Маранафа

Елена Уайт

Царь Грядет

Первое Пришествие Иисуса

«Но когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего... чтобы искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление» (Гал. 4:4, 5).

Пришествие Спасителя было предсказано людям еще в Едеме. Услышав об этом обетовании, Адам и Ева надеялись на его скорое исполнение. Поэтому они так обрадовались своему сыну-первенцу, решив, что он-то и будет Избавителем. Но исполнение обещания медлило. Те, кто впервые услышал о нем, умерли, не дождавшись его исполнения. Со дней Еноха обетование передавалось через патриархов и пророков, вселяя надежду на явление Мессии, но Он все не приходил. Пророчество Даниила открыло время Его пришествия, но не все правильно поняли это откровение. Века проходили за веками, голоса пророков умолкли. Рука притеснителя тяжело давила народ Израиля, и многие были готовы воскликнуть: «Много дней пройдет, и всякое пророческое видение исчезнет» (Иез. 12:22).

Но, подобно звездам в их непрерывном движении по предназначенному пути, намерения Божьи не знают ни спешки, ни промедления. Символами великого мрака и дымящейся печи Господь открыл Аврааму пленение Израиля в Египте и объявил, что срок пребывания там потомков его будет четыреста лет. «После сего, — сказал Он, — они выйдут с большим имуществом» (Быт. 15:14). И против этих слов напрасно восставала вся сила царства горделивого фараона. «В этот самый день» согласно Божьему обетованию «вышло все ополчение Господне из земли Египетской ночью» (Исх. 12:41). На небесном совете также был определен и час пришествия Христа. И когда исполнились сроки, Иисус родился в Вифлееме.

«Когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего». Провидение управляло движением народов, и человеческими страстями, и всеми действиями до тех пор, пока мир не был приготовлен к пришествию Избавителя...

И для того, чтобы восстановить в человеке образ Творца, пришел Иисус Христос. Никто, кроме Христа, не мог восстановить испорченную природу людей. Он пришел изгнать демонов, которые поработили волю человека. Он пришел поднять нас из праха, чтобы воссоздать по образу Своему искаженный грехом характер человека и облагородить его.

Вифлеемский Урок

«Так и Христос, однажды принеся Себя в жертву, чтобы подъять грехи многих, во второй раз явится не для очищения греха, а для ожидающих Его во спасение» (Евр. 9:28).

Во время Первого пришествия Христа священники и книжники, которым были доверены истины Божьи, могли бы распознать знамения времени и возвестить о пришествии Обетованного. Пророчество Михея указывало на место Его рождения; Даниил определил время Его пришествия. Эти пророчества Бог доверил вождям иудейского народа, которым нет оправдания, ибо они не сумели определить, что Мессия уже близко, и не сказали об этом народу. Такое незнание было результатом их непростительного пренебрежения...

Весь народ должен был быть настороже, чтобы в числе первых приветствовать Искупителя мира. Но увы! Два усталых путника вошли в Вифлеем. Они брели из Назарета. В бесплодных поисках ночлега они обошли весь город. Ни одна дверь не открылась. Наконец они отыскали для себя скромный уголок в жалкой лачуге для скота. И там родился Спаситель мира...

Нигде не было заметно никаких признаков ожидания Христа, никаких приготовлений к встрече Князя жизни. Пораженный и удивленный, небесный вестник уже намеревался оставить землю и возвратиться на небо с таким позорным известием, когда вдруг заметил группу пастухов, стерегущих свои стада. Они смотрели на усеянное звездами небо и рассуждали относительно пророчеств о грядущем Мессии, и было очевидно, что всем своим существом они страстно желали пришествия Искупителя мира. Именно эти люди были готовы принять небесную весть. И внезапно перед ними появился ангел Господень, возвещая о великой радости...

О, какой примечательный урок содержится в этой истории, происшедшей в Вифлееме! Как она порицает наше неверие, гордость и самодовольство! Как она предостерегает от преступного безразличия, которое может привести к тому, что мы не заметим знамений времени и не узнаем день нашего посещения!

Когда Иисус Родился

«Когда же Иисус родился в Вифлееме... пришли в Иерусалим волхвы с востока и говорят: где родившийся Царь Иудейский?» (Мф. 2:1, 2).

Царь славы сильно умалил Себя, приняв человеческое естество; и ангелы, которые были свидетелями Его славы в небесных дворах, когда Ему поклонялся весь небесный сонм, испытали потрясение, увидев своего Божественного Повелителя в таком великом унижении.

Своими нечестивыми делами иудеи настолько отдалились от Бога, что ангелы не могли передать им весть о пришествии младенца Искупителя. Тогда для исполнения Своей воли Бог избирает восточных мудрецов...

Эти мудрецы видели небеса, освещенные светом, который покрывал небесное воинство, возвестившее смиренным пастухам о пришествии Христа...

Этот свет исходил от далекой группы сияющих ангелов, казавшихся светящейся звездой. Большая яркая звезда привлекла внимание мудрецов, никогда прежде ее не замечавших и увидевших в ней небесное знамение... Мудрецы направили свой путь туда, куда, казалось, их вела звезда. И когда они приблизились к городу Иерусалиму, звезда скрылась во тьме и больше не руководила ими. Рассудив, что иудеи не могли не знать о великом событии — пришествии Мессии, они расспрашивали всех об этом в окрестностях Иерусалима.

Мудрецы удивились, поняв, что никто не проявляет особого интереса к пришествию Мессии... Их поразило, что иудеев не интересовало и не радовало предсказанное великое событие — пришествие Христа.

Церкви наших дней стремятся к мирской славе, они не хотят видеть свет пророчества и принимать доказательства его осуществления, которые указывают на скорое пришествие Христа,— так поступали и иудеи в отношении Его Первого пришествия. Они ожидали мирского и победоносного царствования Мессии в Иерусалиме. Называющие себя христианами в наши дни хотят процветания церкви в мире и установления тысячелетнего царства здесь, на этой земле.

Упование Второго Пришествия

«Свидетельствующий сие говорит: ей, гряду скоро! Аминь. Ей, гряди, Господи Иисусе!» (Откр. 22:20).

Пришествие Господа во все века окрыляло надеждой Его последователей. Прощаясь с учениками на Елеонской горе, Спаситель обещал возвратиться, это освещало будущее Его учеников, наполняя их сердца радостью и надеждой, которые не могли вытеснить никакие скорби и испытания. Среди страданий и преследований «явление Великого Бога и нашего Спасителя Иисуса Христа» было для них «блаженным упованием». Когда фессалоникийские христиане со скорбью хоронили своих близких, тех, кто так надеялся своими глазами увидеть пришествие Господа, апостол Павел, их наставник, напоминал им о воскресении, которое произойдет во время явления Спасителя. Тогда мертвые во Христе встанут и вместе с живыми «будут восхищены», чтобы встретить Господа. «И так, — говорит он, — всегда с Господом будем. Итак, утешайте друг друга сими словами» (1 Фес. 4:16-18)...

Из темниц, из пламени костров и с эшафотов, где святые и мученики свидетельствовали об истине, через все столетия доносится их голос веры и надежды. Будучи «уверены в Его воскресении, а также и в своем во время Его пришествия, — говорит один из этих христиан, — они с презрением относились к смерти, они были выше нее» (Даниил Тейлор. Царствование Христа на земле, или голос церкви во все века, с. 33). Они были согласны сойти в могилу, чтобы потом «выйти из нее освобожденными» (там же, с. 54). Они ожидали Господа «на облаках небесных в славе Отца», «Который должен принести праведным спасение». Вальденсы питали подобную же надежду (там же, с. 129—132). Уиклиф ожидал явления Искупителя как надежду церкви (там же, с. 132-134).

На скалистом острове Патмос возлюбленный ученик услышал обетование Христа: «Ей, гряду скоро!» и, выражая пожелание Церкви всех веков, ответил: «Ей, гряди, Господи Иисусе!» (Откр. 22:20).

Лейтмотив Писания

«А я знаю, Искупитель мой жив, и Он в последний день восставит из праха распадающуюся кожу мою сию» (Иов 19:25).

Одной из самых торжественных и величественных истин, которые открывает нам Библия, является истина о Втором пришествии Христа — так завершится искупление человечества. Для странствующего народа Божьего, столько времени пребывающего во «мраке и тени смертной», обетование о Втором пришествии Того, Кто есть «жизнь и воскресение» и Кто опять соберет Своих изгнанных детей, является драгоценной и радостной надеждой. Учение о Втором пришествии составляет основное содержание Священного Писания. С того дня, когда первая чета с грустью простилась с Едемом, дети веры начали ждать пришествия Обетованного, Который уничтожил бы власть губителя и возвратил потерянный рай. Пришествие Мессии во славе было средоточием всех надежд святых мужей древности. Енох, седьмой от Адама, жившего некогда в раю, который 300 лет на земле «ходил пред Богом», был удостоен издали взирать на грядущего Избавителя. «Се, идет Господь со тьмами святых Ангелов Своих — сотворить суд над всеми», — говорит он. (Иуд. 14, 15). Патриарх Иов в ночь своих страданий восклицает с непоколебимым упованием: «А я знаю, Искупитель мой жив, и Он в последний день восставит из праха распадающуюся кожу мою сию... и я во плоти моей узрю Бога. Я узрю Его сам; мои глаза, не глаза другого, увидят Его» (Иов 19:25—27).

Пусть Бог всякой благодати просветит ваш разум, чтобы вы могли познавать вечное, чтобы во свете истины ваши многочисленные заблуждения открылись вам такими, какие они есть на самом деле, чтобы вы могли избавиться от них и вместо злого, горького плода принести драгоценный плод для вечной жизни.

Смирите перед Богом ваше жалкое, гордое, уверенное в своей праведности сердце; принесите в смирении, глубоком смирении все ваши заблуждения к Его ногам. Посвятите себя делу приготовления. Не успокаивайтесь, пока от всего сердца не сможете сказать: «Мой Искупитель жив, и -поскольку Он жив, я буду жить также».

Если вы потеряете небеса, вы потеряете все; если вы обретете небеса, вы обретете все. Я умоляю вас: не ошибитесь. Ведь на карту поставлена ваша вечная участь.

Вера Реформаторов

«Последний же враг истребится — смерть» (1 Кор. 15:26).

Лютер говорил: «Я поистине убежден, что день суда наступит в течение трех ближайших столетий. Бог не захочет и не может больше терпеть этот нечестивый мир... Великий день наступит, когда это развратное царство будет свергнуто» (Даниил Тейлор. Царствование Христа на земле, или голос церкви во все века, с. 33).

«Этот древний мир недалек от своего конца», — говорил Меланхтон. Кальвин убеждал верующих «не колебаться, но с надеждой ожидать пришествия Христа как одного из самых великих событий», подчеркивая, что «вся христианская семья должна ожидать этого дня... Мы должны алкать общения с Христом, мы должны искать Его, размышлять о Нем, — говорил он, — пока не взойдет заря того великого дня, когда наш Господь во всей Своей полноте явит славу Своего Царства» (там же, с. 158, 134).

«Разве Господь Иисус не в человеческой плоти вознесся на небо? — говорил Нокс, шотландский реформатор. — И разве Он не возвратится вновь? Мы знаем, что Он вернется, и это будет скоро». Ридли и Латимер, которые отдали свои жизни за истину, с верой ожидали пришествия Господа. Ридли писал: «Я верю и нисколько не сомневаюсь в том, что мир идет к своему концу. И поэтому вместе с Иоанном, слугой Божьим, обратимся всем сердцем к нашему Спасителю Христу: гряди, Господи Иисусе, гряди!» (Там же, с. 151, 145).

«Мысли о пришествии Господа, — утверждал Бакстер, — для меня самые отрадные и радостные» (Ричард Бакстер. Сочинения, т. 17, с. 555). «Вера и характер Его святых проявляются в том, что они возлюбили Его явление и покоятся в блаженном уповании». «Если смерть будет последним врагом, уничтоженным воскресением, то это должно заставить нас молиться и жаждать Второго пришествия Христа, когда будет одержана полная и совершенная победа» (там же, с. 500). «Скорейшего наступления этого дня должны с верой ожидать все верующие; в этот день завершится работа их искупления и будут осуществлены все желания и стремления их души. О, Господи, поспеши приблизить этот блаженный день!» (Там же, с. 182,183). Такова была надежда апостольской Церкви, «Церкви в пустыне» и реформаторов.

Ключ К Истории

«Сторож! сколько ночи? сторож! сколько ночи? Сторож отвечает: приближается утро, но еще ночь. Если вы настоятельно спрашиваете, то обратитесь и приходите» (Ис. 21:11, 12).

Понимание надежды на Второе пришествие Христа является ключом, который открывает всю последующую историю Церкви и объясняет все ее будущие уроки.

Сейчас голос истинного стража должен быть слышен во всем: «Приближается утро, но еще ночь». Труба должна издавать определенный звук, ибо мы живем во время приготовления к великому дню Господню.

Пророческие истины связаны вместе, и, изучая их, мы видим прекрасную гармоничную картину практического христианства. Все наши рассуждения ясно свидетельствуют, что мы ожидаем, трудимся и молимся о пришествии Сына Божьего. Его пришествие есть наше упование. Это упование должно быть связано с нашими словами и делами, с нашим общением и взаимоотношениями...

Второе пришествие Сына Человеческого - настолько замечательная тема, что люди должны неустанно говорить о нем. Разум следует постоянно устремлять к реалиям вечности, и вся привлекательность мира станет бесполезной и суетной. Как мы должны относиться к пустоте мира, его похвалам, его богатствам, его почестям или его наслаждениям?

Мы — пилигримы и странники, которые пребывают в блаженном уповании, надеются и молятся о славном явлении нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа. Если мы верим в это и на практике воплощаем веру в нашу жизнь, — какой энергией наполнит нас эта вера и надежда; какой пылкой любовью друг к другу; какой ревностной и святой станет наша жизнь во славу Бога; какой четкой окажется линия, отделившая нас от мира, когда будут даны награды...

Каждый человек должен узнать истину о пришествии Христа.

Параллельные Разочарования

«Вот, мы ублажаем тех, которые терпели. Вы слышали о терпении Иова и видели конец оного от Господа, ибо Господь весьма милосерд и сострадателен» (Иак. 5:11).

Нередко сознание людей и даже слуг Божьих настолько ослеплено человеческими суждениями и преданиями, что они способны лишь отчасти понять великие истины, открытые в Слове Божьем. Так случилось и с учениками Христа, хотя в то время Спаситель находился рядом с ними. Их ум был ослеплен всеобщим представлением о Мессии как о земном царе, с помощью которого Израиль достигнет всемирного господства, и они были не в состоянии понять Его слова относительно страданий и смерти...

С самого детства они предвкушали величие земного царства, и это не позволило им понять ни особенностей этого пророчества, ни предсказаний Христа.

Переживания и опыты учеников, проповедующих «Евангелие Царствия» во время Первого пришествия Христа, находят отражение в переживаниях и опытах тех, кто возвещает о Его Втором пришествии...

Подобно первым ученикам, Уильям Миллер и его сподвижники не осознавали вполне значение проповедуемой ими вести. Заблуждения, долгое время господствовавшие в церкви, мешали им прийти к правильному пониманию важнейшего момента в пророчестве. Поэтому, несмотря на то, что они возвещали порученную им Богом весть, вследствие неправильного понимания, они все же пережили сильное разочарование...

Этим христианам, как и первым ученикам, лишь впоследствии стало понятно то, чего они не могли понять во дни испытаний. И когда они увидели «конец Божий», им стало ясно, что перенесенные ими испытания, явившиеся результатом их же заблуждений, — это неуклонное осуществление замыслов Божьих, исполненных любви и милосердия. На собственном опыте они поняли, что Он есть Бог «сострадающий и милосердный» и что все пути Его — «милость и истина к хранящим завет Его и откровения Его».

Смиренные Люди Провозглашают Весть

«И притом мы имеем вернейшее пророческое слово; и вы хорошо делаете, что обращаетесь к нему, как к светильнику, сияющему в темном месте, доколе не начнет рассветать день и не взойдет утренняя звезда е сердцах ваших» (2 Петр. 1:19).

Эта весть (Откр. 14:6, 7) составляет часть «вечного Евангелия». Проповедь Евангелия была доверена не ангелам, а людям. Ангелам поручено руководить этим делом, следить за великим движением спасения людей, но совершается работа евангелизации на земле слугами Божьими.

Возвещали миру эту весть верные мужи, которые были послушны голосу Духа Божьего и учению Его Слова, — те, кто обратился к «вернейшему пророческому слову», как к «светильнику, сияющему в темном месте, доколе не начнет рассветать день и не взойдет утренняя звезда» (2 Петр. 1:19). Они искали познания Бога более остальных сокровищ, считая, что приобретение мудрости «лучше приобретения серебра, и прибыли от нее больше, нежели от золота» (Притч. 3:14). И Господь открыл им великие тайны Царствия. «Тайна Господня — боящимся Его, и завет Свой Он открывает им» (Пс. 24:14).

Не ученые богословы получили познание об истине и проповедовали ее. Если бы эти ученые мужи были верными стражами, прилежно и с молитвой изучавшими Писание, то и они знали бы, что наступила ночь; пророчества открыли бы им грядущие события. Но они оказались не такими, и весть Евангелия была поручена более простым людям. Иисус говорит: «Ходите, пока есть свет, чтобы не объяла вас тьма» (Ин. 12:35). Тот, кто не принимает света, посылаемого Богом, или же не хочет искать его, когда он недалеко от них, тот остается во мраке. Но Спаситель заверяет: «Кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни» (Ин. 8:12). Кто с непоколебимой твердостью старается исполнить волю Божью, принимая посланный свет, тот прозреет еще более; звезда небесная воссияет для такой души, чтобы открыть ей всю истину 12.

Истина Восторжествует

«И Ангел... клялся Живущим во веки веков... что времени уже не будет» (Откр. 10:5, 6).

Весть 14-й главы книги Откровение о наступлении Божьего суда дается во время конца; а ангел из 10-й главы Откровения, который стоит одной ногой на море, другой — на суше, показывает, что весть проникнет в отдаленные уголки земли, пересечет океаны и на дальних островах услышат последнее предостережение...

«И Ангел, которого я видел стоящим на море и на земле, поднял руку свою к небу и клялся Живущим во веки веков, Который сотворил небо и все, что на нем, землю и все, что на ней, море и все, что в нем, что времени уже не будет» (Откр. 10:5, 6). Эта весть провозглашает конец пророческих периодов. Разочарование тех, кто ревностно ожидал увидеть нашего Господа в 1844 году, в самом деле было горьким. Это разочарование предопределено Господом...

Всякое переживание, посетившее Церковь, было не без воли Божьей; всякое противодействие делу Божьему предусмотрено Им. Все происходит согласно предсказанному Им через Его пророков. Он не оставил Свою Церковь забытой во тьме, но очертил будущие события в пророческих возвещениях и, действуя через Свое провидение в надлежащее время земной истории, осуществляет то, что предсказывали пророки под вдохновением Святого Духа. Все Его замыслы исполнятся и утвердятся. Его Закон утвержден на Его престоле, и сатана, даже объединившись с человеком, не может уничтожить этот Закон. Истина — в Боге, она будет жить и восторжествует, хотя иногда кажется, что о ней позабыли. Евангелие Христа есть Закон, воплощенный в личности. Любое отступление от него, любая попытка оправдать ложь, любое заблуждение, сфальсифицированное сатанинскими силами, будут в конечном счете и навечно разрушены, а торжество истины уподобится полдневному сиянию солнца. Взойдет Солнце Праведности, и исцеление будет в лучах Его. Вся земля наполнится Его славой13.

Приближая Возвращение Нашего Господа

«Ибо дело оканчивает и скоро решит по правде, дело решительное совершит Господь на земле» (Рим. 9:28).

В пророчестве о разрушении Иерусалима Христос сказал: «По причине умножения беззакония во многих охладеет любовь. Претерпевший же до конца спасется. И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец». Это пророчество во всей своей силе исполнится вновь. Умножившиеся беззакония тех дней повторятся в нашем поколении. Это относится и к предсказанию о проповеди Евангелия. До падения Иерусалима апостол Павел, вдохновленный Святым Духом, писал, что Евангелие «возвещено всей твари поднебесной» (Кол. 1:23). Так и теперь, перед пришествием Сына Человеческого, вечное Евангелие должно быть проповедано «всякому племени, и колену, и языку, и народу» (Откр. 14:6). Бог «назначил день, в который будет праведно судить вселенную» (Деян. 17:31). Христос говорит нам о том, что будет предшествовать наступлению этого дня. Он не утверждает, что весь мир обратится, но что «проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец». Проповедуя Евангелие миру, мы можем ускорить возвращение нашего Господа. Мы должны не только ожидать, но и приближать наступление Божьего дня (см. 2 Петр. 3:12). Если бы Церковь Христова выполнила то, что ей поручено Богом, то весь мир был бы предупрежден и Господь Иисус пришел бы на нашу землю в силе и в славе великой 14.

Неверие, привязанность к миру, непосвященность и вражда среди народа, называющего себя Господним, держат нас в этом мире греха и печали уже так много лет...

Из-за непослушания мы должны оставаться здесь, в этом мире, намного дольше лет — так было и с израильтянами; но ради Христа Его народ не должен добавлять грех ко греху, обвиняя Бога в последствиях собственного неверного поведения 15.

Последние Предостережения Третьего Ангела

«После сего я увидел иного Ангела, сходящего с неба и имеющего власть великую; земля осветилась от славы его» (Откр. 18:1).

Ангел, который присоединяется к проповеди третьей ангельской вести, должен осветить своей славой всю землю. Эти пророческие слова говорят о работе, которая примет всемирный размах и будет отличаться необыкновенной силой. Адвентистское движение 1840—1844 годов было славным проявлением силы Божьей; первая ангельская весть проповедовалась миссионерами во всем мире, и в некоторых странах возник величайший интерес к религии, не наблюдавшийся нигде со времен Реформации XVI столетия, но могучее движение, вызванное последним предостережением третьего ангела, во многом превзойдет Реформацию...

При завершении великого дела Евангелия сила Божья должна проявиться так же, как при его начале. Те пророчества, которые исполнились при излитии раннего дождя в начале евангелизации, вновь должны исполниться при излитии позднего дождя, когда проповедь Евангелия будет завершаться...

Слуги Божьи с сияющими вдохновенными лицами будут торопиться принести небесную весть во все уголки земли. Тысячи голосов повсюду провозгласят это предостережение. Произойдет множество чудес, больные будут исцеляться, знамения и сверхъестественные случаи будут сопровождать верующих. Сатана также будет творить «великие знамения, так что и огонь низводит с неба на землю пред людьми» (Откр. 13:13). Тогда-то жителям земли и предстоит принять окончательное решение...

Весть, распространяемая миссионерами, уже оказала свое влияние, однако многим людям, на которых истина произвела впечатление, что-то помешало понять и принять ее. Теперь же лучи света проникают повсюду, истина ясно открыта, и искренние дети Божьи разорвут узы, связывающие их. Семейные связи, обязанности перед церковью будут бессильны остановить их. Истина станет драгоценнее всего остального. Несмотря на сплоченные силы противников истины, большое число обращенных встанет на сторону Господа 16.

Он Воцарится Навсегда

«И седьмой Ангел вострубил, и раздались на небе громкие голоса, говорящие: царство мира соделалосъ Царством Господа нашего и Христа Его и будет царствовать во веки веков» (Откр. 11:15).

Пришествие Христа, знаменующее торжество праведности, вдохновляло авторов священных книг на самые... возвышенные и восторженные изречения... Псалмопевец пел о силе и величии Израильского Царя: «Да веселятся небеса и да торжествует земля.,, пред лицом Господа; ибо идет, ибо идет судить землю. Он будет судить вселенную по правде, и народы — по истине Своей» (Пс. 95:11-13).

Пророк Исайя говорит: «Поглощена будет смерть навеки, и отрет Господь Бог слезы со всех лиц, и снимет поношение с народа Своего по всей земле; ибо так говорит Господь» (Ис. 25:8)...

Перед тем как расстаться со Своими учениками, Спаситель утешил их заверением, что Он придет вновь: «Да не смущается сердце ваше... В доме Отца Моего обителей много... "Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе..."» (Ин. 14:1—3)...

Ангелы, задержавшиеся после вознесения Христа на Елеонской горе, повторили ученикам обетование о Его возвращении: «Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо» (Деян. 1:11). И апостол Павел, воодушевленный Духом Святым, свидетельствовал: «Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба» (1 Фес. 4:16). Пророк с острова Патмоса говорит: «Се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око» (Откр. 1:7).

Вокруг пришествия Христа сосредоточена слава «совершения всего, что говорил Бог устами всех святых Своих пророков от века» (Деян. 3:21). Тогда будет положен конец долгому господству зла; «царство мира» станет «Царством Господа нашего и Христа Его и будет царствовать во веки веков» (Откр. 11:15) 17.

Илия Пророк

«Вот, Я пошлю к вам Илию пророка пред наступлением дня Господня, великого и страшного. И он обратит сердца отцов к детям и сердца детей к отцам их, чтобы Я, придя, не поразил земли проклятием» (Мал. 4:5, 6).

Те, кому предстоит приготовить путь для Второго пришествия Христа, представлены верным Илией, как представлен был Иоанн, пришедший приготовить путь для Первого пришествия Христа18.

Служение Иоанна Крестителя и служение тех, кто в эти последние дни выйдут в духе и силе Илии пробудить людей от апатии, во многих отношениях сходны между собой. Служение Илии является прообразом служения, которое должно быть выполнено в этом веке. Христос должен прийти во второй раз, чтобы судить мир по правде 19.

Иоанн избегал друзей, он отказался от всех жизненных удобств. Простота его одежды, сплетенной из верблюжьего волоса, была укором броской и вызывающей внешности иудейских священников и народа в целом. Его предельно бесхитростная пища, состоящая из саранчи и дикого меда, служила порицанием невоздержанию и алчности, царившим всюду... Необходимо всех призывать к великому делу преобразования жизни и пробуждать везде к этому интерес. Наша весть должна быть связана с воздержанием во всем, чтобы обратить народ Божий от идолослужения, ненасытности, экстравагантности в одежде и других вещах.

Самоотречение, смирение и воздержание, требуемые от праведных, которых Бог особым образом ведет и благословляет, необходимо демонстрировать людям в противовес экстравагантности, разрушающим здоровье привычкам тех, кто живет в этом развращенном веке. Бог показал, что санитарная реформа так же тесно связана с вестью третьего ангела, как рука связана с телом 20.

Как Иоанн Креститель... привлек внимание людей к Десяти Заповедям, так и мы должны нести определенно звучащую весть: «Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его». Мы должны стараться приготовить путь для Второго пришествия Христа с убежденностью пророка Илии и Иоанна Крестителя 21.

Пусть Иисус Будет В Центре Любого Дела

«Я есмъ корень и потомок Давида, звезда светлая и утренняя» (Откр. 22:16).

Нас ожидают опасности последних дней, и наша задача — предостеречь людей о том, что им угрожает. Пусть не останутся без внимания события, открываемые пророчеством. Если бы люди хотя бы наполовину проснулись, если бы они осознали, насколько близки события, изображенные в Откровении, наши церкви преобразились бы и гораздо больше людей приняли бы нашу весть, У нас нет времени, чтобы его терять... Развивайте новые принципы и изучайте ясно представленную истину. Она будет для вас как обоюдоострый меч. Но не спешите вступать в конфликт. Придет время, когда спасение Господне станет реальностью. Пусть говорит Даниил, пусть говорит Откровение, и вы говорите, что есть истина. О чем бы ни шла беседа, возвышайте Иисуса как центр всякой надежды, как «корень и потомка Давида, звезду светлую и утреннюю».

Мы недостаточно глубоко изучаем истину. Каждому человеку, уверовавшему в истину для настоящего времени, предстоит дать отчет о своем уповании. Дети Божьи будут призваны перед царями, князьями, правителями и великими мира сего, и им надо быть уверенными в том, что они обладают истиной. Они должны быть обращенными людьми. В одну секунду Бог при помощи Святого Духа может научить вас большему, чем вы могли бы научиться от великих мира сего. Вселенная наблюдает за борьбой, происходящей на земле. Безгранично дорогой ценой Бог обеспечил для каждого человека возможность узнать то, что умудрит его ко спасению. Как напряженно стараются ангелы увидеть— кто же воспользуется этой возможностью! Когда Божьим детям открывается весть, они не должны сопротивляться ей; им следует обратиться к Библии, сравнить эту весть с законом и свидетельством — если она не выдержит этой проверки, то в ней нет истины. Бог хочет, чтобы наш ум развивался. Он желает явить нам Свою благодать. Каждый день мы можем наслаждаться благом, ибо Бог может открыть для нас всю сокровищницу небес 22.

Поле Есть Мир

«Итак, идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа» (Мф. 28:19).

В 1874 году, когда я находилась в Калифорнии, мне был послан поразительный сон...

Мне снилось, что несколько братьев в Калифорнии совещались, обсуждая самый лучший план работы на предстоящий сезон...

На это совещание пришел молодой человек, которого я часто видела в своих снах. Он с глубоким интересом слушал все, что говорилось, а затем взвешенно и авторитетно заявил:

«Города и селения составляют часть виноградника Господня. Они должны услышать весть предостережения. Враг истины предпринимает отчаянные усилия повернуть людей от истины Божьей ко лжи... Вы должны сеять по всем водам.

Может случиться так, что вы не сразу увидите плоды своего труда, но это не должно разочаровывать вас. Берите пример с Христа. У Него было много слушателей, но мало последователей» ...

Вестник продолжал: «У вас слишком ограниченные представления о служении для этого времени. Вы пытаетесь планировать работу так, чтобы не выпускать ее из своих рук. Вам необходимы более широкие перспективы. Ваша свеча должна гореть не под сосудом и не под кроватью, а на подсвечнике, чтобы все в доме видели его. Ваш дом есть целый мир…

Многие страны ожидают большего света, который Господь имеет для них; ваша же вера ограничена и очень слаба. Ваше представление о работе должно быть значительным образом расширено... Двигайтесь вперед. Бог вознаградит ваши труды, если вы проявите смирение. Говорить о невозможном в Его деле — значит проявлять неверие. Для Бога нет ничего невозможного. Свет о необходимости соблюдать требования Закона Божьего есть испытание для... мира».

Времени осталось мало, и все, уверовавшие в эту весть, должны чувствовать торжественную обязанность быть бескорыстными тружениками, распространяющими доброе влияние, и никогда ни единым словом или делом не выступать против тех, кто стремится трудиться ради интересов Божьего дела... Свет, который Бог дал нам, немногого будет стоить, если он не будет открыт миру 23.

Божьи Суды На Земле

«Люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо силы небесные поколеблются» (Лк. 21:26).

О, если бы народ Божий сознавал неминуемую гибель, ожидающую тысячи городов, почти полностью предавшихся идолослужению!..

Не так давно передо мной прошло поразительное видение. Я видела, как огромный огненный шар падал на красивые здания, и они тут же разрушались. Я слышала, как кто-то говорил: «Мы знали, что суды Божьи должны произойти на земле, но не думали, что они произойдут так скоро». Другие удивлялись: «Вы знали? Так почему же не сказали нам? Мы не знали». Со всех сторон я слышала подобные слова...

Скоро тяжкие скорби постигнут народы — скорби, которые не окончатся до пришествия Иисуса. Как никогда прежде, нам нужно сплотиться, служа Тому, Чей престол на небесах и Кто всем управляет. Бог не оставил Свой народ, и наша сила заключается в том, чтобы не оставлять Его.

Суды Божьи при дверях. Войны и слухи о войнах, пожарах и наводнениях ясно говорят о том, что время скорби, которое будет продолжаться до конца, не за горами. У нас нет времени, чтобы его терять. Мир возбужден духом войны. Пророчества 11-й главы Книги Даниила почти полностью осуществились...

В прошлую пятницу утром, перед тем как проснуться, я увидела впечатляющее видение. Казалось, я пробудилась от сна, но не в своем доме. За окнами полыхал ужасный пожар. На дома падали огромные огненные шары, из которых по всем направлениям сыпались огненные стрелы. Эти пожары остановить было невозможно, и много было уничтожено. Ужас людей был неописуем 24.

Судьба городов предрешена, но все же их еще не посетят чрезвычайные суды Божьи, потому что некоторые души преодолеют обольщения врага, покаются и обратятся, в то время как массы людей испытают действие этих судов в день гнева 25.

Более Достойный И Благородный Путь

«Омойтесь, очиститесь; удалите злые деяния ваши от очей Моих; перестаньте делать зло; научитесь делать добро» (Ис. 1:16, 17).

Невежество, любовь к удовольствиям и греховные привычки, растлевающие душу, тело и дух, наполняют мир духовной проказой; смертоносная нравственная малярия разрушает тысячи и десятки тысяч26.

Многие погрязли во грехе. Многие находятся в скорби. Они задавлены страданием, нуждой, неверием, унынием. И тело, и душу их осаждают все болезни. Они жаждут найти успокоение от своих скорбей, и сатана искушает их искать его в похотях и удовольствиях, которые ведут к гибели и смерти. Он предлагает им содомские яблоки, которые обращаются в пепел на их устах 27.

Мне была показана ужасная картина состояния мира. Повсюду царила безнравственность. Распущенность —особый грех нынешнего века. Никогда еще порок не поднимал свою уродливую голову так дерзко, как теперь... Господствующее беззаконие распространяется не только среди неверующих и глумливых. Если бы это было так. Но дело обстоит иначе. Многие люди, исповедующие религию Христа, носят на себе вину. Даже те, кто называют себя ожидающими Его явления, не больше приготовлены к этому событию, чем сам сатана. Они не очистили себя от всякой скверны. Они так долго тешили свою похоть, что по своей природе их мысли нечисты и их помышления растленны. Заставить их сосредоточиться на чистом и святом так же невозможно, как невозможно повернуть вспять воды Ниагарского водопада... Каждый христианин должен научиться обуздывать свои страсти, руководствуясь библейским принципом...

Поскольку сладострастие, разврат, прелюбодеяние, преступление и убийство являются обычным делом для тех, кто не знает истины и не желает руководствоваться принципами Божьего Слова, как важно, чтобы те, кто называют себя последователями Христа, тесно соединились с Богом и ангелами и показали людям более достойный и более благородный путь! Как важно, чтобы своей чистотой и добродетелью они резко отличались от тех, кто находится во власти грубых страстей! 28

Когда Звучит Громкий Клич

«Так поступайте, зная время, что наступил уже час пробудиться нам от сна. Ибо ныне ближе к нам спасение, нежели когда мы уверовали» (Рим. 13:11).

Конец близок, он подкрадывается к нам тайком, незаметно и бесшумно, словно вор в ночи. Пусть Господь поможет нам не спать, как прочим, но бодрствовать и трезвиться. Скоро истину ждет славный триумф, и все, избирающие теперь роль соработников Божьих, восторжествуют вместе с ней. Времени осталось мало — скоро наступит ночь, когда человек не сможет трудиться...

Приближается время, когда в один день будет обращаться столько же людей, сколько обратилось в день Пятидесятницы, когда ученики приняли Святого Духа...

Многие позволили себе не услышать евангельского призыва; они были проверены и испытаны; но им казалось, что на их пути встают огромные препятствия, которые преграждают дорогу вперед. Вера, терпение и мужество помогут многим преодолеть эти препятствия и выйти к славному свету.

Почти непроизвольно на прямом и узком пути были воздвигнуты барьеры; камни преткновения были положены поперек дороги — они будут удалены. Ограждения, которые ложные пастыри водрузили вокруг своих стад, рухнут; тысячи облекутся в свет и начнут трудиться для его распространения. Небесные существа станут помогать людям. Церковь, таким образом ободренная, на самом деле выпрямится и засияет, направив все свои освященные силы на борьбу. Так исполнятся намерения Божьи, и потерянные жемчужины будут найдены...

Во время громкого клича Церковь, ободренная Всевышним, будет повсюду распространять спасительное знание, и свет проникнет в каждый город и селение. Земля наполнится познанием спасения. Обновляющая сила Святого Духа увенчает таким успехом труд ревностных Божьих слуг, что свет истины для настоящего времени засияет всюду 29.

Верные Не Падут

«Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божий и веру в Иисуса» (Откр. 14:12).

При чтении и изучении Писаний нам нужна мудрость, превышающая человеческую, и если мы обратимся к Божьему Слову со смиренным сердцем, то Господь поможет нам противостоять нечестивцам.

Твердо держаться нашего упования до конца — нелегко, еще труднее это делать при воздействии скрытых сил, которые постоянно стремятся внести иной, сатанинский дух. При отсутствии гонений в наши ряды вливаются люди — внешне здравые и истинные христиане, но когда начнется преследование, они покинут нас. В критический момент они прибегнут к ложным доводам, поработившим их ум. У сатаны немало способов для уловления людей. Когда Закон Божий окажется забытым, Церковь подвергнется огненным испытаниям, и окажется, что очень многие внимают духам обольстителям и учениям бесовским. Вместо того чтобы укрепляться через трудности, многие показывают, что они не являются живыми ветвями Истинной Лозы...

