Часть 4: Кое-что на заметку

Месть крестного отца

Это произошло однажды вечером в тихой деревушке, неподалеку от Палермо, в Сицилии. Остановив свой небольшой «фиат», Пьетро Бускетта, вышел из машины и направился домой, наслаждаясь теплым средиземноморским ветром. В тот момент, когда он переходил тихую улицу, из темноты выскочил человек: грянули три коротких выстрела, и Бускетта — еще одна жертва мафии — упал замертво.

Почему они убили его? Пьетро был тихим и спокойным бизнесменом, все его любили. Безобидный и дружелюбный, он даже наклеил на ветровом стекле машины переводную картинку с надписью: «Бог хранит меня». Это была месть. Пьетро был родственником Томазо Бускетта, раскаявшегося главаря мафии, чья ошеломляющая исповедь нарушила принятый в мафиозных кругах кодекс молчания. Показания, которые он дал, составили около трех тысяч страниц обличительной информации, в результате чего были выданы ордера на арест трехсот шестидесяти шести мафиози. Среди арестованных оказались главари, которых звали «крестными отцами». Это был один из самых громких провалов за всю долгую и кровавую историю мафии. Бандиты пришли в бешенство. Гнев, который они обрушили на родственников Томазо, не знал ни снисхождения, ни жалости. Согласно данным, опубликованным в журнале «Лайф», месть крестных отцов унесла из его семьи шестерых человек.

Почему мафия стала мощной организацией, наводящей сегодня такой страх на многие страны? История ее возникновения насчитывает около полутора веков и берет начало на острове Сицилия, расположенном к югу от материковой Италии. Поначалу это было некое братство, следившее за доходами от фруктовых садов и скотобоен; постепенно оно упрочивало свое влияние и становилось все более грозным.

В 1901 году мафия переместилась в США. Обвиненный в убийстве своего собрата-итальянца, крестный отец по имени Дон Витто Касиоферро бежал в Америку. Вскоре он влился в местный преступный мир, помогая сицилийской мафии налаживать связи с известными нью-йоркскими гангстерами. В 1931 году четверо гангстеров, нанятых Лаки Лучано, напали на кортеж главного крестного отца Сальваторе Маранцано, когда тот проезжал по Парк-авеню, и застрелили его. За несколько часов сорок человек старой гвардии были казнены, и Лучано стал признанным королем подпольного мира, в руках которого сосредоточилась власть над двадцатью четырьмя кланами. Нью-Йорк, в котором обосновалось пять мафиозных групп, стал цитаделью всей организации. В ближайшие пятьдесят лет эти нью-йоркские кланы процветали под покровом тайны. Время от времени безжалостные разборки, вспыхивавшие внутри братства, выплескивались наружу, как, например, это случилось в 1979 году, когда был убит крестный отец Кармино Галанте.

Однако, даже несмотря на внутреннюю междоусобицу, мафия всегда единым фронтом выступала против ФБР. Когда Томазо Бускетта ушел из мафии, она впервые потеряла лидера столь высокого ранга. Из-за деятельности, развернутой им в Италии и Бразилии, Бускетта был известен как «хозяин двух миров». Его отступничество привело к тому, что еще тридцать мафиози нарушили кодекс молчания, и их показания, составленные на основании ста семидесяти одного прослушивания, заняли около четырех тысяч часов. На свет выплыли леденящие душу истории кровавого шантажа, торговли наркотиками и проституции. У ФБР появился шанс начать поход на мафию, и в результате молниеносной операции были арестованы девять главарей, включая всех пятерых нью-йоркских крестных отцов. Тем временем Бускетта в обстановке строгой секретности находился под надзором полиции в тюрьме Нью-Джерси. Пока я пишу эти строки, месть крестных отцов его еще не настигла, однако рано или поздно они, наверное, добьются своего, как это обычно бывает.

