Январь

1 января

Нам Дано Великое Благословение — Пребывать «на Небесах»

«Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом... и воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе» (Еф. 2:4—6).

Подобно тому как Бог воскресил Христа из мертвых, чтобы Он явил жизнь и нетление через благовестие и тем спас Свой народ от их грехов, так и Христос воскрешает падшие человеческие существа к духовной жизни, оживотворяя их Своей жизнью и наполняя их сердца надеждой и радостью. [1]

Христос отдал Себя ради искупления человечества, чтобы все, верующие в Него, имели жизнь вечную. Кто ценит эту великую жертву, те получают от Спасителя самый драгоценный из всех даров — чистое сердце. Они приобретают опыт, который дороже золота, серебра и драгоценных камней. Они восседают в небесных обителях во Христе, наслаждаясь в общении с Ним радостью и миром, которые может дать только Он. Они любят Его всем сердцем, разумением, душой и крепостью, сознавая, что они — наследие, купленное Его кровью. Их духовный взор не заслонен мирскими уловками и мирскими целями. Они едины со Христом, как Он един с Отцом.

Христос «дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам» (Тит. 2:14). Он принес жертву столь совершенную, что посредством Его благодати каждый может достичь идеала совершенства. О тех, кто примет Его благодать и последует Его примеру, будет написано в книге жизни: «Совершен в Нем — без пятна и порока». [2]

«Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благословивший нас во Христе всяким духовным благословением в небесах» (Еф. 1:3). Что еще можем мы просить, чего нет в этом милостивом и щедром благословении? Благодаря заслугам Спасителя мы благословлены всяким духовным благословением на небесах во Христе. У нас есть возможность приближаться к Богу, дышать атмосферой Его присутствия... Ничто, кроме пребывания в присутствии Христа, не приносит мир, свободу, дерзновение и силу. [3]

2 января

Сближаясь С Богом

«Сблизься же с Ним — и будешь спокоен; чрез это придет к тебе добро. Прими из уст Его закон и положи слова Его в сердце твое» (Иов 22:21, 22).

С самого начала сатана замышлял заставить людей забыть Бога, чтобы привязать их к себе. Поэтому он стремится представить в ложном свете характер Божий, чтобы люди держались ложных о Нем представлений. В их сознании Творец обладает качествами, присущими самому князю тьмы, — деспотизмом, суровостью, духом непрощения, и потому они боятся, избегают и даже ненавидят Его...

Христос пришел явить Бога миру как Бога любви, милости, нежности и сострадания. Искупитель мира рассеял густую тьму, которой сатана окутал престол Божества, и Отец снова предстал перед людьми как Свет жизни...

Христос огорчен, видя, что люди настолько поглощены мирскими заботами и делами, что у них нет времени познакомиться с Богом. Для них небеса — место чуждое, ибо эти люди о них даже не задумываются. Они не ведают небесных истин, им надоедает слушать о них. Им не нравится, когда их тревожат разговорами об их нужде в спасении. Но Господь желает потревожить их разум, чтобы они успели познакомиться с Ним и приняли Его спасение.

Наступит день, когда против тех, кто упорствовал в своей неверности Богу, будут произнесены ужасные суды Божьи... Но вам нет нужды находиться среди тех, на кого обрушится Его гнев. Мы живем в день Его спасения. С Голгофского креста сияют яркие лучи света, открывая Иисуса, нашу жертву за грех, «в Котором мы имеем искупление Кровию Его, прощение грехов» (Еф. 1:7).

Бог желает восстановить в вас Свой образ. Верьте, что Он — ваш Помощник. Примите решение ближе познакомиться с Ним. Когда вы приступите к Нему с исповеданием и покаянием, Он приблизится к вам с милостью и прощением. [4]

3 января

Познавайте Бога В Его Делах

«Благ Господь ко всем, и щедроты Его — на всех делах Его. ДА славят Тебя, Господи, все дела Твои, и да благословляют Тебя святые Твои»(Пс. 144:9, 10).

Мы любим созерцать характер и любовь Божью, явленные в делах Его рук. Какие свидетельства Своей силы, а также Своей отеческой любви Он дал людям! Он украсил небеса и содеял землю величественной и прекрасной.

«Господи, Боже наш! как величественно имя Твое по всей земле... Когда взираю я на небеса Твои — дело Твоих перстов, на луну и звезды, которые Ты поставил, то что есть человек, что Ты помнишь его, и сын человеческий, что Ты посещаешь его?» «Да славят Тебя, Господи, все дела Твои, и да благословляют Тебя святые Твои» (Пс. 8:2, 4, 5; 144:10).

Если бы наш мир был создан с совершенно ровным ландшафтом, это утомляло бы глаз и наводило тоску. Бог украсил наш мир величественными горами, холмами, долинами и горными цепями. В голых скалах из грубого гранита; в горах, украшенных вечнозеленой растительностью; в долинах с их неброским очарованием отражается небесная красота. Повсюду явлены благость, мудрость и сила Божья. В горах, скалах, холмах и долинах я вижу проявления Божественной силы. Я никогда не чувствую себя одинокой, глядя на величественные картины природы. В своих поездках по долинам и горам я испытываю глубочайший трепет и благоговение, взирая на жуткие пропасти и заснеженные горные вершины.

Горы, холмы, долины для нас как школы, где мы должны изучать характер Божий в Его творениях. Дела Божьи, которые мы видим в вечно меняющихся картинах природы — в горах, холмах, долинах, деревьях, кустарниках и цветах, в каждом лепестке, в каждой былинке, должны открыть нам Божье мастерство, Его любовь и безграничную силу.

Человек, изучающий природу, не может испытывать чувство одиночества. Он любит часы, проведенные в тихом созерцании, ибо чувствует, что находится в тесном общении с Богом, наблюдая Его силу в делах Его рук. [5]

4 января

Безмерная Любовь

«Издали явился мне Господь и сказал: любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение» (Иер. 31:3).

Люди, не знающие Бога, не могут найти Его с помощью познания или науки. Христос не пытается раскрыть великую тайну, но открывает любовь, которая не поддается измерению. Он не делает Божью силу и Его величие главной темой Своих бесед. Чаще всего Он говорит о Боге как о нашем Отце... Он желает укрепить наш разум, ослабленный грехом, дабы мы могли постичь, что Бог есть любовь...

Христос представил Бога в образе отца блудного сына. Этот отец жаждет увидеть и вновь принять покинувшего его сына. Он ждет, высматривает его, тоскуя по нему и надеясь на его возвращение. Когда он видит бредущего вдали незнакомца, нищего и одетого в лохмотья, то бросается ему навстречу, если есть хоть какая-то надежда, что это его сын. Он кормит и одевает его, как если бы это действительно был его сын. Наконец, его терпение вознаграждается, ибо сын его и вправду приходит домой и признается с мольбой: «Отче! я согрешил против неба и пред тобою и уже недостоин называться сыном твоим». А отец говорит слугам: «Принесите лучшую одежду и оденьте его, и дайте перстень на руку его и обувь на ноги; и приведите откормленного теленка, и заколите; станем есть и веселиться!» (Лк. 15:21—23).

Блудный сын не услышал ни слова упрека, отец не отверг его, хотя он и поступил нечестиво. Сын чувствует, что прошлое забыто и прощено, изглажено навеки. Так и Бог говорит грешнику: «Изглажу беззакония твои, как туман, и грехи твои, как облако» (Ис. 44:22). «Я прощу беззакония их и грехов их уже не воспомяну более» (Иер. 31:34).

Небеса жаждут возвращения блудных детей, которые блуждают вдали от стада. Многих из заблудших можно вернуть исполненным любви служением Божьих детей...

Подумайте о скорбящем Отце, не пощадившем Своего собственного Сына, но предавшего Его за всех нас... О если бы только мы глубже постигли Его любовь! [6]

5 января

Дар Божьей Любви

«Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16).