Но когда мир отвергнет Закон Божий, как это повлияет на истинно послушных и праведных? Будут ли они унесены сильным потоком зла? Поскольку многие сами встанут под знамя князя тьмы, не утратит ли верность народ, соблюдающий заповеди Божьи? Никогда! Ни один, пребывающий во Христе, не оступится и не падет. Последователи Иисуса склонятся в смирении перед более высоким авторитетом, чем любой земной монарх. В то время как презрение к Божьим заповедям побудит многих утаивать истину и пренебрегать ею, верные с большей убежденностью возвысят вверенные им истины. Мы не предоставлены самим себе... Мы должны обращаться к Слову со смиренным сердцем, просить его совета и во всем полагаться на него. Без Бога мы не можем делать ничего30.

Приобрести Хотя Бы Одну Душу

«Кто из вас, имея сто овец и потеряв одну из них, не оставит девяноста девяти в пустыне и не пойдет за пропавшею, пока не найдет ее?» (Лк. 15:4).

Мы должны напрячь все свои силы для обращения даже одной души. Одна душа, приобретенная для Христа, озарит небесным светом все вокруг себя, рассеивая нравственную тьму и спасая другие души.

Если Сам Христос покинул девяносто девять овец ради приобретения одной, оправдан ли наш менее усердный труд? Не кажется ли вам, что наше нежелание трудиться, как трудился Христос, и наша неготовность жертвовать, как жертвовал Он, — это предательство святого доверия и оскорбление Бога?

Трубите тревогу по всей земле. Скажите людям, что близок день Господень, он стремительно приближается. Надо предупредить каждого. Мы могли бы оказаться на месте бедных, заблудших душ. Мы могли бы жить среди примитивных народов. Мы обрели истину, и в этом наше преимущество перед ними, а потому мы обязаны поделиться ею с ними.

У нас нет времени, чтобы его терять. Конец близок. Скоро распространение истины станет чревато опасностью. В действие будет приведено все, чтобы помешать Божьим вестникам, поэтому они не смогут делать того, что возможно сейчас. Нам следует честно выполнять свое служение и двигаться вперед настолько быстро, насколько это возможно в наступательной борьбе. Из света, посланного мне Богом, я знаю, что силы тьмы из преисподней действуют, прилагая все свои старания, а сатана незаметно подкрадывается к спящим, как волк к своей добыче. Именно теперь надо предостеречь людей, именно теперь надо делать дело — вскоре это будет намного труднее, чем мы себе представляем. Бог помогает нам жить во свете, трудиться, постоянно взирая на Иисуса, нашего Вождя, и терпеливо, неустанно двигаться вперед к победе 31.

Величайшей радостью и высочайшим средством воспитания в этой земной, хотя испорченной грехом жизни является служение. И в будущем естестве, которое не будет ограничено немощами греховной человеческой природы, нашей величайшей радостью и высочайшим средством воспитания тоже будет служение. 32

Изучайте Книгу Пророка Даниила И Откровение

«Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нем; ибо время близко» (Откр. 1:3).

Нужно провозглашать весть, которая пробудит церкви. Нужно прилагать все усилия, чтобы нести свет не только нашему народу, но и всему миру. Мне было дано указание, что пророчества Даниила и Откровения должны быть изданы небольшими буклетами с необходимыми объяснениями и разосланы по всему миру. Нашему народу необходим свет, представленный ему более ясно 33.

Те, кто вкушает Плоть и Кровь Сына Божьего, почерпнут в Книге Даниила и Откровении истину, вдохновленную Святым Духом. Они приведут в действие силу, которую невозможно остановить. Дети начнут свидетельствовать тайны, которые были сокрыты от взрослых...

В быстрой последовательности готовы исполниться многие пророчества. Все силы и власти вот-вот проявят себя. Прошлая история повторится; возобновятся былые конфликты, и опасности со всех сторон будут угрожать народу Божьему. Повсюду на земле ускорятся события...

Вместе с Книгой Даниила изучайте Откровение, ибо история повторится... Имея такие духовные преимущества, мы должны сегодня расширить свои познания.

Ангелы стремятся, чтобы мы постигали истины, открытые людям, которые с сокрушенным сердцем изучают Слово Божье и молятся о всеобъемлющем познании, которое может дать только Бог.

Приближаясь к концу земной истории, мы должны особенно тщательно изучать пророчества, относящиеся к последним дням. Заключительная книга Писаний Нового Завета содержит истины, которые нам необходимо осознать. Сатана настолько ослепил многих людей, что они рады любому оправданию, удерживающему их от изучения Откровения. Но Христос через Своего слугу Иоанна возгласил, что произойдет в последние дни; и Он говорит: «Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нем» 34.

Нетерпимость И Гонения

«Если Меня гнали, будут гнать и вас; если Мое слово соблюдали, будут соблюдать и ваше» (Ин. 15:20).

Гонения, в какой бы форме они ни проявлялись, — это развитие принципа, который будет существовать до тех пор, пока существует сатана и пока христианство имеет живую силу. Ни один человек не может служить Богу, не вызывая противодействия духов преисподней. Злые ангелы будут осаждать такого человека, встревоженные тем, что у них похищают добычу. Злые люди, обличаемые его примером, присоединятся к бесам и всевозможными прельщениями будут пытаться разлучить его с Богом. А когда им это не удастся, они попробуют силой подавить голос совести.

До тех пор, пока Иисус будет оставаться в небесном святилище Ходатаем человека, правители и народ будут ощущать сдерживающее влияние Святого Духа. Оно до некоторой степени проявляется и в законах земли. Если бы не существовало этих законов, состояние мира было бы гораздо плачевнее, чем сейчас. В то время как многие правители являются пособниками сатаны, среди руководителей разных народов есть и слуги Божьи. Враг подстрекает своих подручных всячески препятствовать работе Божьей, но государственные мужи, чтящие Господа и находящиеся под влиянием святых ангелов, находят безошибочные способы противодействовать этим козням. Таким образом, немногочисленные поборники истины сдерживают могучий поток зла. Сопротивление врагов истины будет приостановлено, чтобы трехангельская весть могла совершить свою работу. Последнее предостережение привлечет к себе внимание тех руководящих деятелей, через которых теперь трудится Господь, и некоторые из них воспримут его и во время скорби перейдут на сторону народа Божьего...

«И вы, чада Сиона, радуйтесь и веселитесь о Господе Боге вашем...» (Иоил. 2:23). «И будет в последние дни, говорит Господь, излию от Духа Моего на всякую плоть». «И будет: всякий, кто призовет имя Господне, спасется» (Деян. 2:17, 21).

При завершении великого дела Евангелия сила Божья должна проявляться так же, как при его начале 35.

Церковь Не Падет

«На сем камне Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее» (Мф. 16:18).

Соблюдающие заповеди Божьи и верящие в Иисуса почувствуют ярость дракона и его воинства. Сатана смотрит на людей этого мира как на своих подданных. Он взял под свой контроль отступнические церкви, но существует маленькая группа христиан, которая сопротивляется его владычеству. Если бы он мог стереть их с лица земли, то его победа была бы полной, Подобно тому, как он воздействовал на языческие народы, стремясь уничтожить Израиль, и в ближайшем будущем он будет побуждать силы преисподней уничтожить детей Божьих... Их единственная надежда — Божья милость; их единственная защита — молитва.

Испытания, постигшие Божий народ во дни Есфири, были характерны не только для того времени. Автор Откровения, провидчески глядя на века, близкие к концу времени, сказал: «И рассвирепел дракон на жену и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божий и имеющими свидетельство Иисуса Христа» (Откр. 12:17). Некоторые, живущие ныне на земле, увидят осуществление этих слов.

Ярость сатаны растет по мере приближения конца, и его козни и разрушительная сила достигнут своей кульминации во время скорби 36.

Сатана начнет совершать чудеса обольщения; он станет притязать на верховенство. Будет казаться, что Церковь готова пасть, но она не падет. Она устоит, хотя грешники на Сионе будут просеяны — мякину отделят от драгоценного зерна. Это ужасное испытание, но тем не менее оно должно произойти. Никто, кроме победивших Кровью Агнца и словом свидетельства своего, не будет найден верным и истинным, без пятна и порока, без вины на своих устах 37.

Слова Бога, что если даже мать забудет свое дитя, но «Я не забуду тебя» очень важны... Бог думает о Своих детях с нежнейшей заботой и держит перед Собой памятную книгу, чтобы никогда не забыть о детях, попечение о которых Он взял на Себя 38.

Выявление Подделки

«Знай же, что в последние дни наступят времена тяжкие. Ибо люди будут самолюбивы; сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы... имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся. Таковых удаляйся» (2 Тим. 3:1,2,5).

Перед тем как последние суды Божьи посетят нашу землю, среди народа Божьего произойдет такое возрождение благочестия и святости, какого еще не бывало со времен апостолов. На детей Божьих будет излит Святой Дух и особая сила. Тогда церкви, в которых любовь к миру вытеснила любовь к Богу и Его Слову, опустеют. Многие —и служители, и простой народ — с радостью примут те великие истины, которые по воле Божьей будут возвещать в то время, чтобы приготовить народ ко Второму пришествию Господа. Но враг человеческой души всеми силами старается помешать такой работе, он попытается предотвратить это движение, подменив его своей подделкой. В тех церквах, которые ему удастся обольстить, он станет внушать людям, что уже излились особенные благословения Божьи; и будет казаться, что происходит великое религиозное пробуждение. И многие начнут радоваться чудесному воздействию на них Бога, в то время как это будет совершать совсем другой дух. Прикрываясь маской религиозности, сатана попытается распространить свое влияние на весь христианский мир.

Во многих религиозных движениях, происходивших за последние полвека, в большей или меньшей степени видно действие той самой силы, которая проявит себя в более широких движениях будущего. Мы видим, что чувства людей будоражатся, истина смешивается с ложью, что многих вводят в заблуждение. Но- обмана можно избежать. В свете Слова Божьего не так уж трудно определить природу этих движений. Мы можем с уверенностью сказать, что нет благословения Божьего там, где люди пренебрегают свидетельством Библии, отворачиваются от тех ясных и испытывающих душу истин, которые требуют самоотречения и отказа от мирских удовольствий. И, согласно данному Самим Христом правилу: «По плодам их узнаете их» (Мф. 7:16), становится ясно, что эти движения — не от Духа Божьего 39.

Самонадеянное, Беспечное Промедление

«Се, иду как тать: блажен бодрствующий и хранящий одежду свою, чтобы не ходить ему нагим и чтобы не увидели срамоты его» (Откр. 16:15).

Злой раб говорит в сердце своем: «Не скоро придет господин мой». Он не отрицает, что Христос придет, но, не осмеивая саму идею Второго пришествия, своими словами и делами убеждает, что пришествие Господа будет не скоро. Он разуверяет своих ближних, что скоро грядет Господь, способствуя тем самым развитию в людях самонадеянности, беззаботности и равнодушия... Он живет интересами мира... И такое соединение ужасно: человек вместе с миром попадает в сеть...

«Если же не будешь бодрствовать, то Я найду на тебя, как тать, и ты не узнаешь, в который час найду на тебя» (Откр. 3:3). Пришествие Христа окажется неожиданностью для лжеучителей. Они говорят: «Мир и безопасность». Подобно священникам и учителям накануне падения Иерусалима, они ждут, когда Церковь достигнет земной славы и благоденствия. Знамения времени они истолковывают как предвестие этого благоденствия. Но что говорит вдохновленное Богом слово? «Внезапно постигнет их пагуба» (1 Фес. 5:3). Для всех живущих на земле, для всех, кому этот мир является родным домом, день пришествия Божьего станет ловушкой...

Необузданный, упивающийся нечестивыми наслаждениями мир сладко грезит, не чувствуя опасности. Люди считают, что пришествие Господа очень далеко. Они насмехаются над предупреждениями, хвастливо и гордо утверждая: «От начала творения все остается так же». «Завтра то же будет, что сегодня, да еще и больше» (2 Петр. 3:4; Ис. 56:12). Предадимся же еще более удовольствиям. Но Христос говорит: «Се, иду как тать» (Откр. 16:15). Именно в то время, когда мир с насмешкой спрашивает: «Где обетование пришествия Его?», — эти признаки исполняются. Когда все восклицают: «Мир и безопасность!» — внезапно приходит гибель. Когда кощунствующий отвергнет истину и станет слишком самонадеянным, когда дельцы будут бессовестно наживаться, когда ученые будут жадно стремиться познать все что угодно, но только не Библию, Христос придет, как тать 40.

Обретение Небес

«Итак, бодрствуйте на всякое время и молитесь» (Лк. 21:36).

Дни, в которые мы живем, торжественны и исполнены глубокого смысла. Дух Божий медленно, но уверенно оставляет землю-Состояние мира показывает, что время скорби уже совсем близко. Ежедневно газеты сообщают об ужасном конфликте, ожидающем нас в ближайшем будущем. Часто происходят наглые грабежи. Насилие стало повсеместным явлением. Воровство и убийства совершаются всюду. Одержимые бесами отнимают жизнь у мужчин, женщин и маленьких детей. Люди поражены пороком, зло многолико и многогранно 41.

Все в этом мире охвачено беспокойством. Знамения времени зловещи. Грядущие события бросают на нас свою тень. Дух Божий удаляется от земли, и бедствие следует за бедствием на море и на суше. На земле происходят бури, землетрясения, пожары, наводнения, жестокие убийства... Люди торопятся стать под знамена, которые они избрали; охваченные беспокойством, они ждут, наблюдая за действиями своих вождей. Есть и такие, кто бодрствует, готовясь к пришествию нашего Господа. Предводителем других становится первый великий отступник. Лишь немногие веруют всем сердцем, что мы должны остерегаться ада и стремиться к Небу.

Мы медленно приближаемся к кризису. Солнце сияет на небе, пробегая ежедневно свой обычный круг... Люди по-прежнему едят и пьют, сеют и строят, женятся и выходят замуж, покупают и продают. Люди теснят друг друга, стремясь занять более высокое положение. Любители удовольствий по-прежнему толпятся в театрах, на скачках, в игорных домах. Повсюду царит большое возбуждение, но время испытания скоро закончится, и вечная участь каждого будет решена.

Из глубины веков к нам доносятся торжественные слова, сказанные нашим Господом на горе Елеонской: «Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объедением и пьянством и заботами житейскими и чтобы день тот не постиг вас внезапно» 42

Благословения Для Бодрствующих

«Блаженны рабы те, которых господин, придя, найдет бодрствующими; истинно говорю вам, он препояшется и посадит их, и, подходя, станет служить им» (Лк. 12:37).

Бог всегда предупреждал людей о грядущих судах. Те, кто веровал в Его знамения и действовал с верой, повинуясь заповедям Божьим, избегал судов, постигавших непокорных и неверных. И было слово к Ною: «Войди ты и все семейство твое в ковчег, ибо тебя увидел Я праведным предо Мною». Ной повиновался Богу и был спасен. И Лоту с семейством было сказано: «Встаньте, выйдите из сего места, ибо Господь истребит сей город» (Быт. 7:1; 19:14). Ной вверил себя попечительству небесных вестников и был спасен. Так и ученикам Христа было дано предостережение о разрушении Иерусалима, и те, кто верно истолковал знамения приближающейся катастрофы и покинул город, избежали гибели. Так и сегодня нам дано предупреждение о Втором пришествии Христа и о гибели всего мира. Кто внемлет предостережению, будет спасен.

Мы должны бодрствовать, потому что нам неизвестно точное время Его пришествия. «Блаженны рабы те, которых господин, придя, найдет бодрствующими» (Лк. 12:37). Ожидающие пришествия Господа не проводят дни в праздном ожидании, ибо ожидать пришествия Христа — это значит призывать людей убояться Господа и Его судов за беззакония; убеждать их в недопустимости отвержения Его милостивого приглашения. Ожидающие Господа очищают свою душу послушанием истине, сочетая серьезный труд с постоянным бодрствованием. Зная, что «Господь при дверях», они ревностно сотрудничают с небесными существами в деле спасения душ. Это верные и благоразумные рабы, которые раздают в доме Господнем «в свое время меру хлеба» (Лк. 12:42). Они возвещают истину для своего времени. Как когда-то Енох, Ной, Авраам и Моисей провозглашали истину, так и теперь слуги Христа должны возвестить особое предостережение своим современникам 43.

Скорби Со Всех Сторон

«Взыщите Господа, все смиренные земли, исполняющие законы Его; взыщите правду, взыщите смиренномудрие; может быть, вы укроетесь в день гнева Господня» (Соф. 2:3).

Нет печальнее зрелища, чем люди, которые были искуплены Кровью Христа... но обратили в насмешку весть, милостиво посланную им в Евангелии, которые отрицают Божественность Христа, доверяясь своему ограниченному разуму и необоснованным доводам. Перед лицом тяжких испытаний и даже перед лицом самой смерти все заблуждения, которых они упорно держались, растают, как тает иней под лучами солнца.

Как ужасно стоять у гроба человека, который отверг призывы Божественной милости! Как ужасно говорить: «Погибший навеки! Здесь лежит тот, кто мог бы достичь высшего идеала и получить вечную жизнь, но он отдал свою жизнь сатане, потому что был пойман в ловушку пустыми человеческими философиями и оказался игрушкой в руках дьявола!» Христианская надежда — это якорь для души, безопасный и крепкий, он уходит в ту глубину, за завесу, куда предтечею за нас вошел Христос. Для каждого из нас есть свой путь, чтобы приготовиться к предстоящим великим событиям.

Молодежи следует более ревностно искать Бога. Ураган уже готов разразиться, и мы должны приготовиться к его свирепому натиску покаянием перед Богом и верой в нашего Господа Иисуса Христа. Господь восстанет, чтобы поколебать землю. Всюду будут происходить ужасные бедствия. В пучине морской найдут свою гибель тысячи кораблей, и миллионы человеческих жизней станут жертвой стихии. Многие уголки земли будут объяты огнем, против которого будут бессильны любые человеческие средства. В яростном пламени огня исчезнут самые величественные строения земли. На железных дорогах участятся катастрофы, и всюду будут царить хаос, увечья, и смерть. Конец близок: еще немного и закроются двери благодати. О, дорогие, будем искать Бога, пока можно найти Его; будем взывать к Нему, пока Он близко! Пророк говорит: «Взыщите Господа, все смиренные земли, исполняющие законы Его; взыщите правду, взыщите смиренномудрие; может быть, вы укроетесь в день гнева Господня» 44

Посредническая Молитва За Души

«Истинно также говорю вам, что если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле, то, чего • бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесного» (Мф. 18:19).

Я помню время, когда люди в Батл-Крике чувствовали на себе бремя за необращенных, были и те, кто находился во тьме и не видел света; тогда были назначены молитвенные собрания, чтобы они нашли в Божьей силе свою силу45.

Если церковь многочисленна, пусть люди создадут небольшие группы, чтобы трудиться не только для членов церкви, но и для неверующих. Если где-то всего два или три человека, знающих истину, им нужно трудиться совместно. Пусть их связь будет неразрывной, сплачивая их в любви и единстве; пусть они ободряют друг друга двигаться вперед, черпая мужество и силу в помощи друг другу. Пусть они проявляют Христово терпение и долготерпение, не торопясь произносить пустые слова, а используя дар убеждения, чтобы назидать друг друга в святейшей вере. Пусть они трудятся в Христовой любви для тех, кто находится вне стада... Трудясь и молясь во имя Христа, они будут возрастать в числе 46.

Существует домашняя миссионерская работа, и мы слышим жалобу: доколе при таком умножении греха и такой необходимости трудиться в нашей собственной стране слишком много рвения будет отдаваться работе в других странах? Я отвечаю: наше поле — весь мир... Спаситель поручил Своим ученикам начать работу в Иерусалиме, затем перенести ее в Иудею и Самарию и далее, в отдаленнейшие уголки земли. Только небольшая часть людей приняла учение; но вестники быстро несли весть из края в край, из страны в страну, поднимая знамя Евангелия во всех ближних и дальних уголках земли. Совершалась работа приготовления. Спаситель обещал: «Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой; и будете Мне свидетелями». Те, кто не будет сообразовываться со своей волей и желаниями, но станет искать Божьего совета, станут способными преподавателями Слова, ибо Господь будет учить их 47.

Плакать Или Радоваться?

«Прошла жатва, кончилось лето, а мы не спасены» (Иер. 8:20).

Я призываю членов наших церквей не упустить из виду исполнение знамений времени, которые так ясно говорят о близости конца. О, сколь многие, не позаботившиеся о спасении собственных душ, скоро горько заплачут: «Прошла жатва, кончилось лето, а мы не спасены»!

О, если бы мы помнили, что живем во время суда и наши дела ожидают решения! Теперь время бодрствовать и молиться, избавившись от всякого самоугождения, гордости, эгоизма. Драгоценные минуты, которые тратятся не только на пустые, но и на неблаговидные дела, должны быть посвящены размышлению и молитве. Многие из тех, кто на словах соблюдают Божьи заповеди, на самом деле следуют своим влечениям, а не долгу. В нынешнем их положении они недостойны вечной жизни. Беспечным и равнодушным я хочу сказать: «Ваши пустые мысли, ваши недобрые слова, ваши эгоистичные поступки записаны в небесных книгах. Ангелы, присутствовавшие на языческом пире Валтасара, видят, как вы позорите вашего Искупителя. Опечаленные, они отворачиваются, скорбя о том, что вы заново распинаете Христа, предаете Его открытому позору»...

В день Своего прославления Христос не признает за Своих тех, кто осквернен пятном, пороком или чем-либо подобным. На Своих верных Он возложит венцы нетленной славы. Те, кто не хотел, чтобы Он царствовал над ними, увидят Его окруженным множеством искупленных, на каждом из которых запечатлено: «ГОСПОДЬ — НАША ПРАВЕДНОСТЬ». Они увидят, как Тот, Кто прежде носил терновый венец, будет увенчан короной славы.

В тот день искупленные воссияют во славе Отца и Его Сына. Небесные ангелы, касаясь золотых арф, будут приветствовать Царя и трофеи Его победы — тех, кто омылся и убедился Кровью Агнца. Песнь победы разнесется всюду, наполняя все небо. Христос победил. Он входит в небесные дворы, сопровождаемый искупленными, свидетелями того, что Его страдания и самопожертвование не были напрасны 48.

Готовы Ли Мы К Пришествию Христа ?

Решающий Момент

«И кто выдержит день пришествия Его, и кто устоит, когда Он явится? Ибо Он — как огонь расплавляющий и как щелок очищающий» (Мал. 3:2).

Народу Израильскому по причине его греховности не было разрешено приближаться к горе, когда Богу предстояло сойти на нее, чтобы провозгласить Свой Закон, ибо ослепительная слава Его присутствия могла уничтожить людей. Если подобным образом проявилось Его могущество на месте, избранном для провозглашения Его Закона, как же ужасен будет суд Его, когда Он придет, чтобы исполнить эти священные уставы! Как устоят перед славой Его в тот великий последний день возмездия те, кто попрал Его власть?..

Когда на Синае было явлено Божественное присутствие, слава Господня уподобилась в глазах Израиля пожирающему огню. Но когда Христос придет во славе со святыми ангелами, вся земля озарится нестерпимым светом Его присутствия...

С тех пор как был сотворен человек, он никогда еще не становился свидетелем такого проявления Божественного могущества, как тогда, когда на Синае был провозглашен Его Закон... Среди ужаснейших судорог природы, из облака, подобно трубе, раздавался голос Божий. Гора сотрясалась от основания до вершины, и весь народ Израильский, бледный и трепещущий от страха, лежал ниц на земле. Тот, Чей голос потряс землю, провозгласил: «Еще раз поколеблю не только землю, но и небо» (Евр. 12:26)...

Когда Моисей возвратился от лица Божьего, получив скрижали Завета, виновный Израиль не мог вынести света, озарявшего его лицо. Тем более нечестивые не смогут смотреть на Сына Божьего, когда Он явится во славе Отца, окруженный всем небесным воинством, чтобы совершить суд над нарушавшими Его Закон и отвергшими Его примирение...

Но буря Божественного суда не испугает детей Божьих. «Господь будет защитою для народа Своего и обороною для сынов Израилевых». День, который принесет гибель и ужас нарушителям Закона Божьего, — тот день для послушных будет «радостью неизреченной и преславной»1.

Высокий Идеал

«Будьте предо Мною святы, ибо Я свят Господь, и Я отделил вас от народов, чтобы вы были Мои» (Лев. 20:26).

Мне не раз приходилось видеть людей, которые не сознают, какими они должны быть пред очами Господа, когда на протяжении времени скорби во святилище не будет Первосвященника. Те, кто думает получить печать живого Бога и иметь защиту во время скорби, должны вполне отражать образ Христа.

Я видела, что многие пренебрегали нужным приготовлением и рассчитывали, что «освежение» и «поздний дождь» сделают их способными устоять в день Господень и находиться в Его присутствии. О, я видела, как много людей во время скорби остались без защиты! Они пренебрегли нужным приготовлением, поэтому не смогли получить освежения, которое должны иметь все, чтобы выдержать присутствие Святого Бога. Те... кто не очистит свою душу, следуя всей истине, ко времени излития язв поймут необходимость очищения. Но уже не будет Посредника, чтобы ходатайствовать за них перед Отцом. Накануне уже будут произнесены грозные слова: «Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святый да освящается еще».

Я видела, что никто не мог считать себя «освеженным», если он не одержал победу над каждым искушением, над гордостью, над эгоизмом, над любовью к миру и над всяким неправильным словом и делом. Поэтому мы должны теснее сблизиться с Господом и ревностно готовиться, чтобы устоять в битве в день Господень. Будем помнить, что Бог свят, и никто, кроме святых существ, не может пребывать в Его присутствии 2.

Сегодня нам нужно бодрствовать, чтобы не погрешить ни словом, ни делом... Сегодня мы должны искать Бога и принять решение не успокаиваться без Его присутствия. Мы должны бодрствовать, трудиться и молиться, будто сегодняшний день - это последний день жизни дарованный нам. Какой серьезной и целеустремленной будет тогда наша жизнь! В какой тесной близости с Иисусом мы будем во всех наших словах и делах! 3

Взвешивая Время

«Господь есть Бог ведения, и дела у Него взвешены» (1 Цар. 2:3).

Я видела ангела с весами в руке — он взвешивал мысли и стремления Божьего народа, особенно молодежи. На одной чаше были мысли и стремления, направленные к небу; на другой — мысли и стремления, тянущие к земле. И на эту чашу были брошены все пустые книги, мысли об одежде и развлечениях, тщеславие, гордость и так далее. О, какой серьезный момент! Ангелы Божьи взвешивают мысли тех, кто называют себя детьми Божьими, мертвыми для греха и живыми для Бога. Чаша с мыслями о земном, с тщеславием и гордостью неумолимо тянула вниз, несмотря на то, что груз за грузом снимали с нее. Чаша с мыслями и стремлениями, направленными к небу, быстро поднималась вверх, а другая опускалась вниз, и как быстро это происходило! Я рассказываю о том, что сама видела; но никогда мне не удавалось передать людям живое и яркое впечатление, оставшееся в моем сознании от зрелища ангела с весами, взвешивающего мысли и стремления народа Божьего. Ангел сказал: «Могут ли такие попасть на небо? Нет, нет, никогда. Скажи им, что надежда, которую они сейчас лелеют, напрасна, и если они быстро не покаются и не обретут спасение, то погибнут»...

Я видела, что многие измеряют себя собственной меркой и сравнивают свою жизнь с жизнью других. Такого быть не должно. Только Христос дан нам в качестве примера. Он — наш истинный Образец, и каждый должен стремиться в совершенстве подражать Ему...

Я видела, что некоторые едва представляют себе, что значат самоотречение, жертва и страдание ради истины. Но никто не попадет на небо, принеся жертву. Нужно взращивать дух жертвы и самоотречения. Некоторые! не принесли в жертву себя и свои тела на алтарь Божий. Они снисходительны к своей раздражительности, вспыльчивости, они предаются чревоугодию и озабочены собственными эгоистичными интересами, не считаясь с делом Божьим. Те, кто готов да любую жертву ради вечной, жизни, достигнут ее – есть за что страдать, за что распять себя и пожертвовать всеми своими идолами. Вечная слава несравненно превосходит все на этой земле, она затмевает все земные удовольствия 4.

Устоим Ли Мы В Испытании?

«И помни весь путь, которым вел тебя Господь, Бог твой, по пустыне вот уже сорок лёт, чтобы смирить тебя, чтобы испытать тебя и узнать, что в сердце твоем, будешь ли хранить заповеди Его или нет» (Втор. 8:2).

Бог испытает Свой народ... Если бы весть (1844 года) провозглашалась недолго, как многие из нас полагали, то не оставалось бы времени усовершенствовать себя. Многими руководило чувство, а не принцип и не вера: эта торжественная, грозная весть поразила их. Она повлияла на их чувства и возбудила страх, но не привела к поступкам, как то предназначил Бог-Бог шаг за шагом ведет Свой народ. Он допускает в их жизни определенные обстоятельства, чтобы выявить чистосердечие людей. Некоторые переносят одно испытание, но не выдерживают другого. В каждом новом случае сердце испытывается и проверяется несколько тщательнее. Если называющие себя детьми Божьими чувствуют внутреннее сопротивление совершаемой над ними работе, это значит, что у них есть нечто такое, что необходимо победить... Некоторые готовы переносить одно что-нибудь; но когда Бог приводит их к другому испытанию, они уклоняются от него и отступают назад, потому что это затрагивает их любимых идолов. Таким образом им открывается, что именно разделяет их с Иисусом. Они ценят что-то больше истины, и их сердце не готово принять Иисуса. Время проверяет и испытывает людей — пожертвуют ли они своими идолами... Те, кто выдержал все испытания, устоял и победил, приняли совет Верного Свидетеля; они получат поздний дождь и, таким образом, приготовятся к переселению.

Бог проверяет Свой народ в этом мире... Здесь, в эти последние дни, люди покажут, кто владеет их сердцем и направляет их поступки. Если это Божественная истина — она приведет к добрым делам. Она возвысит принявшего истину, сделает его человеком с благородным сердцем и великодушным, подобно его Божественному Господу...

Молодые и пожилые, теперь Бог испытывает вас. Теперь решается ваша вечная участь. 5

Безошибочный Путеводитель

«Будьте же исполнители слова, а не слышатели только, обманывающие самих себя» (Иак. 1:22).

Бог призывает знающих Его волю быть исполнителями Его слова. Слабость и нерешительность провоцируют нападки сатаны; те, кто позволяет этим качествам развиваться, окажутся беспомощными под натиском искушений. От каждого, кто носит имя Христа, требуется возрастание в полную меру возраста Христова.

Нам всем нужен путеводитель, чтобы благополучно пройти через многие узкие лабиринты жизни, как моряку нужен лоцман, чтобы миновать песчаные отмели и подводные камни, — но где же найти такой путеводитель? Мы указываем вам... на Библию. Вдохновленная Богом, написанная святыми людьми, она ясно и точно показывает, в чем состоит долг пожилых и молодых. Она возвышает ум, смягчает сердце, наполняет благодарностью и радостью дух. Библия представляет совершенный идеал характера; она является безошибочным руководством при всех обстоятельствах, даже в конце жизненного пути. Пусть она будет вашим советчиком, правилом вашей повседневной жизни... От поверхностного взгляда в Писаниях сокрыты тысячи драгоценных жемчужин истины. Источник истины никогда не иссякает. Чем чаще со смиренным сердцем вы изучаете Писания, тем глубже будет ваш интерес и тем охотнее вы воскликнете вместе с апостолом Павлом: «О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его».

Каждый день вам следует узнавать что-то новое из Писаний. Изучайте их, как скрытое сокровище, ибо они содержат слова вечной жизни. Молитесь о мудрости и разумении, чтобы понимать эти святые глаголы. Если бы вы поступали так, то вам открывалась бы новая слава в Слове Божьем; вы бы ощущали новый чудесный свет истины и сознавали бы непреходящую ценность Писаний...

Будьте прилежными, используя все средства благодати, чтобы преобразовать свой характер и возрасти до полного возраста во Христе Иисусе 6.

Готовые К Ответу

«Господа Бога святите в сердцах ваших; будьте всегда готовы всякому, требующему у вас отчета в вашем уповании, дать ответ с кротостью и благоговением» (1 Петр. 3:15).

Мне было показано, что многие, утверждающие об обладании знанием истины для настоящего времени, не ведают, во что верят. Они не понимают, на чем основана их вера. У них нет правильного представления о том, что необходимо сделать в настоящее время. Когда придет испытание, то люди, теперь проповедующие другим, увидят, что многому они не могут дать удовлетворительного объяснения. До испытания они не сознавали своего вопиющего невежества. Да и многие в Церкви считают само собой разумеющимся свое отношение к Богу — пока не возникнет конфликт, они не представляют собственной слабости. Разделенные со своими единоверцами и вынужденные в одиночку отстаивать свои убеждения, они сами удивятся, какую смесь запутанных представлений они принимали за истину. Бог пробудит Свой народ; если не помогут другие средства, появятся ереси, которые просеют их, отделив мякину от пшеницы. Господь призывает всех, верящих Его Слову, пробудиться от сна. Драгоценный свет, относящийся к этому времени, послан… Верующим не следует удовлетворяться предположениями или искаженными идеями, принимая их за истину. Их вера должна быть твердо укоренена в Слове Божьем, чтобы в час испытания, давая отчет о своей вере, они могли обосновать свое упование с кротостью и благоговением 7.

Приготовление слуг Христа заключается не в том, чтобы составлять речи для того времени, когда они будут привлечены к суду за свою веру. Смысл их приготовления в том, чтобы день за днем складывать в своем сердце драгоценные истины Слова Божьего, питаясь учением Христа и молитвой укрепляя свою веру; когда их приведут на суд, Святой Дух напомнит им все истины, которые тронут сердца собравшихся.

Бог поможет вспомнить все, что они постигли, прилежно изучая Писания, — всякий раз, когда это будет необходимо 8.

Пир, Который Удовлетворяет

«Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся» (Мф. 5:6).

Если бы люди, удовлетворенные своим ничтожно малым, искаженным знанием Божественных истин, были вдруг переселены на небо и стали свидетелями возвышенного, святого совершенства, царящего там — каждая душа наполнена любовью, каждое лицо излучает радость, — могли бы такие люди, спрашиваю я, слиться с небесным сонмом, участвовать в общем пении и вынести славу, излучаемую Богом и Агнцем? О, нет!..

Те, кто приучил себя наслаждаться духовным, будут переселены, и их не сокрушит чистота и запредельная слава небес. Вы можете быть знатоком искусства, вы можете быть ученым, прекрасным музыкантом и каллиграфом; ваши манеры могут вызывать восхищение у ваших друзей — но поможет ли вам все это приготовиться для неба? Поможет ли вам все это устоять перед Божьим судом?

Не обманывайтесь. Бог поругаем не бывает. Ничто, кроме святости, не приготовит вас для небес. Только искреннее практическое благочестие поможет сформировать чистый, возвышенный характер и приготовиться к присутствию Господа, Который обитает в неприступном свете. Небесный характер нужен уже на земле, или он не понадобится вовсе9.

Стремление к благочестию и истинной святости правомерно само по себе, но если оно останется только мечтанием, оно не стоит ничего. Благие цели похвальны, но, оставшись неосуществленными, они равны нулю. Многие погибнут, хотя они надеялись и желали быть христианами, — они не приложили ревностного усилия, поэтому, будучи взвешены на весах, будут найдены легкими. Волю следует упражнять в правильном направлении: «Я буду посвященным христианином. Я узнаю всеобъемлющую совершенную любовь».

Прислушайтесь к словам Иисуса: «Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся». Христос сделал достаточно, чтобы насытить душу, которая алчет и жаждет праведности . 10

Нравственная Независимость

«И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я прииму вас». «И буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель» (2 Кор. 6:17, 18).

У многих сегодня на глазах — плотная повязка. Эта повязка, скрывающая от них славу Господа, есть обычаи и дела мира. Бог желает, чтобы наш взор был постоянно устремлен на Него и чтобы мы не были поглощены мирским.

Когда истина привносится в практическую жизнь, планка нравственного эталона должна постоянно подниматься выше, чтобы удовлетворить требования Библии. Это не обходится без сопротивления моде, обычаям, привычкам и принципам мира. Мирское влияние, подобно морским волнам, захлестывает последователей Христа, чтобы унести их от истинных принципов Христовой кротости и благодати, — мы должны быть твердыми, как скала, отстаивая наши принципы. Для этого потребуется нравственное мужество, и те, кто не соединен с вечной Скалой, будут унесены течением мира. Непоколебимо мы можем стоять только тогда, когда наша жизнь сокрыта со Христом в Боге. Нравственная независимость должна проявляться в сопротивлении мирскому образу жизни. Следуя воле Божьей, мы окажемся в выгодной позиции и увидим необходимость решительного отделения от обычаев мира и мирского образа жизни. Наш идеал не должен лишь слегка отличаться от идеалов мира — различие должно быть явным и определенным...

Бесценное сокровище вечной жизни приобрести нелегко. Невозможно обладать им и одновременно плыть по течению вместе с миром. Человек должен выйти из мира, отделиться и не прикасаться к нечистому. Поступать по-мирски и не быть унесенным течением мира никому не удастся. Без неустанных усилий никакое движение вперед невозможно. Кто думает победить, должен крепко держаться: за Христа. Он должен не- оборачиваться назад и всегда устремлять свой взор ввысь, вырабатывая одно благословенное качество за другим. Безопасность приобретается ценой личной бдительности...

Конец всего при дверях. Теперь нужны люди, облеченные во всеоружие Божье, чтобы сражаться для Господа 11.

Какие Здесь Идолы?

«Дети! храните себя от идолов» (1 Ин. 5:21).