Понравилось бы вам, если бы эта месть обрушилась и на вас? А ведь так оно и есть, и об этом говорит Библия. В Писании дьявол именуется богом этого мира, и, кроме того, Иисус говорит Своим врагам, что дьявол — их отец. Итак, сатана — это самый первый крестный отец греха на нашей планете. Он хочет поймать вас. В книге Откровение мы читаем: «Итак веселитесь, небеса и обитающие на них! Горе живущим на земле и на море, потому что к вам сошел диавол в сильной ярости, зная, что немного ему остается времени!» (Откр. 12:12).

Какова предыстория этой вселенской драмы? На кресте Господь Иисус Христос одержал победу над дьяволом, показав всей вселенной, кто крестный отец зла. Небеса веселятся, зная, что жестокое правление сатаны продлится недолго, а дьявол, тоже зная об этом, весь исходит яростью.

Но почему он хочет излить свой гнев на вас и меня? Дело в том, что это месть Богу, а мы — дети Небесного Отца. Поражая нас, дьявол хочет поразить Бога. Подобно тому, как крестные отцы мафии, мстя тем, кто предал их, обрушивали свой гнев на их семейства, дьявол, обрушиваясь на семью Христа, живущую на земле, стремится отомстить Ему Самому.

И у сатаны есть помощники, готовые замучить нас. Он стоит во главе зловещей организации, гораздо более секретной, чем мафия. Угрозу, которую он для нас представляет, апостол Павел описывает в контексте нашей борьбы против него: «Потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных» (Еф. 6:12).

Все это весьма серьезно. Наводнив этот мир демонами, крестный отец вознамерился навредить вам, сбить с толку, измучить чувством вины, страданием, болью и ожиданием смерти.

Как защититься? Томазо Бускетта двадцать четыре часа в сутки охраняла полиция. Если мы наймем телохранителей, смогут ли они защитить нас от дьявола? Нет, не защитят, потому что наш враг и его пособники незримы. Как можно противостоять врагу, которого мы не видим? Вдобавок демоны весьма коварны и могущественны, и нам не устоять против них. Значит, мы бессильны? Слава Богу, нет! Вся защита, которая нам необходима, сосредоточена в Господе Иисусе

Христе, и чтобы получить Его помощь, надо следовать словам апостола, сказавшего: «Облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней диавольских» (Еф. 6:11).

Но как облечься в Божие всеоружие? Так, как это делал Иисус, совершая Свое земное служение. На Него посягали гораздо чаще, чем можно вообразить. Как же Ему удавалось выжить? Читайте: «А утром, встав весьма рано, вышел и удалился в пустынное место, и там молился» (Мк. 1:35). Вот и ответ! Его защищала молитва. Но вся беда в том, что мы не слишком часто молимся. Да, мы верим в молитву, говорим о ней, поем о ней песни и даже хотим, чтобы в наших школах был введен закон, обязывающий молиться. Но почему же в таком случае мы не можем найти времени для личной молитвы? Почему мы не встаем «весьма рано», как это делал Иисус, чтобы собраться с силами для предстоящей битвы? День за днем, спотыкаясь, мы выходим на улицу, так и не пообщавшись с Богом. Мы не в силах почувствовать, сколь необходима для нас постоянная связь с Небом.

Однажды старый моряк красочно рассказывал об одном из морских приключений, от которого волосы становились дыбом. Восьмилетний внук слушал, затаив дыхание. «И тогда, накренившись, корабль ударился о скалу. Послышался страшный треск расколовшегося дерева, и в пробоину хлынула вода».

«И что же ты сделал, дедушка?» — еле вымолвил малыш, широко раскрыв глаза.

«Мой мальчик, единственное, что оставалось, — молиться», — ответил старый моряк.

«Неужели?! Ты хочешь сказать, что все было так плохо?» — удивился внук.

Похоже, что молитва — наше последнее прибежище. Она годится для тонущих моряков и впавших в отчаяние девиц. Это огнетушитель, который хорош только в крайних случаях. Не находя времени на ежедневную молитву, мы обрекаем себя на тяжелые страдания. В старом гимне поется:

Какого мира мы нередко лишаемся, Какую ненужную боль переносим,

И все потому, что в молитве своей

Не открываемся во всем Богу.