Как нам понять Бога? Как познать нашего Отца? Мы должны называть Его ласковым именем «Отче». А как нам познать Его и силу Его любви? Прилежным исследованием. Священного Писания. Нам не оценить Бога по достоинству, если мы не воспримем душой великий замысел искупления. Нам необходимо знать все об этих великих духовных вопросах, об искуплении падшего человечества. Как удивительно, что после того, как человек нарушил закон Божий, отделился от Бога, разорвал с Ним связь — после всего этого был разработан план, чтобы человек не погиб, но имел жизнь вечную... Ради нас Бог отдал на смерть Своего Единородного Сына... Когда наш разум постоянно сосредоточен на несравненной любви Божьей к падшему человечеству, мы начинаем узнавать Бога, ближе знакомиться с Ним...

Прямо здесь, на этой крошечной крупице Вселенной, разыгрались грандиознейшие из известных людям сцены. Вся небесная Вселенная наблюдала за ними с неослабевающим интересом. Почему? Между силой тьмы и Князем света должна была произойти великая битва. Сатана постоянно умножал свою силу... Он все время представлял Бога в ложном свете. Он изображал Его несправедливым, лишенным всякого милосердия. Он постоянно смущал умы людей, чтобы навязать им неверное представление о Боге.

Как же можно было исправить этот искаженный образ Бога? Как явить Его миру Богом любви, исполненным милости, доброты и сострадания? Как мог мир узнать об этом? Бог послал Своего Сына, и Ему надлежало показать миру Божий характер...

Нам необходимо постоянно взирать на этот совершенный Образец. Бог был настолько благ, что послал образ ипостаси Своей в Сыне Своем Иисусе Христе, и нам нужно приложить разум и сердце, чтобы постичь истину и устремиться вперед... Молитесь же так: «Открой мне Себя, чтобы по Твоей несравненной благодати я мог держаться за золотую цепь, Христа, которая была спущена с небес на землю, чтобы я мог ухватиться за нее и вознестись ввысь». [7]

6 января

Любовь, Рожденная От Милости

«Я буду милостив к неправдам их, и грехов их и беззаконий их не воспомяну более» (Евр. 8:12).

Божья любовь к падшему человечеству есть особое проявление любви — любви, рожденной от милости, ибо никто из людей не заслуживает ее. Милость подразумевает несовершенство объекта, к которому она проявляется. Именно по причине греха милость была приведена в действие.

Грех есть объект не любви Божьей, но Его ненависти. Однако Он любит и жалеет грешника. Заблудшие сыновья и дочери Адама — это дети Его искупления. Даровав им Своего Сына, Он явил им Свою безграничную любовь и милость. [8]

Бог предлагает сотрудничество Своим слабым, заблудшим творениям, которым Он дает немало преимуществ. С одной стороны — бесконечная мудрость, благость, сострадание, сила; с другой — немощь, греховность, абсолютная беспомощность, нищета, зависимость... Человеку дана благословенная возможность трудиться вместе с Богом в деле спасения его собственной души. Он должен принять Христа как своего личного Спасителя и уверовать в Него. Принятие и вера — вот часть договора, которую он должен исполнить...

Замысел искупления возник на совете между Отцом и Сыном. Тогда Христос пообещал понести ответственность за человека, если тот окажется неверным. Он клятвенно пообещал совершить искупление, которое соединит каждую верующую душу с Богом. Кто возложит свои грехи на Заместительную Жертву и Поручителя грешника... тот сможет сказать вместе с апостолом: «Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благословивший нас во Христе всяким духовным благословением в небесах». «Дабы явить в грядущих веках преизобильное богатство благодати Своей в благости к нам во Христе Иисусе» (Еф. 1:3; 2:7).

В безграничной любви Своей разработал Христос план спасения. Он готов осуществить этот план ради всякого, кто будет сотрудничать с Ним. За них Он вступается перед Отцом: «Не вмени им грехи их, но возложи их на Меня. Будь милостив к их неправдам и не воспомяни более их беззакония. Они приняли Мои заслуги и примирились со Мной... Моя праведность отныне принадлежит им, так благослови же их ради Меня всеми духовными благословениями». [9]

7 января

Единственный Искупитель

«Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками» (Рим. 5:8).

Как только в мир пришел грех, не замедлил и Спаситель. Христос знал, что Ему предстоит пострадать, однако Он все же стал заместительной жертвой человека. Как только Адам согрешил, Сын Божий открылся как Поручитель за человечество. [10]

Подумайте, чего стоило Христу оставить небесные дворы и встать во главе человечества. Почему Он сделал это? Потому что только Он мог искупить падшее человечество. В мире нет ни единого человека, который был бы чист от греха. Сын Божий сошел со Своего небесного престола, снял Свою царскую одежду и царский венец и облек Свою Божественность в человеческое естество. Он пришел умереть за нас, лечь во гроб, как всякий человек, и воскреснуть для нашего оправдания. Он пришел перенести все искушения, которым подвергаются люди. Он воскрес из могилы и провозгласил над разверзшейся гробницей Иосифа: «Я есмь воскресение и жизнь». Равный Богу прошел ради нас через смерть. Он вкусил смерть за каждого человека, чтобы через Него каждый человек мог стать причастником вечной жизни.

Христос восшел на небеса в освященном, святом человеческом естестве. Он взял это естество с Собой в небесные обители, и на протяжении бесконечных веков Он будет облачен в него как Тот, Кто искупил каждого человека в граде Божьем, Кто умолял Отца: «Я начертал их на дланях Моих». Ладони Его носят следы от полученных Им ран. Если мы истерзаны и измучены, если мы столкнулись с трудностями, с которыми едва справляемся, то будем помнить, как сильно Христос пострадал за нас... Наш Спаситель перенес все, что может выпасть на долю человека, так что никто не может сказать: «Он не знает моих страданий и моих испытаний». Ведь Он перенес все наши скорби...

Сатана заявил, что люди не могут жить без греха. Христос прошел по пути, на котором споткнулся и пал Адам, и Своей безгрешной жизнью дал человечеству все необходимое, чтобы каждый мог предстать перед Отцом, принятый в Возлюбленном. [11]

8 января

Самая Возвышенная Тема

«Любовь Божия к нам открылась в том, что Бог послал в мир Единородного Сына Своего, чтобы мы получили жизнь через Него» (1 Ин. 4:9).

Замысел искупления, осуществляя который милостивый Искупитель Богочеловек избавил человечество от рабства греха, превосходит разумение людей и ангелов. Это воистину тайна столь необыкновенная, величественная и возвышенная, что нам никогда не постичь ее в полной мере.

Жертва Христа, принесенная за падшего человека, ни с чем не сравнима. Это самая возвышенная и святая тема для размышления. Каждое сердце, просвещенное Божьей благодатью, должно склониться в невыразимой благодарности и восхищении перед Искупителем за Его беспредельно великую жертву.

Живя на земле, Иисус из Назарета отличался от всех прочих людей... Он — единственно истинный Образец благости и совершенства. С самого начала Его служения люди начали яснее понимать характер Божий... Миссия Христа на земле должна была открыть людям, что Бог не деспот, но Небесный Отец, полный любви и милости к Его детям. Он ласково называл Бога «Отче Мой»...

Во всех скорбях и страданиях человека за ним наблюдает милостивое Око, любящее Сердце. «Как отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его» (Пс. 102:13). Бог проявляет к нам нежнейшую заботу. Он жалеет нас в нашей немощи и в нашей скорби. Мы можем унывать и даже отчаиваться, над нами могут нависнуть мрачные тучи несчастий, но впереди сияет свет. За завесой тьмы есть великодушный, сострадательный Друг, Который не по изволению сердца Своего наказывает и огорчает сынов человеческих. [12]

В милостивых благословениях, которыми одаривает нас наш Небесный Отец, мы можем различить бесчисленные свидетельства Его безграничной любви и нежного сострадания, превосходящего сострадание матери, тоскующей по своему заблудшему чаду. Изучая Божественный характер во свете креста, мы видим милость, нежность и прощение, смешанное с беспристрастностью и справедливостью. И мы восклицаем вместе с Иоанном: «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими!» (1 Ин. 3:1). [13]

9 января

Праведность Во Христе

«Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом» (2 Кор. 5:21).

Бог справедливости не пощадил Своего Сына... Весь долг за нарушение Божьего закона был взыскан с нашего Ходатая. Искуплению надлежало быть полным. Как уместны здесь слова пророка Исайи: «Господу угодно было поразить Его, и Он предал Его мучению». Душа Его стала «жертвой за грех». «Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши» (Ис. 53:10, 5).