Каждое истинное дитя Божье будет просеяно, как пшеница, и в процессе просеивания нужно пожертвовать всеми любимыми развлечениями, которые отвращают человека от Бога. Во многих семьях каминные полки, шкафы и стены заполнены картинами и безделушками... Таким образом, мысли, которые должны бы быть сосредоточены на Боге и на небесном, сводятся к обыденному. Разве это не проявление идолослужения? Не лучше ли было потратить деньги для блага людей, чтобы помочь страдающим, одеть нагих и напитать голодных? Не следовало ли пополнить сокровищницу Господню для продвижения Его дела и построения Его Царства здесь, на земле?

Это дело великой важности, и оно поручено вам, чтобы спасти вас от греха идолослужения. Вы получили бы благословение, если бы повиновались слову, сказанному Святым Израилевым: «Да не будет у тебя других богов пред лицом Моим». Многие обременяют себя излишним беспокойством и заботами, посвящая время и мысли бесполезному украшательству своего жилья. Чтобы освободить их от этой мании, нужна сила Божья, ибо все подобные занятия являются идолослужением.

Испытующий сердце желает освободить Свой народ от всякой формы идолослужения. Пусть вместо бесполезных украшений на ваших столах будет Слово Божье, благословенная Книга жизни. Отдайте ваши деньги на покупку книг, которые послужат просвещению ума относительно истины для настоящего времени... Овладевайте Словом Господним как сокровищем безграничной мудрости и любви; это Путеводитель, указывающий путь к небу...

О, если бы вы изучали Писания с сердечной молитвой и духом, покорным Богу! О, если бы вы заглянули в свое сердце с горящим светильником, нашли и разорвали путы, связывающие вас с мирскими обычаями, отвращающими ум от Бога! Умоляйте Бога показать вам все в вашей жизни, что уводит ваши мысли от Него и лишает вас привязанности к Нему. Бог дал Свой Закон человеку как мерило личности. С помощью этого Закона вы сможете обнаружить и победить все свои недостатки. Вы сможете порвать с любым идолом и соединить себя с престолом Бога золотой цепью благодати и истины 12.

Заглядывайте В Свое Сердце

«Испытывайте самих себя, в вере ли вы; самих себя исследывайте. Или вы не знаете самих себя, что Иисус Христос в вас? Разве только вы не то, чем должны быть» (2 Кор. 13:5).

Нет ничего пагубнее, чем коварство греха. Бог мира сего обольщает, ослепляет и ведет к погибели. Сатана не выставляет напоказ свои искушения. Он благовидно маскирует их... Обольщенные души делают один шаг и готовятся сделать следующий... О, как радуется сатана, видя, что люди охотно попадаются на его приманку и идут по пути, на который он толкает их...

Необходимо тщательно проверять самого себя и в свете Божьего Слова спрашивать себя: каково мое сердце, чистое или испорченное? Обновлен ли я во Христе или имею плотское сердце, лишь снаружи обновленное? Судите себя судом Божьим и посмотрите в свете Божьем — нет ли какого тайного греха, беззакония или идола, с которым вы не расстались? Молитесь... как никогда прежде не молились, чтобы не оказаться обманутыми сатаной и не стать беспечными и пустыми...

Один из грехов, который является признаком последних дней, состоит в том, что называющие себя христианами больше любят удовольствия, чем Бога. Будьте искренни с самими собой. Внимательно приглядитесь к себе. Как мало тех, кто, тщательно изучив самого себя, может посмотреть на небо и сказать: «Я более боголюбив, нежели сластолюбив». Как мало тех, кто может сказать: «Я умер для мира... и когда Он, жизнь моя, явится, тогда явлюсь и я с Ним во славе».

О, любовь и милость Божья! Как ты драгоценна! Драгоценнее чистого золота. Благодать возвышает и облагораживает сердце как ничто другое. Она соединяет сердце человеческое с небом. В то время как все вокруг заняты мирской суетой, поисками удовольствий и безрассудством, она направляет нас к небу, откуда мы ожидаем Спасителя; душа устремляется к Богу, чтобы получить прощение и мир, праведность и истинную святость. Общение с Богом и размышление о небесном уподобляет человека Христу 18.

Вопросы Для Проверки

«Кто взойдет на гору Господню, или кто станет на святом месте Его? Тот, у которого руки неповинны и сердце чисто, кто не клялся душою своею напрасно и не божился ложно» (Пс. 23:3, 4).

Душа, соединенная со Христом... будет сопротивляться всякому беззаконию и всякому притязанию греха. Такой человек с каждым днем будет все больше уподобляться яркому, сияющему свету; его жизнь станет жизнью победы. Он постоянно крепнет, а не ослабевает.

Да не обманывает себя никто. Если внутри у вас гордость, самолюбие, стремление к первенству, тщеславие, нечистые притязания, ропот, разногласия, горечь, злоречие, ложь, клевета, то Христу нет места в вашем сердце... Вам следует быть христианином, который устоит...

Те, кто считает себя верующим в истину, должны пережить обращение, иначе они падут в день испытания. Дети Божьи должны достичь высшего идеала. Они должны быть народом святым, родом особенным, избранным — ревностным к добрым делам. Христос не для того умер за вас, чтобы вы пристрастились к похотям, вкусам и привычкам этого мира...

В славные чертоги войдет только тот, кто здесь стремился к ним всем сердцем. Тогда спросите себя: «Не о земном ли я думаю? Чисты ли мои мысли? Дышу ли я атмосферой небес? Не живу ли я в миазмах порока?.. Являюсь ли я искренним, посвященным христианином, служащим Богу в чистоте и красоте святости?» Искренне спросите себя: «Являюсь ли я чадом Божьим или нет?.,»

Все наши церкви должны быть полностью преобразованы. В них должна проявиться обращающая сила Божья... Не откладывайте день своего приготовления. Не засните неприготовленными, без елея в ваших светильниках... Не оставайтесь в опасной неопределенности. Серьезно спросите себя: «Где я нахожусь: в числе спасенных или нет? Останусь я верным или нет?» Устоит в тот день только тот, у кого чисты руки и сердце14.

У каждого дитяти Божьего есть преимущество постоянно оставаться истинным христианином; тогда все небо будет на его стороне. 15

Осмелитесь Ли Вы Отличаться От Других?

«Но вы — род избранный, царственное священство, народ святой, люди, взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет» (1 Петр. 2:9).

Предупреждение, что Сын Человеческий скоро явится на облаках небесных, для многих стало знакомой присказкой. Они перестали ожидать и бодрствовать. В их жизни проявляется эгоистичный мирской дух, показывающий отношение сердца: «Не скоро придет Господин мой»...

В наши дни живет тот же дух эгоизма и подражания обычаям мира, что и во дни "Ноя. Многие, называющие себя детьми Божьими, настолько сроднились с миром, что по ним трудно составить верное представление о их исповедании. Они будут сажать и строить, покупать и продавать, есть и пить, жениться и выходить замуж до последней минуты времени испытания. Таково состояние многих людей в нашем народе...

Я чувствую большую тяжесть на сердце, когда вижу великий недостаток духовности среди нас. Мода и обычаи мира, гордость, любовь к развлечениям, к показному, вычурность в одежде, в украшении жилья — все это приводит к оскудению сокровищницы Божьей, так как люди используют для собственных прихотей средства, которые должны быть использованы для распространения света истины по всему миру...

Дети света и дня не должны сгущать вокруг себя сумерки и тьму, которые окружают тех, кто творит беззакония. Напротив, они должны верно стоять на своем посту как носители света, впитывая в себя сияние Господа, чтобы распространять его на тех, кто находится во тьме. Господь ожидает от Своего народа чистоты, не оскверненной подражанием нечестивым.

Христиане будут в этом мире «народом святым, особенным Божьим народом», воздавая славу Тому, Кто призвал их «из тьмы в чудный Свой свет». Этот свет должен не тускнеть, но разгораться "ярче и .ярче, до полного дня... Волнующая истина, которая звучала для нас много лет назад — «Господь при дверях; будьте готовы», — не менее насущна для нас сегодня, чем тогда, когда мы услышали ее впервые16.

Искорените Все Семена Сомнений

«Итак, не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние. Терпение нужно вам, чтобы, исполнив волю Божию, получить обещанное... Мы же не из колеблющихся на погибель, но стоим в вере к спасению души» (Евр. 10:35—39).

Я видела, что теперь мы переживаем время потрясения. Сатана всеми силами старается исторгнуть души из руки Христа и заставить их попирать ногами Сына Божьего...

Человеку свойственно развиваться. Ангелы Божьи взвешивают нравственное достоинство людей. Бог испытывает и проверяет Свой народ. Эти слова были сказаны мне ангелом: «Смотрите, братия, чтобы не было в ком из нас сердца лукавого и неверного, дабы вам не отступить от Бога живого. Но наставляйте друг друга каждый день, доколе можно говорить "ныне", чтобы кто из вас не ожесточился, обольстившись грехом; ибо мы сделались причастниками Христу, если только начатую жизнь твердо сохраним до конца».

Бог огорчен, когда Его народ, познавший силу Божественной благодати, начинает сомневаться и тем самым становится орудием сатаны, с помощью которого тот воздействует на других людей. Посеянное семя неверия и зла укореняется не сразу. Сатана подпитывает его каждый час, и оно развивается и крепнет. Посеянное доброе семя нуждается в уходе, поливе и нежной заботе, ибо каждое ядовитое семя, брошенное рядом, мешает его росту и приводит к гибели. Сатана сейчас более агрессивен, чем когда-либо прежде, ибо он знает, что время его коротко...

Народ Божий будет просеян, как пшеница просеивается сквозь сито, пока мякина не отделится от чистого зерна. Мы должны взирать на Христа и брать пример с Того, Кто дал нам образец смирения...

Мне была показана награда святых, их нетленное наследие. Затем мне было показано, как много народ Божий перенес ради истины и насколько малым это покажется им, когда они увидят Небо. Они осознают, что теперешние страдания ничего не стоят в сравнении со славой, которая откроется им. Народ Божий будет испытан в эти последние дни. Но скоро наступит завершающее испытание, и он получит дар вечной жизни 17.

Духовный Исполин Или Карлик?

«Итак, возлюбленные, имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием» (2 Кор. 7:1).

Господь укоряет и исправляет народ, который называет себя соблюдающим Его Закон. Он указывает на грехи Своих детей и открывает им их беззакония, потому что желает освободить их от всякого греха и нечестия, чтобы они могли «совершать святыню в страхе Божием» и приготовились умереть в Господе или быть переселенными на небо...

Бог не примет ничего, кроме чистоты и святости; одно пятно или недостаток, один изъян навсегда лишит человека неба со всей его славой и сокровищами 18.

Большинство тех, кто называют себя христианами, не представляют, какой духовной силой они могли бы обладать, трудись они с такой же посвященностью, рвением и настойчивостью в познании Божественной истины, как они трудятся ради ничтожных, бренных вещей этой жизни. Массы людей, называющих себя христианами, удовлетворяются своим карликовым духовным состоянием. Они не ищут прежде Царства Божьего и правды Его; благочестие для них — скрытая тайна, которую они не могут понять. Они не знают Христа на собственном опыте 19.

Для всех, кто искренне, ревностно и сознательно решил трудиться для «совершения святыни в страхе Божьем», Бог предусмотрел все. Ангелы-служители приносят- наследникам спасения силу, благодать и славу — дары Христа. Нет никого настолько низкого, испорченного, порочного, кто не мог бы обрести в Иисусе, умершем за него, силу, чистоту и праведность, если только он оставит свои грехи, свой порочный образ жизни и всем сердцем обратится к живому Богу. Он желает снять с них одежды, запятнанные и оскверненные грехом, и возложить белые, блистающие одежды святости; Он предлагает им жить и не умирать. В Нем они могут расцвести. Они не окажутся сухими и бесплодными ветвями. Если они будут пребывать в Нем, то смогут получать от Него сок и питание, исполниться Его Духом, жить, как Он жил, побеждать, как Он побеждал, и возвыситься Его десницей 20.

Мудрые Или Неразумные?

«Тогда подобно будет Царство Небесное десяти девам, которые, взяв светильники свои, вышли навстречу жениху; из них пять было мудрых и пять неразумных» (Мф. 25:1, 2).

Мы не должны успокаивать себя мыслью, что поскольку мы являемся членами церкви, то спасение нам обеспечено, хотя по нашей жизни не видно, чтобы мы уподобились Христу, хотя мы держимся за наши старые привычки и вплетаем в свою ткань нити мирских понятий и обычаев...

Десять дев бодрствуют в вечерние часы этой земной истории. Все называют себя христианками. Все слышали зов, имя, у каждой есть светильник, и каждая уверена в том, что выполняет Божье служение. Все, очевидно, ждут Его явления. Но у пяти чего-то недостает. Пять из них окажутся в удивлении и тревоге вне брачного пира 21.

Мы представлены либо мудрыми, либо неразумными девами. Многие не остаются у ног Иисуса, чтобы учиться у Него. Они не познали Его пути и не приготовились к Его пришествию. Они заявляли, что ожидают Господа. Они не бодрствовали и не молились с верой, исполненной любви и очищающей душу. Их жизнь была беспечной. Услышав истину, они заинтересовались ею, но никогда не делали попытки воплотить ее в жизнь. Елей благодати не наполняет их лампады, и они не готовы войти на брачную вечерю Агнца 22.

Не уподобляйтесь неразумным девам, которые уверены, что Божьи обетования относятся к ним, хотя они не исполняют Христовых наставлений. Христос учит нас, что исповедание — это ничто. «Кто хочет идти за Мною, — сказал Он, — отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною»...

Когда мы переносим Божье испытание, которое очищает нас, когда пламя раскаленной печи уничтожает шлак, и появляется истинное золото очищенного характера, мы можем сказать вслед за апостолом Павлом: «Не потому, чтобы я уже достиг или усовершился; но стремлюсь... только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе» 23.

Теперь — Всегда Теперь

«Итак, бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа, в который приидет Сын Человеческий» (Мф. 25:13).

Пришествие Христа произойдет, образно говоря, в полночь, когда все спят. Хорошо, если каждый внесет исправления в свою жизнь до того, как сядет солнце. Все поступки человека должны быть правильными, все его отношения с ближними — приведены в порядок. Всякой неправде, всем греховным делам должен быть положен конец. Вместе со светильниками мы должны иметь елей благодати в наших сосудах... Печально будет состояние души, которая имеет форму благочестия, но отреклась его силы; кто называл Христа Господом, но не носит Его образа...

Бог милостиво предоставляет испытательный срок, время испытания и проверки. Он предлагает: «Ищите Господа, когда можно найти Его; призывайте Его, когда Он близко»...

Сегодня голос милости еще раздается, и Иисус влечет людей узами Своей любви; но придет день, когда Иисус облечется в одежду воздаяния... Нечестие мира растет каждый день, и, когда оно достигнет определенного уровня, мера исполнится и итоги будут подведены. Жертвы за грех уже не будет. Господь придет. Милость долго протягивала свою руку любви, терпения и долготерпения виновному миру. Бог призывал: «Пусть он держится силы Моей...» Но люди злоупотребили Его милостью и отвергли Его благодать.

Почему Господь так долго медлит со Своим пришествием? Весь небесный сонм ожидает совершения последнего служения для этого мира, и все же оно пока не завершено. Это происходит потому, что некоторые имеют елей благодати в сосудах своих светильников, но они не стали горящими и сияющими светильниками в мире. Миссионерами становятся лишь немногие...

Неделя бежит за неделей, каждый новый день приближает нас к назначенному времени суда. Увы, вера многих импульсивна — это вера, зависящая от чувств и управляемая эмоциями. «Претерпевший до конца спасется». Посмотрите, имеется ли елей благодати в ваших сердцах? Обладание им изменит вашу участь на суде 24

Последняя Стража

«Итак, бодрствуйте, ибо не знаете, когда придет хозяин дома, вечером, или в полночь, или в пение петухов, или поутру; чтобы, придя внезапно, не нашел вас спящими» (Мк. 13:35, 36).

Мне была показана группа людей... Их глаза были устремлены на небо, а уста произносили слова Господа: «А что вам говорю, говорю всем: бодрствуйте»... Господь говорит о промедлении перед наступлением утра. Но это не значит, что надо поддаться утомлению или ослабить свою бдительность, потому что утро не наступает тогда, когда люди того ожидают...

Я видела, что невозможно быть поглощенным земными заботами и интересами, увеличивать свое земное богатство и в то же время ждать и бодрствовать, как повелел Спаситель. Ангел сказал: «Они могут иметь только один мир. Чтобы приобрести небесное сокровище, они должны пожертвовать земным. Они не могут иметь оба мира» ...

Я видела, что в прошлом стража сменялась стражей. Из-за этого должны ли мы ослабить свою бдительность? О, нет! Теперь большая необходимость в постоянном бодрствовании, ибо теперь времени осталось меньше, чем со времени первой стражи... Если мы бодрствовали неослабно тогда, то намного больше нуждаемся в удвоенной бдительности при второй страже. От второй стражи мы перешли к третьей, и теперь нам нет оправдания, если мы ослабим нашу бдительность. Третья стража требует трехкратного усердия. Потерять терпение сейчас — значит свести на нет все наше прежнее ревностное настойчивое бодрствование. Долгая мрачная ночь изнурительна, но наступление утра милостиво откладывается, потому что если бы Господь пришел, то многие оказались бы не готовыми. Бог не желает, чтобы Его народ погиб, поэтому Он так долго медлит...

Различие между теми, кто любит мир, и теми, кто любит Христа, чёткое и безошибочное. Если приверженцы мира прилагают все силы, чтобы приобрести земные сокровища, дети Божьи не сообразуются с миром, но своим ожиданием, бодрствованием, усердием показывают, что они обновлены, что их дом не в этом мире, что они стремятся к лучшей стране, даже небесной 25.

Единственная Возможность Спастись

«Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение» (Мф. 26:41).

Где взять слова, чтобы пробудить Божий народ Остатка?.. Я призываю всех, исповедующих имя Христа, тщательно изучить свою жизнь и полностью чистосердечно исповедать все свои грехи, чтобы позднее, когда придется вам предстать перед судом, ангел, ведущий запись, мог написать против вашего имени: прощен. Мой брат и моя сестра, если вы не воспользуетесь драгоценным временем милости, то останетесь без оправдания. Если не проявить особого усилия, чтобы пробудиться, если не совершить ревностного покаяния, это золотое время скоро пройдет, и ты будешь взвешен на весах и найден очень легким 26.

Призывая «бодрствовать и молиться», Иисус указал единственный безопасный путь. Нам просто необходимо бодрствование. Наши сердца лукавы; мы подвержены слабости и немощи человеческой, и сатана готов нас уничтожить. Мы можем потерять бдительность, но наш враг никогда не дремлет. Зная о его неослабных усилиях, не будем спать, как прочие, но будем «бодрствовать и трезвиться». Дух и притягательность мира дадут о себе знать, но не следует позволять им овладевать вашим умом и сердцем 27.

Тщательно анализируйте свое сердце во свете вечности. Ничто не должно ускользнуть от вашего внимания. Пристально рассмотрите свою жизнь, осуждайте, судите самих себя, а затем верою положитесь на Кровь Христа, которая очищает от грязи христианина. Не льстите себе и не обманывайте себя. Будьте честны с самим собой. И когда осознаете себя грешником, падите в полном сокрушении у подножия креста. Иисус примет вас, даже полностью запятнанных, и омоет вас Своею Кровью, очистит вас от осквернения, так что вы сможете общаться со святыми ангелами в чистой, безгрешной атмосфере Неба. Там нет несогласия и противоречий. Там царят гармония, счастье и радость 28.

Этот мир есть подготовительные курсы для высшей школы, эта жизнь есть приготовление для жизни грядущей.. Здесь мы должны приготовиться, чтобы войти в небесные чертоги. Здесь мы должны принять истину, поверить ей и воплотить ее в жизнь, пока не будем готовы жить со святыми во свете 29.

Вера, Которая Действует

«Впрочем, близок всему конец. Итак, будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах» (1 Петр. 4:7).

Вы верите, что конец всему близок, что земная история быстро завершается? Если так, то покажите свою веру в делах. В человеке проявится вся вера, которую он имеет. Некоторые думают, что обладают сильной верой, тогда как фактически их вера мертва, потому что не подкреплена делами. «Вера, если не имеет дел, мертва сама по себе» . Немногие имеют истинную веру, которая действует любовью и очищает душу. Но все, кто удостоится вечной жизни, должны быть нравственно готовы к этой жизни. «Возлюбленные! мы теперь дети Божий; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его как Он есть». Таково дело, которое предстоит вам совершать...

Вы должны умереть для себя и жить для Бога. «Если вы воскресли со Христом, то ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога». Со своим «я» считаться не следует. Гордость, самолюбие, эгоизм, алчность, корыстолюбие, любовь к миру, ненависть, злые подозрения, зависть — все должно бытъ умерщвлено и оставлено навеки. Пришествие Христа не освободит от этих пороков и не сделает людей морально готовыми к Его пришествию. Такое приготовление должно осуществиться до Его пришествия. Оно должно произойти в мыслях человека, его следует тщательно обдумать. Люди должны серьезно спросить себя: «Что нам делать, чтобы спастись? Как нам вести себя, чтобы Господь нас одобрил?»

Когда появляется искушение роптать, осуждать, раздражаться, раня окружающих, а также собственную душу, задайте себе тревожный вопрос: «Сумею ли я предстать перед Божьим престолом?» Только непорочные окажутся там.

На небо не попадет тот, чье сердце заполнено земным сором. Сначала нужно избавиться от каждого недостатка характера, всякое пятно должно быть удалено очищающей Кровью Христа, и все неприятные, неблаговидные черты характера должны быть побеждены. 30

Остерегайтесь Сатанинских Посредников

«Дух же ясно говорит, что в последние времена отступят некоторые от веры, внимая, духам обольстителям и учениям бесовским» (1 Тим. 4:1).

После переживаний 1844 года нам пришлось встретиться со всякого рода фанатизмом... Опыт прошлого повторится. В будущем сатанинские заблуждения примут новую форму. Они предстанут в привлекательном и приукрашенном виде. Божьему народу будут предложены ложные теории, прикрытые одеждой света. Таким путем сатана попытается обольстить, если возможно, и избранных.- Обольщение будет повсеместным. Люди будут словно загипнотизированы.

Люди будут порабощены пороками всех видов, подобными тем, которые существовали в допотопном мире. Возвеличивание природы вместо Бога, необузданное потворство человеческим страстям, подсказки нечестивых — все это сатана использует, чтобы добиться определенных целей. Он будет использовать господство одного ума над другим, чтобы исполнить свои намерения. При его коварном влиянии люди будут внешне благочестивы, не имея действительной связи с Богом. И это самое печальное. Подобно Адаму и Еве, которые съели плод дерева познания добра и зла, многие теперь питаются обманчивыми заблуждениями.

Приспешники сатаны облекают ложные теории в привлекательную форму, подобно тому как сатана в Едемском саду скрыл свою личину от наших прародителей, разговаривая с ними в облике змея. Эти приспешники внушают людям то, что в действительности является пагубным заблуждением. Те, кто ясному Слову Божьему предпочитают пустые выдумки, поддадутся гипнотическому влиянию сатаны.

Сатана неутомимо старается поймать в сеть тех, кто имел полноту света. Он знает, что если ему удастся их обольстить, то они, находясь под его контролем, прикроют трех одеждой правды и собьют многих с пути истинного.

Я обращаюсь ко всем: остерегайтесь, потому что сатана в виде ангела света приходит на каждое со6ранне христианских служителей и в каждую церковь, пытаясь привлечь верующих на свою сторону.

Мне было велено повторить народу Божьему предупреждение: «Не обманывайтесь, Бог поругаем не бывает!»(Гал. 6.7) 31

Замаскированное Искушение

«Ибо я знаю, что, по отшествии моем, войдут к вам лютые волки, не щадящие стада; и из вас самих восстанут люди, которые будут говорить превратно, дабы увлечь учеников за собою» (Деян. 20:29, 30).

Бог не проходит мимо Своего народа, но избирает одного человека здесь, другого — там, чтобы вверить достойным Свою истину. Он не посылает человеку новый свет, противоречащий уже принятому Церковью. Во время каждой реформы появлялись люди, заявлявшие об этом...

Человек принимает какую-то новую и оригинальную идею, которая внешне не противоречит истине. Он... занимается ею, пока она кажется ему важной и привлекательной, ибо сатана представляет ее в ложном свете. Наконец, она поглощает его целиком, становится центром, вокруг которого все вращается; и истина искореняется из сердца...

Я предупреждаю вас: остерегайтесь того, что может отвратить человека от истины. Заблуждение никогда не бывает безвредным. Оно никогда не освящает, но всегда приносит смущение и разногласие...

Существуют тысячи замаскированных искушений для тех, кто имеет свет истины. И единственный способ обезопасить себя — не принимать никакого нового учения, никакого нового толкования Писаний, не представив его сначала братьям по вере. Рассмотрите его смиренно, непредубежденно и с ревностной молитвой; и если не увидите в нем света, представьте его на их суд-Сатана действует неустанно, но мало кто имеет представление о его активности и коварстве. Народ Божий должен быть готов противостоять хитрому врагу. Такого сопротивления сатана страшится. Он лучше нас знает ограниченность своей силы — и как легко он может быть побежден, если мы открыто сопротивляемся ему. Благодаря Божественной силе самый слабый святой страшнее для него и его ангелов, чем запальный фитиль для врага, и в час испытания такой святой способен победить. Поэтому шаги сатаны бесшумны и вкрадчивы, а его орудия борьбы замаскированы. Он не отваживается проявлять себя открыто, ведь это может пробудить дремлющие силы христианина и направить его к Богу в молитве 32.

Почему Христос Медлит Прийти

«Я вам сказываю, братия: время уже коротко» (1 Кор. 7:29).

Неся людям свою весть, ангелы говорят о том, что время очень коротко. Об этом всегда возвещалось мне. Правда, время длится дольше, чем мы ожидали в первые дни провозглашения этой вести. Наш Спаситель не явился тогда, когда мы ожидали. Может быть, слово Господа неверно? Никогда! Нужно вспомнить, что обещания и предостережения Слова одинаково условны.

Бог поручил Своему народу совершить определенное дело на этой земле. Весть третьего ангела должна быть принесена людям, мысли верующих должны быть направлены к небесному святилищу, куда вошел Христос, чтобы совершить примирение для Своего народа. Необходимо осуществить субботнюю реформу. Брешь в Законе Божьем должна быть устранена. Весть надо провозглашать громким кличем, чтобы все обитатели земли могли принять предостережение. Народу Божьему следует очистить душу послушанием истине и приготовиться встретить Его, избавившись от пороков.

Если бы адвентисты после великого разочарования 1844 года твердо держались своей веры и единодушно следовали по пути, указанному Божьим провидением, принимая весть третьего ангела и в силе Святого Духа провозглашая ее миру... Тогда, при могущественной поддержке Господа, удалось бы совершить все, и Христос уже явился бы с наградой для Своего народа.

Но в период сомнений и неопределенности, который последовал за разочарованием, многие верующие адвентисты оставили свою веру... Таким образом, Божье дело застопорилось, и мир был оставлен во тьме...

Сорок лет израильтяне не могли войти в Ханаан из-за своего неверия, ропота и возмущения. Те же самые грехи замедлили вступление современного Израиля в небесный Ханаан. И не потому, что в обетованиях Божьих кроется ошибка. Неверие, приверженность к земному, непосвященность и разногласия среди называющих себя народом Господним держат нас в этом мире греха и печали так много лет 33.

Цель, Которую Нужно Достичь

«Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте, и ваш дух и душа и тело во всей целости да сохранится без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа» (1 Фес. 5:23).

Когда Павел написал: «Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте», он не ставил перед единоверцами цели, которой невозможно достичь; он не молился о благословениях, которые Бог не желал им дать. Он знал, что все, кто способен будет встретить Христа в мире, должен стать чистым и святым 34.

Если бы адвентисты седьмого дня исполняли в жизни то, во что, по их словам, они верят, если бы они были искренними последователями санитарной реформы, то ими в действительности любовались бы мир, ангелы и люди. И они проявили бы гораздо большую ревность в спасении тех, кто не знает истины.

Народ, который называет себя ожидающим скорого явления Христа, должен демонстрировать гораздо большие изменения. Санитарная реформа должна совершить в нашем народе то, что еще не сделано. В людях, которые еще едят плоть животных, должно проснуться чувство опасности перед мясоедением, которое грозит физическими, умственными и духовными болезнями. Многие, кто теперь наполовину обращены в вопросах мясоедения, выйдут из народа Божьего, чтобы не быть с ним больше 35.

Чревоугодие приведет к гибели тысячи людей, тогда как одержи они победу в этом вопросе, то получили бы моральную силу одержать победу в каждом другом искушении сатаны. Но рабы аппетита пренебрегают совершенствованием христианского характера. Непрерывная греховная жизнь человека в течение шести тысяч лет привела в результате к болезням, страданиям и смерти. И чем ближе мы к концу времени, тем сильнее искушает сатана в невоздержании и тем труднее одержать победу 36.

Мне показывали вновь и вновь, как Бог шаг за шагом пытается направить нас к Своему первоначальному замыслу— человек должен питаться естественными продуктами земли. Те, кто ожидает пришествия Господа, в конце концов перестанут есть мясо; мясная пища будет исключена из их питания. Мы должны всегда иметь в виду эту цель и неуклонно стремиться к ней 37.

Нет Времени, Чтобы Выполнять Дьявольскую Работу

«Если так все это разрушится, то какими должно быть в святой жизни и благочестии вам, ожидающим и желающим пришествия дня Божия» (2 Петр. 3:11, 12),

Важно, чтобы каждый из нас осознавал, кому он служит: не заодно ли он с врагом праведности и не является ли он невольно его орудием или же, соединенный со Христом, исполняет Его служение...

Сатане хотелось бы использовать всех и каждого в качестве союзников, чтобы ослабить доверие брата к брату, посеять разногласия среди тех, кто называют себя верующими в истину. Сатана успешнее всего может добиться своей цели, действуя через называющих себя друзьями Христа, которые не живут и не трудятся подобно Христу...

Ныне день Божьего приготовления. У нас нет времени выражать неверие или... выполнять дьявольскую работу. Остерегайтесь ослаблять веру других, сея семена злобы, зависти, разногласий; ибо Бог слышит слова, и Он судит не по заявлениям человека, а по плодам его поступков...

Четыре ветра еще удерживаются, пока слуги Божьи не будут отмечены печатью на их челах. Тогда земные власти выстроят свои ряды для последней великой битвы. Как бережно мы должны использовать еще оставшееся нам время благодати! Как тщательно мы должны следить за своими мыслями и поступками!..

Необходима дисциплина духа, чистота сердца и ясность мысли. Это ценнее, чем яркий талант, такт или знание. Человек обычных способностей, приученный повиноваться словам: «Так говорит Господь», лучше подготовлен к работе Божьей, чем те, кто имеет способности, но не, использует их; правильно... Люди могут гордиться своим знанием мирских предметов; но если они не имеют знания истинного Бога, Христа, Пути, Истины и Жизни, они — отчаянные невежды, и их знание будет им в погибель. Мирское знание ценится, но знание Слова, которое преобразует человеческое сердце, живет вечно 38.

Последний Натиск Сатаны

«Дети! последнее время. И как вы слышали, что придет антихрист, и теперь появилось много антихристов, то мы и познаем из того, что последнее время» (1 Ин. 2:18).

Враг готовится к своему последнему натиску на Церковь. Он так умело замаскировался, что многие с трудом верят в его существование и еще меньше — в его поразительную силу и активность...

Находясь во власти сатаны, человек, как и следовало ожидать, повинуется его внушениям и выполняет его приказы. У человека нет силы успешно сопротивляться злу. Только в том случае, если Христос пребывает в нем посредством живой веры... только тогда он может отважиться противостоять ужасному врагу. Все другие средства защиты совершенно бесполезны. Только Христос может ограничить сатанинскую силу. Эту важную истину необходимо понять всем. Сатана постоянно занят тем, что рыщет по всей земле, ища очередную жертву. Но ревностная молитва веры сведет на нет любые усилия...

Сатана надеется погубить Божий народ Остатка смутой, которая ожидает землю. По мере приближения пришествия Христа он решительно и яростно попытается уничтожить Его последователей. Появятся люди, утверждающие, что они получили новый свет и какие-то новые откровения, — все это станет попыткой расшатать доверие к испытанным путевым знакам. Эти учения не выдержат проверки Словом Божьим, и все же многие окажутся обмануты. Ложные доводы увлекут некоторых людей, и они окажутся в сетях... Невозможно разобраться во всех видах заблуждений, потому что сатана постоянно стремится отвлечь людей от истины...

Некоторые не имеют твердости характера. Они похожи на кусок глины, которому можно придать любую форму... Эта слабость, нерешительность, бесплодность должны быть преодолены. Истинно христианский характер отличается твердостью, которую не могут сломить и ослабить никакие неблагоприятные обстоятельства. "Люди должны иметь нравственное мужество и преданность, неприступные для лести подкупа и угроз…

Бог поставил барьер, который сатана преодолеть не может. Наша святая вера является этим барьером; и если мы созидаем себя на вере, то мы будем в безопасности под охраной Всемогущего 39.

Через Небесные Ворота

«Верою Енох переселен был так, что не видел смерти... Ибо прежде переселения своего получил он свидетельство, что угодил Богу» (Евр. 11:5).

Мы живем в нечестивом веке... Поскольку умножается беззаконие, любовь многих охладевает. Енох ходил с Богом триста лет. Сейчас краткость времени должна бы служить для людей сильным стимулом для стремления к праведности. Неужели необходимо ссылаться на ужасы дня Божьего, чтобы убедить нас поступать правильно? Перед нами пример Еноха. Сотни лет он ходил с Богом. Он жил среди развращенных людей, погрязших в пороке, однако сумел сосредоточиться на общении с Богом, научился любить чистоту. Он воспитал себя в соответствующем духе и был отмечен Богом...

Енох имел искушения, как и мы. Он был окружен людьми, не больше расположенными к праведности, чем люди, живущие вокруг нас. Атмосфера, которой он дышал, была заражена грехом и разложением, как и у нас, однако он жил жизнью святости. Он не был запятнан грехами, изобилующими в то время. Так и мы можем оставаться чистыми и незапятнанными. Енох был представителем святых, которые живут среди опасностей и развращенности последних дней. За свою преданность и послушание Богу он был переселен на небо. Так же будут переселены туда верные, которые останутся живыми40.

«Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят». Триста лет Енох стремился к чистоте сердца, чтобы быть в гармонии с небесами. Три столетия он ходил с Богом. День за днем он жаждал более тесного единения с Ним; он становился к Богу ближе и ближе, пока Бог не взял его к Себе. Он стоял на пороге вечного мира, только один шаг разделял его с царством блаженства, и вот двери открылись. Общение с Богом, так долго происходившее на земле, продолжилось — перед ним открылись ворота святого города. Это был первый из людей, вошедший туда...

К такому общению Бог призывает нас. Искупленные люди должны ко Второму пришествию Господа достичь такой же святости, какой обладал Енох 41.

Истинное Видение

«Ибо видение относится еще к определенному времени и говорит о конце и не обманет; и хотя бы и замедлило? жди его, ибо непременно сбудется, не отменится» (Лев. 2:3).

Вера, которая поддерживала Аввакума и всех святых и праведных в те тяжелые дни суровых испытаний, поддерживает и сегодня народ Божий. В самые мрачные часы жизни, при самых ужасных обстоятельствах христианин должен всей душой полагаться на Источник всякого света и силы. Изо дня в день через веру в Бога его надежда и бодрость должны обновляться... Работая для Господа, никому не следует разочаровываться, колебаться или бояться. Господь оправдает самые высочайшие ожидания тех, кто доверяет Ему. Он даст им мудрое понимание того, как поступать во всевозможных случаях жизни.

Апостол Павел красноречиво говорит о средствах, предлагаемых каждой душе, испытывающей искушение. Ему было дано Божественное уверение: «Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи». С признательностью и доверчивостью слуга Божий ответил: «И потому я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами, чтобы обитала во мне сила Христова. Посему я благодушествую в немощах, в обидах, в нуждах, в гонениях, в притеснениях за Христа: ибо, когда я немощен, тогда силен» (2 Кор. 12:9,10).

Мы должны взращивать в себе такую веру, о которой свидетельствовали пророки и апостолы, веру, покоящуюся на Божьих обетованиях и ожидающую избавления, которое совершится так, как хочет того Бог и в определенное Им время. Вернейшее пророческое слово исполнится окончательно при славном пришествии нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа как Царя царей и Господа господствующих. Время ожидания может показаться слишком долгим; душа может томиться под давлением тяжелых обстоятельств, многие из тех, на кого ты надеялся, станут жертвой искушений, но вместе с пророком, который пытался ободрить Иудею во время беспримерного отступничества, мы должны твердо сказать: «А Господь — во святом храме Своем: да молчит вся земля пред лицом Его!» (Авв. 2:20).

Будем всегда хранить в нашей памяти утешительные слова: «Ибо видение относится еще к определенному времени и говорит о конце и не обманет; и хотя бы и замедлило, жди его, ибо непременно сбудется, не отменится... праведный своею верою жив будет» (Авв. 2:3, 4) 42.