Взвалив на себя кучу дел, мы до головокружения бегаем взад и вперед. Великий реформатор Мартин Лютер совершил в своей жизни удивительно много добрых дел, и пять веков спустя мы все еще вкушаем плоды его труда. В чем заключался секрет его успеха? Все в том же—у него всегда находилось время для молитвы. Однажды, занятый лихорадочной деятельностью, он воскликнул: «Сегодня мне надо сделать так много, что первые несколько часов я должен провести в молитве!» Надо полагать, что молитву Лютер рассматривал как хороший способ правильного распределения времени. Быть может, он знал что-то такое, о чем мы забыли? Может быть, молитва на самом деле помогает экономить время?

Рассмотрим несколько правил эффективного использования времени, принятых в деловом мире. Сначала надо определить цели и приоритеты; специалисты предлагают решить, что для вас является самым важным, и затем направить все силы на его достижение. Тем не менее рассеять свое внимание и распылить возможности — дело совсем нетрудное. Вспомним фермера, который, встав до зари, решил вспахать свои «сорок южных акров». Сначала надо было смазать трактор, но поскольку смазочного материала не хватало, пришлось пойти в магазин, чтобы прикупить его. По дороге он заметил, что свиньи еще не кормлены, но, направившись к кормушке, наткнулся на несколько мешков и вспомнил, что картошка уже проросла и надо рыть для нее яму. Проходя мимо поленницы, вспомнил, что жена просила принести дров для печи. Нагнувшись, он уже взял несколько поленьев, но в это время мимо него прохромал цыпленок. Бросив дрова, он начал ловить больную птицу. Наступил вечер, но бедняга так и не смог вывести свой трактор в поле.

Итак, быть просто занятым — это еще не все. Наша жизнь должна быть организована в соответствии с тем, что для нас действительно важно, ибо в противном случае мы рискуем весь день не знать ни минуты покоя и в то же время ничего не сделать. Ничего из того, что действительно важно для нас. Но как выделить самые важные дела? Представьте, что перед вами висит большая картина. Отступите от нее и посмотрите, как она выглядит в целом. Что бросается в глаза в первую очередь? Что рассчитано на более длительное восприятие?

Большинство из нас не в ладах с теми ценностями, которые действительно важны. В каждом опросе мы сообщаем, что здоровье и семья для нас важнее, чем богатство и карьера, и все равно с головой уходим в работу, забывая и о здоровье, и о семье. Те немногие, кому в своих честолюбивых устремлениях удается достичь вершины, нередко достигают ее ценой саморазрушения.

Молитва же не дает нам забыть, что для нас действительно ценно. Общение с Богом сохраняет установку на наши приоритеты. Если каждое утро прежде других дел мы будем становиться на молитву, это поможет нам оставаться в форме весь долгий день.

Что для вас важнее всего? Не получится ли так, что в своих установках вы уйдете куда-то в сторону? Опросы общественного мнения показывают, что у американцев духовные ценности занимают далеко не последнее место, и тем не менее мы умудряемся растворить Бога в нашей суете. Разве это правильно? «Какая польза человеку, — спрашивает Иисус, — если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою?» (Мф. 16:26).

Денис Барнхарт был молод, и дела у него шли хорошо. Возглавляя «Игл Компьютер Корпорейшен», он, благодаря умелому руководству, смог добиться того, что каждый квартал компания вдвое увеличивала объем продаж. В день первого открытого акционирования его личный вклад в фонд компании составил девять миллионов долларов. Однако в тот же весенний погожий день, несколько часов спустя, произошло трагическое событие, положившее конец всему. Потеряв управление, красный «феррари» Дениса сбил дорожное заграждение и рухнул в ущелье. Всего один миг — и бизнес, и машина перестали что-либо значить. Единственное, что было важно, — вечность.