Иисус перенес высшую меру наказания, предусмотренного законом за наше преступление, и справедливость была сполна удовлетворена. Закон не упразднен, он не утратил своей силы ни на йоту. Напротив, его святое достоинство незыблемо, и Христова смерть на кресте засвидетельствовала о его неизменности. Его требования были исполнены, авторитет подтвержден.

Бог не пощадил Своего Единородного Сына. Он предал Его за всех нас, чтобы показать глубину Своей любви к человеку. «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира» (Ин. 1:29). Вот, Он умирает на кресте. Вот, Равный Богу подвергается насмешкам и издевательствам толпы. Вот, Он в Гефсимании, склонившийся под бременем грехов всего мира.

Было ли смягчено наказание из-за того, что Он Божий Сын? Были ли удержаны чаши гнева от Того, Кто стал ради нас грехом? На нашу заместительную жертву, Богочеловека, наказание пало без всякого послабления.

Он возопил: «Боже Мой! Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?» (Мк. 15:34). С ним обошлись как с грешником, дабы с нами можно было обойтись как с праведниками, дабы Бог, оправдывая грешника, оставался справедливым...

Любовь, существующую между Отцом и Сыном, невозможно описать. Она неизмерима. Во Христе Бог видел красоту и высшее совершенство, пребывающее в Нем Самом. Дивитесь, небеса, изумляйся, земля, ибо Бог не пощадил собственного Сына, но отдал Его, чтобы Он стал грехом ради нас, дабы всякий верующий мог стать праведностью Божьей в Нем...

Наш язык слишком беден, чтобы описать Божью любовь. Мы верим в нее, мы радуемся в ней, но мы не можем ее понять. [14]

10 января

Не Судить, Но Спасать

«Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него» (Ин. 3:17).

Есть души, которые трепещут в неверии. Они вопрошают: «Как мне узнать, что я примирен с Богом? Где мне взять уверенность, что Он любит и прощает меня?» Это не ваше дело, дорогая молодежь, оправдываться перед Богом. Иисус приглашает вас прийти к Нему со всеми вашими заботами и затруднениями... Примите обетование и спасение, совершенное для вас Богом... Отвернитесь от себя и обратите взор на Иисуса, ибо во Христе открывается характер Отца.

Непреходящая сила крови Христовой — наша единственная надежда, ибо только благодаря Его заслугам мы имеем прощение и мир.

Характер Бога, явленный Христом, вдохновляет нашу веру и любовь, ибо у нас есть Отец, Чья милость и сострадание не иссякают. Каждый шаг на нашем пути к небу Он будет делать вместе с нами, чтобы направлять в каждом затруднении, подавать руку помощи в каждом искушении. [15]

Ваш разум должен испытать прикосновение животворной силы Христа, дабы в нем запечатлелись красота и истина. Вы должны размышлять о великих и драгоценных истинах, чтобы иметь твердое основание для своей веры, обладая верным знанием о Боге. О если бы поверхностный, суетный искатель истины понял, что мир мудростью своей, сколько бы ни умножал ее, не познал Бога.

Вы правильно делаете, если стремитесь почерпнуть как можно больше знаний из природы, но, изучая природу, не упускайте из вида Христа, ибо только Он дает полное представление о характере живого Бога. Созерцая Христа, приобретая Божественное подобие, вы расширите свое понятие о Божественном характере, ваш разум и сердце возвысятся, очистятся и облагородятся. Пусть молодежь устремляется ввысь, не полагаясь на человеческую мудрость, но день за днем живя, как бы видя Невидимого, выполняя свое служение на виду у небожителей...

Кто постоянно полагается на Бога в простоте веры и молитвенной уверенности, тот будет окружен небесными ангелами. Кто живет верой во Христа, тот найдет подкрепление и поддержку, будет способен подвизаться добрым подвигом веры и крепко держаться вечной жизни. [16]

11 января

Безграничная Сила

«Кто это идет от Едома, в червленых ризах от Восора, столь величественный в Своей одежде, выступающий в полноте силы Своей?«Я — изрекающий правду, сильный, чтобы спасать» (Ис. 63:1).

Единородный Сын Божий пришел в этот мир, чтобы искупить падшее человечество. Он явил нам доказательство Своей великой силы. Тем, кто принимает Его, Он даст возможность сформировать характер, свободный от всех наклонностей, проявляемых сатаной. Мы можем сопротивляться врагу и всем его силам. Битва будет выиграна, победа будет одержана всяким, кто изберет себе в вожди Христа, решившись творить правду ради самой правды.

Наш Божественный Господь всегда на высоте в любой чрезвычайной ситуации. С Ним нет ничего невозможного. Он явил нам Свою великую любовь, прожив жизнь самоотречения и жертвы и умерев мучительной смертью. Придите ко Христу такими, какие вы есть... Всецело положитесь на Его милость. Ни в душе вашей, ни вне ее нет такого затруднения, которого невозможно было бы превозмочь Его силой.

Некоторые имеют буйный нрав, но Тот, Кто успокоил бурное Галилейское море, скажет беспокойному сердцу: «Умолкни, перестань». Нет естества настолько мятежного, что Христос не смог бы покорить, нет нрава настолько буйного, что Он не смог успокоить, если сердце человека доверится Его опеке.

Тому, кто вверяет свою душу Господу, нет нужды падать духом. У нас есть всесильный Спаситель. Взирая на Иисуса, Начальника и Совершителя вашей веры, вы можете сказать: «Бог нам прибежище и сила, скорый помощник в бедах, посему не убоимся, хотя бы поколебалась земля и горы двинулись в сердце морей» (Пс. 45:2, 3).

Будем же больше доверять нашему Искупителю. Не отворачивайтесь от вод и потоков с Ливана в поиске отрады у водоемов разбитых, которые не могут держать воды. Имейте веру в Бога. Доверие Иисусу сделает победу не только возможной, но и верной. Пусть многие упорно идут по неверному пути, пусть виды на будущее не вселяют оптимизма, все же мы можем полностью доверять нашему Вождю. «Я Бог, — провозглашает Он, — и нет иного» (Ис. 45:22). Он безграничен в силе и может спасать всех, приходящих к Нему. Лишь Ему мы можем довериться без опаски. [17]

12 января

Христос — Божье Откровение

«Ибо Сам Отец любит вас, потому что вы возлюбили Меня и уверовали, что Я исшел от Бога» (Ин. 16:27).

Взирая на святость и славу Бога Вселенной, мы ужасаемся, ибо знаем, что Его справедливость не позволит Ему оправдать виновных. Но нам нет нужды оставаться в страхе, ибо Христос пришел в мир, чтобы явить характер Божий, чтобы открыть нам Его отеческую любовь к Его усыновленным детям. Мы должны судить о характере Бога не только по грандиозным делам, явленным в природе, но и по простой, привлекательной жизни Иисуса, Который показал Иегову более милостивым, более сострадательным и нежным, чем наши земные родители.

Иисус явил нам Отца, Которому мы можем всецело доверять и открывать наши нужды. Когда мы страшимся Бога и подавлены мыслью о Его славе и могуществе, Отец указывает нам на Христа как Своего представителя. То, что вы видите явленным в Иисусе: нежность, сострадание и любовь, есть отражение качеств Небесного Отца. Голгофский крест открывает человеку любовь Божью. Христос являет Владыку Вселенной Богом любви. Устами пророка Он сказал: «Любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение» (Иер. 31:3).

У нас есть доступ к Богу благодаря заслугам Христова имени, и Бог приглашает нас поверять Ему наши испытания и искушения, ибо Он способен их понять. Он не хочет, чтобы мы изливали наши горести в слух человекам. Благодаря Христовой крови мы можем прийти к престолу благодати и обрести благодать для благовременной помощи. Мы можем приступать с уверенностью, говоря: «Я принят в Возлюбленном». «Потому что через. Него и те и другие имеем доступ к Отцу, в одном Духе». «В Котором мы имеем дерзновение и надежный доступ через веру в Него» (Еф. 2:18; 3:12).

Как земной родитель поощряет свое дитя приходить к нему во всякое время, так и Господь призывает нас слагать у Его ног наши нужды и затруднения, нашу благодарность и любовь. Каждое обетование верно. Иисус — наш Заступник и Поручитель, Он дал нам все необходимое, чтобы нам иметь совершенный характер. [18]

13 января

Взаимный Договор

«А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» (Ин. 1:12).