Безопасное Убежище

«Ибо вот, Господь выходит из жилища Своего наказать обитателей земли за их беззаконие, и земля откроет поглощенную ею кровь и уже не скроет убитых своих'» (Ис. 26:21).

Вскоре почти все города постигнет наказание за умножающееся беззаконие. Разложение, господствующее в мире, не поддается описанию. Каждый день приносит с собой все новые сообщения о всевозможных конфликтах, взяточничестве и мошенничестве. Ежедневно мы слышим об ужасном насилии, о беззаконии, о безразличии к человеческим страданиям, о непрекращающемся зверском уничтожении человеческих жизней...

Наш Бог есть Бог милосердия. С долготерпением и чутким состраданием относится Он к нарушителям Его Закона... Господь долготерпелив с людьми, милосердно предостерегает их, чтобы уберечь от Своего гнева, но наступит время, когда Он больше не услышит их воплей...

Современное положение общества, особенно в больших городах, ясно свидетельствует о близости суда Божьего, о близости конца. Мы стоим на пороге величайшего кризиса всех веков. Вскоре последуют одно за другим различные бедствия: пожары, наводнения, землетрясения, войны и кровопролития...

Сгущаются тучи гнева Божьего, и только те спасутся, кто услышал зов милости... и освятился повиновением Закону Божественного Повелителя. Только праведники, укрывшиеся со Христом в Боге, будут в безопасности во время бури 43.

О, нет, никто нас не возможет

От правды Божьей отлучить;

Пусть узы мир на нас возложит, —

Мы будем верить и любить.

И если злобы дух восстанет

На Богом избранных детей, —

Он Сам тогда в защиту встанет

И их спасет рукой Своей.

Приготовление К Небесной Жизни

Грядущий Кризис

«О, какой день! ибо день Господень близок; как опустошение от Всемогущего придет он» (Иоил. 1:15).

Пророчества, данные великим Я ЕСМЬ в Его Слове и связывающие звенья цепи событий, начиная с далекого прошлого до самого отдаленного будущего, свидетельствуют о нашем сегодняшнем положении в череде веков и о том, что ожидает нас в грядущем. Все, что по предсказаниям пророков должно было свершиться до наших дней, сбылось и отмечено на страницах истории, и мы можем быть уверены, что все, чему еще надлежит исполниться, — непременно исполнится.

Сегодня знамения времени свидетельствуют о том, что мы стоим на пороге великих и торжественных событий. Все объято тревогой. На наших глазах исполняются пророчества Спасителя о событиях, предваряющих Его пришествие: «Также услышите о войнах и о военных слухах... восстанет народ на народ, и царство на царство; и будут глады, моры и землетрясения по местам» (Мф. 24:6, 7).

События настоящего времени вызывают огромный интерес у всех живущих на земле. Правители и чиновники, люди, занимающие ответственные и влиятельные посты, мыслящие мужчины и женщины всех сословий внимательно наблюдают за происходящим вокруг. Они следят за международным положением, за необыкновенной напряженностью отношений и сознают, что вскоре произойдет нечто великое и решающее, что мир находится на пороге великого кризиса.

Библия, и только Библия дает правильное представление обо всем этом. В ней показаны великие заключительные сцены истории нашего мира... их приближение заставляет землю трепетать, а людей повергает в ужас 1.

Сегодня все люди и все народы проверяются по отвесу, находящемуся в руках Того, Кто никогда не ошибается. Человек личным выбором решает свою участь, а Бог управляет всем, осуществляя Свои планы 2.

Христианам необходимо готовиться к тому, что вскоре самым неожиданным образом случится с миром, и это приготовление должно заключаться в тщательном изучении Слова Божьего и в упорном стремлении жить согласно его принципам 3.

Исцеление Душ, Больных Грехом

«Вся голова в язвах, и все сердце исчахло. От подошвы ноги до темени головы нет у него здорового места; язвы, пятна, гноящиеся раны, неочищенные и необвязанные и несмягченные елеем» (Ис. 1:5, 6).

Для души, пораженной грехом, существует средство избавления. Это средство есть Иисус. Драгоценный Спаситель! Его благодати достаточно для самого слабого; и самый сильный тоже должен иметь Его благодать, в противном случае он погибнет.

Я видела, как можно получить эту благодать. Войдите в свою комнату, и там наедине умоляйте Бога: «Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня». Будьте ревностны, будьте искренни... Подобно Иакову боритесь в молитве. Отчаянно боритесь... Вы должны приложить усилие...

Ищите Господа всем вашим сердцем. Проявите в этом усердие, и когда вы из глубины души почувствуете, что без Божьей помощи погибнете, когда вы страстно возжелаете Его, как олень желает потоков воды, тогда Господь скоро укрепит вас. Тогда ваш мир будет превыше всякого ума. Если вы ожидаете спасения, то должны молиться. Уделите этому время. Не спешите и не будьте беспечны в своих молитвах. Умоляйте Бога полностью изменить вас, чтобы плоды Его Духа могли пребывать в вас и вы стали бы светильником для мира. Не будьте помехой или проклятием для дела Божьего; вы способны быть помощью и благословением. Внушает ли вам сатана, что вы не способны наслаждаться спасением свободно и полностью? Не верьте ему.

Я видела, что каждый христианин имеет преимущество наслаждаться глубоким проявлением Святого Духа. Нежный небесный мир наполнит ваш ум, и вы полюбите размышлять о Боге и о небесном. Вы будете наслаждаться славными обетованиями Его Слова...

Если называющие себя христианами любят Иисуса больше, чем мир, им нравится говорить о Нем, их лучшем Друге. Ведь самая нежная их любовь отдана Ему. Он пришел к ним на помощь, когда они чувствовали себя потерянными и погибшими. Когда, уставшие, обремененные грехом, они повернулись к Нему, Он снял с них бремя греха и вины и... все их привязанности сосредоточил на другом. Они стали ненавидеть то, что прежде любили, и полюбили то, что прежде терпеть не могли.

Произошла ли в вас эта великая перемена? 4

Новая Жизнь

«Истинно, истинно говорю тебе, если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие... "должно вам родиться свыше"» (Ин. 3:5—7).

Тот, кто надеется достичь небес исполнением закона, пытается сделать невозможное. Исповедующий законническую религию и заботящийся о внешнем благочестии не может чувствовать себя в безопасности. Жизнь христианина — это не изменение или улучшение старого, но преобразование его естества. Обрести новую жизнь невозможно, не умертвив своего «я» и греховных помыслов. Эта перемена может произойти только под влиянием Святого Духа...

Иногда человек не может припомнить точного часа, или места, или обстоятельств своего обращения, но ведь обращение состоялось! Христос неустанно воздействует на сердце человека, но это воздействие так же невидимо, как ветер. Мало-помалу человек испытывает влияние, источника которого может и не осознавать, но оно направляет его ко Христу... И однажды, когда призыв Духа становится ясно различимым, душа радостно подчиняется Христу. Многие называют это внезапным обращением, но в действительности это результат продолжительной, неотступной и терпеливой работы Духа Божьего.

Хотя ветер невозможно увидеть, результаты его действия видны и ощутимы. Так и работа Духа над сердцем открывается в каждом поступке того, кто испытал на себе эту спасительную силу. Когда Дух Божий овладевает сердцем, Он преображает жизнь. Исчезают греховные помышления, человек перестает совершать злые поступки, и там, где царили гневливость, зависть и раздоры, воцаряются любовь, смирение и мир. Печаль сменяется радостью, лицо человека просветляется, отражая небесный свет. Никто не чувствует прикосновения той руки, которая снимает бремена, и никто не видит света, который нисходит из небесных чертогов. Благословения даются в том случае, если душа верою покоряется Богу. И тогда сила, невидимая для человеческого глаза, творит новое существо по образу Божьему.

Ограниченный человеческий разум не в состоянии постичь работу искупления. Тайна эта превосходит возможности человеческого познания. Но тот, кто переходит от смерти в жизнь, понимает, что работа эта совершается Богом. И ныне на земле мы можем познать начало искупления на личном опыте, последствия же его простираются в вечность 5.

Высший Жизненный Приоритет

«Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам» (Мф. 6:33).

Первая великая цель — Царство Небесное и праведность Христа. Другие цели должны быть на втором месте.

Сатана будет представлять путь святости как тяжелый путь, а путь мирских развлечений — как путь, усеянный цветами. Искуситель изобразит перед вами мир фальшивыми и льстивыми красками. Одной из губительнейших черт нашей испорченной природы является тщеславие, и он знает, что может успешно использовать его. Сатана будет льстить вам через своих посредников. Вам будут петь дифирамбы, которые удовлетворят ваше тщеславие, укрепят вашу гордость и самолюбие, и вам может прийти мысль, что с такими данными и с таким обаянием, как у вас, очень жаль изолироваться от мира и становиться христианином... Но подумайте: земные удовольствия быстротечны, и вы в конце концов пожнете то, что посеяли. Да и так ли уж ценны ваше обаяние, способности и таланты, чтобы не посвятить их Богу, вашему Создателю, Который бодрствует над вами каждое мгновение? Неужели ваши достоинства настолько дороги для вас, что вы не можете отдать их Богу?

Молодые люди считают; что они нуждаются в чем-то таком, что может взбодрить и развлечь их. Я видела, что люди находят удовольствие, занимаясь техникой и другими полезными вещами. Другие убеждают, что им нужно расслабиться и освежиться после забот и утомительного труда. Христианская надежда — вот что необходимо всем нам. Религия укажет верующему на Утешителя, верного Путеводителя к источнику истинного счастья. Молодые должны изучать Слово Божье, предаваться размышлению и молитве, и они поймут, что это лучший способ провести свободное время.

Юные друзья, вам необходимо разобраться в самих себе — пребываете ли вы в любви Божьей. Укрепитесь в своем звании и избрании 6.

Ищите прежде Царства Божьего и праведности Его. Сделайте это главной целью жизни. Ревностно старайтесь познать Бога, ибо правильное познание Его есть жизнь вечная. Христос и Его праведность есть спасение души 7.

Совершенная Небесная Жемчужина

«Еще: подобно Царство Небесное купцу, ищущему хороших жемчужин, который, найдя одну драгоценную жемчужину, пошел и продал все, что имел, и купил ее» (Мф. 13:45, 46).

Христос Сам есть жемчужина великой цены... Праведность Христа есть чистая белоснежная жемчужина без пятна и порока. Никаким человеческим усилием не усовершенствуешь великий и драгоценный Божий дар. Он не имеет ни единого недостатка. Во Христе «сокрыты все сокровища премудрости и ведения» (Кол. 2:3). Он «сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением» (1 Кор. 1:30). Все, что может удовлетворить нужды и чаяния человеческой души в этом мире и в мире грядущем, сосредоточено во Христе. Наш Искупитель — настолько драгоценная жемчужина, что все в сравнении с .ней можно почитать за сор...

В притче жемчужина не представлена как дар. Купец купил ее, продав все, что он имел. Многих озадачивает этот факт, ' поскольку в Писаниях Христос представлен как дар. Он и есть дар, но только для тех, кто без остатка отдает Ему себя, свою душу, тело и дух. Мы должны отдаться Христу, добровольно выполняя все Его заповеди. Все, что мы собою представляем, все наши таланты и способности принадлежат Господу и должны быть отданы Ему на служение. Когда мы таким путем полностью отдаемся Ему, Христос со всеми сокровищами небес отдает Себя нам. Мы приобретаем бесценную жемчужину...

На торгах, которые ведет Божественная милость, драгоценная жемчужина представлена купленной без денег, безвозмездно. На этих торгах все могут приобрести небесные товары. Сокровищница ценностей истины открыта для всех... Голос Спасителя усердно и с любовью приглашает нас: «Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться...» Купить спасение может и самый бедный, и самый богатый — спасение не зависит от земного богатства. Оно приобретается добровольным послушанием, отдачей себя Христу в качестве приобретенной Им собственности...

Мы не можем заработать спасение, но мы должны стремиться к нему с таким усердием и постоянством, чтобы стала вполне очевидной наша готовность пожертвовать ради него всем в этом мире 8.

Христос — Единственный Спаситель

«Избавившего нас от власти тьмы и введшего в Царство возлюбленного Сына Своего, в Котором ты имеем искупление Кровию Его» (Кол. 1:13, 14).

Независимо от того, кто вы есть и какой была в прошлом ваша жизнь, вы можете спастись только одним предназначенным Богом путем. Вы должны покаяться и беспомощно упасть на Скалу — Христа Иисуса. Вы должны почувствовать свою нужду во Враче и в единственном средстве избавления от греха — Крови Иисуса Христа. Это средство можно получить только покаянием перед Богом и верой в Господа Иисуса Христа... Кровь Христа будет иметь силу только для тех, кто чувствует потребность в ее очищающей силе.

Какая непревзойденная любовь и снисхождение: ведь когда мы еще не полагались на Божественную милость, Христос был готов искупить нас! Но наш великий Врач требует от каждой души безоговорочного послушания. Мы никогда не должны сами выписывать лекарство себе. Христос должен полностью руководить нашей волей и поступками.

Мы можем льстить себе... что являемся высоконравственными людьми и нам не нужно смирять себя перед Богом, подобно всем грешникам. Но нам нужно согласиться войти в жизнь тем же путем, каким входят самые большие грешники. Мы должны отречься от собственной праведности и просить, чтобы Бог вменил нам праведность Христа. Мы должны полностью положиться на Христа как на нашу силу. Наше «я» должно умереть. Мы должны признать, что все, чем мы обладаем, происходит от преизбыточных богатств Божественной благодати. Пусть наше сердце готово будет сказать: «Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу, ради милости Твоей, ради истины Твоей».

За истинной верой следует любовь, а за любовью — послушание. Все способности и стремления обращенного человека находятся под контролем Христа. Его Дух является обновляющей силой, которая преобразует по Божественному образу всех, кто принимает ее...

«Рожденный от Бога не грешит». Он чувствует, что куплен Кровью Христа и связан самым торжественным обещанием прославлять Бога в своем теле и духе, которые суть Божьи. Любовь ко греху и своему «я» искореняется. Он ежедневно спрашивает себя: «Что мне еще отдать Господу за все Его блага ко мне?» «Господи, какого служения ты ожидаешь от меня?» 9

Вкусите Сами

«Вкусите и увидите, как благ Господь! Блажен человек, который уповает на Него!» (Пс. 33:9).

Как нам познать Божью благость и Его любовь? Псалмопевец не говорит нам — слушайте и познавайте, читайте и познавайте, верьте и познавайте, но «вкусите и увидите, как благ Господь!» Вместо того чтобы полагаться на слова других, испытайте сами.

Опыт есть знание, извлеченное из практической жизни. Практическая религия — именно в ней мы теперь нуждаемся... Некоторые — и их довольно много — имеют лишь теоретическое знание религиозной истины, но они никогда не чувствовали воздействия на своё сердце обновляющей силы Божественной благодати... Они верят, что существует гнев Божий, но не прилагают усилий, чтобы избежать его. Они верят в небеса, но ничем не жертвуют, чтобы обрести их... Они знают средство избавления от греха, но не используют его. Они знают, какова правда, но не получают удовольствия в ней. Все их знание сделает только более тяжким их осуждение. Они никогда не вкусили и не узнали на опыте, что благ Господь.

Стать учеником Христа — значит отречься от себя и следовать за Иисусом, чтобы не говорили о нас: доброе или худое... Все пристрастия, которые мешают религиозной жизни, должны быть оставлены... Приложим ли мы усилия и согласимся ли на жертвы, достойные поставленной перед нами цели?

Любая наша деятельность, какой бы ограниченной она ни была, оказывает на нас свое влияние. Степень нашей подверженности этому влиянию определяется близостью, постоянством общения и нашей любовью к лицу, с которым мы общаемся и которым восхищаемся. Таким образом, приняв Христа и общаясь с Ним, мы становимся похожими на Него, на безгрешный Образец для подражания.

Как невыразимо ценно наше общение со Христом! Мы сможем наслаждаться таким общением, если будем стремиться к нему, если пойдем на любую жертву, чтобы иметь его 10.

Итак, каждый на личном опыте может получить свидетельство, «что Бог истинен» (Ин. 3:33)... Он может сказать: «Я нуждался в помощи и нашел ее в Иисусе. Все мои нужды были восполнены, голод души удовлетворен... Я верю в Иисуса, потому что Он мой Божественный Спаситель. Я верю Библии, потому что она — голос Божий, обращенный к моей душе» 11.

Жители Небес

«Итак, вы уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым и свои Богу» (Еф. 2:19).

Иисус сказал: «Се, гряду скоро». Мы должны всегда помнить эти слова и действовать согласно своей вере в скорое пришествие Господа и в то, что мы — странники и пришельцы на земле 12.

Нужно прилежно использовать все средства благодати, чтобы любовь Божья могла полнее изливаться в душу, «чтобы, познавая лучшее, вы были чисты и непреткновенны в день Христов, исполнены плодов праведности». Ваша христианская жизнь должна быть деятельной и мужественной. Вы можете достичь высшего идеала, указанного вам в Писаниях, и вы должны достичь его, если являетесь детьми Божьими. Вы не можете стоять на месте: вы двигаетесь либо вперед, либо назад...

Будет ли ваше развитие как христианина ограничено, или вы достигнете большого прогресса в духовной жизни? Там, где есть духовное здоровье, там есть и рост. Дитя Божье возрастает до полного возраста во Христе. Для совершенствования пределов не существует...

Люди, которые должны быть сильными и твердыми во Христе, похожи на младенцев в понимании и практическом знании служения Святого Духа. Имея за плечами многолетний опыт, они разбираются только в начатках грандиозной системы вероучения, которая составляет христианскую религию. У них нет понятия о совершенстве личности, которая получит одобрение: «Хорошо»...

Нам нужно одержать великие победы, и мы потеряем небеса, если не одержим их. Плотское сердце должно быть распято, ибо его, естественно, тянет к моральной нечистоте, а потому концом будет смерть... Молитесь, чтобы могущественная сила Святого Духа, словно электрический разряд, воздействовала бы на ваше пораженное параличом сердце и заставила забиться каждый нерв новой жизнью, поднимая вас из мертвого, земного, греховного состояния к духовному здоровью. Таким образом вы станете причастниками Божественного естества... и в ваших душах отразится образ Того, Чьими ранами вы исцелились 13.

Более Полное Знание Бога

«Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин. 17:3).

Только познав Бога здесь, мы можем приготовиться к встрече с Ним, когда Он придет... Но многие, претендующие на то, что они верят во Христа, не знают Бога. Их религия весьма поверхностна. Они не любят Бога, они не постигают Его сущности — поэтому они не умеют доверять Ему, взирать на Него и жить Им. Они не знают, что такое покоиться в любви и что значит жить верою... Они не понимают, что они обязаны получать, чтобы делиться с другими.

Мир при всей своей мудрости не знает Бога. Многие красноречиво говорят о Нем, но они сами не имеют живой связи с Богом, и их доводы не приближают людей к Богу. Называя себя мудрыми, они обезумели. Их знание Бога несовершенно 14.

Мы не можем найти Бога методом исследования, но Он Сам открыл Себя в Своем Сыне, Который есть сияние славы Отца и ярко выраженный Его образ. Если мы желаем познания Бога, то должны быть подобными Христу... Если христианин живет чистой жизнью через веру во Христа как личного Спасителя, ему откроется более ясное и возвышенное представление о Боге 15.

Христос есть совершенное откровение Бога. «Бога не видел никто никогда, — говорит Он, — Единородный Сын, сущий в недре Отчем, Он явил». Только познавая Христа, вы можете познать Бога. И, взирая на Него, мы изменяемся по Его образу, готовясь к встрече с Ним в Его пришествие.

Теперь время приготовиться к пришествию нашего Господа. В одночасье невозможно сделать это. Только страстное ожидание и бодрствование в сочетании с ревностным служением может приготовить к этому торжественному событию. Дети Божьи прославляют Его. Среди земной суеты они будут произносить слова ободрения, надежды и веры. Все, что они имеют, да и самих себя они посвятили на служение Господу. Таким путем они приготовились встретить своего Господа; и когда Он придет, они скажут с радостью: «Вот Он, Бог наш! на Него мы уповали, и Он спас нас!., возрадуемся и возвеселимся во спасение Его» 16.

Размышляя О Высшем

«Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими» (1 Ин. 3:1).

Какая любовь, какая несравненная любовь проявилась в том, что мы, грешники и чужие Богу, можем опять вернуться к Нему и стать Его детьми! Мы можем обращаться к Нему, называя нежным именем «Отче наш»...

Вся родительская любовь, открывавшаяся из рода в род в человеческом сердце, все потоки нежности, которые изливались когда-либо из душ человеческих, есть только крошечный ручеек в сравнении с океаном беспредельной неисчерпаемой Божьей любви, которую нельзя описать. Можно размышлять о ней каждый день в течение всей жизни, можно прилежно изучать Писания, чтобы понять ее; можно употребить все силы и способности, данные нам Богом, в попытках уразуметь любовь и сострадание Небесного Отца, — все же они будут безгранично выше. Можно вникать в любовь Божью веками и никогда не понять ее необъятности. Бог, движимый любовью, отдал на смерть Своего Сына1 ради этого мира. Сама вечность никогда полностью не раскроет глубины этой любви. И все же, если мы будем изучать Библию и размышлять о жизни Христа и плане спасения, эти великие истины будут открываться нашему разуму все более и более 17.

Христос пришел, чтобы открыть этому миру Бога — Бога любви, полного милости, нежности и сострадания 18.

Очень хорошо каждый день в течение часа внимательно изучать жизнь Христа, начиная от Его рождения в Вифлеемских яслях до Голгофы. Мы должны подробно вникать в нее и ярко представлять себе каждую сцену, особенно заключительные события Его земной жизни. Размышляя о Его учении, страданиях, безграничной жертве, принесенной Им ради искупления человечества, мы укрепим нашу веру, оживим нашу любовь и исполнимся духом, который поддерживал нашего Спасителя. Если мы собираемся, наконец, быть спасенными, то должны научиться урокам покаяния и веры у подножия креста... Все, что есть в человеке благородного и великодушного, откликнется на размышление о Христе, распятом на кресте 19.

Требуется Белая Одежда

«Царь, войдя посмотреть возлежащих, увидел там человека, одетого не в брачную одежду, и говорит ему: "друг! как ты вошел сюда не в брачной одежде?"» (Мф. 22:11, 12).

В притче брачная одежда олицетворяет чистоту, незапятнанность, которыми будут обладать истинные последователи Христа. Церкви «дано было... облечься в виссон чистый и светлый», не имеющий ни пятна, ни порока, ни чего-либо подобного (Откр. 19:8). Чистый виссон, по словам Писания, есть праведность святых. Это праведность Христа, Его собственная безгрешность, которая посредством веры передается всем, кто принимает Его как Своего личного Спасителя.

Белую одежду невинности носили наши прародители, когда Бог поместил их в святом Едеме... Но когда вошел грех, они разорвали свою связь с Богом, и свет, окружавший их, исчез... Человек ничего не мог придумать взамен этой утерянной одежды невинности... Явиться пред Божье присутствие мы можем только в том покрове, который приготовил для нас Бог. Этот покров, одежду Его собственной праведности, Христос возложит на каждую кающуюся, верующую душу... Этот покров, сотканный на небесах, не имеет ни одной изобретенной человеком нити. Христос в Своем человеческом естестве явил совершенный характер, и этот характер Он предлагает нам. «Вся праведность наша — как запачканная одежда» (Ис. 64:6). Все, что исходит от нас, осквернено грехом. Но Сын Божий «явился для того, чтобы взять грехи наши, и... в Нем нет греха» (1 Ин. 3:5)...

Своим совершенным послушанием Он дал возможность" каждому человеку повиноваться Божьим заповедям. Когда мы повинуемся Христу, наше сердце соединяется с Его сердцем, воля сливается с Его волей, ум становится одним целым с Его умом, мысли пленяются Им; мы живем Его жизнью. Вот что значит быть облеченными в одежду Его праведности. В этом случае, когда Господь смотрит на нас, Он видит не прикрытие из фиговых листьев, не наготу и уродство греха, а Свою собственную одежду праведности, которая есть совершенное послушание закону Иеговы 20.

Радость Через Послушание

«Жажду спасения Твоего, Господи, и закон Твой — утешение мое» (Пс. 118:174).

Истинный христианин никогда не будет жаловаться, что бремя Христа чрезмерно тяжело. Для него служение Христу — это наивысшая свобода. Он любит Закон Божий. Вместо того чтобы умалять Божьи заповеди, приноравливая их к своим слабостям, он постоянно стремится подняться до их высоты.

Если мы хотим приготовиться к тому, чтобы устоять в день Божий, нам следует испытать это на личном опыте. Сейчас, пока длится время испытания, пока еще слышен голос милости, у нас есть время покончить со своими грехами...

Бог сделал достаточно, чтобы мы могли пребывать совершенными в Его благодати, не нуждаясь ни в чем, ожидая явления нашего Господа.. Готовы ли вы? Одеты ли вы в брачную одежду? Такая одежда никогда не скроет обман, нечистоту, испорченность или лицемерие. Око Божье над вами. Мы можем спрятать наши грехи от человеческого глаза, но нам никогда ничего не скрыть от нашего Создателя.

Бог не пощадил Сына Своего, но предал Его на смерть за наши грехи и воскресил Его вновь ради нашего оправдания. Через Христа мы можем нести наши прошения к престолу благодати. Будучи такими недостойными, как мы есть, мы можем через Него получить все духовные благословения. Придем ли мы к Нему, чтобы иметь жизнь? 21

Воля Божья выражена в принципах Его Святого Закона, а принципы этого закона есть принципы Неба. Для ангелов небесных нет высшего знания, чем знание воли Божьей, и нет высшего служения, чем всемерное исполнение Его воли.

Но на небесах служение не рассматривается с юридической точки зрения. Когда сатана восстал против Закона Иеговы, мысль о том, что существовал закон, была для ангелов почти неожиданностью, они никогда об этом не думали. Ангелы в своем служении являются не слугами, а сынами... Послушание им не тягостно. Любовь к Богу превращает это служение в радость. Так и в каждой душе, где пребывает Христос, надежда славы, эхом повторяются Его слова: «Я желаю исполнить волю Твою, Боже, и закон Твой у меня в сердце» 22.

Созданные В Божьей Мастерской

«Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших» (1 Кор. 6:19, 20).

Мы не принадлежим себе. Мы были искуплены дорогой ценой, ценой страданий и смерти Сына Божьего. Если бы мы полностью понимали и сознавали это, то чувствовали бы свою великую ответственность: поддерживать свое здоровье в наилучшем состоянии, чтобы служить Богу наилучшим образом...

Без всякого сомнения, мы верим, что Христос скоро придет. Мы не сомневаемся, как не сомневались годами, что учение, которого мы придерживаемся сегодня, есть истина для настоящего времени и что суд близок. Мы готовимся встретить Того, Кто в сопровождении свиты святых ангелов должен явиться на облаках небесных, чтобы отметить верных и праведных окончательной печатью бессмертия. Он явится не для очищения наших грехов, не для исправления наших недостатков, не для исцеления немощей нашего нрава и наклонностей. Если такому очищению вообще суждено свершиться, оно должно свершиться до Его пришествия.

Когда Господь придет, святые останутся святыми. Все, сохранившие свое тело и дух в святости, освящении и чести, получат окончательную печать бессмертия. Но нечестивые, неосвящённые и развращенные останутся такими навсегда. Никто уже не исправит их недостатки и не наделит святостью... Все это должно быть сделано в теперешние часы испытания. Именно теперь это служение должно быть совершено для нас...

Теперь мы находимся в Божьей мастерской. Многие из нас — грубые камни из каменоломни. Но если мы стремимся к истине Божьей — она преображает. Она возвышает нас и освобождает от всякого несовершенства и греха. Таким путем мы готовимся увидеть Царя в Его красоте и наконец соединиться с чистыми небесными ангелами в царстве славы. Именно здесь нам нужно потрудиться, именно здесь наше тело и дух должны быть приготовлены для бессмертия 23.

Физическое Здоровье И Благородное Мышление

«Возлюбленные! прошу вас, как пришельцев и странников, удаляться от плотских похотей, восстающих на душу» (1 Петр. 2:11).

Многие считают, что эти слова предостерегают только против распущенности, но они исполнены более глубокого смысла. Это призыв преодолеть любое пристрастие, наносящее вред. Всякое извращенное желание становится похотью, раздирающей человека. Аппетит был дан нам для благой цели, а не для того, чтобы нести смерть и таким образом превратиться в «плотскую похоть, восстающую на душу». Увещевание Петра самым недвусмысленным образом направлено против употребления возбуждающих средств и наркотиков. Эти пристрастия можно назвать похотями, которые оказывают вредное влияние на нравственное состояние человека 24.

Никто, называющий себя поборником благочестия, не должен относиться с безразличием к своему телу или убаюкивать себя мыслью, что невоздержание не грех и что оно не влияет на духовность. Между физическим и нравственным состоянием человека существует тесная связь. Физические привычки либо возвышают, либо унижают идеал добродетели. Излишества даже в лучшей пище вредят нравственному состоянию. А если еда не полезная, вреда будет еще больше. Любая привычка, которая не способствует здоровому функционированию организма, умаляет более высокие и благородные качества... Чревоугодие укореняет низменные наклонности, и в результате они подчиняют себе умственные и духовные способности 25.

Сила искушения, влекущая к невоздержанию в еде, может быть измерена только невыразимыми страданиями нашего Искупителя во время долгого поста в пустыне. Он знал, что чревоугодие настолько притупит проницательность человека, что тот не сможет отличать святое от несвятого... Если невоздержание в еде — настолько большое зло, что для победы над ним Сын Божий ради человека должен был перенести почти шестинедельный пост, — какая работа ожидает христианина! И все же как ни велика битва, он может победить. С помощью Божественной силы, которая противостала самым свирепым искушениям сатаны, он тоже может добиться успеха в борьбе со злом и в конце концов быть увенчанным венцом победителя в Божьем Царстве 26.

Сеяние И Жатва Жизни

«Юношеских похотей убегай, а держись правды, веры, любви, мира со всеми призывающими Господа от чистого сердца» (2 Тим. 2:22).

Чтобы посеять дикий овес, надо немного времени, дорогие юные друзья, но этот посев обернется урожаем, который отравит всю вашу жизнь; одна-единственная уступка искушению может повернуть все течение вашей жизни по неверному руслу. У вас только одна юность — сделайте так, чтобы прожить ее с пользой. Однажды уступив свои позиции, вы никогда не сможете вернуться, чтобы исправить ошибки.

Сатана... выдает себя за ангела света и приступает к молодежи с особыми искушениями; шаг за шагом он уводит ее с пути долга. Он предстает перед нами как обвинитель, обманщик, мучитель, убийца... Дело сатаны — искушать нас, а наше дело — сопротивляться. Во всем воинстве сатаны нет силы, которая может заставить искушаемых творить беззаконие. Греху нет прощения 27.

Искушение еще не грех. Иисус был святым и чистым; однако Он, подобно нам, испытал все искушения, и столь сильные, какие никогда ни один человек не испытывал. Успешно сопротивляясь злу, Он оставил нам яркий пример, и мы должны следовать по Его стопам. Если мы самоуверенны и считаем себя праведниками, то упадем под силой искушения; но если мы взираем на Иисуса и доверяем Ему, то призовем на помощь силу, которая победила врага на поле битвы, и в каждом искушении Он укажет нам путь спасения. Когда натиск сатаны кажется не одолимым, словно наводнение, мы должны встретить его искушения мечом Духа* Иисус будет нашим помощником, и Он поднимет за нас знамя против врага 28.

Единственный наш недостаток, единственное греховное желание в конце концов нейтрализует всю силу Евангелия... Трудности, связанные с исполнением долга, и удовольствия греха — это сети, которыми сатана держит людей в своей власти. Только те, кто готов скорее умереть, чем совершить неправильный поступок, — только они будут найдены верными 29.

Молодежь может иметь такие твердые принципы, что самые сильные искушения сатаны не заставят ее сойти с пути верности 3 0.

Человек, Одобряемый Небом

«Никто да не пренебрегает юностью твоею; но будь образцом для верных в слове, в житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте» (1 Тим. 4:12).

Иисус, Величие неба, оставил пример для молодежи. Ради хлеба насущного Он трудился в плотницкой мастерской в Назарете. Он был послушным сыном. Во всем потворствуя своим желаниям, молодежь никогда не сможет достичь ни общечеловеческого, ни христианского совершенства. Бог не обещает нам легкой жизни, почестей и богатства на пути к Нему — Он уверяет нас, что в гонениях нам будут дарованы все необходимые благословения, а в мире грядущем — «жизнь вечная». Христос не примет меньшего, чем полное посвящение Его служению. Этому должен научиться каждый из нас...

Мы имеем замечательные примеры того, как укрепляет человека твердость религиозных убеждений... Страшный ров со львами не мог помешать Даниилу молиться каждый день, раскаленная печь не заставила Сидраха и его товарищей пасть перед идолом, которого воздвиг Навуходоносор. Молодые люди с твердыми принципами будут воздерживаться от удовольствий, преодолевать страдание и предпочтут лучше оказаться во рву со львами или в раскаленной печи, чем проявить неверность Богу. Обратите внимание на Иосифа. Его добродетель подверглась суровому испытанию, но победа была полной. Благородный юноша постоянно подвергался испытаниям. И каждый раз у него проявлялись возвышенные нравственные принципы. Господь был с ним, и Его слово было законом 31.

Те, кто изучает Библию, советуется с Богом и полагается на Христа, будут поступать мудро всегда, при всяких обстоятельствах. В их жизни добрые принципы будут проявляться на практике. Если человек сердцем примет истину для настоящего времени, если она станет основой его характера, в нем появится твердость цели, которую не поколеблют заманчивые удовольствия, переменчивые обычаи, презрение людей, преданных мирским радостям, собственная внутренняя склонность к самоугождению. Сначала надо просветить совесть, а затем смирить волю. В душе должна царствовать любовь к истине и праведность, тогда человек сумеет заслужить одобрение Неба 32.

Взбираясь По Лестнице Петра

«То вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь» (2 Петр. 1:5—7).

Покажите молодым людям лестницу Петра, состоящую из восьми ступеней, и поставьте их не на высшей ступени, а на низшей, ревностно убеждая карабкаться на вершину.

Христос... есть лестница. Основание ее крепко стоит на земле, благодаря Его человеческому естеству, а вершина достигает престола Божьего, благодаря Его Божественности. Человеческим естеством Христос обнимает падшее человечество, а Своей Божественностью Он покоится на Божьем престоле. Мы спасаемся, поднимаясь ступенька за ступенькой по лестнице, взирая на Христа, держась за Него, шаг за шагом приближаясь к Его совершенству, чтобы Он сделался для нас премудростью от Бога, праведностью, освящением и искуплением. Вера, добродетель, рассудительность, воздержание, терпение, благочестие, братолюбие, любовь — вот ступеньки этой лестницы. Все эти благословенные качества должны проявляться в христианине, и вы, «так поступая, никогда не преткнетесь, ибо так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа» 33.

Не думайте, что вам нужно ждать, пока вы добьетесь того или иного благословенного качества, а затем приступать к формированию другого. Отнюдь нет — они должны развиваться вместе... каждый новый день вы можете совершенствовать эти качества, открытые во Христе... 34

Не ужасайтесь тому огромному объему работы, которую вы должны совершить за свою жизнь, ибо от вас не требуется делать все сразу. Трудитесь изо дня в день, используйте каждую драгоценную возможность, цените помощь, посылаемую вам Богом, и вы шаг за шагом будете продвигаться вверх по лестнице. Помните, что Бог дал вам только один сегодняшний день, и небесные записи покажут, как вы оцените преимущества и возможности этого дня. Используйте же каждый новый день, посылаемый вам Богом, чтобы наконец услышать слова Господа: «Хорошо, добрый и верный раб» 35.

Дыхание Души

«Непрестанно молитесь» (1 Фес. 5:17).

Молитва есть дыхание души, проводник всех благословений. Когда... кающаяся душа возносит свои молитвы, Бог видит ее борьбу, ее внутренние конфликты, отмечает ее искренность. Бог чувствует каждый удар пульса. Какие бы чувства и переживания ни волновали человека, какая бы беда ни огорчала, какой бы грех ни запятнал его и какая бы мысль или намерение ни возникли в нем — ничто не ускользает от Его внимания. За этого человека была уплачена безгранично высокая цена, и на него направлен поток неизменной вечной любви.

Молитва Великому Врачу об исцелении души приносит Божье благословение. Молитва соединяет нас друг с другом и с Богом. Молитва дает новую силу и свежий приток благодати ослабевшей, смущенной душе, благодаря молитве Иисус встает на нашу сторону. Христос, наш Спаситель, подобно нам, был искушаем во всем, кроме греха. Он облекся в человеческую природу и, подобно людям, нуждался в том же, что и мы. Его нужды требовали удовлетворения, утомленное тело жаждало отдыха. Чтобы исполнить Свой долг и перенести все испытания, нужны были силы — Он черпал их в молитве Своему Отцу. День за днем Он исполнял Свой долг, стремясь спасать души... Целые ночи Он проводил в молитве ради искушаемых...

Молитвенные бдения Спасителя на горе или в пустыне были необходимы Ему, чтобы приготовиться к испытаниям предстоящего дня. Он чувствовал потребность обновить душу и тело, чтобы отразить искушения сатаны; тот, кто старается жить Его жизнью, ощущает ту же нужду. Иисус говорит нам: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною». Только Христос может сделать нас способными откликнуться на Его призыв: «Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем». Это значит, что каждый день надо распинать свое «я». Христос может дать нам силу принять благородное решение не бояться страданий и с неустанной энергией вести битвы Господни. Самый слабый христианин, подкрепленный Божественной благодатью, может стать больше чем победителем 36.

