Часть 1: За гранью этого дня

Можно ли поймать душу?

Что бы вы сделали, если бы захотели вечной жизни? Написали бы добрую, полезную книгу, организовали приют для сирот, начали молиться, зачастили на спиритические сеансы или, быть может, решили бы провериться у своего врача? А может быть, бессмертие — это просто мечта, которая без остатка растворяется в безжалостном свете разума? Может быть, это нечто такое, что никогда не наступит? Среди медиков есть люди, утверждающие, что человечество скоро победит смерть, быть может, даже к концу этого века. Впечатляет, не так ли? Чтобы освежить память, припомним, что слово «бессмертный» означает «неподвластный смерти». Иными словами, тому, кто бессмертен, умереть невозможно, а станет ли такое состояние благословением или проклятием, зависит от качества той жизни, о которой мы говорим. Если у человека неизлечимая форма рака, то возможность вечного существования вряд ли будет восприниматься как благословение.

Итак, прежде чем увлечься перспективой бессмертия, которое нас якобы ожидает в ближайшем будущем, надо иметь в виду, что бессмертие, обещанное медициной, не совсем соответствует тому, о чем говорится в Толковом словаре, а именно: обладание таким бессмертием не будет означать, что «можно угнетать тело нездоровыми привычками». Нам напоминают, что «как новый автомобиль может разбиться вдребезги, попав в аварию, так и тонкий химический состав человеческого тела может быть разрушен, независимо от того, идет речь о бессмертии или нет... Если, потворствуя своим неразумным привычкам, тридцатипятилетний мужчина умирает от сердечного приступа, дело нельзя поправить благодаря знанию каких-то секретов бессмертия. Равным образом эти секреты не могут защитить человека от воспаления легких, туберкулеза или смертоносной концентрации токсичных загрязнителей».

Какое-то странное бессмертие, не правда ли? По-видимому, речь идет всего лишь о продлении обычного срока жизни. Однако, несмотря на такие ограничения и не слишком впечатляющие возможности, один из медиков высказал предположение, что даже незначительный успех может создать серьезную угрозу для религии. «Религия, — пишет он, — даровавшая верующим награду вечной жизни, может вплотную столкнуться с тем, что такая жизнь возможна и здесь, на земле, причем без какой-либо помощи или вмешательства со стороны Бога». Кто-то даже предположил; что СССР мог бы достичь бессмертия одним из первых, поскольку в той стране значимость религиозных идей серьезно умалялась.