Спасение дается человеку по взаимному договору. «Тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими». Войдете ли вы всем сердцем, разумением и душой в этот договор?

Взирайте на вашего Искупителя с верой, любовью и доверием, и Он даст вам силу и мудрость для созидания характера. Он, как плавильщик, занят очищением золота и серебра от всякого шлака. Так взирайте же на Него постоянно, и никакая дешевая или недостойная примесь не попадет в драгоценный металл вашего естества.

Верою вы можете сделать своими заслуги крови Сына Божьего, которую Он пролил, чтобы грешник не погиб, но имел жизнь вечную. Бог наделил Его всякой властью, чтобы Он мог помочь каждому, кто порвет с сатаной и признает Христа своей единственной надеждой... Когда вы будет готовы сотрудничать с Тем, Кто может соблюсти вас от падения, ваши зароки не будут тщетны. Христос, величайший Целитель, усовершит вас. Он могущественно действует в каждом искреннем человеке. Он даст силу и победу. Искупивший вас в Свою собственность может изгладить все неблаговидные и нечестивые черты вашего характера...

Порвите с врагом. Вырвитесь из рук князя, господствующего в воздухе, и от легиона его пособников.

Сатана будет препятствовать тем, кто избирает сторону Господа. Он будет прибегать ко всякого рода обольщениям, чтобы свести на нет их усилия. Но Бог отдал Своего Сына, чтобы Он понес грехи тех, кто взыскал Его истину и праведность. Он готов наделить благодатью каждого, кто взирает на Него с верой...

Проявление веры и подобающего мужества расширит понимание того, что значит быть христианином. Мы должны стремиться к такой вере, которая действует любовью и очищает душу. Нам предстоит вести суровую борьбу с нашими унаследованными и приобретенными наклонностями ко злу. Нужно твердо положиться на Вождя нашего спасения. Он не преминет исполнить Свою часть договора. [19]

14 января

Изменение Сердца

«Итак, покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши, да придут времена отрады от лица Господа» (Деян. 3:19, 20).

Чтобы обрести спасение, мы должны познать на собственном опыте, что такое истинное обращение. Люди совершают страшную ошибку, изо дня в день выдавая себя за христиан и при этом не имея права на это звание. В Божьих глазах такое исповедание ничто и человеческое мнение ничто. Он вопрошает: «Соответствует ли ваша жизнь Моим заповедям?» Многие, почитающие себя обращенными, не способны выдержать испытание характера Словом Божьим...

Обращение — это изменение сердца, поворот от нечестия к праведности. Полагаясь на заслуги Христа, проявляя истинную веру в Него, кающийся грешник получает прощение грехов. Когда он перестает творить зло и учится делать добро, он возрастает в благодати и богопознании. Он видит: чтобы следовать за Иисусом, ему нужно отделиться от мира, и, оценив последствия, он все почитает за сор, чтобы приобрести Христа. Он поступает на службу в Его воинство, где храбро и бодро подвизается в битвах, сражаясь против естественных наклонностей и эгоистичных желаний и покоряя свою волю воле Христа. Всякий день он ищет у Бога благодати и получает подкрепление и помощь. В его сердце некогда царствовало собственное «я», мирские удовольствия были ему усладой. Ныне же его «я» свергнуто с престола, и там безраздельно царствует Бог. Его жизнь приносит плод праведности. Грехи, которые он прежде любил, теперь он ненавидит. Твердо и решительно он следует по пути святости. Это и есть подлинное обращение...

Не будем же забывать, что в своем обращении и освящении человек должен сотрудничать с Богом. «Со страхом и трепетом совершайте свое спасение, — провозглашает Слово, — потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению» (Флп. 2:12,13). Человек не может изменить себя усилием воли. Он не обладает силой, которая производит такие изменения. Обновляющая энергия должна прийти от Бога. Преобразование может быть совершено только Святым Духом. Всякий, кто желает быть спасенным — знатный или простой, богатый или бедный — должен покориться действию этой силы. [20]

15 января

Божья Благодать Преобразует Жизнь

«Не удивляйся тому, что Я сказал тебе:«должно вам родиться свыше» (Ин. 3:7).

В словах Христа, обращенных к Никодиму, изложена великая истина об обращении сердца Святым Духом: «Истинно, истинно говорю тебе, если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия... Рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть - дух» (Ин. 3:3—6).

Благодать Божья совершает преобразование жизни посредством обновления сердца. Чтобы привести нас в гармонию с Богом, одних внешних перемен недостаточно. Многие пытаются изменить себя, избавляясь от той или иной дурной привычки, и рассчитывают таким путем стать христианами, но они начинают не с того. Первым делом нужно заняться сердцем...

Закваска истины преобразует душу скрытно, незаметно и неуклонно. Естественные наклонности смягчаются и покоряются Богу. Насаждаются новые мысли, новые чувства, новые побуждения. Учреждается новый образец для подражания — жизнь Христа. Разум преобразуется, силы и способности находят новое выражение. Человек не получает таланты новые, но освящаются те, что он уже имеет. Его совесть пробуждается.

Священное Писание — великая сила в этом преобразовании характера. Христос молился: «Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина» (Ин. 17:17). Если Слово Божье изучать и ему повиноваться, оно воздействует на сердце, преодолевая всякое несвятое побуждение. Святой Дух приходит, чтобы обличить в грехе, и вера, рождающаяся в сердце, действует любовью ко Христу, сообразуя нас, наше тело, душу и дух, с Его волей.

Человек видит грозящую ему опасность. Он видит, что нуждается в преобразовании характера, изменении сердца. Он смущен; его обуревает страх. Святой Дух действует в нем, и в страхе и трепете он трудится ради себя самого, стремясь обнаружить недостатки своего характера и понять, что ему нужно сделать, чтобы привнести в свою жизнь необходимые изменения... Он исповедует свои грехи перед Богом, и если обидел кого, то признает свою вину перед обиженным... Он поступает так, как побуждает его Дух; таково подлинное обращение. [21]

16 января

Могущественная Незримая Сила

«Дух дышит, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа» (Ин. 3:8).

Святой Дух борется с каждым человеком. Это глас Божий, обращенный к душе. [22]

Даже самый ученый человек путем логических умозаключений не способен постичь воздействие Святого Духа на разум человека и его характер, и однако же он может увидеть Его влияние на жизнь и характер...

Хотя нам и не дано видеть Дух Божий, мы все же знаем, что люди, некогда мертвые по преступлениям и грехам, осознают свою вину и обращаются к Богу под Его воздействием. Беспечные и своенравные становятся серьезными. Ожесточенные каются в своих грехах, а неверующие обретают веру. Картежники, пьяницы, распутники становятся степенными, трезвыми и чистыми; буйные и упрямые — кроткими и христоподобными.

Когда мы видим эти перемены в характере, то можем быть уверены, что преобразующая сила Божья изменила всего человека. Мы не видели Святого Духа, но мы видели свидетельство Его влияния на преображенный характер тех, кто были ожесточенными и закоснелыми грешниками. Как ветер своей силой раскачивает высокие деревья и пригибает их к земле, так и Святой Дух может воздействовать на человеческие сердца, и ни один смертный человек не может положить предел Божьему делу...

Вам не дано видеть действующую силу, но вы можете видеть ее результаты. [23]

Кто не только слушает, но исполняет слова Христа, тот являет в своем характере действие Святого Духа. Результат внутренних преобразований, совершаемых Святым Духом, обнаруживается во внешнем поведении. Жизнь христианина сокрыта со Христом в Боге, и Бог признает Своих, провозглашая: «Вы — свидетели Мои». Они удостоверяют, что Божественная сила влияет на их сердце и управляет их поведением. Их дела свидетельствуют о том, что Святой Дух действует на внутреннего их человека; те, кто общается с ними, убеждены, что они подражают примеру Иисуса Христа.

Кто имеет связь с Богом, тот служит проводником силы Святого Духа... Внутренние движения души проявят себя во внешнем поведении. [24]

17 января

Верное Средство От Греха

«Тогда придите — и рассудим, говорит Тосподь. Если будут грехи ваши как багряное, — как снег убелю; если будут красны, как пурпур, — как волну убелю» (Ис. 1:18).