Как Двигаться Вперед

«Надейтесь на Него во всякое время; изливайте пред Ним сердце ваше: Бог нам прибежище» (Пс. 61:9).

Если мы стремимся к успеху в духовном развитии, то должны много молиться. Когда весть истины была впервые провозглашена, как много мы молились. Как часто голос молитвы звучал в комнате, в сарае, в саду, в роще. Часто мы — вдвоем, втроем — проводили часы в искренней молитве, призывая обетование; часто был слышен плач, благодарность и пение хвалы. Теперь день Божий ближе, нежели когда мы впервые уверовали, и мы должны быть более ревностными, более горячими и усердными, чем в те первые дни. И опасности нам грозят более серьезные, чем раньше 37.

Во время Своей земной жизни именно в часы уединенной молитвы Иисус обретал мудрость и силу. Пусть молодежь следует Его примеру, уделяя на рассвете и в сумерки спокойное время для общения со своим Небесным Отцом. Ив течение всего дня надо возносить свои сердца к Богу. На каждом нашем шагу Он говорит: «Я Господь, Бог твой; держу тебя за правую руку твою... "не бойся, Я помогаю тебе"» (Ис. 41:13). Если бы наши дети постигали этот урок по утрам в свои детские годы, какое освежение и ободрение, какую радость и наслаждение они испытывали бы в сердце! 38

Пусть ваше сердце страстно желает общения с Богом, живым Богом. Жизнь Христа показала, чего человечество может достичь, приобщившись к Божественной природе. Все, что человек получил от Бога, мы тоже можем иметь. Тогда просите и получайте. С неослабной верой Иакова, с непоколебимой настойчивостью Илии просите для себя всего, что обещал Бог.

Пусть ваши мысли наполнятся славными истинами о Боге. Пусть ваша жизнь будет соединена скрытыми узами с жизнью Иисуса. Тот, Кто повелел из тьмы воссиять свету, готов воссиять и в вашем сердце, дать свет познания славы Божьей в лице Иисуса Христа. Святой Дух покажет вам великие истины... Христос приведет вас к престолу Безграничного. Вы можете взирать на славу за завесой и открывать людям совершенство Того, Кто всегда жив, чтобы ходатайствовать за нас 39.

Непоколебимая Вера

«Но да просит с верою, нимало не сомневаясь, потому что сомневающийся подобен морской волне, ветром поднимаемой и развеваемой» (Иак. 1:6).

Молитва и вера тесни связаны между собой, и их нужно изучать вместе. В молитве веры содержится Божественная наука; это наука, которую должен понять каждый, кто хотел бы не напрасно прожить свою жизнь. Христос говорит: «Потому говорю вам: все, чего ни будете просить в молитве, верьте, что получите, — и будет вам» (Мк. 11:24). Он ясно открывает нам, что наши просьбы должны соответствовать воле Божьей; мы должны просить о том, что Он обещал, и все получаемое мы должны использовать для исполнения Его воли. Если условия молитвы соблюдены, выполнение обещания непреложно.

Мы можем просить любые дары, которые Он обещал: прощения греха, Святого Духа» христоподобного характера, мудрости и силы исполнять Его служение; затем мы должны верить, что мы получаем, и благодарить Бога за то, что получили. Нам не нужно искать внешних доказательств благословения. Дар содержится в самом обетовании, и мы можем приступать к нашему служению в уверенности, что Бог силен исполнить Свои обещания и что драгоценность дара будет нами осознана, когда мы будем нуждаться в нем более всего.

Таким образом, жить словом Божьим означает подчинить Ему всю жизнь. Тогда мы будем постоянно ощущать чувство любви и зависимости, влекущее сердце к Богу. Молитва необходима, ибо она есть жизнь души. Семейная и общественная молитва занимают свое место, но духовную жизнь поддерживает тайное общение с Богом...

Люди стремятся к овладению земными богатствами со страстью, никогда не виданной прежде. Развлечения, жажда денег, борьба за власть, за существование — все это со страшной силой поглощает тело, ум и душу. Среди этой безумной гонки к нам обращается Бог. Он умоляет нас одуматься и общаться с Ним. «Остановитесь и познайте, что Я - Бог»...

Не минутная остановка в Божьем присутствии, а личная связь со Христом — вот в чем мы нуждаемся сейчас 40.

Чистые Сердцем И Жизнью

«Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят» (Мф. 5:8).

В город Божий не попадет ничто нечистое. Кто удостоится жить там, станет чистым сердцем уже здесь. В человеке, который учится у Иисуса, выработается отвращение к небрежности, неподобающей речи, нечистым мыслям. Где Христос пребывает в сердце, там будет чистота мысли и поступков.

Но слова Иисуса... имеют более глубокое значение. Он говорит о чистоте не только в том смысле, в каком мир обычно понимает ее, — как свободу от чувственности и похоти. В Его понимании чистое сердце — это верные цели и стремления души, это свобода от гордости и своекорыстия, это смирение, бескорыстие, детская непосредственность.

Подобное оценивается подобным. Если вы не живете по принципу бескорыстной любви, который есть принцип Его сущности, вы не можете познать Бога...

Когда Христос придет во славе, нечестивые не смогут взирать на Него. Свет Его присутствия для любящих Его — жизнь, а для нечестивых — смерть... Когда Он явится, они будут просить скрыть их от лица Того, Кто умер для их искупления.

Но для сердец, которые очистились посредством пребывания в них Святого Духа, все будет иначе. Они могут познать Бога. Моисей стоял в расщелине скалы, когда ему открылась слава Господа; и мы, когда сокрыты во Христе, ясно видим любовь Бога...

Верою мы взираем на Бога в этот самый миг. Божье провидение в нашей повседневной жизни открывает нам Его благость и сострадательность. Мы узнаем Его в поступках Его Сына... Чистые сердцем видят Бога как своего Искупителя; и, видя Его чистоту и привлекательность, они жаждут уподобиться Ему. Они видят в Нем Отца, мечтающего обнять Своего раскаивающегося сына, и их сердца наполняются радостью неизреченной и преславной...

Чистые сердцем живут в видимом присутствии Бога в течение времени, которое Он определяет им в этом мире. Они также увидят Его лицом к лицу в будущем нетленном состоянии, как видел Его Адам, когда ходил и разговаривал с Богом в Едеме 41.

Что Такое Библейское Освящение

«Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина» (Ин. 17:17).

Те, кто освящен истиной, служат живыми принтерами Божьей силы и представителями своего воскресшего Господа. Религия Христа научит различать дурное и хорошее, освятит суждение, возвысит, очистит, облагородит душу, подготовит христианина к жизни в обществе небесных ангелов 42.

«И за них Я посвящаю Себя, чтобы и они были освящены истиною» (Ин. 17:19). «Послушанием истине чрез Духа, очистив души ваши к нелицемерному братолюбию, постоянно любите друг друга от чистого сердца» (1 Петр. 1:22). «Имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием» (2 Кор; 7:1).

Здесь выражен смысл библейского освящения. Оно — не просто внешнее служение. Освящение принимается посредством истины. Оно есть сама истина, принятая в сердце и практически осуществленная в жизни.

Освящение не происходит в жизни тех, кто принимает только часть истины. В Слове Божьем дано достаточно света, так что плутать в потемках незачем... Иисус в человеческой плоти был совершенным, однако и Он возрастал в благодати. «Иисус же преуспевал в премудрости и возрасте и в любви у Бога и человеков» (Лк. 2:52). Даже самый совершенный христианин может постоянно возрастать в познании и любви Бога...

Освящение — не дело момента, часа или дня. Это постоянное возрастание в благодати... Сатана живет и действует. Каждый день нам нужно из глубины души просить Бога о помощи и силе для сопротивления ему. Пока сатана царствует, нам нужно смирять свое «я», преодолевать преграды, и у нас нет передышки, нет предела, достигнув которого, мы бы могли сказать, что уже полностью достигли совершенства...

Христианская жизнь — это постоянное движение вперед. Иисус очищает, освобождает от шлака Свой народ, и когда Его образ в совершенстве отразится в нем, он станет святым, совершенным и готовым к переселению 43.

Остерегайтесь Происков Сатаны

«Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить» (1 Петр. 5:8, 9).

Пусть каждая душа будет настороже. Враг преследует вас. Будьте бдительны, бодрствуйте неустанно, чтобы неожиданно не попасть в тщательно замаскированную и искусно расставленную сеть. Пусть беспечные и равнодушные остерегаются, чтобы день Господень не застал их врасплох. Многие, оставив путь смирения и сложив с себя иго Христа, будут ходить странными путями. Ослепленные и обманутые, они оставят узкий путь, который ведет в град Божий...

Побеждающий должен бодрствовать; сатана стремится отвлечь от Христа Его последователей мирскими приманками, заблуждениями и предрассудками. Недостаточно избегать явных опасностей и рискованных предприятий. Нам нужно пребывать в тесном единении со Христом, идя путем самоотречения и жертвы. Мы находимся на вражеской территории. Изгнанный с неба сатана разъярен. Он старается захватить в плен души, используя все искусные, замаскированные коварные приемы. Если мы не будем постоянно на страже, то станем легкой добычей его бесчисленных обольщений 44.

Наступили дни торжественного ожидания, это должны чувствовать все, верующие в истину для настоящего времени. Они должны жить, помня о наступлении дня Божьего. Суды Божьи уже готовы посетить землю, и нам нужно приготовиться к этому великому событию.

Мы живем в особое время. Завершается срок нашего испытания, предназначенного для приготовления к будущей нетленной жизни. У нас нет времени, чтобы тратить его на разного рода учения. Мы должны остерегаться поверхностного подхода к Слову Божьему 45.

Если все ваши стремления сосредоточены на истине и приготовлении к будущему, то вы будете освящены истиной и подготовитесь к бессмертию... Каждый, кто исповедует истину, должен проделать основательную работу, пока мы не встанем перед престолом Божьим без пятна, порока или чего-либо подобного. Бог очистит вас, если вы покоритесь процессу очищения 46.

Не Поддающиеся Никакому Искушению

«Представьте себя Богу... и члены ваши Богу в орудия праведности. Грех не должен над вами господствовать» (Рим. 6:13, 14).

Есть только одна сила, которая может сокрушить власть зла над сердцами людей, и это — сила Божья в Иисусе Христе... Только Его благодать может помочь нам сопротивляться наклонностям нашей греховной природы и подавлять их 47.

Безграничная ценность жертвы, потребовавшейся для нашего искупления, открывает тот факт, что грех — ужасное зло. Из-за греха весь человеческий организм выведен из строя, ум извращен, воображение испорчено. Грех унизил достоинство души. Искушения извне находят ответный отклик в сердце человека, и он незаметно начинает совершать зло. Так как жертва, принесенная ради нас, была полной, то наше восстановление от осквернения греха тоже должно быть полным. Закон не может оправдать ни одного нечестия; никакая неправда не может избежать его осуждения. Жизнь Христа была совершенным исполнением каждой заповеди Закона. Он сказал: «Я соблюл заповеди Отца Моего» (Ин 15:10). Его жизнь является образцом послушания и служения для нас 48.

Сегодня сатана соблазняет нас теми же искушениями, которыми Он искушал Христа, предлагая нам царство мира взамен нашей верности. Но для человека, который взирает на Иисуса как на Источник и Совершителя своей веры, сатанинские искушения не имеют силы. Сатана не может толкнуть на грех того, кто верою принимает добродетели Христа, Которого искушали во всем, кроме греха 49.

Отказ от греха — действие самой души. Это верно, что мы не в состоянии сами освободиться от власти сатаны, но когда, стремясь покончить с грехом, изнемогая, мы молим о помощи свыше, тогда усилия нашей души сливаются с Божественной силой Святого Духа, и, исполняя свою волю, мы в действительности исполняем волю Божью 50.

Бог будет иметь народ, ревностный к добрым делам, твердо стоящий среди скверн этого развращенного века. Этот народ настолько наделен Божественной силой, что не поддастся никакому искушению 51.

Почему Длится Время Испытания

«Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петр. 3:9).

Мне было показано, что, будучи народом Божьим, мы подвержены опасности уподобиться скорее миру, чем Христу. Теперь мы находимся у самых границ вечного мира, но враг стремится убедить нас в том, что конец времени — очень отдаленное событие. Сатана с помощью самых хитрых уловок будет подступать к тем, кто называет себя народом, соблюдающим заповеди Божьи и ожидающим Второго пришествия нашего Спасителя на облаках небесных с силой и великой славой. Он будет уверять всех подряд, что этот день наступит не очень скоро, и побуждать людей перенимать обычаи мира. Я чувствовала тревогу, когда видела, что дух мира завладевает сердцами и умами многих, считающих себя последователями истины...

Сознавая, что время быстротечно, мы как народ должны бодрствовать и молиться и ни в коем случае не допускать, чтобы кто-нибудь отвлек нас от приготовления к великому событию, ожидающему нас. Поскольку время испытания явно продлевается, многие беспечны и равнодушны к своим словам и делам. Они не сознают опасности, а также не видят и не понимают милости нашего Бога, продлевающего время испытания, чтобы у них была возможность подготовиться для будущей нетленной жизни. Каждый миг имеет величайшую ценность. Время даровано не для прожигания жизни, не для спокойного существования, а для труда, для преодоления собственных недостатков и для помощи другим — личным примером и личным усилием, чтобы в конце концов мы могли узреть красоту святости. Бог имеет народ на земле, который в вере и святой надежде следит за исполнением быстро исполняющихся пророчеств и стремится послушанием истине очистить свою душу, чтобы не оказаться без брачной одежды, когда придет Христос...

Вокруг нас быстро исполняются знамения, предсказанные в пророчествах. Это должно побудить каждого истинного последователя Христа к активным действиям 52.

Ваше Дело Решается

«Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его» (Откр. 14:7).

В 1844 году наш Первосвященник вошел во Святое святых небесного святилища, чтобы начать работу следственного суда 53.

Когда на суде открываются книги, тогда жизнь всех верующих в Иисуса также открывается перед Богом. Начав с первых людей, живших на земле, наш Ходатай последовательно будет переходить от поколения к поколению и окончит живущими на земле. Каждый будет назван по имени, и вся его жизнь будет изучена с величайшим интересом. Кого-то примут, кого-то отвергнут. Если в книгах обнаружатся грехи, в которых человек не раскаялся и не получил прощения, то имя такого человека будет вычеркнуто из книги жизни...

Мы живем теперь в великий день искупления. В прообразном служении, в то время как первосвященник совершал искупление за весь Израиль, все должны были смирять свои души в раскаянии и исповедании грехов перед Богом, чтобы эти грехи не отделили их от общества. Подобным же образом каждый, кто хочет, чтобы его имя было сохранено в книге жизни, должен теперь, в эти немногие оставшиеся дни испытания, искренне покаяться перед Богом в своих грехах. Необходимо глубоко заглянуть в свое сердце... Тяжелая борьба ожидает тех, кто желает преодолеть свои греховные наклонности. Работу приготовления каждый должен выполнить сам. Мы не можем спасаться в коллективе. Благочестие и преданность одного не могут возместить отсутствие этих качеств в другом... Каждый должен быть испытан и найден без пятна и порока 54.

Всем, кто искренне раскаялся в своих грехах, веря в Кровь Христа как искупительную жертву, согласно небесным книгам, даровано прощение — став причастниками праведности Христа и выполняя требования Закона Божьего, эти люди заслужили, чтобы их грехи были вычеркнуты, а они найдены достойными вечной жизни. Господь обещает: «Я, Я Сам изглаживаю преступления твои ради Себя Самого и грехов твоих не помяну» (Ис. 43:25) 55.

Идеал, Которому Вы Можете Доверять

«Облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней диавольских» (Еф. 6:11).

При каждом возрождении работы Божьей князь тьмы умножает свои происки; в настоящее время он всеми силами стремится победить Христа и Его последователей. Вскоре мы столкнемся с последним великим обманом. Антихрист будет перед нашими глазами творить свои чудеса. Его подделка будет настолько похожа на правду, что только с помощью Священного Писания можно будет отличить истину от подделки. Каждое чудо и каждое утверждение должно проверяться библейским свидетельством...

Лишь те, кто укрепил свой разум библейскими истинами, смогут устоять в последней великой борьбе. Каждому придется решить вопрос: должен ли я повиноваться Богу более, нежели людям? Этот час испытания очень и очень близок. Утверждены ли наши ноги на скале незыблемого Слова Божьего? Готовы ли мы твердо защищать заповеди Божьи и веру Иисуса?..

Первейшей и высочайшей обязанностью каждого разумного человека является изучение Священного Писания. Постичь истину и затем нести ее свет, поощряя других своим примером,— вот наш долг. Мы должны ежедневно с усердием изучать Библию, взвешивая каждую мысль и сравнивая тексты. С Божественной помощью мы должны вырабатывать собственное мнение, поскольку каждому предстоит держать за себя ответ перед Богом...

Иисус обещал Своим ученикам: «Утешитель же, Дух Святой, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам» (Ин. 14:26). Но поучения Христа должны сначала запечатлеться в нашем разуме, для того чтобы Дух Божий в миг опасности мог бы напомнить их нам...

Когда придет время испытания, обнаружатся все те, кто сделал Слово Божье правилом своей жизни... Как только возобновятся гонения, полуобращенные, неискренние христиане заколеблются и отрекутся от своей веры, но истинный христианин будет стоять твердо, как скала; его вера укрепится еще больше, надежда станет еще светлее, чем во дни благополучия 56.

Писание — Наше Средство Защиты

«Не все ли они суть служебные духи, посылаемые на служение для тех, которые имеют наследовать спасение?» (Евр. 1:14).

До тех пор, пока дети Божьи сохраняют верность Богу и посредством живой веры держатся за Иисуса, они находятся под защитой небесных ангелов, и сатане не дано испробовать на них свои адские приемы, чтобы вести к гибели. Но разделяющие себя со Христом находятся в великой опасности...

Теперь сатана более старательно стремится погубить души, чем раньше, и если мы не будем постоянно настороже, он посеет в нашем сердце гордость, самолюбие, любовь к миру и многие другие недобрые качества. Он также будет использовать любую возможность, чтобы поколебать нашу веру в Бога и в истины Его Слова. Если у нас нет глубоких духовных опытов, если мы не знаем основательно Слова Божьего, мы будем обмануты к собственной погибели заблуждениями и вымыслами врага. Ложные учения подорвут основание многих, потому что они не научились отличать истину от заблуждения. Мы убережемся от происков сатаны только в том случае, если будем прилежно изучать Священное Писание, разумно обосновывать нашу веру и преданно исполнять свой долг. Потворство одному-единственному греху ослабит нас, повергнет во тьму и сделает уязвимыми для суровых искушений...

Открываем ли мы дверь Иисусу и закрываем ли каждую возможность для проникновения сатаны? Получаем ли мы ежедневно более ясный свет и большую силу, чтобы твердо стоять в праведности Христа? Очищаем ли мы наши сердца от всякого эгоизма и готовимся ли к получению позднего дождя?..

Одержать победу — великое дело. Будем ли мы постоянно стремиться к ней, прилагая все наши усилия? В противном случае наши «запачканные одежды» останутся при нас. Не следует думать, что их насильно снимут с нас, — нам нужно вначале проявить желание избавиться от них. Мы должны стремиться отрешиться от греха, уверовать в заслуги Крови Христа; и тогда в день скорби, когда враг будет осаждать нас, мы будем ходить среди ангелов 57.

Божье Обещание Безопасности

«То, конечно, знает Господь, как избавлять благочестивых от искушения, а беззаконников соблюдать ко дню суда, для наказания» (2 Петр. 2:9).

Во время скорби те, кто сохранил слово Его терпения, могут воспользоваться Божьим обещанием о безопасности...

Столп облачный, служащий знамением гнева и ужаса для нарушителей Закона Божьего, будет знамением света, милости и избавления для тех, кто соблюдает Его заповеди. Рука — сильная, чтобы поражать мятежных, —-будет такой же сильной, чтобы избавлять верных. Все верные обязательно будут собраны...

Какова ваша роль в заключительных сценах истории этого мира?.. Сознаете ли вы, что на небесах и на земле совершается грандиозное приготовление? Разорвите всякую связь с грехом, источником всех несчастий в нашем мире... Не допускайте, чтобы ваша судьба была в неопределенности. Убедитесь, что вы полностью на стороне Господа. Пусть искреннее сердце и трепещущие уста спрашивают: «Кто способен устоять?» В эти последние драгоценные часы времени испытания созидаете ли вы свою сущность из самого лучшего материала? Очистили ли вы ваши души от каждого пятна? Руководствуетесь ли вы в вашей жизни светом? Соответствуют ли ваши дела исповеданию вашей веры?

Оказывает ли Божья благодать смягчающее действие на ваше сердце?.. Позволяете ли вы сиять вашему свету, чтобы светить народам, погибающим в грехах? Сознаете ли вы, что должны выступить в защиту Божьих заповедей перед теми, кто попирает их ногами?

'Можно быть верующим лишь отчасти и формально, в конечном счете вы окажетесь легким на весах и потеряете жизнь вечную. Можно выполнять отдельные библейские предписания, считаться христианином и все же погибнуть из-за недостатка качеств, необходимых христианину... Пока продолжается время милости, пока Спаситель совершает посредническое служение, будем усердно трудиться для вечности 58.

Надвигается великий кризис. Чтобы устоять в грядущих испытаниях, одолеть искушения и исполнить свой долг, требуется непоколебимая вера. Но мы можем одержать славную победу; ни одна бодрствующая, молящаяся верующая душа не окажется в сетях врага 59.

Глубокий И Живой Опыт

«То как мы избежим, вознерадев о толиком спасении, которое, быв сначала проповедано Господом, в нас утвердилось слышавшими от Него» (Евр. 2:3).

Я видела, что мы не должны уверять себя, будто пришествие Господа состоится еще не скоро. Ангел сказал: «Готовьтесь, готовьтесь к событиям, которые грядут на землю. Пусть ваши поступки совершаются с верой». Я видела, что наши мысли должны быть сосредоточены на Боге и мы должны нести людям весть о Боге и Его истине. Когда мы беспечны и равнодушны, мы не можем чтить Бога... Мы должны ревностно стремиться к тому, чтобы самим обрести спасение и спасти других. Это должно быть главной целью жизни, а все другое — второстепенной.

Я видела красоту небес. Я слышала восхищенные песни ангелов, воздающих хвалу, честь и славу Иисусу. Тогда я отчасти поняла дивную любовь Сына Божьего. Он оставил небесную славу и честь и ради нашего спасения кротко и терпеливо сносил все оскорбления и унижения, которым люди подвергали Его. Он был изъязвлен, поражен, истязуем; Он был распят на Голгофском кресте и перенес мучительнейшую смерть, чтобы нас спасти от смерти, чтобы нас омыть Своею Кровью и воскресить для жизни с Ним в обителях, которые Он отправился готовить для нас, чтобы мы наслаждались светом и славой неба, слышали пение ангелов и пели вместе с ними.

Я видела, что все Небо заинтересовано в нашем спасении; и можно ли оставаться равнодушными? Можно ли оставаться беспечными, будто вопрос, окажемся ли мыв числе спасенных или погибших, не имеет большого значения? Отнесемся ли мы с пренебрежением к Жертве, которая была принесена за нас?..

Нам дана Книга, чтобы вести нас через опасности этого темного мира к небесам. Она рассказывает нам, как можно избежать гнева Божьего, а также о страданиях Христа за нас, о великой Жертве, которая была принесена, чтобы мы спаслись и наслаждались присутствием Божьим всю вечность 60.

Благочестивая внешность не спасет никого. Все должны иметь глубокий, живой духовный опыт. Только это спасет во время скорби. Именно тогда будут испытаны поступки каждого; и если человек созидал на золоте, серебре и драгоценных камнях, эн будет укрыт в убежищах Господних 61.

«будьте Готовы, Будьте Готовы, Будьте Готовы»

«Приготовься к сретению Бога твоего, Израиль» (Ам. 4:12).

Предположим, что сегодня Христос должен явиться на облаках небесных. Кто готов встретить Его? Предположим, что мы должны быть переселены в Царство Небесное такими, какие мы есть. Будем ли мы готовы присоединиться к Божьим святым, жить в гармонии с царственной семьей, детьми Небесного Царя? Как приготовились вы к суду? Заключили ли мир с Богом? Трудитесь ли вы вместе с Ним? Стремитесь ли вы помочь окружающим, которые живут в вашем доме, по соседству, тем, с кем вы общаетесь и кто не соблюдает заповедей Божьих?.. Готовитесь ли вы встретить Царя?..

А. если бы нам было позволено попасть на небеса такими, какие мы есть, многие ли из нас были бы способны смотреть на Бога? Многие ли из нас одеты в брачную одежду? Многие ли из нас не имеют ни пятна, ни порока, ни чего-либо подобного? Многие ли из нас достойны получить венец жизни?.. Положение, которое вы занимаете, не имеет никакого значения. Только Христос, живущий в сердце человека, делает его достойным получить неувядающий венец славы 62;

Мне был показан Остаток церкви на земле. Ангел сказал им: «Хотите ли вы избежать семи последних язв?.. Если так, то вы должны вначале умереть для себя, чтобы жить, Готовьтесь, готовьтесь, готовьтесь. Вам следует готовиться усерднее, чем вы это делаете сейчас... Жертвуйте всем для Бога. Все положите на Его алтарь в жертву живую свое «я», свою собственность и все остальное. Требуется отрешиться от всего, чтобы войти в славу» 63.

Христос грядет с силой и великой славой. Он грядет в Своей собственной славе и славе Своего Отца... В то время как нечестивые побегут от Его присутствия, Христовы последователи возрадуются... Для Своих верных последователей Христос был постоянным и близким Другом. Они жили в тесном общении, постоянной связи с Богом. На них покоится слава Господа... Теперь они радуются немеркнущим лучам сияния и славы Царя в Его величии Они приготовились жить в небесном обществе, ибо давно хранили небеса в своих сердцах 64.

Если вы в правильных отношениях с Богом сегодня, то вы будете готовы, если Христос придет сегодня 65.

Весть О Возвращении Христа

Самое Великое Служение В Мире

«Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари» (Мк. 16:15).

«Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари» — таково поручение Христа Его последователям. Не все приданы быть служителями и миссионерами в обычном смысле лова, но все могут быть Его соработниками, неся «радостную весть» своим ближним. Поручение дано всем: великим и малым, ученым и необразованным, старым и молодым 1.

На всех, кто знает истину для настоящего времени, лежит обязанность открыть ее другим. Слуги Христа в значительной степени ответственны за благополучие и спасение мира. Они должны работать с Богом в деле приобретения душ для Христа 2.

Христос, и притом распятый, — вот тема, которая привлекает сердце грешника. На Голгофском кресте Иисус открылся миру в несравненной любви. Представьте Его таким многим алчущим людям, и сияние Его любви поведет людей из тьмы к зету, от власти греха к послушанию и истинной святости. Взимая на Иисуса, распятого на Голгофском кресте, мы в полной мере осознаем отвратительную суть греха 3.

И верующие не должны отводить свой взор от распятого и воскресшего Спасителя, в Котором сосредоточена их надежда на вечную жизнь. Это наша весть, наш аргумент, наше учение, наше предостережение нераскаявшимся, наше ободрение опечаленным - надежда для каждого верующего.

Если мы сможем пробудить в людях интерес, который направит их взор на Христа, то наша задача будет выполнена; мы можем только просить их продолжать взирать на Агнца Божьего... Человек, чьи глаза устремлены на Иисуса, оставит все. Он мрет для эгоизма. Он будет верить Слову Божьему, которое так славно и замечательно возвеличено Христом 4.

Каждый христианин имеет преимущество не только ждать, :о и ускорить пришествие нашего Господа Иисуса Христа. Если вы все, называющиеся Его именем, приносили плод для Его сланы, то вскоре весь мир оказался бы засеян евангельским семенем. Завершающий урожай быстро бы созрел, и Христос пришел бы собрать драгоценное зерно 5.

Весть Креста

«А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира» (Гал. 6:14).

Бог поручил мне нести весть Его народу... Вы куплены дорогою ценой, и все, что вы имеете, как и вы сами, должно быть использовано для славы Божьей и для блага ваших ближних. Христос умер на кресте, чтобы спасти мир от гибели во грехе. Он просит вас принять участие в этой работе. Вы должны быть Его правой рукой. С ревностным неутомимым усилием стремитесь спасать погибающих...

Преобразующая сила Христовой благодати изменяет человека, посвящающего себя Божьему служению... Он больше не может оставаться равнодушным к душам, погибающим вокруг него... Он понимает, что каждая частица его существа принадлежит Христу, Который искупил его от рабства греха; что каждый момент его жизни куплен драгоценной Кровью Единородного Сына Божьего.

Оценили ли вы настолько глубоко Жертву, принесенную на Голгофе, что готовы подчинить все свои интересы спасению душ? То же глубокое желание спасать грешников, которым была отмечена жизнь Спасителя, отмечает жизнь истинного Его последователя. У христианина нет желания жить только для себя. Он рад посвятить все, что он имеет, и всего себя служению Господу. Он движим невыразимым желанием приобретать души для Христа...

Как мне лучше всего прославить Того, Кому я принадлежу, потому что был сотворен и искуплен Им? Такой вопрос мы должны задавать себе с озабоченностью и беспокойством человека, который, будучи воистину обращенным, стремится спасти тех, кто еще находится во власти сатаны...

У нас осталось немного времени, чтобы приготовиться к! вечности... Люди нуждаются в истине, и, усердно, добросовестно трудясь, мы должны открывать ее им. Души надо искать, о них следует молиться и для них трудиться...

На нас лежит важная ответственность предостеречь мир о грядущей гибели... Бог призывает Свою Церковь подняться и облечься силою. Нетленные венцы ждут победителя; Небесное Царство должно быть обретено; мир, погибающий в незнании, должен быть просвещен 6.

Движимые Любовью

«И мы имеем от Него такую заповедь, чтобы любящий Бога любил и брата своего» (1 Ин. 4:21).

Любовь является основой благочестия. Что бы ни говорил человек, если в нем нет бескорыстной любви к своему ближнему, он не имеет чистой любви к Богу... Когда наше «я» исчезает во Христе, любовь возникает самопроизвольно. Совершенство христианского характера достигается тогда, когда желание помогать другим, милосердие к ближним становится устойчивой, а главное, непроизвольной внутренней потребностью, когда небесный свет переполняет сердце и отражается на лице...

Если мы соединены со Христом, мы соединены с нашими ближними золотой цепью любви. Тогда в нашей жизни проявится чистота и сострадание Христа. Мы не будем ждать, пока нуждающиеся и обездоленные придут к нам. Нас не нужно будет просить сочувствовать горю других. Для нас будет естественно служить нуждающимся и страдающим, как служил им, творя добрые дела, Христос...

Слава небес проявляется в возрождении павших, в утешении скорбящих... Бог не признает никаких национальных, расовых или кастовых различий... Благодаря тому, что все люди сотворены и искуплены Богом, они являются одной семьей. Христос пришел разрушить все преграды, открыть все отделения храма, чтобы каждая душа имела свободный доступ к Богу. Его любовь настолько глубока, настолько всеобъемлюща, что она проникает всюду. Она выводит из замкнутого сатанинского круга бедные души, которые попались на его обман. Она подводит их к Божьему престолу — престолу, окруженному радугой обетования...

Христос стремится возвысить всех, желающих общения с Ним, чтобы они были едины с Ним, как Он един с Отцом. Он допускает, чтобы нас постигали бедствия и страдания, дабы освободить нас от эгоизма. Он старается развить в нас собственные черты — сострадание, нежность и любовь...

«Если ты будешь ходить по Моим путям... — провозглашает Господь, — Я дам тебе ходить между сими, стоящими здесь»— даже среди ангелов, которые окружают Его престол (Зах. 3:7). Трудясь совместно с небесными существами здесь, на земле, мы готовимся к общению с ними на небесах 7.

Место Для Начала Свидетельства

«Да будут сыновья наши, как разросшиеся растения в их молодости; дочери наши — как искусно изваянные столпы в чертогах» (Пс. 143:12).

Наша работа для Христа должна начаться с семьи... Нет более важного миссионерского поприща, чем это 8.

Счастливы родители, чья жизнь является истинным отражением Божественного света, так что обетования и повеления Божьи вызывают в ребенке благодарность и благоговение. Счастливы родители, чья нежность, справедливость и долготерпение открывают ребенку любовь, справедливость и долготерпение Божьи. Научая ребенка любить их, доверять, повиноваться им, родители учат его любить Отца Небесного, доверять и повиноваться Ему. Родители, которые одарили своего ребенка таким даром, наделили его более ценным сокровищем, чем богатство всех веков, — таким же непреходящим сокровищем, как сама вечность 9.

Бог хочет, чтобы каждое дитя нежного возраста было Его дитятей, принятым в Его семью. Каким бы юным ни был человек, он может стать членом Божьей семьи и приобрести самые драгоценные духовные опыты. Он может иметь чуткое сердце и готовность внимать вечным истинам. Он может испытать доверие и любовь к Иисусу и жить для Спасителя. Христос сделает его маленьким миссионером; может полностью изменить весь образ его мыслей, так что грех окажется для него не привлекательным, а отталкивающим и отвратительным 10.

Словом и делом родители должны учить своих детей трудиться для необращенных. Детей следует воспитывать так, чтобы они сочувствовали престарелым и скорбящим и стремились облегчить страдания бедных и нуждающихся... С ранних лет приучая их к самоотречению и жертве ради блага других и продвижения Христова дела, нужно внушать им, что они являются соработниками Божьими...

Бог желает, чтобы семья на земле была символом небесной семьи. Христианская семья, которая соответствует Божьему замыслу, является одним из самых эффективных средств формирования христианского характера и продвижения дела Господнего 11.

Нуждающийся Мир

«Ждем света, и вот, тьма, — озарения, и ходим во мраке» (Ис. 59:9).

Многие, читая Писания, не могут уразуметь их истинного смысла. Во всем мире люди с грустью смотрят на небеса. Души, жаждущие света, благодати, Святого Духа, возносят ввысь молитвы, льют слезы, задают недоуменные вопросы. Многие находятся на пороге Царства Божьего и ждут, когда их пригласят туда войти 12.

Везде есть люди, стремящиеся получить что-то, чего они не имеют. Они жаждут силы, которая даст им победу над грехом, избавит от рабства зла, поможет обрести здоровье, жизнь и мир. Многие, кому довелось испытать силу Слова Божьего, живут там, где Бога никто, кроме них, не признает, и они жаждут Божественного присутствия.

И сегодня мир нуждается в том, в чем он нуждался девятнадцать столетий назад, — в откровении Христа. Необходимы огромные преобразования, и только благодатью Христа может быть совершено физическое, умственное и духовное восстановление человека.

Истинного успеха в обращении неверующих можно достичь, только действуя подобно Христу. Спаситель жил с людьми и желал им блага. Он на деле проявлял Свое сочувствие людям, служил их нуждам и завоевывал их доверие. Затем Он просил их: «Следуй за Мною».

Мы должны стараться быть ближе к людям... Надо плакать с плачущими и радоваться с радующимися. И тогда наш труд, подкрепленный силой убеждения, силой молитвы и силой любви Божьей, не останется и не может остаться бесплодным 13.

Небесные существа стремятся сотрудничать с людьми, чтобы показать им, какими они могут стать и как единение с Богом может спасти души, оказавшиеся на краю гибели. Безграничную пользу приносит человек, который, отказавшись от своего «я», дает возможность Святому Духу трудиться над своим сердцем и полностью посвящает жизнь Богу 14.

Ходите Из Дома В Дом

«Я не пропустил ничего полезного, о чем вам не проповедовал бы и чему не учил бы вас всенародно и по домам» (Деян. 20:20).

Члены наших церквей должны больше ходить из дома в дом, предлагая библейские уроки и распространяя литературу... Сея по всем водам, мы увидим, что «сеющий щедро так же щедро и пожнет».

Называющие себя детьми Божьими должны следовать примеру Христа. Помогите своим ближним, и их признательность разрушит все барьеры — тогда вы сможете достичь их сердец. В работе могут участвовать как мужчины, так и женщины... Женщины могут сделать в семье то, что не в состоянии сделать мужчины, — быстрее найти путь к сердцу. Они могут достичь сердец, которые окажутся недоступными для мужчины. Их служение необходимо. Благоразумные, смиренные женщины могут делать добро, посещая дома и объясняя истину людям. Слово Божье, представленное подобным образом, окажется закваской, и семьи... будут обращены...

Вы можете спокойно почитать Писание и поговорить об Иисусе и об истине в домашнем кругу, у соседского очага, у постели больного. Таким путем сеется драгоценное семя, которое взойдет и принесет плод...

Миссионерское служение надо осуществлять во многих не обещающих ничего хорошего местах. В наших душах нужно взращивать миссионерский дух, вдохновляющий нас нести весть людям, для которых мы и не думали трудиться, причем там, где мы никогда не собирались этого делать. У Господа есть Свой план для посева евангельского семени. Если мы будем сеять в соответствии с Его волей, то семя настолько умножится, что Его слово достигнет тысяч людей, никогда прежде не слышавших об истине 15.