Друг мой, поверь: время, потраченное на молитвенное общение с Богом, не уходит впустую.

Другое правило эффективного распределения и управления временем заключается в том, чтобы работать с энергией и энтузиазмом. Когда мы удручены плохим известием, нам трудно заняться делом. Когда мы обеспокоены, возмущены, подавлены чувством вины или обескуражены, наша работа по

двигается медленно. Любое из этих переживаний сковывает нас, не давая возможности работать хорошо. Только во время молитвы мы забываем наши тяготы, и в душе воцаряется мир. Обсудив все с Господом, мы чувствуем прилив свежих сил. Мы успокоились и помолодели. Когда Бог на нашей стороне, мы с новыми силами беремся за работу. Благодаря Христу, Который дает нам силы, мы за более короткий срок успеваем выполнить больше обычного.

Сила Божья, обретенная в молитве, помогла нашему народу выстоять в суровую годину. Зимой 1777—1778 годов, находясь со своей армией в долине Вэлли Фордж, Джордж Вашингтон был близок к отчаянию. Армия терпела большие невзгоды. Из-за плохой подготовки и отсутствия снаряжения треть солдат была просто не готова к битве. Пошатываясь, они брели по снежной долине, оставляя за собой кровавые следы босых ног. Припасов не хватало. Продовольствие, которое могло бы послужить делу свободы, фермеры за звонкую монету продавали врагу, а солдаты Вашингтона слабели от голода. Скоро их начала косить оспа, унесшая около четверти личного состава. Отчаявшись, дрожа от холода и падая от истощения, многие из оставшихся в живых подумывали о дезертирстве.

Тем временем в Филадельфии, греясь у уютных каминов, враг ожидал конца зимы, предполагая весной начать наступление и навсегда заглушить мятежный колокол свободы. Казалось, что Декларация независимости США вместе с ее стойкими приверженцами обречена на смерть. С человеческой точки зрения, только безумец еще мог на что-то надеяться.

Но борцы за независимость молились. Когда пронизывающий зимний ветер навевал сомнения и отчаяние, генерал Вашингтон, стоя в своей палатке на коленях на промерзшей земле, возносил сердечную молитву Всевышнему. Находя время для молитвы, отец нации получал заряд энергии и энтузиазма, необходимый для того, чтобы вести страну к свободе. Молясь, он не растрачивал время впустую.

Авраам Линкольн тоже каждый день вставал с колен, дабы вести наш народ через горнило тяжелейших испытаний, а уж если президент находил время для молитвы, то каждый из нас тоже должен его найти. Ведь чтобы выполнить задуманное, нам также нужны силы и энергия.

Еще один секрет, позволяющий эффективно распределять время, заключается в том, что, выполняя намеченное, надо работать сообща. Нездоровые отношения заставляют тратить время впустую. На работе — столкновения на политической почве, дома — тяжба с соседями, отсутствие взаимопонимания с родственниками жены или мужа, ссоры с теми, кто нам близок и дорог. Как много времени мы проводим в этой бессмысленной войне!

Молитва приносит мир. Когда мы молимся, Бог выравнивает наши взаимоотношения с другими людьми, сердца смягчаются, и враги становятся друзьями.

Чак Колсон, который в свое время отбывал наказание за участие в уотергейтском скандале, разъезжает по тюрьмам, посещая заключенных. Не так давно вместе с евангельской группой он посетил тюрьму штата Индиана. Члены группы общались с закоренелыми преступниками, которых общество приговорило к смерти. Однако во время визита их заключенные, сложив руки, словно кроткие ягнята, молились вместе с гостями. Среди посетителей был господин, которого один из заключенных пригласил в свою камеру для совместной молитвы. «Похоже, что вы знаете этого человека, — спросил Колсон, когда его коллега вышел из камеры. — Вы где-то встречались?»