Величайшая радость для нас заключается в том, что Бог прощает грехи. Если мы верим Ему на слово и оставляем наши грехи, Он с готовностью и охотой очистит нас от всякого нечестия. Он даст нам чистое сердце и наделит постоянным присутствием Своего Духа, ибо Иисус жив и ходатайствует за нас. Но... о духовном надобно судить духовно. Только живая, активная, твердая вера может воспринять волю Божью, Его обетования и извлечь пользу из истин Его Слова. Не потому, что мы праведные, но потому, что зависимые, испорченные, заблуждающиеся и беспомощные, должны мы полагаться на Христову праведность, а не на свою собственную.

Когда вы примите слова Христа, как если бы они были обращены к вам лично, когда каждый отнесет истину к самому себе, как если бы он был единственным грешником на земле, за которого умер Христос, тогда вы научитесь верой претендовать на заслуги крови распятого и воскресшего Спасителя...

Многим кажется, что недостатки их характера никогда не позволят им соответствовать критерию, уставленному Христом, но все, что таковым нужно делать — это смиряться на каждом шагу под крепкую руку Божью. Христос оценивает человека не по количеству дел, им совершенных, но по духу, в котором тот их совершает.

Когда Иисус видит людей, взваливающих на себя бремена и пытающихся нести их в смирении сердца, не доверяя себе, но полагаясь на Него, Он привносит в их труд Свое совершенство и полноту, и труд этот становится благоугодным Отцу. Мы приняты в Возлюбленном. Недостатки грешника покрываются совершенством и полнотой Господа, нашей Праведности. Кто с искренним желанием и сокрушенным сердцем прилагает скромные усилия, чтобы жить в согласии с Божьими требованиями, на того Небесный Отец взирает с состраданием и нежной любовью. Он считает такового послушным чадом, и ему вменяется праведность Христа. [25]

18 января

Новое Творение

«Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня» (Пс. 50:12).

Взывайте к Богу с воплем: «Обрати душу мою до самых ее глубин!» Умоляйте Бога о преобразующей силе Его благодати. Крепко держитесь за своего Спасителя, как это делал Иаков, пока Бог не откроет вам вас самих и даже более того — Самого Себя, и вы не увидите в Иисусе крепость и поддержку, великолепие и силу, которые никогда прежде не ощущали и не осознавали. Спасению вашей души грозит великая опасность, и я умоляю вас: не обманывайте себя. Если ваша вера неустанно держится за обетования, вы превозможете. И сия есть победа, победившая мир, вера наша.

Пока вы верны себе, никакая враждебная сила, земная или бесовская, не сможет нарушить ваш мир или прервать ваше общение с Богом. Если вы боитесь Бога, вам нет нужды блуждать в сомнениях. Если вы будете угождать Ему, то получите все, что потребно душе вашей. Как сказал один выдающийся христианин: «Во всей Вселенной я боюсь лишь одного: не узнать своего долга или не суметь его исполнить»...

Встаньте за Иисуса, какой бы жертвы или самоотречения это не потребовало. Стойте за Иисуса везде и всюду, стойте за Иисуса. Совершайте всякое дело, как если бы вы могли видеть сквозь завесу и взор Божий был устремлен только на вас, наблюдая за каждым вашим шагом. Он купил вас ценой собственной крови, и, когда вам понадобится Его помощь, воззовите к Нему и вы получите ее. И тогда Иисус встанет за вас.

Пусть твоя короткая, изменчивая жизнь будет постоянным приготовлением к будущей, нетленной жизни. Искушения находят на нас, чтобы открыть характер, которым мы обладаем, и исправить его изъяны. Нас постоянно преследуют соблазны, подспудно обольщающие и увлекающие душу в погибель. Сатана преобразит себя в ангела света, он вынашивает замыслы похитить у Бога Его славу, истребляя души. Я умоляю вас ради вашей собственной души: противостаньте дьяволу, и убежит от вас. Вверьте свою беспомощную душу Богу. [26]

19 января

Нежная Забота Пастыря

«Сказываю вам, что так на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии» (Лк. 15:7).

Прекрасная притча Христа о потерянной овце, о пастыре, который оставил девяносто девять овец, чтобы идти на поиски пропавшей, наглядно демонстрирует заботливость великого Пастыря. Он не смотрит беспечно на овец стада и не говорит: «У меня девяносто девять овец, зачем же я буду затруднять себя поисками заблудившейся; пусть она возвращается сама, я открою ей дверь овчарни, и пусть заходит. Я не пойду за ней». Нет... Он считает и пересчитывает стадо, и когда убеждается, что одной овцы не хватает, он не ложится спать. Он оставляет девяносто девять овец в загоне. Какой бы темной и ненастной ни была ночь, каким бы опасным и нелегким ни был путь, какими бы долгими и утомительными ни были поиски, Он не утомляется, он не поддается усталости, пока не находит пропажу.

Но, найдя ее, поступает ли он с ней с безразличием? Зовет ли он овцу, повелевая заблудшей следовать за ним? А может, он угрожает ей и бьет, гоня впереди себя и ругая за все неудобства, тревоги и расстройства, которые она ему причинила? Нет; он кладет измученную, изнемогшую, заблудшую овцу на плечи и... несет ее обратно в стадо. Его благодарность находит выражение в мелодичных, радостных песнях, и небесные хоры подхватывают пение ликующего пастыря... Ибо «на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии». Иисус говорит: «Я есмь пастырь добрый, и знаю Моих, и Мои знают Меня» (Ин. 10:14). Подобно тому как земной пастырь знает своих овец, так и Пастыреначальник знает Свое стадо, рассеянное по всему миру... «Вы — овцы Мои, овцы паствы Моей; вы — человеки, а Я — Бог ваш, говорит Господь Бог» (Иез. 34:31).

Какое бы низкое или высокое положение мы ни занимали, нависла ли над нами тень несчастий, или нам сияет свет преуспевания, мы — Его овцы, овцы паствы Его и находимся под нежной опекой Пастыреначальника. [27]

20 января

Бог Избрал Меня

«Бог от начала, через освящение Духа и веру истине, избрал вас ко спасению» (2 Фес. 2:13).

В этом тексте показаны два средства, задействованные в спасении человека, — Божественное влияние и сильная, живая вера тех, кто следует за Христом...

Освящение — это дело не дня и не года, но всей жизни. Борьба за победу над собой, за святость и небеса продолжается всю жизнь... Освящение апостола Павла было результатом постоянного конфликта с собой. Он говорил: «Я каждый день умираю» (1 Кор. 15:31)... Только неустанными усилиями мы удерживаем победу над сатанинскими искушениями. Христианской целостности нужно добиваться с неодолимой энергией и сохранять ее с решительной целеустремленностью.

Необходимо овладеть наукой христианства — наукой, которая глубже, шире, выше любой человеческой науки настолько, насколько небеса выше земли. Разум нужно дисциплинировать, воспитывать, обучать, ибо мы должны совершать служение для Бога вопреки своим врожденным наклонностям. Мы должны преодолевать унаследованные и приобретенные наклонности ко злу. Наши сердца должны приобрести стойкость в Боге. Нам следует сформировать такой образ мышления, который сделает нас способными сопротивляться искушению. Жизнью, полной святыми устремлениями и непоколебимой верностью правде, дети Божьи должны запечатлеть свою участь...

Слова, сказанные Иисусу при Иордане, относятся и к человечеству. Бог обращался к Иисусу как нашему представителю. Несмотря на все наши грехи и слабости, мы не отвергнуты, как недостойные. «Он облагодатствовал нас в Возлюбленном» (Еф. 1:6). Слава, почившая на Христе, есть залог Божьей любви к нам. Она говорит нам о силе молитвы — о том, как глас человеческий достигает Божьего слуха, а наши прошения находят отклик в небесных обителях... Свет, изливающийся из открытых врат на главу нашего Спасителя, озарит и нас, когда мы будем молиться о помощи в борьбе с искушением. Глас, обратившийся к Иисусу, говорит каждой верующей душе: «Сие есть Мое возлюбленное чадо, в котором Мое благоволение». [3]

21 января

Сотрудничество С Небесами

«Со страхом и трепетом совершайте свое спасение, потому что Еог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению» (Флп. 2:12, 13).