Тысячи тысяч и десятки тысяч раз тьмы ангелов желают трудиться вместе с членами наших церквей, неся свет, великодушно даруемый Богом, чтобы приготовить народ к пришествию Христа 16.

Наши сестры, наша молодежь, люди среднего и пожилого возраста могут принимать участие в завершающей работе для этого времени; и, используя для этого все возможности, они приобретут ценнейшие опыты. Забывая себя, они будут возрастать во благодати 17.

Свидетельство С Глазу На Глаз

«Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16).

Почему не все, заявляющие о том, что они любят Бога, стремятся просветить своих соседей и друзей, чтобы те не оставались в неведении относительно великого дара спасения? Христос принял позорную мучительную смерть, совершая Свой великий подвиг души, чтобы спасти погибающих. Христос может, Христос желает, Христос жаждет спасти всех приходящих к Нему!

Взывайте к тем, кому грозит опасность, и убедите их взирать на Иисуса, распятого на кресте и умирающего, чтобы иметь возможность простить грешников. Взывайте к грешнику из глубины сердца, переполненного чуткой, сострадательной любовью Христа. Будьте усердны, но пусть никакое грубое, резкое слово не произносится теми, кто старается побудить душу взирать на Христа и жить.

Во-первых, посвятите Богу собственное сердце. Пусть оно сокрушится, когда вы будете взирать на нашего Посредника на небесах. Тогда, смирившись и смягчившись, вы сможете обращаться к кающимся грешникам как человек, который понимает силу искупительной любви. Молитесь с этими душами, верой приводя их к подножию креста; завладейте их мыслями и направьте их око веры туда, куда смотрите вы, — на Иисуса, взявшего на Себя наши грехи. Когда они перестанут нянчиться со своим бедным греховным «я» и все силы души сосредоточат на Спасителе — тогда будет одержана победа. Они сами будут взирать на Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира. Они увидят Путь, Истину, Жизнь. Солнце праведности Своими яркими лучами озарит их сердце. Мощный поток искупительной любви изольется в иссохшую, жаждущую душу, и грешник будет спасен для Иисуса Христа.

Христос распятый — говорите о Нем, молитесь о Нем, пойте о Нем, и сердца людей будут сокрушены и устремлены к Богу. У Бога есть сила и мудрость собрать души для Христа. От формальных шаблонных фраз и споров проку мало. Люди, к которым идут служители Господни, увидят нежную Божью любовь в их сердце. Души жаждут воды жизни. Не будьте пустыми сосудами. Если вы открываете людям любовь Христа, то можете вести к Иисусу алчущих и жаждущих, и Он даст им хлеб жизни и воду спасения 18.

Бейте Тревогу

«Трубите трубою на Сионе и бейте тревогу на святой горе Моей; да трепещут все жители земли, ибо наступает день Господень, ибо он близок» (Иоил. 2:1).

Теперь мы должны полностью озаботиться проблемами нашей участи в вечности. Нельзя позволить себе отодвинуть небесное на второй план... На земле совершаются Божьи суды. Нас серьезно предостерегают: «Будьте готовы, ибо, в который час не думаете, придет Сын Человеческий».

Очень многие в наших церквах плохо знают подлинный смысл истины для настоящего времени. Я призываю их не пренебрегать знамениями времени, которые ясно свидетельствуют о близости конца. О, сколь многие, не искавшие спасения своей души, скоро горько заплачут: «Прошла жатва, кончилось лето, а моя душа не спасена!»

Мы переживаем заключительные этапы этой земной истории. Пророчества быстро исполняются. Часы испытания тоже летят быстро. У нас нет времени, ни одного мгновения нельзя терять. Не будем спать на посту. Пусть никто не говорит ни в сердце своем, ни своими поступками: «Не скоро придет Господин мой». Пусть весть о скором возвращении Христа прозвучит серьезным предостережением. Будем всюду убеждать людей покаяться и бежать от грядущего гнева. Призовем их к немедленному приготовлению, ибо кто знает — что ожидает нас впереди? Пусть служители и рядовые члены церкви идут на созревающие поля...

Господь скоро придет, и мы должны приготовиться, чтобы встретить Его в мире. Примем же твердое решение сделать все от нас зависящее, чтобы передать свет окружающим. Мы должны не унывать, но сохранять бодрость; мы должны всегда видеть перед собою Господа... Мы должны быть готовыми к Его явлению и ожидать Его. О, как славно увидеть Его и услышать приветствие, обращенное к нам — искупленным Им! Мы ждем долго, но наша вера не должна ослабнуть. Если бы мы только увидели Царя в Его славе, то счастье наше было бы беспредельным. Я чувствую, что должна громко кричать: «Готовьтесь идти домой!» Недалек тот день, когда Христос придет в силе и великой славе, чтобы взять Своих искупленных в Свою вечную обитель 19.

Особая Божья Весть Для Сегодняшнего Дня

«Ночь прошла, а день приблизился: итак, отвергнем дела тьмы и облечемся в оружия света» (Рим. 13:12).

В такое время, как наше, надо стремиться только к одной цели — открывать истину людям всеми средствами, предусмотренными Богом... Долг каждого христианина — стремиться всеми силами широко распространять познание истины 20.

Бог долго ожидал, и Он продолжает еще ждать, когда же люди, принадлежащие Ему — их Творцу и Искупителю, услышат Его голос и станут повиноваться Ему как любящие послушные дети, которые хотят приблизиться к Нему, чтобы их озарял свет Его лица. Мы должны нести миру третью ангельскую весть, предостерегая людей против поклонения зверю и образу его и вдохновляя их занять место в ряду тех, кто «соблюдает заповеди Божий и веру в Иисуса». Бог не открыл нам время, когда эта весть перестанет звучать и время испытания закончится... Наш долг — бодрствовать, ждать и трудиться каждую минуту для тех, кто стоит на краю гибели...

Теперь, именно теперь, для нас время бодрствовать, трудиться и ждать... Конец всего при дверях... Дух Господень трудится, беря истину вдохновенного слова и запечатлевая ее на сердце, чтобы называющие себя последователями Христа имели святую радость, которую они смогут передать другим...

Необходимо более глубокое, более сильное, более непреклонное свидетельство о силе истины, явленное в практическом благочестии тех, кто называет себя верующими в нее 21.

Истина должна быть укоренена в нашем сердце, и нам следует учить ей других — учить истине, как она есть в Иисусе. Мир живет в ответственный период времени — именно теперь решается вечная участь людей. Сатана и его ангелы постоянно замышляют упразднить Закон Божий, чтобы заманить людей в сети греха. Тьма, которая покрывает землю, сгущается, но тем, кто смиренно ходит с Богом, нечего бояться 22.

Время Решения

«Изберите себе ныне, кому служить» (Ис. Нав. 24:15).

В настоящее время мир обезумел: безумие охватило людей, они торопятся к вечной гибели. Страсти захлестнули мир. Люди настолько погрязли в пороках, что не хотят слышать предостережений и призывов.

Господь говорит людям на земле: «Изберите себе ныне, кому служить». Все решают свою вечную участь. В людях необходимо пробудить сознание серьезности момента, близости дня, когда испытательный срок закончится. Бог не говорит человеку, что земная история завершится через пять, десять или двадцать лет. Он не собирается прощать тех, кто медлит приготовиться к Его явлению. Он не хочет, чтобы кто-либо сказал, подобно неверному слуге: «Не скоро придет Господин мой», ибо это приводит к безрассудному пренебрежению возможностями и преимуществами, предоставленными нам для приготовления к великому дню. Всякий, считающий себя Божьим слугой, призван исполнять Его служение, как если бы каждый день был для него днем последним...

Возвещайте о скором явлении Сына Человеческого на облаках небесных с силою и великой славою. Не обольщайтесь мыслью, будто день этот наступит не скоро...

На каждом лежит великая ответственность. Прощены ли мои грехи? Загладил ли Христос, взявший на Себя грехи людей, мою вину? Чисто ли мое сердце, омытое праведностью Иисуса Христа? Горе каждому, кто не ищет убежища во Христе. Горе всем, кто каким-либо образом забывает об очищении и притупляет бдительность окружающих...

Мы не должны забывать о чрезвычайно важном событии — нам предстоит оказаться перед лицом Бога. Стоят ли наши ноги на Скале веков? Укрываемся ли мы в нашем единственном Убежище? Надвигается неумолимая в своей ярости буря. Готовы ли мы встретить ее? Едины ли мы со Христом, как Он един с Отцом? Являемся ли мы наследниками Божьими, сонаследниками Христу?..

Мы должны уподобиться Христу. Мы должны преобразиться, обновив наши сердца. Наша безопасность только в одном. Ничто не может разлучить христианина с Богом 23.

Жизнь Ради Спасения Других

«Если кто хочет идти за Мною, отвергнисъ себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною» (Лк. 9:23).

Грех, которому человек более всего потворствует, который разделяет нас с Богом, а также вызывает много прилипчивых духовных болезней, — это эгоизм. К Господу можно обратиться только путем самоотречения. Сами по себе мы не способны ни на что, но через Бога-, укрепляющего нас, мы можем жить для блага других и избежать греха эгоизма. Нам нет нужды отправляться в языческие земли, чтобы показать наше желание посвятить все Богу, ведя осмысленную бескорыстную жизнь. Мы должны делать это в домашнем кругу, в церкви, среди тех, с кем повседневно общаемся и с кем заняты общим делом. От своего «я» нужно отрекаться и подавлять его в самой обыденной жизни.

Апостол Павел мог сказать: «Я ежедневно умираю». Именно это ежедневное умерщвление своего «я» в жизненных мелочах делает нас победителями. Мы должны забыть себя в желании делать добро другим. У многих явно не хватает любви к ближним. Вместо того чтобы добросовестно исполнять свой долг, они стремятся жить для собственного удовольствия.

Бог определенно возлагает на всех Своих последователей обязанность служить благословением для других — своим влиянием и своими средствами — и искать мудрости у Того, Кто даст им способность делать все от них зависящее, чтобы облагораживать окружающих. Служа другим, они испытают глубокое удовлетворение, и внутренний мир будет для них достаточной наградой. Движимые высоким и благородным стремлением делать добро другим, они найдут истинное счастье в добросовестном исполнении многих жизненных обязанностей. Это принесет им больше, чем земная награда, ибо каждое добросовестное, бескорыстное свершение долга отмечено ангелами и сияет в книге жизни.

На небесах никто не будет думать о себе, никто не будет искать собственного удовольствия; но все, движимые чистой подлинной любовью, будут искать счастья небесным существам, среди которых окажутся. Если мы желаем наслаждаться небесным обществом, мы должны руководствоваться небесными принципами уже здесь, на земле 24.

Самое большое, что можно сделать в этом мире, — прославить Бога, хоть сколько-нибудь уподобившись Христу 25.

Путь, Ведущий В Жизнь

«Входите тесными вратами, потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их» (Мф. 7:13, 14).

Христос призывает нас вступить на узкий путь, где каждый шаг означает отречение от. себя. Он призывает нас встать на твердыню вечной истины и бороться — да, ревностно бороться за веру, однажды переданную святым...

По мере приближения ко времени, когда начальства, власти и нечестивые в высших сферах будут полностью поглощены борьбой против истины, когда сатанинская сила обольщения будет настолько мощной, что попытается обольстить даже избранных, мы должны проявить духовную проницательность, чтобы не оказаться во власти сатанинских обольщений... Послав нам святых ангелов, Бог сделал возможным славный успех нашего служения. Но при разрозненных усилиях успех приходит редко. Нужна сплоченность всех членов Церкви.

Сегодня Церкви нужны люди, которые, подобно Еноху, ходили бы с Богом, открывшая миру Христа. Члены Церкви должны стремиться к высшему идеалу. Небесные вестники стараются общаться с теми, кто потерял из виду свое «я», кто живет так, как сказано в словах: «И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу по плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня». Именно из таких людей должна состоять Церковь, прежде чем ее свет воссияет миру в ясных и ярких лучах. Мы не видим Солнца праведности, потому что заняты поисками своего. Вновь и вновь Христа распинают те, кто, потворствуя своим страстям, позволяет сатане взять над ними власть-Бог собирается испытать всех, чтобы видеть — будут ли они верны законам, управляющим Царством Небесным. Бог позволяет сатане полностью раскрыть себя как лжеца, клеветника и убийцу. Окончательная победа Его народа будет более выдающейся, более славной, более полной и совершенной 26.

Союз Со Христом

«Я есмь Лоза, а вы — ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего» (Ин. 15:5).

Конец всего близок! Бог призывает привести в порядок все, что в этом нуждается. Как Своих соработников Бог наделяет вас силой взять с собой в Небесное Царство других. ^Вы являетесь живыми Божьими посредниками, проводниками света для мира, и вокруг вас стеной встают небесные ангелы, которым Бог поручил хранить, укреплять и поддерживать вас в работе по спасению душ...

Оставьте мир и отделитесь — будучи в мире, но не от мира, отражайте яркие лучи Солнца праведности; будьте чистыми, святыми и незапятнанными; с верой несите свет по всем дорогам — широким магистралям и узким тропинкам земли.

Пусть церкви пробудятся прежде, чем навеки опоздают. Пусть каждый член Церкви выполняет свое служение и оправдывает имя Господа, которым он называется. Пусть разумная вера и ревностное благочестие придут на смену лености и неверию. Когда вы верою положитесь на Христа, истина принесет вам радость, тогда религиозное служение не будет для вас скучным и неинтересным... Ежедневно воплощая в жизнь христианские принципы, которые вы проповедуете, вы обретете богатый духовный опыт. Грешники обратятся...

О, если бы все могли пробудиться и явить миру то, в чем он так нуждается, — свою живую веру в скорое пришествие Иисуса. Пусть люди видят: мы верим в то, что находимся на грани вечности. Созидание Царства Божьего замедляется или ускоряется в зависимости от неверия или веры людей. Помехой в работе является неготовность человека сотрудничать с Богом. Люди могут молиться: «Да приидет Царствие Твое. Да будет воля Твоя на земле, как на небе», но если они живут согласно этой молитве, их прошения будут бесплодными. Какими бы вы ни были слабыми, заблудшими и грешными, Господь предлагает вам трудиться вместе с Ним. Он призывает вас подчиниться Божественному водительству. Соединившись со Христом, вы сможете творить дела Божьи. «Без Меня, — сказал Христос, — не можете делать ничего» 27.

Представители Спасителя

«И провождатъ добродетельную жизнь между язычниками, дабы они за то, за что злословят вас, как злодеев, увидя добрые дела ваши, прославили Бога в день посещения» (1 Петр. 2:12).

Бог ожидает, что носящие имя Христа будут Его достойными представителями... Они должны быть освященными, чистыми, святыми людьми, несущими свет всем, с кем они соприкасаются...

Последователи Христа должны отличаться от мира своими жизненными принципами и интересами, но они не должны изолироваться от людей. Спаситель постоянно находился среди людей — не для того, чтобы поощрять их нарушать Божью волю, а освящая и облагораживая их. «И за них Я посвящаю Себя, — возгласил Он, — чтобы и они были освящены истиною» (Ин. 17:19). Так и христианин должен жить среди людей, чтобы благоухание Божественной любви, подобно соли, сохраняло мир от разложения...

Нам крайне необходимо вести более высокую, более чистую, более благородную жизнь. Мир внимательно наблюдает за плодом, который приносят называющие себя христианами... В мыслях всех, с кем мы общаемся, постоянно складывается либо благоприятное, либо, наоборот, неблагоприятное впечатление о библейской религии.

Бог и Его ангелы тоже наблюдают за нами. Бог желает, чтобы Его дети своей жизнью показали преимущества христианства над приверженностью к миру, показали, что они трудятся на высоком святом уровне. Он жаждет, чтобы их жизнь свидетельствовала о том, что истина, которую они приняли, сделала их детьми Небесного Царя. Он жаждет сделать их проводниками Своей безграничной любви и милости.

Христос страстно ждет и желает, чтобы Его Церковь уподобилась Ему. Когда сущность Спасителя будет в совершенстве воспроизведена в Его народе, тогда Он придет за Своими. Каждый христианин имеет преимущество не только ожидать, но и ускорить пришествие нашего Господа. Если бы все, исповедующие Его имя, принесли плод для Его славы, как быстро весь мир был бы засеян евангельскими семенами! Последний великий урожай был бы быстро собран, и настало бы время прийти Христу 28.

Заслужить Признание Мира

«Чтобы вам быть неукоризненными и чистыми, чадами Божиими непорочными среди строптивого и развращенного рода, в котором вы сияете, как светила в мире» (Флп. 2:15).

Бог намеревается открыть через Свой народ принципы Своего Царства. Чтобы эти принципы были явлены в жизни и личности людей, Он желает отстранить их от привычек, обычаев и поступков мира... Взирая на благость, милость, справедливость и любовь Божью, открытую в Его Церкви, мир должен увидеть Бога. И когда Закон Божий будет воплощен в жизни Его детей, мир признает преимущества всех тех, кто любит и боится Бога.

Адвентисты седьмого дня более всех людей должны быть образцом благочестия, святости в сердце и в разговоре. Им вверены самые торжественные истины из всех, когда-либо доверенных смертным. Им щедро дарованы благодать, сила и способность трудиться. Они ожидают скорого возвращения Христа на облаках небесных. И мир должен убедиться в том, что их вера — главная сила их жизни; в противном случае они бесчестят Бога.

Сатанинские искушения становятся все изощреннее, и потому время, в которое мы живем, полно опасности для Божьих детей, и нам нужно постоянно учиться у Великого Учителя, чтобы делать нужные шаги для обретения уверенности и праведности. Перед нами разворачиваются удивительные события; и жизнь народа, называющего себя именем Божьим, должна стать живым свидетельством для мира, где царствует зло, показывая, что есть еще люди, которые живут не для себя, но стремятся исполнять Божью волю, — люди, в сердце и поступках которых запечатлен Закон Божий...

Их мысли должны быть чисты, их слова благородны и возвышенны. Религия Христа должна быть частью всего, что они делают и говорят. Они должны быть освященным, чистым, святым народом, передающим свет всем, с кем они общаются. Христос хочет, чтобы, воплощая истину в своей жизни, они были особым народом на земле. Благодати Христа достаточно для этого 29.

Свидетельство, В Котором Нуждается Мир

«Вы — наше письмо, написанное в сердцах наших, узнаваемое и читаемое всеми человеками» (2 Кор. 3:2),

Для мира преображение человека должно быть свидетельством пребывающей любви Христа. Господь ожидает от Своего народа, что он покажет, как искупительная сила благодати может изменить несовершенного человека и сделать его гармоничным и добродетельным.

Но для осуществления Божьей цели необходимо потрудиться. Господь призывает нас очистить наше сердце от эгоизма, который лежит в основе отчуждения. Он жаждет щедро излить на нас Святой Дух и призывает путем самоотречения подготовиться к этому. Когда наше «я» покорится Богу, станет ясно, какие преграды мы возводим на пути других из-за нашего несоответствия Христу. И Бог умоляет нас покончить со всем этим. Он говорит: «Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга, чтобы исцелиться» (Иак. 5:16). Тогда мы сможем обрести уверенность Давида, который после исповедания греха молился: «Возврати мне радость спасения Твоего и Духом владычественным утверди меня. Научу беззаконных путям Твоим, и нечестивые к Тебе обратятся» (Пс. 50:14, 15).

Когда благодать Божья царит внутри, душа пребывает в атмосфере веры, мужества, христоподобной любви — атмосфере, укрепляющей духовную жизнь тех, кто дышит ею... Всякий, кто вкусил Христову любовь и прощение, всякий, кто был просвещен Духом Божьим и обращен к истине, почувствует, что, владея этими драгоценными благословениями, он находится в долгу перед остальными. Господь использует смиренных сердцем, чтобы достичь тех душ, которые недоступны для служителей. Они сумеют найти слова, которые открывают спасающую благодать Христа.

И, неся благословение другим, они сами пожнут благословение. Бог предоставляет нам возможность делиться Его благодатью, чтобы вновь вручить нам более щедрый дар благодати. В том, кто трудится для Бога, используя таланты и способности, данные Богом, возрастет надежда и вера. Божественные средства будут посланы ему на помощь 30.

Когда Бог Восполняет Недостаток

«Мы же, как споспешники, умоляем вас, чтобы благодать Божия не тщетно была принята вами» (2 Кор. 6:1).

Мы должны быть соработниками в Божьем деле по всему миру. Где бы люди ни нуждались в спасении, мы должны приходить им на помощь, чтобы многие сыновья и дочери сумели обратиться к Богу. Конец близок, и потому мы должны использовать все наши способности и все средства, чтобы предложить помощь в деле спасения...

Как должны себя чувствовать ангелы, зная о приближающемся конце и видя, что многие из тех, кому вверена последняя весть милости, собираются вместе, посещают собрания ради самих себя, чувствуя неудовлетворенность, если проповедь бывает краткой, но не ощущая ответственности за спасение других и почти не трудясь для этого. Все, кто живой верой на самом деле соединен со Христом, станут «причастниками Божеского естества». Они будут постоянно получать от Него духовную жизнь и не смогут молчать.

Жизнь всегда выражается в действии. Если сердце живо, оно посылает кровь во все части тела. Тех людей, у которых сердце наполнено духовной жизнью, не нужно уговаривать проявить ее. Божественная жизнь будет изливаться через них обильными потоками благодати. Бог прославляется, когда такие люди молятся, говорят, трудятся...

Самые существенные и самые весомые результаты будут не у самых способных и не у самых талантливых. Кто трудится лучше всех? Те, кто отвечает на призыв: «Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня; ибо Я кроток и смирен сердцем».

Если люди, которых Бог наградил незаурядными умственными способностями, отказываются использовать эти дары для Его славы, то после проверки и испытания Он предоставит их самим себе и примет людей, не настолько богато одаренных и не настолько самоуверенных. Он сделает слабых сильными, потому что они доверяют Богу исполнить для них то, что не могут исполнить для себя сами. Бог примет их чистосердечное служение и восполнит все несовершенства31 .

Ангелы прислушиваются, какого рода свидетельство вы несете миру о нашем Господе 32.

Проповедь Со Властью

«В те дни приходит Иоанн Креститель, и проповедует в пустыне Иудейской, и говорит: покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное» (Мф. 3:1, 2).

Бог наставлял жившего в пустыне Иоанна Крестителя. Он постигал откровение Божье в природе. Он изучал пророческие свитки под руководством Божественного Духа. Днем и ночью все его мысли и силы были сосредоточены на Христе, пока его ум, сердце и душа не наполнились славными образами.

Он глядел на Царя в Его красоте и позабыл о собственном «я». Он взирал на величие святости и чувствовал свое несовершенство. Ему надлежало провозглашать Божью весть. Ему предстояло явить Божью силу и Божью праведность. Он был готов выйти как Божий вестник без страха перед людьми, потому что он взирал на Бога. Он мог безбоязненно стоять в присутствии земных правителей, потому что с трепетом склонялся перед Царем царей.

Иоанн провозглашал свою весть, не приводя тщательно разработанных аргументов и хитроумных теорий. В пустыне звучал поразительный, суровый и, однако, полный надежды голос: «Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное» (Мф. 3:2). С новой, странной силой эти слова влияли на людей. Весь народ был охвачен волнением. Множество стекалось в пустыню...

В этом веке непосредственно перед Вторым пришествием Христа на облаках небесных должно быть совершено то же служение, какое совершил Иоанн. Бог призывает людей, которые приготовят своих ближних устоять в великий день Господень... Как народ, который верит в скорое явление Христа, мы имеем весть, которую нужно нести: «Приготовься к сретению Бога твоего» (Ам. 4:12). Наша весть должна быть такой же определенной, как весть Иоанна. Он порицал царей за их беззаконие. Несмотря на то, что его жизни грозила опасность, он не колеблясь возвещал Слово Божье. И мы должны так же добросовестно выполнять наш долг в этом веке.

Чтобы нести ту же весть, какую возглашал Иоанн, нам нужно иметь такой же духовный опыт, как у него. В нас должно совершиться то же преобразование. Мы должны взирать на Бога и, взирая на Него, забыть о своем «я» 33.

«вот Агнец Божий»

«Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира» (Ин. 1:29).

По природе Иоанн имел недостатки и слабости, присущие людям, но прикосновение Божественной любви преобразило его. После того как Христос начал Свое служение, ученики Иоанна пожаловались ему, что все люди следуют за новым Учителем. Тогда Иоанн ясно выразил свое отношение к Мессии, подчеркнув, как радостно ему пришествие Того, Кому он приготовил путь.

«Не может человек ничего принимать на себя, — сказал он, — если не будет дано ему с неба. Вы сами мне свидетели в том, что я сказал: «не я Христос, но я послан пред Ним"... Сия-то радость моя исполнилась. Ему должно расти, а мне умаляться» (Ин. 3:27— 30).

Взирая верой на Искупителя, Иоанн поднялся до больших высот самоотречения. Он стремился не привлекать людей к себе, а возвышать их мысли выше и выше, пока они не сосредоточивались на Агнце Божьем. Он сам был только голосом, вопиющим в пустыне. Теперь он с радостью предпочел молчание и неизвестность, чтобы глаза всех обратились к Свету жизни.

Те, кто верен своему призванию вестников Божьих, не будут искать чести для самих себя; любовь к себе будет поглощена любовью ко Христу. Они осознают, что должны провозглашать, как провозглашал Иоанн Креститель: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира» (Ин. 1:29). Они возвысят Иисуса, и с Ним человечество будет возвышено...

Душа пророка, отказавшегося от себя, была полна Божественного света... Он нес свидетельство во славу Спасителя.. Эту славу должны разделять Его последователи... Мы можем получить небесный свет только тогда, когда готовы отказаться от себя. Мы сможем увидеть Бога и принять Христа верою только тогда, когда согласны подчинить Христу всякое свое помышление. Всем, кто делает это, Святой Дух дается без меры. Во Христе «обитает вся полнота Божества телесно, и вы имеете полноту в Нем» (Кол. 2:9, 10) 34.

Божий Призыв К Реформе

«И предыдет пред Ним в духе и силе Илии, чтобы возвратить сердца отцов детям, и непокоривым образ мыслей праведников, дабы представить Господу народ приготовленный» (Лк. 1:17).

Иоанн Креститель вышел в духе и силе Илии, чтобы приготовить путь Господу, возвратить людям образ мыслей праведников. Он был представителем живущих в эти последние дни, кому Бог доверил святые истины, чтобы открыть их людям и приготовить путь для Второго пришествия Христа...

Верный Илия был представителем тех, кто должен приготовить путь для Второго пришествия Христа, подобно Иоанну, пришедшему в духе Илии приготовить путь для Первого пришествия Христа. Необходимо звать к перемене всей жизни, пробуждая людей. Воздержание во всем должно быть связано с возвещением Евангелия, которое должно обратить народ Божий от идолослужения, чревоугодия, экстравагантности в одежде и многого другого.

Самоотречение, смирение и воздержание, требуемые от праведных, которых Бог особым образом ведет и благословляет, должны контрастировать с вычурностью, вредными привычками тех, кто живет в этом развращенном веке. Бог показал, что изменение образа жизни так же тесно связано с вестью третьего ангела, как рука связана с телом. Ничто так сильно не подрывает физическое и нравственное состояние человека, как пренебрежение этим важным вопросом. Потворствующие своему аппетиту и своим похотям и отворачивающиеся от света из-за боязни увидеть греховность излишеств, которые не хотят оставить, виновны перед Богом...

Божье провидение освободило народ Божий от сумасбродных привычек мира, от самоугождения в еде и похотях, чтобы дети Божьи заняли твердую позицию самоотречения и воздержания во всем. Народ, ведомый Богом, будет особенным народом. Дети Божьи не должны уподобляться миру. Но если они последуют руководству Божьему, то осуществят Его цели и подчинят свою волю Его воле. Христос будет пребывать в их сердцах... Ваше тело, говорит апостол, есть храм Святого Духа 35.

Живя Здоровой Жизнью

«Итак, умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего» (Рим. 12:1).

Человек не может представить свое тело в жертву живую, святую, приемлемую для Бога, и в то же время продолжать угождать привычкам, которые лишают его физической, умственной и нравственной силы. Снова апостол говорит: «И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, что есть воля Божия, благая, угодная и совершенная» (Рим. 12:2) 36.

Мы живем в мире, который сопротивляется праведности, чистоте характера и особенно возрастанию во благодати. Куда бы мы ни посмотрели, всюду увидим недостатки, испорченность, уродство и грех. Это все противится той работе, которая должна совершиться в нас, прежде чем мы примем дар бессмертия. Божьи избранники должны стоять незапятнанными среди растления, царящего вокруг них в эти последние дни. Их тела должны освятиться, их души — очиститься. Если это совершится, то совершится незамедлительно, основательно и осознанно. Дух Божий должен осуществлять полный контроль, влияя на каждый поступок.

Санитарная реформа — это часть великой работы, которая должна приготовить народ к пришествию Господа... Люди не могут нарушать естественные законы, потворствуя извращенному аппетиту и похотям, не нарушая при этом Закон Божий. Господь потому позволил свету реформы осиять нас, чтобы мы осознали греховность нарушения законов, которые Он насадил в каждом существе...

Вместе с провозглашением третьей ангельской вести необходимо рассказывать об естественных законах и побуждать следовать им... По Божьему замыслу этот предмет нужно обсуждать и всеми силами вдохновлять людей изучать его, ибо находящиеся под властью греховных, разрушающих здоровье, истощающих мозг привычек не могут оценить святые истины...

Человек, который сохраняет свет, посланный ему Богом относительно санитарной реформы, получает важную помощь при освящении истиной и приготовлении к бессмертию 37.

Добродетель Бескорыстия

«И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня» (Гал. 2:20).

Верою Павел получил благодать Христа, и эта благодать удовлетворила нужды его души. Верою он принял небесный дар и делился им с душами, жаждущими света. То же нужно делать и нам... Молитесь о такой вере. Стремитесь к ней. Верьте, что Бог даст ее вам.

В нашем мире необходимо совершить грандиозную работу. Это не царство грез. Перед нами живые реалии. Со всех сторон наступают приверженцы сатаны. Будем же сотрудничать с Тем, Кто трудится для возрождения и возвышения человека. И не будем забывать, что трудящийся для Христа должен пополнять свои силы из Источника всякой силы... Христианам нужна сила мысли, твердость цели и знание, которые дает изучение Слова Божьего. Они не могут позволить себе наполнять свой разум пустяками. Каждый день они должны обновляться в духовной силе.

Учитесь у Того, Кто сказал: «Я кроток и смирен сердцем». Учась у Него, вы обретете покой. День за днем вы будете пополнять духовный опыт, день за днем вы будете глубже понимать величие Его спасения и славу единения с Ним. Вы узнаете, как жить христоподобной жизнью и постоянно возрастать, все больше уподобляясь Спасителю.

Если мы умрем для себя, если мы отчетливее поймем, чем Христос может быть для нас и чем мы можем стать для Него, если мы соединимся друг с другом узами христианского общения, Бог могущественно явит Себя через нас. Тогда мы освятимся истиной. Мы действительно будем избраны Богом. Мы будем ценить каждый день жизни, потому что увидим в нем возможность использовать вверенные нам дары для благословения других38.

Нам следует забывать себя, любя других и служа им... Мы можем и не вспомнить добрых дел, которые совершили... но вечность озарит каждое дело, сделанное для спасения душ, каждое слово, сказанное для утешения Божьих детей; и эти дела, совершенные ради Христа, тоже будут источником радости всю вечность 39.

Молодежь — Божье Орудие

«Благо человеку, когда он несет иго в юности своей» (Пл. Иер. 3:27).

Бог призывает молодых людей, исполненных энергии и силы молодости, разделить Его самоотречение, жертву и страдание. Если они примут призыв, Он сделает их Своими орудиями по спасению душ, за которые Он умер. Но Он хотел бы, чтобы они знали, на что идут, и приступили к своему служению, полностью представляя себе условия, на которых они служат распятому Спасителю...

Первое, что мы должны делать, — это привести наше сердце в гармонию с Богом, и тогда мы приготовимся трудиться для других. В прежние дни наши ревностные служители глубоко заглядывали в свое сердце. Они советовались друг с другом и соединялись в смиренной, ревностной молитве о Божественном руководстве... Пришествие Христа сейчас ближе, нежели когда мы уверовали. Каждый прожитый день сокращает время, отведенное для провозглашения вести предостережения для мира. Насколько же сегодня должно быть больше ревностных молитв за других, больше смирения, больше чистоты и больше веры 40.

Мы должны совершить грандиозную работу для Господа, открыть Слово Божье для тех, кто блуждает во мраке. Юные друзья, трудитесь с сознанием святой обязанности, возложенной на вас. Вы должны изучать Библию и всегда быть готовы каждому спрашивающему у вас дать ответ с кротостью и благоговением. Своим истинным христианским поведением покажите, что вы знаете истину, которая может заинтересовать людей. Если эта истина живет в душе, она будет видна в выражении лица, в поведении, в спокойном, благородном самообладании и мире, который может иметь только христианин. Те, кто обладает истинным смирением л чей ум просветлен истинами, открытыми в Евангелии, окажут ощутимое влияние на других. Они завоюют умы и сердца 41.

У меня нет большего желания, чем видеть нашу молодежь напоенной духом чистой религии, которая побудит их взять крест л следовать за Иисусом. Идите вперед, юные ученики Христа, гознательно облекитесь в одежды чистоты и праведности. Ваш Спаситель поставит вас в обстоятельства, наиболее соответствующие вашим талантам, где вы сможете более всего быть полезными. Можете быть уверены, что, выполняя свой долг, получите благодать, достаточную для вас 42.

Дело Для Всех Веков

«Я написал ват, отцы, потому что вы познали Безначального. Я написал вам, юноши, потому что вы сильны, и Слово Божие пребывает в вас, и вы победили лукавого» (1 Ин. 2:14).

Существует много видов деятельности, в которых молодежь может быть полезной... В этой заключительной евангельской работе существует широкое поле деятельности, и, как никогда прежде, к ней следует привлечь помощников из простых людей. Как молодые, так и люди в возрасте должны быть призваны от полей, виноградников, мастерских и посланы Господом нести Его весть. Многие из этих людей, может быть, имели мало возможностей получить образование, но Христос видит в них качества, которые помогут им осуществить Его цель. Если они посвятят себя служению и будут учиться у Него, Он приготовит их к служению для Себя...

Какими бы большими или малыми ни были ваши таланты, помните, что они даны вам в пользование. Таким путем Бог испытывает вас, давая возможность доказать свою преданность. Вы обязаны Ему всеми своими способностями. Ему принадлежат ваше тело, ум и душа, и для Него должны быть использованы ваши силы. Вам придется дать отчет за ваше время, ваше влияние, ваши способности Тому, Кто все вам дает 43.

Молодой человек, который находит радость и счастье в чтении Слова Божьего и в часе молитвы, постоянно освежается струями Источника жизни. Он достигнет высот нравственного совершенства и широты мысли, которые окажутся недоступными для других... Если человек соединяет таким образом свою душу с Богом, Бог признает его Своим сыном или дочерью. Он будет постоянно возрастать, приобретая более ясное видение Бога и вечности, пока Господь не сделает его источником света и мудрости для мира 44.

Как быстро весть о распятом, воскресшем и вновь грядущем Спасителе могла бы облететь весь мир с такой армией работников, как наша молодежь, — армией, правильно обученной и мощно организованной! Как быстро пришел бы конец — конец страданиям, печали и греху! 45

Почему Так Много Праздных

«Вы... будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян. 1:8).

Верующим всех времен дано то же поручение, что и первым ученикам. Принявшие Евангелие должны передать миру священную истину. Верные дети Господа — энергичные миссионеры, всеми своими силами они прославляют имя Божье и мудро используют свои таланты для служения Ему...

Членам Церкви Божьей следует усердно творить добрые дела, чуждаться мирского тщеславия и ходить по стопам Того, Кто повсюду сеял добро. Преисполненные сочувствия и сострадания, они должны помогать нуждающимся и нести грешникам весть о любви Спасителя...

«И Дух и невеста говорят: прииди! И слышавший да скажет: прииди!» (Откр. 22:17). Ответственность за проповедь этого призыва лежит на всей Церкви. Все слышавшие эти слова, должны подхватить их и сказать: «Прииди!»...

Сотни, даже тысячи людей, слышавших весть спасения, все еще стоят на торжище праздно, хотя их можно было бы вовлечь в активное служение. Христос говорит им: «Что вы стоите здесь целый день праздно?» И добавляет: «Идите и вы в виноградник» (Мф. 20:6, 7). Почему же многие не откликаются на этот призыв? Уж не думают ли они оправдать себя тем, что не говорят с кафедры? Они должны понять, что тысячам посвященным рядовым членам Церкви предстоит огромная работа вне кафедры.

Бог давно уже ждет, когда дух служения охватит всю Церковь, чтобы каждый трудился для Него по своим способностям. Когда члены Церкви Божьей выполнят порученную им работу для нуждающихся людей на родине и за рубежом во исполнение евангельского поручения, весь мир будет оповещен и Господь Иисус вернется на нашу землю с силой и славой великой. «И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец» (Мф. 24:14) 46.

Все Наши Сокровища — Для Бога

«Даром получили, даром давайте» (Мф. 10:8).

Все, что люди получают от Божьей щедрости, еще продолжает принадлежать Богу. Какие бы ценные и прекрасные дары Он ни преподносил нам, все это дается, чтобы испытать нас, измерить глубину нашей любви к Нему и нашего отношения к Его благословениям. Сокровища материальных богатств или интеллекта — все должно быть сложено к ногам Иисуса 47.