«Да, — ответил тот. — Я судья Клеменц, один из тех, кто приговорил его к смерти. Я редко встречал человека, который во время суда вел бы себя столь враждебно и равнодушно. Поскольку в тот момент я представлял общество, я был его врагом, но сегодня я его брат, и мы были так близки, как близки члены одной семьи».

Друг мой, если молитва способствует такому примирению, то она, конечно же, может улучшить и наши отношения с теми, с кем мы вынуждены общаться каждый день. А если так, то вряд ли ее можно назвать пустой тратой времени! Надеюсь, вы поняли, почему молитва помогает правильно распределить время, но бывает, что вы молитесь больше, а радости от этого не прибавляется, и может быть, вообще становится меньше. В чем секрет хорошей молитвы? Быть может, надо использовать какие-то необычные слова, чтобы произвести впечатление на Господа? А может быть, надо просто за

пастись хорошим молитвенником? Даю маленький совет: расслабьтесь, пусть ваша молитва будет простой, вспомните, что вы разговариваете с Другом, откройте свое сердце Богу и расскажите Ему обо всем, что вы думаете.

Быть может, вы захотите узнать, сколько времени должна занимать молитва? Вопрос похож на тот, который однажды задали Аврааму Линкольну. «Какой длины должны быть ноги у человека?» — спросили у него. Ответ вы знаете: «Чтобы доставали до земли». Примерно так же и с молитвой. Времени надо столько, чтобы наладить глубокую связь с Господом. Когда-то больше, когда-то меньше. Однако будьте с Ним столько, чтобы успокоить душу. Иисус сказал, что мы должны уподобиться маленьким детям, а вы знаете, каковы они: просты, доверчивы, ласковы и честны. Они, конечно, не всегда могут дать хороший пример, и тут я вспоминаю одну маленькую девочку, которая молилась так: «Господи, преврати Бостон в столицу Вермонта, потому что я так написала на экзаменах».

Мне думается, что есть вещи (столица Вермонта, например), которые никогда не изменятся, сколько бы вы ни молились. Наш ограниченный разум не позволяет знать, что надо изменить, а что — нет, и потому, молясь, мы должны полагаться на Бога, ибо Отец знает об этом лучше других.

Помните ли вы притчу о трех деревьях, которые когда-то давно росли в лесу? В своей книге «Подумай об этом» Джон Эллис Лардж рассказывает ее так: «Первое дерево молилось, чтобы, когда его срубят, оно пошло на строительство роскошного дворца, самого величественного из всех, когда-либо созданных руками человека... Но оно с горечью узнало, что его прекрасная древесина пошла на изготовление грубого стойла для скота. И только много позже оказалось, что это были те ясли, в которых родился Младенец Христос!

Второе дерево молилось, чтобы из его досок сделали остов самого великолепного корабля, который обойдет семь морей... Его срубили и пустили на постройку небольшого рыбацкого судна. Возмущению дерева не было конца, однако, находясь на этом утлом суденышке, прибившемся к краю небольшого Галилейского озера, Иисус говорил Свои несравненные слова!

Третье дерево молилось, чтобы его никогда не срубил жестокий топор и чтобы оно еще много лет могло расти, указывая своей гордой вершиной на небеса... Но вот в один мрачный день к нему пришли лесорубы, острие топора ударило по упругим корням, и с каждым новым ударом дерево возносило очередной вопль к Богу. Но ему, пережившему столь сильное потрясение, суждено было стать Голгофским крестом и вечно указывать на Небо!

Ни одно из этих деревьев не увидело исполнения своих сокровенных желаний. Их самые глубокие молитвы остались без ответа, их воля не исполнилась, но творя Свою волю, Бог даровал им исполнение, бесконечно превосходящее все, что они могли пожелать и на что могли надеяться!»

Такому Богу можно довериться. Он не только защитит вас от мести крестного отца, но наполнит вашу жизнь смыслом, радостью и миром. Скажи мне, друг мой, разве Он не достоин того, чтобы ты нашел для Него время и помолился Ему?