В деле спасения души человек полностью зависит от Бога. Он не может сделать и шага навстречу Христу, если его не побудит к тому Святой Дух, и побуждение это будет действовать до тех пор, пока человек не огорчит Святого Духа своим упорным отказом...

Дух постоянно показывает человеку проблески Божественного, и тогда присутствие Бога кажется совсем близким, и если разум откликается, если двери сердца открыты, Иисус остается с человеком...

Дух Божий не предлагает выполнить за нас нашу часть работы, будь то хотение или действие... Как только мы сообразуем нашу волю с волей Божьей, благодать Христа будет готова сотрудничать с человеком; но она не станет исполнять за нас нашу работу вопреки нашим твердым намерениям и решительным действиям. Посему не обилие света и не множество свидетельств обращает человека. Его обращает принятие света, мобилизация силы воли, признание, что познаваемое им есть праведность и истина, и сотрудничество с небесными помощниками, участвующими по Божьему поручению в спасении душ.

Если грешник или отступник утверждается в непослушании и грехе, вокруг него может сиять небесный свет... но он не сокрушит пленяющую силу лжи и чары мирского обольщения...

Не покоряйтесь голосу обольстителя, столь приятного неосвященной воле, но повинуйтесь побуждению, посылаемому Богом... Мы рискуем всем. Будет ли человек сотрудничать с Божественным «хотением и действием»? Если человек встает на Божью сторону, совершенно покоряясь воле Божьей, то возвышенным и святым усилием он разрушает препятствие, им же воздвигнутое. Двери сердца очищаются от хлама; стена неповиновения, ограждающая душу, рушится. Двери сердца открываются, и Иисус входит, чтобы пребывать в нем как желанный гость. [29]

22 января

В Руках Горшечника

«Но ныне, Господи, Ты — Отец наги; мы — глина, а Ты — образователъ наш, и все мы — дело руки Твоей» (Ис. 64:8).

В Своем Слове Бог сравнивает Себя с горшечником, а Свой народ — с глиной. Его задача — образовать и вылепить их по Своему подобию. Урок, который им следует усвоить, — это урок покорности. Не следует выпячивать свое «я». Если Божественному наставлению уделяется должное внимание, если собственное «я» покорено Божественной воле, то рука Горшечника вылепит сосуд правильной формы. [30]

Подлинная связь со Христом приходит с послушанием словам Христа: «Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня...» Труженик, имеющий подобный опыт, жаждет познать полноту любви, которая превосходит разумение. Его способность вмещать любовь Христа непрерывно возрастает. Ежедневно учась в школе Христа, он все более постигает значение возвышенных истин, простирающихся в вечность...

Он сознает, что он материал, над которым работает Бог, и что он должен быть покорным в руках Мастера. Его постигают испытания, ибо, если он не будет испытан трудностями и разочарованиями, то никогда не узнает о том, что ему не хватает мудрости и опытности.

Если он взыщет Господа в смирении и вере, то каждое испытание послужит ему во благо. Порой кажется, что он терпит неудачу, но эта мнимая неудача в попытках достичь вожделенной цели может служить Божьим средством для его духовного роста. Он думает, что оплошал, но его кажущееся поражение помогает ему больше познать самого себя и решительнее довериться Богу... Он может совершать ошибки, но он учится не повторять их. Единый со Христом, Истинной Лозой, он обретает способность приносить плод для славы Божьей...

Господь желает, чтобы мы были кроткими, смиренными, сокрушенными сердцем, но при этом исполненными уверенности, которая приходит от познания воли Божьей. «Ибо дал нам Бог духа не боязни, но силы и любви и целомудрия... Силою Бога, спасшего нас и призвавшего званием святым, не по делам нашим, но по Своему изволению и благодати...» (2 Тим. 1:7—9). [31]

23 января

Небесное Избрание

«Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание; так поступая, никогда не преткнетесь» (2 Петр. 1:10).

Зто единственное избрание, о котором говорит Библия. Мы, впавшие в грех, можем стать причастниками Божественного естества и достичь познания, далеко превосходящего любое научное знание. Приобщившись к плоти и крови нашего распятого Господа, мы обретем жизнь вечную. В шестой главе Евангелия от Иоанна мы читаем: «Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день» (Ин. 6:54). «Дух животворит; плоть не пользует нимало. Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь» (ст. 63).

Никто не должен терять вечную жизнь. Всякий, кто станет ежедневно учиться у Небесного Учителя, сделает твердым свое звание и избрание. Давайте же смирим наши сердца перед Богом и будем продолжать познавать Его, ибо познание это есть жизнь вечная.

«Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание; так поступая, никогда не преткнетесь, ибо так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа» (2 Петр. 1:10, 11).

Вот ваш документ страхования жизни. Это не страховой полис, по которому кто-то получит выплату после вашей смерти. Это полис, который гарантирует вам жизнь, соизмеримую с жизнью Бога, — жизнь вечную. О, какое заверение! Какая надежда! Будем же показывать миру, что мы ищем лучшей страны — страны небесной. Небеса были сотворены для нас, и мы хотим быть там. Мы не можем позволить, чтобы что-то разделило нас с Богом и небесами. В этой жизни мы должны стать причастниками Божественного естества. Братья и сестры, у нас с вами только одна жизнь. И пусть это будет достойная жизнь — жизнь, сокрытая со Христом в Боге!

В едином духе мы должны помогать друг другу приобретать совершенство характера. Для этого нам нужно оставить всякую критику. Мы должны неутомимо двигаться вперед к совершенству, пока перед нами не откроется свободный вход в Небесное Царство. [32]

24 января

Подобие Неба На Земле

«Взыщите Господа, все смиренные земли, исполняющие законы Его; взыщите правду, взыщите смиренномудрие; может быть, вы укроетесь в день гнева Господня» (Соф. 2:3).

Ввиду того, чему надлежит произойти вскоре на земле, я умоляю вас, братья и сестры, ходить перед Богом со всякой кротостью и смирением ума, помня попечение, которое имеет о вас Иисус. Всех смиренных земли Бог увещевает взыскать Его... Пусть собственное «я» разобьется пред Богом на куски. Не так-то просто это сделать, но мы знаем, что должны упасть на Камень и разбиться, иначе Он упадет на нас и сотрет нас в порошок. Иисус обращается к смиренным сердцем; Он держит их в Своих могучих объятиях и не оставит их погибать от рук нечестивых.

Что значит быть христианином? Это значит уподобиться Христу, совершать дела Христовы. У одних один недостаток, у других — другой. Некоторые от природы раздражительны. Сатана знает их слабость, и ему удается раз за разом их побеждать. Но пусть никто не падает духом. Всякий раз, когда появляется пусть даже незначительный повод для раздражения и недовольства, просите Бога в тихой молитве дать вам силу и благодать терпеливо его снести. В молчании есть сила; не говорите ни слова, пока не вознесете ваше прошение к Богу небес. Если вы возьмете себе это за правило, то вскоре одержите победу над вспыльчивым нравом и будете иметь подобие небес здесь, на земле.

Бог хочет, чтобы Его дети омыли свои руки и очистили свои сердца. Станут ли они от этого несчастными? Принесет ли это очищение несчастье их семьям, если они станут добрыми, терпеливыми, вежливыми и сдержанными? Отнюдь нет. Доброта, которую они проявят в своих семьях, будет отражаться на них самих. К этой цели должна стремиться каждая семья. Если члены семьи не готовы жить в мире здесь, на земле, то они не готовы будут и жить в семье, которая соберется вокруг великого белого престола...

Мы должны искать избавления от греха, полагаясь на заслуги Христовой крови; и тогда в скорбный день, когда враг ополчится против нас, мы будем ходить в среде ангелов. Они будут подобны огненной стене вокруг нас, и однажды мы войдем с ними в град Божий. [33]

25 января

Созидание Для Вечности

«Чтобы, вы, пребыли совершенны и исполнены всем, что угодно Богу» (Кол. 4:12).

Бесконечный Бог — единый способный создать порядок и красоту из хаоса и беспорядка природной тьмы — может покорить мятежное сердце человека и привести его жизнь в согласие с Божественной волей. Его Дух может умерить мятежный человеческий нрав...