Поручая Своим ученикам идти «по всему миру и проповедовать Евангелие всей твари», Христос имел в виду распространение познания Его благодати. В то время как некоторые идут проповедовать, Он призывает других... делать приношения для поддержания Его дела на земле 48.

Не все могут много жертвовать, не все могут совершать великие, значительные дела, но все способны проявлять самоотречение, все могут являть бескорыстие Спасителя. Одни несут большие дары в сокровищницу Господа, другие — только крохи, но каждый дар, принесенный искренне, принимается Господом 49.

Многие удивились бы, убедившись, как много средств можно было бы сохранить для дела Божьего благодаря самоотречению. Скромные суммы, сэкономленные самопожертвованием, сделают больше для созидания дела Божьего, чем богатые дары, не потребовавшие самоотречения 50.

Дух щедрости — это дух Неба. На кресте открылась самоотверженная Христова любовь. Для спасения человека Он отдал все, что имел, а затем отдал Самого Себя. Крест Христа взывает к жертвенности каждого последователя благословенного Спасителя. Здесь действует принцип отдачи... Принцип же мира — получать...

Евангельский свет, сияющий с Христова креста, обличает эгоизм... Многим детям Божьим грозит опасность оказаться в сетях мира и любостяжания. Они должны понять, что Божья милость обязывает их жертвовать свои средства... Таким образом, Господь делает человека посредником, чтобы распространять Его благословения на земле. Бог предусмотрел систему милосердия, чтобы человек мог уподобиться своему Творцу, щедрому и бескорыстному, и, наконец, быть причастником со Христом вечной, славной награды 51.

Двойственная Жизнь

«Наше общение — с Отцом и Сыном Его, Иисусом Христом» (1 Ин. 1:3).

Самое главное, что необходимо делать сегодня, — это являть миру конкретные результаты общения с Богом. Наша повседневная жизнь должна свидетельствовать о том, что мы имеем мир и покой в Спасителе. Его мир, пребывающий в сердце, отразится на лице... Общение с Богом облагородит человека и его жизнь. Так же, как это было с учениками Христа, мы будем подтверждать свою близость с Иисусом. Это наделит труженика силой, которой он нигде не сможет почерпнуть. Он не должен позволять себе лишиться этой силы. Мы должны жить двойственной жизнью — жизнью мысли и действия, жизнью молчаливой молитвы и жизнью ревностного труда 52.

Все, кого учит Бог, нуждаются в часе покоя для размышления и исследования собственного сердца, для общения с природой и с Богом... Каждый из нас должен лично слышать Его голос, обращенный к сердцу. Когда смолкают все посторонние голоса и мы в тишине замираем в ожидании перед Богом, молчание души делает голос Бога более отчетливым. Он повелевает нам: «Остановитесь и познайте, что Я — Бог» (Пс. 45:11). Это существенная подготовка ко всякому труду для Бога. Человек, который среди спешащей толпы и крайнего физического и эмоционального напряжения повседневной суеты освежает себя таким образом, будет окружен атмосферой света и мира. Он получит приток новых физических и духовных сил. Его жизнь будет источать благоухание и явит Божественную силу, которая достигнет человеческих сердец 53.

Многие даже во время чтения Писания и молитвы не получают благословения реального общения с Богом. Они слишком торопятся. Поспешно они погружаются в атмосферу любви и присутствия Христа, а уже через минуту, не ожидая совета, возвращаются к своим делам. У них нет времени побыть с Божественным Учителем. Не освободившись от бремени, они возвращаются к привычному труду.

Эти работники никогда не достигнут наивысшего успеха, если не постигнут тайну обретения силы. Они должны посвятить свое время размышлению и молитве, ожидая, что Бог обновит их физические, умственные и духовные силы. Им необходимо возвышающее влияние Его Духа. Получив Его, они пробудятся для новой жизни 54.

Ошибочная Ревность

«Ибо свидетельствую им, что имеют ревность по Боге, но не по рассуждению» (Рим. 10:2).

Существует шумное, бестолковое усердие, усердие, лишенное здравого смысла, бесцельное и разрушительное. Это не христианское усердие. Христианское усердие контролируется принципом, оно не импульсивно. Оно серьезно, глубоко и сильно, охватывает всю душу человека и побуждает к действию все его нравственные силы.

Спасение души и интересы Царства Божьего превыше всего. Что может быть серьезнее, чем спасение души и слава Божья? Нельзя относиться к этому легкомысленно, потому что эти вопросы так же важны, как вечность. Вечная участь людей поставлена на карту. Они принимают решение, чреватое либо добрыми, либо худыми последствиями. Христианская ревность не будет расточать себя в словах, но будет проявляться в энергии и конкретных делах. Истинному христианину чужда показуха. Его жизнь сопряжена со смирением, которое проявится во всех делах. Преданность Христу приведет к ревностной молитве и смирению, станет залогом верности семье. В семейном кругу проявятся нежность и любовь, доброта и сострадание, которые всегда являются плодами христианской ревности...

О, сколь немногие люди осознают ценность души! Сколь немногие готовы всем пожертвовать, чтобы привести души к познанию Христа! Люди много рассуждают, заявляют о любви к погибающим душам, но все эти разговоры — пустая болтовня. Подлинная христианская ревность, которой так не хватает, проявляет себя в поступках. Всем следует трудиться, совершенствуя себя, а когда люди имеют Иисуса в своем сердце, они будут рассказывать о Нем другим. Запретить душе, в которой живет Христос, рассказывать о Нем людям — это все равно, что пытаться повернуть вспять воды Ниагарского водопада 55.

В центре внимания каждого христианина должна быть вечная жизнь. Быть соработником со Христом и небесными ангелами в великом деле спасения! Что еще может сравниться с этим! Каждого спасенного человека, а также тех, кто служил орудием его спасения, озаряет сияние Божьей славы 56.

Твердое Основание

«Но твердое основание Божие стоит, имея печать сию: "познал Господь Своих"; и: "да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа"» (2 Тим. 2:19).

У Господа есть народ абсолютно преданный и верный, с верой такой же твердой, как гранитная скала. Он должен быть Его свидетелем в мире, Его орудием в совершении особой славной работы в день Его приготовления...

Служители, которые проповедуют истину ревностно и основательно, могут отступить и присоединиться к рядам наших врагов, но превратится ли из-за этого истина Божья в ложь? «Но, — говорит апостол, — твердое основание Божие стоит». Вера и чувства человека могут измениться, но истина Божья — никогда...

Мы обладаем истиной, и это так же верно, как и то, что Бог существует; и сатана со всем его коварством и дьявольской силой не может превратить истину Божью в ложь. Хотя великий обманщик всеми силами будет пытаться обесценить Слово Божье, истина должна сиять как горящий светильник.

Господь выбрал нас и наделил Своей дивной милостью. Неужели мы прельстимся внушениями врага? Неужели мы встанем на сторону сатаны и его воинства? Неужели мы присоединимся к нарушителям Закона Божьего? Будем же молиться: «Господи, положи вражду_ между мною и змеем». Если мы не противостоим его делам тьмы, он своими сильными кольцами обовьет нас, и его жало будет готово в любой момент вонзиться в наше сердце. Для нас он должен быть смертельным врагом. Нам нужно противостоять ему во имя Христа. Наша работа еще впереди... Пусть же все, называющие себя именем Христа, облекутся в оружие праведности...

Настанет время, когда мы должны будем дать себе отчет, почему мы верим именно так... Предвидя грядущие испытания, укрепимся же на добром основании, чтобы не потерять вечную жизнь. Нам следует уповать не на собственные силы, а на силу нашего воскресшего Господа. Что мы решимся сделать для Иисуса? 57

Небеса Ожидают Вас

«Как послал Меня Отец, так и Я посылаю вас» (Ин. 20:21).

Об апостолах написано: «Они пошли и проповедовали везде, при Господнем содействии и подкреплении слова последующими знамениями» (Мк. 16:20). Когда-то Христос послал Своих учеников, сегодня Он посылает членов Своей Церкви. Они обладают той же силой, что и апостолы. Если они сделают Бога своей опорой, Он будет с ними, и дело их не окажется тщетным, ибо Он Сам запечатлел его. Господь сказал Иеремии: «Не говори: "я молод"; ибо ко всем, к кому пошлю тебя, пойдешь, и все, что повелю тебе, скажешь. Не бойся их; ибо Я с тобою, чтобы избавлять тебя». Затем Господь простер руку Свою и, коснувшись уст Своего раба, сказал: «Вот, Я вложил слова Мои в уста твои» (Иер. 1:7—9). И Он повелевает нам идти вперед, говоря Его языком, чувствуя на своих устах Его святое прикосновение.

Христос дал Церкви святое поручение. Каждый ее член должен быть руслом, по которому Бог может посылать миру сокровища Своей благодати, неиссякаемые богатства Христовы. Спаситель ничего так не желает, как иметь посредников, которые явили бы миру Его Самого. Мир ни в чем так не нуждается, как в любви Спасителя, открывшейся в Его представителях. Небо все время ищет людей, через которых Господь мог бы явить силу христианства.

Церковь — это орудие Господа для возвещения истины, и Он уполномочил ее совершать особое дело. Если она верна Ему и своему долгу, послушна всем Его заповедям, в ней пребудет Божественная благодать, она станет прославлять Господа Бога Израилева, и никакая сила не сможет помешать ей.

Апостолы, служа Богу и Его делу, с великой силой несли Благую весть народам. Не должны ли наши сердца гореть таким же пылом и решимостью рассказать людям об искупительной любви, о распятом Иисусе? Долг каждого христианина заключается не только в том, чтобы ожидать пришествия Спасителя, но и в том, чтобы приближать его 58.

Знамения Пришествия Христа

Бог Будет Руководить Своим Народом

«Будешь ли переходить через воды, Я с тобою, — через реки ли, они не потопят тебя; пойдешь ли через огонь, не обожжешься, и пламя не опалит тебя» (Ис. 43:2).

У Бога есть на земле Церковь — избранный Его народ, который соблюдает Его заповеди. Господь ведет не отдельных людей: один — здесь, другой — там, а целый народ.

Нет необходимости сомневаться или страшиться неблагоприятного исхода. Бог всем управляет, и Он все приведет в порядок. Если дело нуждается в изменении, Бог вмешается и исправит ситуацию. Будем же верить, что Бог намеревается привести безопасно в порт величественный корабль, на котором находится народ Божий.

Когда много лет назад я плыла из Портленда, штат Мэн, в Бостон, нас застигла буря: большие волны бросали корабль, как щепку, и чемоданы, словно мячи, перекатывались от одного борта до другого. Пассажиры были напуганы, и многие кричали в страхе, ожидая неминуемой смерти.

Через некоторое время на борт поднялся лоцман. Когда он взял штурвал, капитан выразил сомнение по поводу курса, которым шел корабль. «Может быть, вы сами возьмете штурвал?» — спросил лоцман. Капитан не был к этому готов, потому что не имел достаточного опыта. Затем стали проявлять беспокойство некоторые пассажиры, опасаясь, как бы лоцман не разбил корабль о камни. «Может быть, вы возьмете штурвал?» — спросил лоцман; но они знали, что не могут справиться со штурвалом.

Когда вы чувствуете, что делу грозит опасность, молитесь: «Господи, встань у штурвала. Выведи нас из затруднений. Приведи нас безопасно в порт». Разве у нас нет причин верить, что Господь проведет нас с триумфом?..

Своим ограниченным разумом вы не можете понять всех действий провидения Божьего. Пусть Бог Сам позаботится о Своем деле 1.

Сатана Удваивает Свои Усилия

«Ангел Господень ополчается вокруг боящихся Его и избавляет их» (Пс. 33:8).

Сила и злоба сатаны и его воинства могли бы вызвать законное чувство тревоги и волнения, если бы у нас не было возможности найти спасение в могущественной силе нашего Искупителя. Мы аккуратно запираем наши дома на засовы и замки, чтобы уберечь имущество и жизнь от злых людей, но как редко мы думаем о злых духах, которые постоянно пытаются проникнуть к нам и от которых мы собственными силами не способны защититься. Если бы только им было позволено, они расстроили бы наш рассудок, растерзали бы наше тело, уничтожили бы наше имущество и нашу жизнь. Страдания и разруха приносят им неподдельную радость. Как ужасно положение тех, кто противится Божественным предписаниям и уступает искушениям сатаны, пока Бог не отказывается от них, оставляя их во власти нечистых духов. Но те, кто следует за Христом, всегда находятся под Его защитой. Для их охраны посланы могущественные небесные ангелы. И лукавый оказывается бессильным преодолеть стену, которой Бог окружает Свой народ...

Великая борьба между Христом и сатаной, которая длится вот уже около шести тысяч лет, приближается к своему концу, и лукавый удваивает свои усилия, стремясь разрушить план спасения человека и уловить последователей Христа в свои сети. Его цель — держать людей во тьме, не позволяя им раскаяться до тех пор, пока не окончится посредническое служение Христа и уже не будет больше жертвы за грех.

Когда люди не прилагают никаких усилий, чтобы сопротивляться его власти, когда в церкви и в мире царит дух равнодушия и безразличия, сатана спокоен — ему не угрожает потеря тех, кто являются его узниками. Но когда люди начинают задумываться о проблемах, связанных с вечностью, и в душе возникает вопрос: «Что мне делать, чтобы спастись?», сатана тут же настораживается и пытается противопоставить свою власть власти Христа... Он присутствует на богослужениях. Будучи невидимым, он изо всех сил старается завладеть мыслями молящихся 2.

Нам Предстоит Серьезная Борьба

«Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам» (Деян. 5:29).

Народ Божий стоит перед лицом великого кризиса. На пороге кризиса оказался также и мир. Нас ожидает серьезнейшая борьба всех веков. Вопрос о насильственном соблюдении воскресного дня становится важным и неотложным национальным вопросом. Мы хорошо знаем, каким будет результат этого движения. Но готовы ли мы к этому? Добросовестно ли выполняем мы обязанность, порученную нам Богом: предостерегать людей об опасности, грозящей им?..

Многие так и не поняли необходимости соблюдения библейской субботы, а также не осознали ложного основания, на котором зиждется соблюдение воскресенья. Любое движение в угоду религиозному законодательству фактически является уступкой папству, которое вот уже много веков постоянно борется против свободы совести. Соблюдение воскресенья — так называемое христианское установление — обязано своим существованием «тайне беззакония», и когда его станут навязывать людям, это будет фактическим признанием принципов, являющихся краеугольным камнем папства. Когда, приняв закон о соблюдении воскресного дня, наша нация отречется от собственных основополагающих принципов, протестантизм тем самым .протянет руку папству; произойдет не что иное, как возрождение тирании, которая долгое время нетерпеливо ожидала возможности снова перейти к активному деспотизму...

Если папство и его принципы снова обретут власть, то разгорится огонь ярости против тех, кто не захочет жертвовать совестью и истиной в угоду популярным заблуждениям. Эта беда очень близка.

Если Бог послал нам свет, показав все опасности, то как можно оставаться чистыми перед Его очами, не предпринимая усилий, чтобы принести его людям? Можем ли мы оставаться спокойными, оставив людей без предостережения в этом важном вопросе?..

Когда законы земных правителей вступают в противоречие с законами Верховного Владыки Вселенной, тогда верные Божьи подданные должны явить свою преданность Ему 3.

Искажая Писания

«Невежды и неутвержденные, к собственной своей погибели, превращают... Писания» (2 Петр. 3:16).

Особенного успеха достиг сатана, обольщая человека рассуждением, что предмет его веры, в сущности, не имеет большого значения. Лукавый знает, что истина, принятая с любовью, освящает душу, потому он всегда стремится подменить ее ложными теориями, мифами и лжеевангелиями...

Неопределенные, надуманные толкования Писания, многочисленные противоречащие друг другу теории относительно религиозной жизни, которые мы находим в христианском мире, — все это результат деятельности великого обманщика, таким путем пытающегося смутить людей и увести их от истины. Разногласия и расколы в современных христианских церквах в значительной степени объясняются широко распространившимся обычаем искажать Писание, чтобы поддержать ту или иную излюбленную теорию. Вместо того чтобы внимательно изучать Слово Божье и со смиренным сердцем стремиться постичь волю Господа, многие ищут лишь нечто необыкновенное и оригинальное.

Для подтверждения ложных учений и нехристианских обычаев используются отдельные вырванные из контекста тексты Священного Писания, иногда цитируется лишь половина отдельного стиха в доказательство какой-либо мысли, в то время как остальная часть прямо опровергает сказанное. Со змеиной хитростью люди нагромождают не связанные один с другим высказывания, лишь бы навязать свои мнения. Так, многие сознательно извращают Слово Божье. Другие, обладая живым воображением, обращаются к образам и символам Священного Писания, объясняя их так, как подсказывает им фантазия, не считаясь с тем, что Библия сама раскрывает себя, а затем выдают собственные вымыслы за библейское учение.

Если Священное Писание изучать без молитвы, без смирения духа, без жажды познания света, тогда самые ясные и простые истины, равно как и самые трудные, будут восприняты неправильно... Слово Божье понятно всем, кто изучает его с молитвой. И каждая верная, честная душа придет к свету истины: «Свет сияет на праведника» (Пс. 96:11). И ни одна община не сможет возрастать в святости, если члены ее не будут искать истину так, как ищут «сокрытое сокровище» 4.

Ложные Теории О Боге

«Но как они, познав Бога, не прославили Его, как Бога, и не возблагодарили, но осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце» (Рим. 1:21).

Теория о том, что Бог есть сущность, наполняющая всю природу, является одним из самых коварных сатанинских изобретений. Она искажает понятие о Боге и бесславит Его величие и могущество.

Слово Божье не поддерживает пантеистические теории. Свет вечной истины показывает, что эти теории — орудия разрушения душ. Их стихия — тьма, их сфера — чувственность. Они потворствуют плотскому сердцу и дают волю плотским влечениям. Результатом их принятия является разделение Богом...

Есть только одна сила, которая может освободить сердце от мертвой хватки зла — сила Божья в Иисусе Христе. Только через Кровь Распятого возможно очищение от греха. Только Его благодать может дать нам силы сопротивляться влечениям нашей падшей природы и победить их. Спиритуалистические теории относительно Бога сводят на нет эту силу. Если Бог есть сущность, наполняющая всю природу, тогда Он пребывает во всех людях; и чтобы достичь святости, человеку нужно только развить те способности, которые заложены внутри него.

Эти теории, будучи логически продолжены, рушат всю христианскую систему. Они отменяют необходимость искупления и делают человека его собственным спасителем. Эти теории умаляют Слово Божье, и тем, кто принимает их, грозит великая опасность в конце концов воспринять Библию как вымысел. Такие теории могут предпочитать добродетель пороку, но Бога лишают Его верховного положения. Они полагаются на человеческую силу, которая без Бога не значит ничего. Беспомощная человеческая воля не имеет реальной силы сопротивляться злу и побеждать его. Защитные силы души разрушены. Человек не имеет барьера против греха. Когда сдерживающее начало Слова Божьего и Святого Духа отвергнуто, мы не знаем, до каких глубин падения человек может опуститься.

Те, кто продолжает держаться этих спиритуалистических теорий, непременно запятнают свой христианский опыт, разорвут свою связь с Богом и утратят вечную жизнь5.

Опасность Ложного Учения

«О, Тимофей! храни преданное тебе, отвращаясь негодного пустословия и прекословии лжеименного знания» (1 Тим. 6:20).

В Нью-Хэмпшире были люди, которые активно распространяли ложные идеи о Боге. Мне был послан свет, что эти люди обесценивают истину своими идеями, и некоторые из их идей привели к распущенности. Мне было показано, как эти люди соблазняли души, проповедуя умозрительные теории относительно Бога...

Среди прочего они вынашивают мнение, будто люди, однажды освященные, грешить не могут, и это мнение они выдают за евангельскую истину. Их ложные теории, обольщая, наносят страшный вред им самим и другим. Они приобрели духовную власть над теми, кто не мог разглядеть порочности этих облеченных в красивую форму теорий. Разрушительные последствия уже очевидны. Учение о том, что все святы, привело к убеждению, что освященным не грозит опасность сбиться с пути. В результате люди осуществляют порочные желания своих сердец; называя себя освященными, они на самом деле далеки от чистоты в мыслях и действиях.

Люди, распространяющие идею безличного бога, рассеянного по всей природе, и идею святой плоти, — это только один из примеров отступничества, которое я была призвана обличить.

В будущем люди подменят истину собственными измышлениями. Ложь будет выдана за правду. Ложная наука — одно из орудий, которое сатана использовал в небесных дворах и которое используется им сегодня...

Я умоляю тех, кто трудится для Бога: не принимайте подделку за истину. У нас есть полная Библия, содержащая самую драгоценную истину. Нет никакой необходимости в предположениях или ложной сенсации. В золотой кадильнице истины, которой является Христово учение, содержится то, что убедит и обратит души. В простоте Христовой представьте истины, которые Он принес в этот мир, и сила вашей вести явит себя. Не проповедуйте теории и идеи, для которых нет основания в Библии 6.

Самое Искусное Обольщение Сатаны

«Сокрытое принадлежит Господу, Богу нашему, а открытое — нам и сынам нашим до века, чтобы мы исполняли все слова закона сего» (Втор. 29:29).

Человеческие знания относительно материального и духовного мира неполны и несовершенны, поэтому многие не могут соотнести свои научные воззрения и библейские утверждения. Многие принимают теории и предположения за научные факты и думают, .что Слово Божье должно быть проверено этим «лжеименным знанием» (1 Тим. 6:20). Они не в силах постичь Творца и Его деяния, не в силах объяснить все это естественными законами, и потому библейская история воспринимается ими как недостоверная. Тот, кто сомневается в достоверности свидетельств Ветхого и Нового Завета, зачастую делают еще один шаг и начинают сомневаться в существовании Бога, считая безграничность Его власти явлением природы. И, потеряв якорь веры, они. разбиваются о скалы безбожия.

Таким путем многие от веры переходят к заблуждениям, становятся пленниками сатаны... Человеческая философия пытается постичь и объяснить тайны, которые и в вечности не будут открыты. Если бы люди стремились познать то, что Господь Сам открыл о Себе и о Своих намерениях, они постигли бы славу, величие и силу Иеговы и, осознав собственное ничтожество, удовольствовались бы тем, что открыто...

Самое искусное обольщение сатаны состоит в том, что он побуждает людей строить догадки в тех областях знания, которые Господь и не намеревается нам открывать. По этой-то причине и Люцифер лишился неба. Проявив недовольство тем, что Бог не посвятил Его во все Свои тайны, он в конце концов пренебрег и тем, что ему было доверено. Возбудив дух недовольства среди приближенных к нему ангелов, он явился причиной и их падения. В настоящее время он стремится исполнить людей тем же духом и заставить и их пренебречь повелениями Божьими 7.

Времена И Сроки

«Он же сказал им: не ваше дело знать времена или сроки, которые Отец положил в Своей власти» (Деян. 1:7).

Времена и сроки «Отец положил в Своей власти». Почему же Бог не открыл нам это знание? Потому что в противном случае мы не воспользовались бы им правильно. Это знание повредило бы нашему народу, сильно помешав Богу приготовить людей к великому грядущему дню... Иисус велел Своим ученикам «бодрствовать», но не назначать время. Его последователи должны быть готовы слушать повеления своего Главы; они должны бодрствовать, ожидать, молиться и трудиться по мере приближения пришествия Господа; но никто не сможет точно предсказать, когда наступит это время, ибо «о времени том и часе никто не знает». Вы не можете сказать, что Он придет через год, через два или через пять лет; вы также не можете отложить Его пришествие, заявляя, что оно не произойдет даже через десять или двадцать лет... Мы не знаем точного времени ни излития Святого Духа, ни пришествия Христа 8.

Мне было указано на некоторых, кто сильно заблуждается, думая, что им нужно отправляться в старый-Иерусалим* и что им предстоит многое там сделать до пришествия Господа. Такая точка зрения рассчитана на то, чтобы отвлечь мысли и внимание людей от служения Господу в настоящем, от провозглашения вести третьего ангела, ибо считающие, что им нужно отправляться в Иерусалим, мысленно уже оказываются там. Их средства будут потрачены не на провозглашение истины для настоящего времени, а на переселение туда. Я видела, что такая миссия не принесет реального блага, ибо потребуется весьма много времени, прежде чем очень немногие иудеи поверят в Первое пришествие Христа, тем более в Его Второе пришествие 9.

* Написано в начале 1850-х годов, когда сторонники «грядущего века» учили, что старый Иерусалим станет центром христианского свидетельства и тем самым осуществятся некоторые пророчества Ветхого Завета.

«как Было Во Дни Ноя»

«И как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого» (Лк. 17:26).

Мне было показано, что состояние нашего мира ужасно. Ангел милости расправляет свои крылья, готовый удалиться... Закон Божий в пренебрежении. Мы видим и слышим о беспорядках и бедствиях, нужде и голоде, землетрясениях и наводнениях. Люди будут совершать ужасное насилие. Страсти, а не разум будут управлять ими. Гнев Божий грядет на обитателей земли, которые быстро становятся такими же испорченными, как жители Содома и Гоморры. Пожары и наводнения уже уносят тысячи жизней и имущество, эгоистично нажитое угнетением бедных. Господь скоро завершит Свое служение и положит конец греху. Необходимо, чтобы беззакония, которые были показаны мне и которые совершатся в эти последние дни, заставили задуматься людей, называющихся именем Божьим.

Как было во дни Ноя, так будет и при явлении Сына Человеческого. Господь перестает оказывать Свое сдерживающее влияние на землю, и скоро смерть и разрушение, преступление и жестокость, злодеяния против богатых, которые противопоставили себя бедным, станут повсеместными. Без Божьей защиты мы нигде не будем в безопасности. Люди обучаются и используют свою творческую силу, чтобы привести в действие самые мощные механизмы разрушения и убийства...

Мои братья и сестры... я обращаюсь к вам... Многие живут в роскоши и изнеженности... Считают себя христианами, но в действительности не знают, что такое практическая христианская жизнь. Что значит быть христианином? Это значит быть подобным Христу... Трудитесь совместно с Богом согласно Его воле. Изгоните из храма души все, что хотя бы отдаленно похоже на идола. Теперь время Божье, а Его время — это время ваше. Подвизайтесь добрым подвигом веры, не допуская ни мысли, ни слова неверия. Мир должен услышать последнюю весть предостережения 10.

Скоро Грядет Великий Ужас

«Мы. сделались позорищем для мира, для Ангелов и человеков» (1 Кор. 4:9).

Мир — это театр. Актеры — его обитатели — готовятся к участию в последней великой драме. Люди разобщены; они объединяются лишь для достижения своих эгоистических целей. Бог все видит. Он поступит со Своими восставшими подданными как полагается. Мир не будет отдан в руки людей, хотя Бог допускает на какое-то время смятение и беспорядки. Приспешники дьявола готовят мир к последним важным сценам драмы — пришествию сатаны в образе Христа. Всяким неправедным обольщением они воздействуют на тех, кто связал себя с тайными обществами. Те, кто предается страстям, чтобы не отстать от других, осуществляют планы врага.

Беззаконие почти достигло своего предела. Смятение наполняет мир, и великий ужас скоро овладеет людьми. Конец очень близок. Мы, знающие истину, должны готовиться к событию, которое неожиданно потрясет мир...

Не спим ли мы, Его народ? О, если бы молодые люди в наших учреждениях, кто теперь не готов к явлению Господа и к тому, чтобы стать членами Господней семьи, могли различить знамения времени, какие перемены произошли бы в них! Господь зовет самоотверженных тружеников следовать Его примеру, жить и трудиться для Него, возвысить крест и следовать туда, куда Он ведет.

Многие легко удовлетворяются лишь незначительным служением для Господа. Их христианство как слабый росток. Христос отдал Себя за грешников. Какая тревога о спасении душ должна наполнять нас, когда мы видим людей, погибающих во грехе! Эти души были куплены ценой, несоизмеримой ни с чем. Их ценность измеряется смертью Сына Божьего на Голгофском кресте. День за днем они решают — обретут ли они вечную жизнь или погибнут навеки 11.

Молодежь И Искушения

«Веселись, юноша, в юности твоей, и да вкушает сердце твое радости во дни юности твоей, и ходи по путям сердца твоего и по видению очей твоих; только знай, что за все это Бог приведет тебя на суд» (Еккл. 11:9).

Сатана был первым отступником во Вселенной, и со времени его изгнания с небес он стремился толкнуть на отступничество от Бога каждого члена человеческой семьи и сделать его таким, как он сам. Он составил план, как погубить человека, и через нечестивое чревоугодие привел его к нарушению Божьих заповедей. Он искусил Адама и Еву попробовать запретный плод и таким образом привел их к падению и изгнанию из Едема. Многие говорят: «Если бы я был на месте Адама, то никогда бы не пал в таком легком испытании». Вы, кто хвалится подобным образом, имеете великую возможность доказать свою преданность цели, свою верность принципам при испытании... Совершенно ли чисты вы перед Богом?

Повсюду сатана стремится толкнуть молодежь на путь погибели, и если порой ему удается сделать это, он торопит их быстрее скользить вниз, ввергая то в один грех, то в другой, пока совесть его жертв совсем не притупляется, и тогда они полностью теряют страх Божий. Они все меньше и меньше сдерживают себя, у них появляется пристрастие к вину, алкоголю, табаку и опиуму. Они опускаются все ниже и ниже. Становясь рабами невоздержания в еде, они пренебрегают советами, к которым раньше прислушивались. У них развязные манеры, они гордятся свободой, будучи сами рабами тления, извращенного аппетита и распущенности...

Сатана решил сделать людей своими подданными, но Христос уплатил безграничную цену, чтобы падшего человека можно было выкупить у врага и восстановить в нем образ Божий... Падшие люди через Христа могут найти доступ к Отцу, могут обрести благодать, которая сделает их победителями через заслуги распятого и воскресшего Спасителя12.

Внешнее Проявление Язычества

«Ибо будет время, когда здравого учения принимать не будут, но по своим прихотям будут избирать себе учителей, которые льстили бы слуху» (2 Тим. 4:3).

Люди быстро собираются под знамя, которое они сами избрали, с беспокойством наблюдая за действиями своих руководителей. Это те, кто бодрствует и трудится, ожидая явления нашего Господа; остальная же часть людей охотно следует за первым великим отступником. Они ожидают Бога во плоти, и сатана принимает облик того, кого они хотят видеть. Многие будут настолько обмануты отвержением истины, что примут подделку. Человеческое будет принято за Божественное 13.

Чем ближе конец времени, тем нагляднее проявление язычества. Своей поразительной силой языческие боги явят себя в городах мира, и это уже происходит. В различных образах Господь Иисус показал Иоанну нечестие и искушающее влияние тех, кто отличился в преследовании народа Божьего. Всем нужна мудрость, чтобы внимательно разобраться в тайне беззакония, которая широко проявляет себя в извивах земной истории... Именно в наше время Господь призвал Свой народ и дал ему особую весть. Он призвал этот народ раскрыть нечестие человека греха, который наделил закон о первом дне недели особой силой, который задумал изменить времена и закон и преследовать народ Божий, который твердо стоит на защите чести Божьей, соблюдая единственную истинную субботу, субботу Творения...

Грядут тяготы последних дней, и наша задача — предостерегать людей об опасности, которая им грозит. Пусть же все знают о торжественных событиях, открытых в пророчестве. Если бы наши люди пробудились даже наполовину, они осознали бы близость событий, предсказанных в Откровении, в наших церквах произошла бы реформа, и многие уверовали бы в Божью весть. У нас нет времени, чтобы его терять. Бог призывает нас бодрствовать над душами, ибо мы обязаны дать отчет 14.

Смятение В Городах

«Злые же люди и обманщики будут преуспевать во зле, вводя в заблуждение и заблуждаясь» (2 Тим. 3:13).

Господь не хотел, чтобы Его народ жил в городах, теснился в многоквартирных домах. Вначале Он поместил наших прародителей в саду, среди красоты и гармонии природы, и Он желает, чтобы и сегодня люди радовались этому 15.

Мне был послан свет о том, что города будут наполнены смятением, насилием, преступлением и что все это умножится с приближением конца земной истории 16.

И тогда наступит время для нашего народа покидать с семьями города и селиться в отдаленных местностях, чтобы наша молодежь, а также люди старшего возраста не оказались в сетях врага 17.

«Прочь из городов, прочь из городов!» — вот весть, данная мне Господом 18.

Смятение и беспорядки, царящие в этих городах, сложившееся там положение — следствие деятельности профсоюзов и забастовочных движений — являются великой помехой нашей работе. Людей, занятых разными ремеслами, стараются объединить в определенные союзы. Это не Божий план, а план власти, которую мудрой не назовешь. Божье слово исполняется: нечестивые связывают себя в связки, готовые к сожжению.

Теперь мы должны использовать все вверенные нам способности, возглашая миру последнее предостережение. В этом служении мы должны сохранять нашу индивидуальность. Нам не следует вступать в тайные общества или объединения. Мы должны быть свободны в Боге, постоянно взирая на Христа 19.

Нечестивые города нашего мира будут разрушены дотла. Когда огромные здания и целые кварталы городов превращаются в руины, Бог тем самым показывает нам, какие бедствия постигнут всю нашу землю. Он сказал: «От смоковницы возьмите подобие: когда ветви ее становятся уже мягки и пускают листья, то знаете, что близко лето; так, когда вы увидите все сие, знайте, что близко, при дверях» (Мф. 24:32, ЗЗ) 20.

Умножение Предрассудков

«Не дивитесь, братия мои, если мир ненавидит вас. Мы знаем, что мы перешли из смерти в жизнь, потому что любим братьев; не любящий брата пребывает в смерти» (1 Ин. 3:13, 14).

Человек, тесно соединенный со Христом, выше кастовых и расовых предрассудков. Его вера основана на вечных реалиях. Божественный Источник истины должен быть возвеличен. Пусть наше сердце исполнится верою, которая действует любовью и очищает душу. Нам дан пример доброго самарянина, которому надо подражать 21.

Урегулировать расовый вопрос в соответствии с Божьей волей будет невозможно до тех пор, пока люди, верующие в истину, не соединятся со Христом настолько, что станут нерасторжимы с Ним. Обращение необходимо и белым, и людям, у кого кожа другого цвета. Среди тех и других встречаются безрассудные личности, и, когда возникает расовый вопрос, они проявляют свою неосвященность, необращенность. Они легко выходят из себя, потому что, не научившись нести иго Христа, они самоуверенны и упрямы. Эгоистичное «я» таких людей настойчиво борется за превосходство 22.

С течением времени расовые предрассудки будут усиливаться, и во многих местах белые работники почти лишатся возможности трудиться для цветного населения. Иногда белые, которым не понравится наше служение, будут объединяться с цветными, чтобы противодействовать ему, заявляя, что наше учение способствует разделению церквей и созданию трудностей в вопросе субботы. Белые и цветные служители, делая вид, что защищают вероучение, пробудят в людях такой антагонизм, который может толкнуть на разрушение и убийство.

Дьявольские силы действуют со всей изобретательностью, на которую они только способны, чтобы помешать провозглашению последней вести милости цветному населению. Сатана всячески мешает евангельскому служителю и учителю преодолеть предрассудки, которые существуют между белыми и цветными людьми. Давайте же действовать мудро. Не будем делать ничего, что без необходимости создает противостояние, — ничего, что может служить помехой евангельской вести 23.

Нездоровые Влечения

«Всякий, кто смотрит на женщину с вожделением, уже прелюбодействовал с нею в сердце своем» (Мф. 5:28).

Многие молодые люди сильно увлекаются чтением. Они читают все подряд. Возбуждающие любовные истории и безнравственные картинки оказывают свое разлагающее влияние. Многие с наслаждением читают романы и в результате оскверняют свое воображение. В автомобилях часто продаются фотографии обнаженных женщин. Эти отвратительные фотографии висят на стенах тех, кто занимается их производством. Наш век — это век, когда развращенность царит всюду. Похоть очей и низменные страсти усиливаются при чтении и лицезрении нечистого. Сердце развращается воображением. Человеку нравится думать о том, что возбуждает низменные страсти. Эти порочные образы, созданные нечистым воображением, растлевают нравственность и толкают обманутых, увлеченных ими людей к тому, чтобы дать волю своим похотям. Затем следуют грехи и преступления, которые ставят людей, созданных по образу Божьему, на один уровень с животными, ввергая их в конце концов в погибель. Избегайте читать и смотреть то, что вызывает нечистые мысли. Воспитывайте в себе нравственную и интеллектуальную устойчивость. Пусть эта благородная стойкость не ослабеет и не подточится чтением непотребной литературы...

Молодежь не будет следовать здравым и правильным религиозным принципам, если не будет находить радости во внимательном чтении Слова Божьего. В этой книге содержится самое интересное повествование, она указывает на путь спасения через Христа и представляет собой руководство к более высокой и лучшей жизни. Молодые люди охотно признали бы, что это самая интересная книга из всех, которые им доводилось когда-либо читать, если бы только их воображение не было испорчено чтением возбуждающих вымыслов. Вы, ожидающие, что Господь придет во второй раз, чтобы изменить ваши смертные тела и образовать их по подобию Своего славного тела, должны подняться на более высокий уровень. Вы должны трудиться, руководствуясь более высокими нравственными побуждениями, в противном случае вы не окажетесь среди тех, кто получит окончательную печать нетления 24.

