Как научиться молиться?

К читателям

Вполне возможно, что, когда вы прочтете эту брошюру, все останется у вас по-прежнему. Но может случиться и другое.

Эта книга — нечто вроде вызова вам. Просто прочитать ее мало — надо практически осуществить ее советы. Если вы, прочтя ее, скажете: «Да, действительно хорошо написано, мысли интересные, поучительные», — вы напрасно потеряли время.

Но если вы хотите, чтобы эта книга принесла вам пользу, позвольте посоветовать вам: каждый день читайте только одну или две главы и прочитанное попытайтесь сразу же воплощать в дело. Регулярно читая, вы сможете через две — три недели многому научиться относительно предмета молитвы. Бог поможет вам, и вы сами определите, сколько читать ежедневно.

Поступая так, вы сами убедитесь, чего можно достигнуть с помощью этой книги.

Непостоянство в молитве

Однажды, вместе с Жаком, мы отправились в путешествие. В первый же день случилось нечто удивительное. Было около половины одиннадцатого вечера. Мы готовились ко сну и весело говорили о том, о сем. Затем, пожелав друг другу спокойной ночи, опустились на колени у наших постелей для молитвы.

Я молился как обычно: «Благодарю Тебя, Господи, что Ты хранил меня также и сегодня», после чего следовало короткое перечисление всех тех нужд, исполнения которых я желал бы как можно быстрее, несколько вялых пожеланий благословений моим друзьям и родственникам и, наконец, — облегченно — «Аминь».

Я поднялся. Жак еще стоял на коленях. Скользнув под одеяло, я стал ждать, когда он закончит. Прошло пять минут, а Жак все продолжал молиться. Мне становилось даже как-то неудобно. Прошло еще десять минут — Жак оставался по-прежнему на коленях! Я уже подумал было, не уснул ли он?..

Так началась моя дружба с этим человеком, которого я втайне называл «духовным сверхчеловеком». Каждый день — заметьте, каждый день — минимум полчаса Жак проводил в молитве. Какой труд! Но, казалось, что это доставляет ему даже радость. А мне требовалось немало сил, чтобы просто сохранять тишину, пока он молился.

Правда, со временем я изменил свои убеждения. Раньше я думал, что только самые отъявленные лицемеры или благочестивые фантазеры могут совершать нечто подобное. Но Жак не был похож на таких. В действительности он очень терпелив, прилежен — вполне «нормальный» христианин. Меня беспокоило только то, что молитвы доставляют ему явное удовольствие. И все же оставалось ощущение, что именно такое отношение к молитве делало его счастливым христианином. У меня тогда были серьезные сомнения относительно молитвы- Мне она казалась лишь церемонией, нужной для того, чтобы вести добрую христианскую жизнь.

Хотя молился я неохотно, но делал это каждый вечер, так как думал, что иначе мне не избежать осуждения на Божьем суде.

Постепенно процесс молитвы стал для меня смешным. Я даже стал завидовать людям, которые жаловались, что их молитвы достигают лишь потолка комнаты. Мои же молитвы, казалось мне, никогда даже не отрывались от пола! Наконец я совсем перестал молиться и при этом почувствовал — странное дело! — облегчение.

Вот что мне пришлось пережить относительно молитвы. Хотелось бы спросить: а как у вас дела с этим вопросом? Охотно ли вы молитесь? Является ли молитва радостным переживанием? Если молитва для вас — это всего лишь обычай или обязанность, которую вам нужно ежедневно выполнять, то дела ваши плохи. Позвольте назвать несколько причин неудачи в молитвенном опыте:

1. До сих пор вы старались только «произносить молитвы» вместо того, чтобы просто беседовать с Иисусом;

2. Для вас молитва — это тяжелое бремя; быть может, мать всегда уговаривала вас: «Не забудь помолиться», примерно таким же тоном, как произносят: «Не забудь почистить свои зубы», или: «Не забудь помыть руки!»;

3. Некоторые молитвы — те, что вам приходилось слышать, — отбили у вас желание молиться; например, такая самоправедная молитва: «Отец, благодарим Тебя, что мы не такие, как язычники, не знающие истины...» Или тягостная молитва, которой и конца не видно: служитель молится уже в течение десяти минут и после этого еще может сказать: «Господи, в этот утренний час мы хотим быть немногословными перед Тобой...» Или наспех произнесенная безжизненная молитва: «Будь милостив к нам. Господи; укрепи нас; пребудь с проповедником; благослови больных и страждущих; уверенно веди нас к вечной родине; это просим мы во имя Иисуса, аминь». Если ваши опыты выглядят именно так, то меня нисколько не удивляет, что у вас нет желания молиться.

Вы просто не знаете, как молиться. Эта книга расскажет об этом. С Божьей помощью вы научитесь молиться с удовольствием. И я уверяю вас: когда молитва будет для вас радостью, жизнь станет совсем иной.