День за днем мы созидаем характер, и мы созидаем его для вечности. Бог желает, чтобы наша жизнь служила примером для людей мира сего в том, какими они должны быть и какими они могут стать, будучи послушны Евангелию Христа. Отдадим же себя в Божьи руки, чтобы Он делал с нами то, что считает нужным... «Вы Божия нива, Божие строение» (1 Кор. 3:9). Если мы будем строить в сотрудничестве с Ним, то здание, воздвигаемое нами, день за днем будет становиться все прекраснее и гармоничнее в руках Главного Зодчего, и оно не поколеблется вовеки.

Освящение — дело времени. Это постоянный труд, ведущий человека все выше и выше. Оно не оставляет любовь в стороне, но привносит ее в жизнь как саму суть христианства.

Христос говорит нам: «Итак, будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный» (Мф. 5:48). Он — наш пример. В Своей земной жизни Он всегда был добр и мягок. Он распространял живительное влияние, ибо в Нем пребывала совершенная любовь. Он всегда был приветливым и доступным и никогда не шел на компромисс с неправдой, чтобы снискать Себе расположение. Если мы обретем Его праведность, то уподобимся Ему в мягкости, снисходительности, в бескорыстной любви. Живя во свете Его присутствия, возможно ли не смягчиться под действием Его благодати?

Сделаем же достойным наше исповедание упования. Украсим нашу жизнь прекрасными чертами характера. Грубость речей и поступков не от Христа, но от сатаны. Заставим ли мы Христа стыдиться нас, цепляясь за свои несовершенства и пороки? Нам обещана Его благодать. Если мы примем ее, она украсит нашу жизнь... Благость и совершенство придут на смену порокам. Наша жизнь будет украшена добродетелями, которые делали такой прекрасной жизнь Христа. [34]

26 января

В Правильных Отношениях С Богом

«Иисус сказал ему в ответ: кто любит Меня, тот соблюдет слово Мое; и Отец Мой возлюбит его, и Мы придем к нему и обитель у него сотворим» (Ин. 14:23).

Обратите внимание на тесные отношения, о существовании которых между Отцом и Его детьми говорит здесь Христос. Его присутствие и опека постоянны. Если мы доверяемся спасающей силе Христа, все козни и происки падшего воинства не могут причинить нам никакого вреда. Небесные ангелы постоянно с нами, направляя нас и защищая. Бог определил, чтобы с нами пребывала Его спасающая сила, наделяя нас способностью исполнять Его волю во всей полноте. Будем же крепко держаться обетований и лелеять их каждое мгновение. Будем верить, что Бог держит Свое слово. [35]

У верующего в Христа есть возможность приобрести опыт, которого будет вполне достаточно, чтобы наладить правильные отношения с Богом. Каждое обетование, записанное в Божьей книге, содержит заверение, что мы можем быть причастниками Божественной природы. У нас есть такая возможность — положиться на Бога, верить Его Слову, творить Его дела; и это все достижимо, если мы причастимся Божественности Христа.

Эта возможность драгоценнее для нас, чем все богатства мира. На земле нет ничего, что могло бы сравниться с нею. Когда мы обретаем эту силу, отданную в наше распоряжение, то обретаем столь твердое упование, что всецело полагаемся на Божьи обетования; и, используя возможности, предоставленные нам во Христе, мы становимся сыновьями и дочерьми Божьими. [36]

Перед христианином поставлены высокие задачи. Он может всегда стремиться к более высоким достижениям. Иоанн имел возвышенное представление о преимуществах христианина. Он говорит: «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими» (1 Ин. 3:1). Здесь подразумевается самое высокое достоинство, которого может достичь человек. Человеку дарована благословенная возможность стать наследником Божьим, сонаследником Христу. Перед теми, кто был так возвышен, открываются неисследимые богатства Христовы, которые в тысячи раз ценнее, чем богатство мира. Так смертный человек, благодаря заслугам Христа, поднимается до общения с Богом и Его дорогим Сыном. [37]

27 января

Общение Со Христом

«Верен Бог, Которым вы призваны в общение Сына Его Иисуса Христа, Господа нашего» (1 Кор. 1:9).

Истинный христианин держит окна своей души открытыми для неба. Он живет в общении со Христом. Его воля сообразуется с волей Христа. Первейшее его желание — все более и более уподобляться Христу, чтобы он мог сказать вместе с апостолом Павлом: «Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос» (Гал. 2:19, 20).

Ревностно и неустанно мы должны стремиться достичь явленного нам Божьего идеала. Не как наказание мы должны исполнять это, но как единственное средство обретения истинного счастья. Единственный способ обрести мир и радость — это иметь живую связь с Тем, Кто отдал ради нас Свою жизнь, Кто умер, чтобы мы могли жить, и Кто живет, чтобы объединять Свою силу с усилиями тех, кто борется за победу.

Святость — это постоянное согласие с Богом. Разве не должны мы стремиться стать такими, какими желает видеть нас Христос — христианами в деле и истине, дабы мир мог узреть в нашей жизни откровение спасающей силы истины? Мир сей — наша подготовительная школа. Находясь здесь, мы сталкиваемся с испытаниями и трудностями. Враг Божий неустанно стремится поколебать нас в нашей верности Богу. Но пока мы остаемся верными Тому, Кто отдал Себя за нас, мы в безопасности.

Христос заключил в Свои объятия весь мир. Он умер на кресте, чтобы уничтожить имевшего державу смерти и взять на Себя грех всякой верующей души. Он призывает нас принести себя на алтарь служения в жертву живую, всепоглощающую. Нам нужно без остатка посвятить Богу всего себя и все, что мы имеем.

В этой низшей, земной школе нам предстоит усвоить уроки, которые приготовят нас к поступлению в высшую школу, где наше образование продолжится под непосредственным руководством Христа. И тогда Он откроет нам смысл Своего Слова. Неужели мы, в эти недолгие оставшиеся нам дни испытания, не будем поступать подобно людям, которые стремятся к жизни в Царстве Божьем, в блаженной вечности? Мы не можем позволить себе лишиться преимущества увидеть Христа лицом к лицу и услышать из Его уст историю спасения. [38]

28 января

Дивная Благодать!

«Благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа» (Еф. 1:2).

„Благодать вам“. Мы всем обязаны щедрой Божьей благодати. Благодать в завете предопределила наше усыновление. Благодать в Спасителе совершила наше искупление, наше возрождение и наше возвышение до сонаследства Христу. Не потому, что мы прежде возлюбили Бога, Он возлюбил нас; но Христос умер за нас, «когда мы были еще грешниками»... И хотя своим непослушанием мы заслужили Божье неблаговоление и осуждение, Он не отказался от нас и не оставил нас бороться в одиночестве с властью врага. Небесные ангелы ведут наши сражения за нас, и, соединив с ними усилия, мы можем одолеть силы зла.

Мы никогда не узнали бы смысл слова «благодать», если бы не пали. Бог любит безгрешных ангелов, которые служат Ему и послушны всем Его повелениям, но Он не наделяет их благодатью. Эти небесные существа ничего не знают о благодати; они никогда не нуждались в ней, ибо никогда не грешили. Благодать — это присущее Богу качество, явленное недостойным человекам. Сами мы не искали ее, но она была послана, чтобы найти нас. Бог с радостью дарует эту благодать всем, кто жаждет ее, не потому, что мы достойны, а потому, что мы совершенно ее не заслуживаем. Наша нужда и есть то условие, которое дает нам право претендовать на этот дар. [3]

Божьи запасы благодати отверзаются по требованию каждой больной грехом души. Она исцелит все духовные болезни. С ее помощью сердца очищаются от всякой скверны. Это евангельское лекарство для всякого верующего. [40]

Мы можем ежедневно продвигаться ввысь по пути к святости, и всякий раз перед нами будут открываться еще большие высоты, которые нужно достичь. Каждое напряжение духовных мускулов, каждое усилие сердца и ума раскрывают обильные запасы благодати, необходимые для нашего продвижения вперед.

