгласившего весть о Втором пришествии Христа. Те, кто стоял у истоков нашей церкви, вначале были миллеритами — последователями Уильяма Миллера. Хотя его проповедь и закончилась Великим разочарованием, но даже этот опыт стал исполнением библейского пророчества.

Иоанну, написавшему Книгу Откровения, в видении было сказано взять у ангела небольшую книгу. А когда он взял, было дано повеление съесть ее (Откр. 10:8—10). Когда апостол это сделал, на его устах оказалась сладость, обернувшаяся горечью во чреве. Эта небольшая книга была Книгой пророка Даниила, той самой, в которой Миллер нашел пророчество, по его мнению, предсказывавшее Второе пришествие Христа. Когда Миллер и другие люди прочитали (съели) Книгу Даниила и пророчество, в ней содержащееся, то обнаружили, что ожидание возвращения Христа было сладкой надеждой, обернувшейся горечью, когда Господь не пришел.

Великое разочарование, пережитое Уильямом Миллером и его последователями, можно было сравнить с разочарованием, постигшим учеников Христа, когда Господа распяли. Ученики надеялись, что Иисус станет буквальным Освободителем еврейского народа. Вместо того Христос пришел, чтобы умереть и Своей смертью спасти мир. Ученики не понимали всего, что Иисус должен был совершить прежде, чем они получат спасение. Миллер тоже не понимал всего.

Но Миллер был прав, ожидая скорого возвращения Христа. Он верил, что Второе пришествие должно произойти при его жизни.

Сегодня адвентисты также верят, что Иисус может прийти на землю в течение нашей жизни, но мы не назначаем, как это сделал Миллер, даты Его явления. Тем не менее мы знаем, что оно не за горами. Явлено большинство признаков, свидетельствующих о близости пришествия, и нам нужно быть готовыми к этому событию в любой день. Каждый из нас готов присоединиться к Иоанну, который сказал:

«И взглянул я, и вот светлое облако, и на облаке сидит подобный Сыну Человеческому; на голове его золотой венец, и в руке его острый серп... Ей, гряди, Господи Иисусе!» (Откр. 14:14; 22:20).