Чем больше мы размышляем об этих богатствах, тем в большей мере мы будем обладать ими и тем яснее мы явим заслуги Христовой жертвы, защиту Его праведности, Его неизреченную любовь, полноту Его мудрости и Его власть представлять нас перед Небесным Отцом без пятна, порока или чего-либо подобного. [41]

29 января

Дар Мира

«И мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе» (Флп. 4:7).

Грех разрушил наш мир. Пока наше «я» не будет укрощено, нам не найти покоя. Не в силах человека покорить страсти, властвующие над его сердцем. Здесь мы беспомощны, как были беспомощны ученики перед яростной бурей. Но Тот, Кто усмирил разбушевавшееся Галилейское море, Тот изрек слово мира и для каждой души. Какой бы свирепой ни была буря, те, кто взывает к Иисусу с воплем: «Господи, спаси нас», найдут избавление. Его благодать, примиряющая душу с Богом, успокаивает ураган человеческих страстей, и в Его любви сердце находит покой... «Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом через Господа нашего Иисуса Христа» (Рим. 5:1). «И делом правды будет мир, и плодом правосудия — спокойствие и безопасность вовеки» (Ис. 32:17).

Всякий, кто согласен оставить грех и открыть свое сердце для Христовой любви, становится причастником этого небесного мира. Иного основания для мира, кроме сего, не существует. Благодать Христа, принятая в сердце, усмиряет вражду, укрощает споры и наполняет душу любовью. Кто пребывает в мире с Богом и со своими ближними, тот не может быть несчастным. В его сердце не будет зависти, там не поселятся злые подозрения, там не будет места ненависти. Сердце, пребывающее в согласии с Богом, приобщается к небесному миру и будет распространять благословенное влияние вокруг себя. Дух мира, словно роса, опочиет на сердцах, утомленных и измученных житейской борьбой.

Последователи Христа посланы в мир с вестью о мире. Всякий, кто спокойным, неосознанным влиянием святой жизни будет открывать любовь Христа, всякий, кто словом или делом будет вести других к отказу греха и покорению сердца Богу, есть миротворец.

И «блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими» (Мф. 5:9). Дух мира свидетельствует об их связи с небом. Их окружает сладостное благоухание Христово. Живительный запах, привлекательность характера открывают миру, что они суть дети Божий. О них узнают, что они были с Иисусом. [42]

30 января

От Отчаяния К Надежде И Радости

«Бог же надежды да исполнит вас всякой радости и мира в вере, дабы вы, силою Духа Святого, обогатились надеждою» (Рим. 15:13).

Если бы Иисус не умер как жертва за нас и не воскрес вновь, мы никогда не познали бы мира, никогда не ощутили радости, а лишь испытывали бы ужасы тьмы и муки отчаяния. Так пусть же наши сердца исторгают только хвалу и благодарение. Всю нашу жизнь мы причастники Его небесных благ, получатели благословений Его бесценного искупления. Поэтому мы не можем постичь то низкое и беспомощное состояние, из которого поднял нас Христос. Испытывая боль, скорби и утраты, порой нас посещающие, не будем бесчестить Искупителя ни единым словом ропота... Мы даже представить себе не можем, насколько меньше мы страдаем, чем того заслуживают наши грехи...

Можем ли мы взирать на Того, Кого пронзили наши грехи, и не желать, подобно Ему, пить из чаши уничижения? Наши грехи смешали горькую чашу, которую Он отнял от наших уст и выпил Сам, а вместо нее дал нам чашу благословения...

Душа должна говорить на языке радости и благодарения. Если у кого есть в жизни темные главы, пусть он предаст их забвению. Не освежайте их в памяти повторением... Лелейте только те мысли и те чувства, которые производят благодарность и хвалу...

Я умоляю вас никогда не произносить ни единого слова недовольства, но лелеять чувство признательности и благодарности. Поступая так, вы научите ваше сердце петь. Вплетите в ткань вашего опыта золотые нити благодарности. Размышляйте о лучшей стране, где не прольются слезы, где не будет искушений и испытаний, где не найдется места неудачам и упрекам, где будут царить мир, радость и счастье. Здесь вам дан полный простор для воображения. Эти мысли сделают вас более благочестивыми, наделят вас небесной энергией, напоят вашу жаждущую душу потоками живой воды и запечатлят ваше сердце печатью Божественного образа. Они исполнят вас радости и надежды в вере и будут утешать вас вечно. [43]

31 января

Опасность Пренебрежения

«То как мы избежим, вознерадев о толиком спасении, которое, быв сначала проповедано Господом, в нас утвердилось слыгиавгиими от Него» (Евр. 2:3).

Может ли человек быть наделен даром большим, чем тот, что заключен во Христе... Пренебрежение к бесценным сокровищам спасения означает вечную гибель для вашей души. Опасность безразличия к Богу и пренебрежения к Его дару измеряется величием спасения. Бог сделал все, что было в Его силах. Он задействовал все ресурсы Своей бесконечной любви в замысле и осуществлении плана искупления человека. Бог открыл Свой характер в благости, милости, сострадании и любви, явленных во спасение рода виновных мятежников. Что еще можно было сделать для обеспечения плана спасения? Если грешник остается безразличен к проявлению благости Божьей, если он пренебрегает столь великим спасением... что еще можно предпринять, чтобы Тронуть его упорное сердце? [44]

Предпринявший, спасение человека был сиянием славы Отца, образом ипостаси Его, и это придает особое значение и величие теме искупления! Как же небеса могут относиться к тем, кто пренебрег столь великим спасением, совершенным для человека такой безграничной ценой? Пренебрегать щедрыми небесными благословениями означает отвергать и ни во что не ставить Того, Кто равен Небесному Отцу, Кто один мог спасти падшего человека. О, неужели в пренебрежении Христом мы упустим единственный шанс обрести вечную жизнь?

Какая любовь, какая дивная любовь была явлена Сыном Божьим! Он претерпел смерть, которую заслуживали мы, чтобы нам было даровано бессмертие: награда, которую нам никогда не заслужить. Разве спасение не величественно в своей простоте и не дивно в своей полноте?.. Размышляя о полноте предпринятых Богом мер для спасения каждого сына и каждой дочери Адама, мы испытываем побуждение воскликнуть вместе с Иоанном: «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими» (1 Ин. 3:1)... В плане спасения предусмотрены все чрезвычайные обстоятельства, в которых может оказаться душа и все ее потребности. [45]

Ссылки

[1]

Ревью энд Геральд, 31 марта 1904 г.

[2]

Там же, 30 мая 1907 г.

[3]

Там же, 15 октября 1908 г.

[4]

Там же, 15 февраля 1912 г.

[5]

Письмо43,1875г.

[6]

Рукопись 76, 1903 г.

[7]

Там же 7, 1888 г. (Цитата приведена в книге А. В.

[8]

Знамения времени, 21 мая 1902 г.

[9]

Там же, 27 февраля 1901 г.

Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1084.

Ревью энд Геральд, 9 марта 1905 г.

Рукопись 132, 1902 г.

Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 461, 462.

Рукопись 31, 1911 г.

Молодежный руководитель. 29 сентября 1892 г.

Там же, 22 сентября 1892 г.

Ревью энд Геральд, 9 июня 1910г.

Молодежный руководитель, 22 сентября 1892 г.

Рукопись 8, 1914.

Ревью энд Геральд, 7 июля 1904 г.

Там же.

Там же, 27 июля 1897 г.

Там же, 5 мая 1896 г.

Там же, 12 мая 1896 г.

Письмо 4, 1889 г.

Ревью энд Геральд, 14 января 1909 г.

Там же, 23 августа 1892 г.

Там же, 15 октября 1908 г.

Письмо 135,1898 г.

Библейский комментарий АСД, т. 4, с. 1154.

Рукопись 121, 1902 г.

Ревью энд Геральд, 26 мая 1904 г.

Там же, 19 ноября 1908 г.

Там же, 14 января 1904 г.

Там же, 7 января 1909 г.

Там же, 14 января 19091.

Освященная жизнь, с. 16, 17.

Ревью энд Геральд, 16 мая 1907 г.

Там же, 15 октября 1908 г.

Рукопись 75а, 1900 г.

Там же 20, 1899 г.

Ревью энд Геральд, 15 октября 1908 г.

Рукопись 9, 1883 г.

Ревью энд Геральд, 21 ноября 1912г.

Там же, 28 ноября 1912 г.