Мир И Безопасность

«Приходите, говорят, я достану вина, и мы напьемся сикеры; и завтра то же будет, что сегодня, да еще и больше» (Ис. 56:12).

Злой раб говорит в сердце своем: «Не скоро придет господин мой». Он не говорит, что Христос не придет. Он не осмеивает идею о Его Втором пришествии. Но своими мыслями, своими делами и словами он утверждает, что пришествие Господне отдаляется. Он побуждает Других не верить, что Господь скоро придет. И он склоняет других людей надеяться на самонадеянную и беспечную отсрочку. Они все сильнее привязываются к миру и духовно цепенеют. Ими овладевают низменные страсти, нечистые мысли. Злой раб ест и пьет с пьяницами, объединяется с миром в поисках удовольствий. Он жесток со своими сослуживцами, обвиняя и осуждая тех, кто верен своему Господу...

Пришествие Христа станет неожиданностью для мнимых учителей. Они говорят: «Мир и безопасность». Подобно священникам и учителям перед падением Иерусалима, они ждут, что церковь будет наслаждаться земным процветанием и славой. Для них знамения времени символизируют именно это. Но что говорит вдохновенное Слово? «Внезапно постигнет их пагуба»...

Люди отодвигают в своем сознании сроки пришествия Господня. Они смеются над предостережениями. Слышно гордое бахвальство: «От начала творения все остается так же». «Завтра то же будет, что сегодня, да еще и больше» (2 Петр. 3:4; Ис. 56:12). Нам все больше нравятся удовольствия. Но Христос говорит: «Се, иду как тать» (Откр. 16:15). Знамения исполняются как раз в то время, когда мир спрашивает с насмешкой: «Где обетования пришествия Его?» Когда же они восклицают: «Мир и безопасность!», их внезапно настигает пагуба. Когда насмешник, хулитель истины, становится самонадеянным, когда люди ежедневно отдают все свои силы приобретению денег, причем не считаясь с принципами, когда учащийся усердно стремится познавать что угодно, но только не Библию, тогда Христос придет, как тать 25.

Окружающая Обстановка И Преступность

«Не положу пред очами моими вещи непотребной; дело преступное я ненавижу: не прилепится оно ко мне. Сердце развращенное будет удалено от меня; злого я не буду знать» (Не. 100:3, 4).

Есть причина для глубокой обеспокоенности о детях, которые встречают искушения на каждом шагу. Они не могут избежать контакта со скверными приятелями... Они видят, слышат и испытывают то, что деморализует их и что, если тщательно не оберегаться, будет незаметно, но неуклонно портить сердце и уродовать характер. Некоторые отцы и матери настолько равнодушны, настолько небрежны, что им безразлично, какую школу посещают их дети: церковную или обычную среднюю школу. «Мы живем в мире, — говорят они, — и не можем совсем отделиться от него». Но, дорогие родители, мы все же можем избрать добрый путь вне этого мира, если только пожелаем. Мы можем избежать созерцания многих пороков, которые так быстро умножаются в это последнее время...

В сознании впечатлительных детей и молодежи сцены, изображенные в откровениях о будущем, оживают, словно реальные. Когда революции предсказаны, когда подробно описаны все действия, которые разрушают границы закона и поощряют разнузданность, многие усваивают дух подобных представлений. Они склонны, если представится возможность, к совершению еще более тяжких преступлений, чем те, которые описаны этими падкими на сенсации авторами. Подобное влияние разлагает общество. Щедро сеются семена беззакония. Неудивительно, что в результате появляются соответствующие плоды — преступления...

Скажите твердо: «Я не буду тратить драгоценное время на чтение, которое не принесет мне никакой пользы и которое только мешает мне служить другим. Я буду посвящать свое время и свои стремления тому, чтобы стать пригодным для служения Богу. Я буду закрывать свои глаза на легкомысленные и греховные вещи. Мои уши отверсты для Господа, и я не услышу хитрых доводов врага. Мой голос никоим образом не подчинится воле, которая не пребывает под влиянием Духа Божьего. Мое тело — это храм Святого Духа, и все силы моего существа будут посвящены достойным целям» 26.

Спиритизм И Революция

«Он сказал в ответ: "возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим... и ближнего твоего, как самого себя"» (Лк. 10:27).

Когда молодежь вступает в мир и сталкивается с соблазнами ко греху — страстью к приобретению денег, развлечениями, самоугождением, вычурностью, роскошью, экстравагантностью, хитростью, мошенничеством, грабежами и разрушением... — какие учения могут оказать на нее влияние?

Спиритизм утверждает, что люди — это непадшие полубоги, что «каждый разум будет судить самого себя», что «истинное познание ставит людей выше закона», что «все совершаемые грехи безобидны», ибо «все делаемое — правильно» и «Бог не осуждает». Спиритисты представляют людей выходцами из небесных чертогов, высоко возвеличенными там. Они заявляют: «Не имеет значения, что вы делаете; живите, как хотите, небо — ваш дом». Таким путем многих приучили думать, что наивысший закон — желание, что свобода — их неотъемлемое право и что человек ответствен только перед собой.

Если с таким учением человек встречается в самом начале жизни, когда так сильна его порывистая натура и когда крайне необходимы самообладание и чистота, где найти стражей добродетели? Что может помешать миру стать вторым Содомом?

Анархия обусловливает стремление к уничтожению всех законов: не только Божественных, но и человеческих. Скопление в одних, руках богатства и власти, разнообразные способы обогащения немногих за счет многих; объединение представителей бедных классов для защиты своих интересов и прав... распространение по всему миру того же учения, которое привело к французской революции, — все это имеет целью вовлечь весь мир в борьбу, подобную той, которая потрясла Францию.

Вот под каким влиянием оказывается сегодня молодежь. Чтобы пережить такие потрясения, молодым нужно как можно раньше заложить основание характера.

В каждом поколении и в каждой стране истинное основание и образец для созидания характера остается прежним. Божественный закон — «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим... и ближнего твоего, как самого себя» (Лк. 10:27), великий принцип, явленный нашим Спасителем, есть единственное безопасное основание и единственный верный путеводителе 27.

Остерегайтесь Критериев, Созданных Людьми

«Берегитесь злых делателей... Потому что обрезание — мы, служащие Богу духом, и хвалящиеся Христом Иисусом, и не на плоть надеющиеся» (Флп. 3:2, 3).

Есть люди, которым необходимо прикосновение Божественного Духа. Тогда они осознают обязанность провозглашать весть для настоящего времени. Они не будут искать человеческих критериев, чего-то нового и странного. Суббота, чтимая согласно четвертой заповеди, — вот критерий для настоящего времени 28.

Заповедь Божья, почти полностью преданная забвению, является испытующей истиной для настоящего времени... Настанет время, когда всех, поклоняющихся Богу, будут отличать по этому признаку. Этот знак верности Небу поможет узнавать слуг Божьих. Критерии человеческие только уводят в сторону от великих и важных учений, которые составляют суть истины для настоящего времени.

Сатана намеревается внедрить в нашу среду людей, которые готовы на любые крайности, — людей узкого мышления, критичных, резких и упорно придерживающихся собственных представлений относительно того, что такое истина. Чрезмерно взыскательные, они постараются навязывать строгие правила. Они будут придирчивыми в мелочах и в то же время пренебрегут важнейшим в законе — судом, милостью и Божьей любовью. Из-за деятельности этих немногих всех, соблюдающих субботу, будут воспринимать как нетерпимых фанатиков...

У Бога есть особое дело для людей, имеющих опыт. Они должны быть стражами Божьего дела. Им следует понимать, что Бог не поручает Свое дело тем, кто считает себя вправе распространять собственные независимые суждения, проповедовать все, что им вздумается, и не отвечать ни перед кем за свои дела и слова. Если этот дух самонадеянности возобладает в нашей среде, то у нас не будет ни единства действий, ни единства духа, ни успеха в служении, ни здорового духовного роста... Христос молился, чтобы Его последователи были едины, как Он един с Отцом. Те, кто желает видеть ответ на эту молитву, должны бороться с малейшей тенденцией к разделению и попытаться сохранить дух единства и любви между братьями 29.

Исцеление Может Быть И От Дьявола

«Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить» (1 Петр. 5:8).

Сатана сеет все больше заблуждений, и свернувшие с истинного пути потеряют правильное направление. Не имея прочного якоря, они будут плыть от одного заблуждения к другому, подгоняемые ветром чуждых учений. Сатана сошел на землю в великой ярости. Многие будут обмануты его чудесами 30.

Мне было велено сказать, что в будущем нам следует проявлять чрезвычайную бдительность. Среди народа Божьего не должно быть духовного безрассудства. Злые духи активно стремятся овладеть умами людей. Люди связывают себя в связки, готовые к уничтожению огнем последних дней. Те, кто отвергает Христа и Его праведность, примут вымыслы, которые наводняют мир. Христиане должны быть трезвыми и бдительными, им следует неустанно сопротивляться врагу — дьяволу, который ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить.- Под влиянием злых духов люди будут совершать чудеса...

Нам нет нужды поддаваться обману. Скоро произойдут удивительные события, которыми будет управлять непосредственно сатана. Божье Слово утверждает, что сатана будет творить чудеса. Он наведет на людей болезнь, а потом вдруг освободит их от сатанинской силы. На них будут смотреть как на исцеленных. Эти чудеса явного исцеления окажутся испытанием для адвентистов седьмого дня..31.

Если люди, через которых совершаются исцеления, склонны, объясняя эти чудеса, оправдывать свое пренебрежение Законом Божьим и если они упорствуют в непослушании, то, хотя через них и проявляется какая-то сила, это не значит, что они имеют силу Божью. Напротив, эту чудотворную силу проявляет великий обманщик. Он — нарушитель нравственного закона и использует любой способ, чтобы создать у людей ложное представление об этой силе". Нам дано предупреждение, что в последние дни он начнет совершать ложные чудеса и знамения. И будет вплоть до конца испытательного периода вводить людей в заблуждение этими чудесами, ссылаясь на них как на доказательство того, что он является ангелом света, а не тьмы 32.

Страшная Планета

«И когда Он снял шестую печать, я взглянул, и вот, произошло великое землетрясение» (Откр. 6:12).

Пророчество не только предсказывает цель пришествия Христа и то, как оно будет происходить, но и указывает на признаки, по которым люди могут узнать его приближение... Иоанн Богослов так описывает начальные признаки Второго пришествия: «Произошло великое землетрясение, и солнце стало мрачно как власяница, и луна сделалась как кровь» (Откр. 6:12).

Эти знамения явились до начала XIX века. В 1755 году произошло одно из самых разрушительных землетрясений, когда-либо отмеченных в истории. Хотя оно и известно как Лиссабонское землетрясение, однако действие его распространилось на большую часть Европы, Африки и Америки. Оно ощущалось в Гренландии, Вест-Индии, на острове Мадейра, в Швеции и Норвегии, Великобритании и Ирландии. Оно охватило территорию не менее четырех миллионов квадратных миль. В Африке толчки были так же сильны, как и в Европе. Большая часть Алжира оказалась разрушена, а недалеко от Марокко земная бездна поглотила деревню с ее восемью или десятью тысячами жителей. На побережья Испании и Африки обрушилась огромная волна, смывшая города и опустошившая целые области.

В Испании И.Португалии ощущались чрезвычайно сильные толчки. Рассказывали, что на Кадис устремилась волна, достигавшая 18 метров. Горы, «самые высокие в Португалии, содрогались до самого основания»... «Землетрясение произошло в праздничный день, когда все церкви и монастыри были полны людей, и только очень немногим удалось спастись... Как потом установили, в тот страшный день погибло около 90 тысяч человек»32.

Нередко мы слышим о землетрясениях, ураганах, разрушениях, причиненных пожарами и наводнениями с огромным числом жертв, с колоссальным материальным ущербом. Несомненно, эти бедствия происходят в результате действия дезорганизованных, нерегулируемых, неподвластных контролю человека сил природы, но во всем этом мы должны видеть руку Божью. Господь пользуется всем этим, чтобы пробудить в людях сознание надвигающейся на них опасности 33.

Знамения На Небесах

«Солнце превратится во тьму и луна — в кровь, прежде нежели наступит день Господень, великий и страшный» (Иоил. 2:31).

Беседуя с учениками на Елеонской горе, Иисус описал период скорби для Церкви — 1260 лет папского преследования, — сказав, что эти дни будут сокращены; также Он упомянул и о некоторых событиях, которые произойдут перед Его пришествием, и указал время свершения первых из них: «После скорби той, солнце померкнет, и луна не даст света своего» (Мк. 13:24). Период 1260 дней, или лет, окончился в 1798 году. За четверть столетия до этой даты преследования почти полностью прекратились. После гонения, по словам Христа, должно было произойти затмение солнца. 19 мая 17-80 года это пророчество исполнилось.

«Мрачный день 19 мая 1780 года, когда странная тьма заволокла все небо Новой Англии, останется единственным в своем роде и в высшей степени таинственным и необъяснимым феноменом» (Р. М. Девенс. Наше первое столетие, с. 89).

За час или два до конца дня кромешная тьма рассеялась, небо частично прояснилось, выглянуло солнце, хотя густой, черный туман все еще окутывал его. «После захода солнца небо вновь заволокло тучами, и стало очень быстро темнеть. Темнота ночи была такой же необычной и устрашающей, как и днем; несмотря на полнолуние, ничего нельзя было различить без горящих свечей...»

Описание этого события очевидцами — лишь слабый отголосок Божьих слов, записанных пророком Иоилем за двадцать пять столетий до их исполнения: «Солнце превратится во тьму и луна — в кровь, прежде нежели наступит день Господень, великий и страшный к

Христос повелел Своему народу наблюдать за знамениями Своего пришествия и радоваться, замечая приближение Царя 34.

Звезды Небесные Пали

«Звезды спадут с неба, и силы небесные поколеблются» (Мф. 24:29).

В 1833 году... исполнилось одно из последних знамений, обещанных Спасителем. Иисус сказал: «И звезды спадут с неба». И Иоанн, автор Откровения, увидев видения, возвещающие день Господень, говорит: «И звезды небесные пали на землю, как смоковница, потрясаемая сильным ветром, роняет незрелые смоквы свои» (Откр. 6:13). Это пророчество исполнилось с поразительной и впечатляющей точностью 13 ноября 1833 года, когда выпал метеоритный дождь. Вряд ли человек когда-либо наблюдал столь величественную и грандиозную картину падающих звезд. На протяжении нескольких часов «все небо над Соединенными Штатами освещал огненный фейерверк. Никогда еще в этой стране не было такого небесного явления, оно привело одних в глубокое изумление, а других ввергло в неописуемый ужас и смятение». «Величественность и великолепие этого зрелища все еще свежи в памяти многих... Самый сильный дождь не мог бы сравниться с этим потоком метеоритов, устремившихся на землю на востоке, и на западе, и на севере, и на юге. Все небо, казалось, находилось в движении... Это зрелище, как сообщалось в журнале профессора Силлимана, наблюдалось во всей Северной Америке,., С двух часов ночи до наступления полного рассвета по всему небосводу была видна непрерывная игра ослепительно блестящих светил» (Р. М. Девенс. Американский прогресс, или Великие события величайшего столетия. Гл. 28, части 1—5)

Таким образом, произошло одно из тех последних знамений Его пришествия, относительно которого Иисус наставлял Своих учеников: «Так, когда вы увидите все сие, знайте, что близко, при дверях». После этих знамений Иоанн видел, что небо свернулось, как свиток, между тем как земля колебалась, горы и острова сдвинулись с места, и безбожники в ужасе пытались укрыться от взора Сына Человеческого 35.

Но день и час Своего пришествия Христос не открыл... Точное время Второго пришествия Сына Человеческого есть Божья Тайна 36.

Пророчество Об Оттоманской Империи

«Освободи четырех Ангелов, связанных при великой реке Евфрате. И освобождены были четыре Ангела, приготовленные на час и день, и месяц и год, для того, чтобы умертвить третью часть людей» (Откр. 9:14, 15).

История наций, занимавших одна за другой отведенные им время и место и неосознанно свидетельствовавших об истине, смысла которой они сами не знали, многое говорит нам. Для каждого народа и каждой личности в настоящее время Бог предназначил особое место в Своем великом плане. Сегодня люди взвешиваются Тем, Кто не ошибается. Все по собственному выбору решают свою судьбу, и всем управляет Бог для осуществления Своих целей...

Все, что пророчество предсказало и что должно было произойти до настоящего времени, уже отмечено на страницах истории, и мы можем быть уверены, что все предсказания, относящиеся к будущему, осуществятся в свое время 37.

В 1840 году замечательным образом исполнилось другое пророчество, вызвав широкий интерес. За два года до этого события Иосиф Литч, один из видных служителей, проповедующих о близости Второго пришествия Христа, опубликовал толкование 9-й главы книги Откровение, предсказывая падение Оттоманской империи. Согласно его подсчетам, это должно было произойти в августе 1840 года, и за несколько дней до исполнения этого пророчества он писал: «Допуская, что конец первого периода в 150 лет точно совпадает с восшествием Диакозеса на престол с разрешения турок и что 391 год и 15 дней начались в конце первого периода, то они окончатся 11 августа 1840 года, когда можно будет ожидать падения Оттоманской власти в Константинополе. И это, я убежден, сочтут за простую случайность».

В указанное время Турция через своих послов приняла покровительство союзных держав Европы и подпала под зависимость и контроль христианских народов. Все произошло точно в предсказанное время... Это послужило успеху адвентистского движения 38.

Низкий Уровень Нравственности

«А блуд и всякая нечистота и любостяжание не должны даже именоваться у вас, как прилично святым» (Еф. 5:3).

Если послушать разговоры современных людей, то невольно возникает тревога: чувствуется низкий уровень мышления и нравственности. Истинное достоинство встречается очень редко. Истинная скромность и сдержанность — тоже редкие качества. Только немногие чисты и непорочны...

Вынашиваемые нечистые мысли становятся привычными, в результате душа оскверняется и оказывается запятнанной. Неправильный поступок оставляет пятно, которое может быть смыто только Кровью Христа. И если человек не откажется твердо от привычки греховно мыслить, его душа разлагается, и потоки, текущие из этого оскверненного источника, развращают других.

Есть люди, которые сами ищут искушений; они создают ситуацию, в которой искушение неизбежно, его не может не быть. Это происходит, когда они оказываются в сомнительном обществе. Лучший способ сохранить себя от греха — быть предельно внимательным во всякое время и при всех обстоятельствах, никогда не действовать под влиянием порыва. Руководствуйтесь всегда страхом Божьим и будете уверены, что поступаете правильно 39.

Грехи против нравственности, которые грозят как старым, так и молодым, с каждым днем увеличиваются. Нравственная нечистоплотность, которую мы называем испорченностью, находит достаточное поле деятельности — мужчины, женщины, молодые люди оказывают низменное, дьявольское влияние...

Те, кто узнал истину, но не поступает в соответствии со своим исповеданием веры, являются объектом сатанинских искушений. На каждом шагу их ждут опасности. Они соприкасаются со злом, они видят зрелища, они слышат звуки, которые возбуждают их непобежденные страсти; они подвержены влиянию, которое побуждает их избирать зло, а не добро, поскольку у них нет здравомыслия...

Сейчас нет ничего важнее, чем воспитание в молодых мужчинах и- женщинах нравственной цельности и очищение их душ от всякого порока и нравственного осквернения 40.

Фанатизм И Говорение Языками

«Духи пророческие послушны пророкам, потому что Бог не есть Бог неустройства, но мира. Так бывает во всех церквах у святых» (1 Кор. 14:32, 33).

Среди соблюдающих субботу есть определенная группа людей, которыми руководит дух фанатизма... Они лишь попробовали воду из источника истины и не знают духа вести третьего ангела. Для этих людей невозможно ничего сделать, пока не будут преодолены их фанатичные воззрения...

Некоторые из этих личностей практикуют то, что они называют дарами Духа, и утверждают, что Господь поместил эти дары в церкви. Они принимают бессвязное бормотание за незнакомый язык, который неизвестен не только людям, но Господу и всему небу. Такие дары исходят от великого обманщика. Фанатизм, экзальтация, мнимое говорение на языках и шумовое сопровождение считаются дарами, которые Бог поместил в церкви. Некоторые таким образом обманулись. Плоды всего этого не были добрыми...

Существует много одержимых духом беспокойства людей, которые не покоряются дисциплине, системе и порядку. Им кажется, что их свобода будет ущемлена, если они расстанутся с собственным мнением и прислушаются к мнению опытных людей. Работа Божья не будет продвигаться вперед, пока не появится желание подчиняться порядку и избавиться от неспокойного, беспорядочного духа фанатизма на собраниях. Впечатления и чувства не служат верным доказательством того, что человек находится под руководством Господа. Действуя исподтишка, сатана будет внушать различные чувства и иллюзии. Они не будут для вас безопасными путеводителями. Все должны тщательно познать основания нашей веры и приобрести особые навыки, чтобы сделать ярким свое исповедание и приносить плоды для славы Божьей... Легкий, насмешливый, беспечный дух достоин порицания. Если люди талантливо говорят и молятся на собрании, а покинув его, грубо и небрежно разговаривают и так же поступают — значит благодать Божья не действует на их сердце...

Благодать Божья никогда не унизит принявшего ее, но возвысит, очистит его вкус, освятит его суждение и усовершенствует его для общения с чистыми и святыми ангелами в Божьем Царстве 41.

Все Испытывайте

«Берегитесь лжепророков, которые приходят к вам в овечьей одежде, а внутри суть волки хищные» (Мф. 7:15).

В служении, к которому мой муж и я были призваны провидением Божьим в самом начале 1843-го и в 1844 году, Господь Сам составлял планы для нас; Он же осуществлял их с помощью Своих живых орудий. Нам часто показывали ложные направления, а также ясно обозначали истинные и безопасные пути во всех предприятиях, связанных с порученной нам работой, и я могу с полной уверенностью сказать: нам были небезызвестны сатанинские умыслы, а также пути и действия Божьи. Мы должны были напрягать все силы ума, полагаясь на мудрость Божью, которая руководила нашими исследованиями, когда мы рассматривали различные теории, предложенные нашему вниманию, взвешивая их преимущества и недостатки в сияющем свете Слова Божьего, а также откровений, данных мне через Слово Божье и свидетельства, чтобы мы не обманывались и не обманывали других. Мы подчинили нашу волю и поступки Богу и самым искренним образом умоляли Его о помощи и никогда не были обмануты в своих ожиданиях. За долгие годы болезненных переживаний, связанных с делом Божьим, я познакомилась со всеми видами псевдодвижений. Много раз меня посылали в разные места с поручением: «Для тебя есть работа в этом месте. Я буду с тобою». Когда настало время, Господь поручил мне весть для тех, кто имел ложные сны и видения, и в силе Христа я несла мое свидетельство по Божьему повелению...

В течение последних 45 лет мне доводилось встречаться с людьми, претендующими на то, что у них есть от Бога вести для обличения других. Такие вспышки религиозного фанатизма разгорались вновь и вновь, начиная с 1844 года. Сатана всеми способами стремился посеять заблуждения. Некоторые предсказания этих видений исполнились; но многое относительно времени пришествия Христа, конца времени испытания и будущих событий оказалось ложью...

«Итак, наблюдайте, как вы слушаете» (Лк. 8:18) — таково увещевание Христа... Исследуйте внимательно, «все испытывайте» (1 Фес. 5:21)... Таков Божий совет. Не должны ли мы прислушиваться к нему? 42

Подделки!

«Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света» (Ис. 8:20).

Народу Божьему указано, что Писания являются заслоном против влияния мнимых учителей и обольщающей силы духов тьмы. Сатана использует любую возможность, чтобы помешать людям познавать Библию, ибо ее ясные изречения раскрывают его обман. При каждом подъеме Божьего служения князь тьмы умножает свою активность; теперь он напрягает все свои усилия, готовясь к окончательной борьбе против Христа и Его последователей. Последнее великое обольщение скоро откроется перед нами. Антихрист начнет творить чудеса на наших глазах. Подделка окажется настолько похожей на подлинник, что различить их можно будет только с помощью Святых Писаний. Свидетельством Писаний должно проверяться каждое утверждение и каждое чудо...

Человек, чья вера испытывается при помощи чудес, обнаружит, что сатана может путем разнообразных обольщений творить чудеса, которые имеют вид подлинных. Сатана — коварный враг; он будет внедрять утонченные заблуждения в затемненный и смущенный разум и вытеснять из •него истины спасения. Те, кто не принимает свидетельства Слова Божьего, попадут в западню сатаны.

Злые ангелы все время вьются вокруг нас... Они предлагают новые теории и удивляют знамениями и чудесами...

Некоторые испытают искушение счесть эти чудеса исходящими от Бога. Ведь они будут совершаться на наших глазах. Перед нами будут исцеляться больные. Готовы ли мы к испытанию, ожидающему нас впереди, когда сатана более полно проявит свои чудеса? Не попадут ли в сети и не будут ли порабощены многие души? Отвращаясь от ясных принципов и заповедей Божьих и принимая человеческие вымыслы, многие готовы поверить в эти мнимые чудеса. Нам всем нужно облечься во всеоружие Божье, чтобы приготовиться к борьбе, которая вскоре предстоит. Вера в Слово Божье, изучаемое с молитвой и исполняемое в жизни, будет нашим щитом от сатанинской силы и приведет нас к победе через Кровь Христа 43.

Берегитесь Противников Единства!

«Сказал также Иисус ученикам: невозможно не прийти соблазнам, но горе тому, через кого они приходят» (Лк. 17:1).

Бог привлекает людей и учит их трудиться вместе, возвещать истину и осуществлять молитву Христа о Его учениках... «Да будут едино, как Мы едино. Я в них, и Ты во Мне; да будут совершены воедино...»

Постоянно возникают малые группировки, которые утверждают, что Бог присутствует только среди очень немногих людей, рассеянных всюду, и их задача — расчленить и рассеять то, что созидают Божьи слуги... На людей, которые прилагают все усилия, чтобы быть едиными по Слову Божьему, и которые утвердились в вести третьего ангела, они смотрят с подозрением, так как те расширяют свое влияние и привлекают души к истине. Тех, кто активно трудится, считают преданными миру, потому что они оказывают влияние на мир-Один человек начинает претендовать на то, что находится под Божьим руководством, и защищать ересь о невозможности воскресения нечестивых... Другой вынашивает ложную идею относительно будущего века... Все они хотят быть полностью свободными и независимыми ни от кого и, однако, притязают на то, что Бог особым образом трудится среди них... Это не здравомыслящие люди; они охвачены ложным возбуждением, и мы знаем, что у них нет истины... Боже, как бы мне хотелось, чтобы они либо изменились, либо оставили субботу. Тогда они не служили бы камнем преткновения для неверующих...

Бог гневается на тех, чьи поступки вызывают ненависть мира. Если христианина ненавидят за его добрые дела и за то, что он следует за Христом, его ждет награда. Но если его ненавидят потому, что он своими недобрыми поступками провоцирует ненависть, или потому, что он не имеет хороших манер, или потому, что он сумел сделать истину предметом ссор с соседями и ведет себя так, что суббота становится источником крайнего беспокойства для них, — тогда он становится камнем преткновения для грешников, позором для святой истины. Если такой человек не покается, то было бы лучше, если бы ему повесили на шею мельничный жернов и бросили в море 44.

Плоды Ложных Видений

«Всякое дерево, не приносящее плода доброго, срубают и бросают в огонь. Итак, по плодам их узнаете их» (Мф. 7:19, 20).

Некоторые живущие в теперешнее время (1890 год) настроены скептически; они не верят, что в церкви есть дары Духа, что существует вера в истину и что вообще существует религия. Мне было показано, что такое явление является результатом ложных видений...

Сатана... постоянно старается обманом увести людей от истины.

Самый последний обман сатаны будет направлен на то, чтобы обезоружить свидетельство Божьего Духа. «Где нет видения, народ гибнет» (Притч. 29:18, KJV). Сатана будет проявлять максимальную изобретательность, чтобы разными путями и средствами подорвать доверие Остатка народа Божьего к истинному свидетельству. Он будет посылать ложные видения, чтобы ввести людей в заблуждение, и смешивать ложь с истиной, внушая людям отвращение ко всему, что носит название «видение», побуждая их относиться к видениям как к разновидности фанатизма. Но честные души, сравнивая истину с ложью, смогут отличить одно от другого...

Нет ничего пагубнее для души, для ее чистоты, для чистого и святого представления о Боге и о святых и вечных истинах, чем постоянная сосредоточенность на том, что не от Бога и что не возвышает Его. Сердце наполняется ядом, а разум деградирует. По возвышающему, очищающему, освящающему влиянию на человека можно судить о Божественном источнике чистой истины. Источник всякой истины молился Своему Отцу: «Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их, да будут все едино, как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, — да уверует мир, что Ты послал Меня» (Ин. 17:20, 21).

Постоянно будут возникать обстоятельства, вызывающие разделение и уводящие от истины. Дух подозрения, критиканства, осуждения свидетельствует о том, что нет Христовой благодати в сердце. Такой дух не способствует единству. Подобное происходило в прошлом с людьми, притязающими на обладание замечательным светом и в то же время погрязшими во грехе 45.

Вставая В Строй

«Увидят это страждущие и возрадуются. И оживет сердце ваше, ищущие Бога» (Пс. 68:33).

У нас есть преимущество радоваться в Господе и наслаждаться познанием Его укрепляющей благодати. Да овладеет Его любовь нашим разумом и сердцем. Не будьте унылыми, измученными заботами, угнетенными. Несите миру возвышающее свидетельство. Отвернитесь от всего темного и разочаровывающего и взирайте на Иисуса, нашего великого Вождя, под Чьим неусыпным попечением провозглашается истина для настоящего времени, которой мы посвящаем нашу жизнь и все, что мы имеем, и которую ждет славная победа...

О, пусть будет очевидно... что Иисус пребывает в сердце, поддерживая, укрепляя, утешая. У нас есть преимущество день за днем исполняться обильной мерой Его Святого Духа и приобретать широкое представление о важности и возможностях вести, которую мы провозглашаем миру. Господь желает открыть нам дивные истины Своего Закона. В смирении сердца ожидайте Его ответа. Самым ревностным образом молитесь о том, чтобы суметь понять время, в которое мы живем, чтобы обрести более полное понимание Его цели, чтобы достичь большего успеха в спасении душ. Хорошо, если мы будем задумываться о событиях, которые должны скоро произойти на земле. У нас нет времени для пустяков и поисков своего. Если время, в которое мы живем, не способно серьезно повлиять на нас, то как Богу достичь нас?..

Сейчас нужны люди ясного мышления. Бог призывает тех, кто желает находиться под водительством Святого Духа, совершающего работу полного преобразования. Я предвижу кризис, ожидающий нас, и Господь призывает Своих работников встать в строй. Каждый человек должен глубже, преданнее посвятить себя Богу, чем в прошлые годы...

Я была глубоко тронута теми картинами, которые недавно предстали моему взору в ночной тиши. Казалось, что во многих местах началось великое движение пробуждения. Наш народ выстроился, откликаясь на Божий призыв... Обратим ли мы внимание на Его голос? Поправим ли мы наши светильники и будем ли подобны людям, которые ожидают пришествия Господа? Сейчас время, которое зовет к распространению света, к действию 46.

События Перед Пришествием

Грядущие События Ясно Показаны

«Господь Бог ничего не делает, не открыв Своей тайны рабам Своим, пророкам» (Амос 3:7).

События, относящиеся к концу времени благодати, и необходимость приготовления ко времени скорби изложены ясно и определенно. Но большинство имеет такое ничтожное представление об этих важных истинах, как будто бы их и нет на страницах Библии. Сатана стремится не допустить распространения какого-либо знания, которое могло бы умудрить людей ко спасению, чтобы время скорби оказалось для них неожиданностью 1.

Поскольку мы приближаемся к концу истории нашего мира, нам следует с особенным вниманием обратиться к пророчествам о последних днях. Последняя книга Нового Завета полна истины, которую нам необходимо понять 2.

Народ Божий должен поставить на первое место изучение торжественных истин, которые последовательно изложены в Откровении...

Драгоценное время быстро проходит, и есть опасность, что многие упустят время, данное для провозглашения вести, которую Бог послал падшему миру. Сатане нравится, что люди, которые должны бы изучать истины, имеющие отношение к вечным реалиям, впадают в заблуждение.

Миру необходимо свидетельство о Христе, самое торжественное свидетельство. Книга Откровение содержит самые драгоценные, возвышенные обетования, а также самые серьезные, важные предостережения. Не должны ли те, кто претендует на знание истины, читать свидетельства, данные Иоанну Христом? Здесь нет ни предположения, ни научного обмана. Здесь есть истины, которые имеют отношение к нашему настоящему и будущему благополучию. Что есть мякина и что пшеница? 3

Только те, кто сведущ в Священном Писании, те, кто полюбил истину, будут защищены от великого прельщения, которое пленит весь мир. С помощью Слова Божьего они разоблачат обманщика. Для всех наступит время испытания. Искушения выявят истинных христиан. Утвержден ли теперь народ Божий так твердо в Его Слове, чтобы не поддаваться этому соблазну? Будет ли он в это критическое время придерживаться Библии и только Библии? 4

Приготовление К Будущим Событиям

«Взыщите Господа, все смиренные земли, исполняющие законы Его; взыщите правду, взыщите смиренномудрие; может быть, вы укроетесь в день гнева Господня» (Соф. 2:3).

Беззаконие почти достигло своего предела. Смущение наполняет мир, и люди скоро испытают великий ужас. Конец очень близок. Божий народ должен приготовиться к невероятным событиям, которые неминуемо произойдут в нашем мире 5.

Скоро настанет время скорби, «какого еще не бывало». Тогда нам понадобится опыт, какого мы теперь еще не имеем и для приобретения которого многие слишком ленивы. Часто ожидание скорби бывает страшнее действительности, но это не относится к предстоящему испытанию. Даже самое живое воображение не может нарисовать картину этих тяжких переживаний. В это время испытания каждая душа должна будет отвечать за себя перед Богом. «Ной, Даниил и Иов... — живу Я, говорит Господь Бог, — не спасли бы ни сыновей, ни дочерей; праведностью своею они спасли бы только свои души» (Иез. 14:20) 6.

Последняя великая битва между истиной и заблуждением — это заключительный этап вековечной борьбы — борьбы между законами человеческими и заповедями Иеговы, между библейской религией и религией мифов и преданий 7.

Мы должны изучать великие путевые знаки, которые указывают, в какое время мы живем... Теперь следует молиться самым ревностным образом, чтобы приготовиться к битвам великого дня Божьего приготовления 8.

Теми, кто согласен принять водительство Бога, Он будет руководить, и они увидят неизбежные события, предначертанные Богом. Вдохновленные Духом Того, Кто отдал Свою жизнь за жизнь мира, они больше не будут ссылаться на свое бессилие. Облекшись во всеоружие Неба, они выйдут на борьбу, исполненные отваги и желания трудиться для Бога, зная, что Его всемогущество восполнит их нужды 9.

Ухищрения Сатаны Перед Последней Битвой

«И против Всевышнего будет произносить слова и угнетать святых Всевышнего; даже возмечтает отменить у них праздничные времена и закон, и они преданы будут в руку его до времени и времен и полувремени» (Дан. 7:25).

В течение всей христианской эпохи великий враг человеческого счастья делал субботу предметом своих жесточайших нападок. Я буду работать наперекор намерениям Божьим, заявляет сатана. Я поручу моим последователям устранить памятник Божий, седьмой день — субботу. Таким образом я покажу миру, что освященный и благословенный Богом день можно изменить. Я изглажу его из памяти людей. Вместо этого дня я установлю другой, который никак не связан с Господом, день, который не может быть знамением завета между Богом и Его народом. Я заставлю тех, кто примет этот день, придать ему такую же святость, которой был достоин только седьмой день.

Я прославлю себя через моего наместника. Первый день недели будет превознесен, и протестантский мир примет эту поддельную субботу за настоящую. Заставив людей пренебрегать субботой, учрежденной Богом, я сделаю так, что Его Закон будут презирать. Слова: «Чтобы это было знамением между Мною и вами во все роды» будут относиться к моей субботе.

Таким образом, мир станет моим. Я стану правителем земли, князем мира. Я приобрету такую власть над людьми, что суббота Господня превратится в предмет особого презрения. А знамение? Я сделаю соблюдение седьмого дня знамением измены правителям земли. Человеческие законы будут настолько строги, что люди не осмелятся соблюдать седьмой день, субботу. Из-за боязни лишиться земных благ — пищи и одежды — они вместе с миром будут нарушать Закон Божий. Земля будет в моем полном владычестве, рассуждал сатана 10.

Суббота станет великим испытанием верности, потому что она является главным спорным вопросом истины. Когда наступит решающий час, тогда между теми, кто служит Богу, и теми, кто не служит Ему, будет сделано четкое разграничение 11.

Козни Дьявола Против Соблюдающих Субботу

«Станет ли близ Тебя седалище губителей, умышляющих насилие вопреки закону? Толпою устремляются они на душу праведника, и осуждают кровь неповинную» (Пс. 93:20, 21).

По мере того как народ Божий приближается к опасностям последних дней, сатана постоянно обсуждает со своими ангелами — каким образом успешнее всего лишить веры детей Божьих...

Говорит великий обманщик: «Суббота — важный вопрос, который должен решить судьбу душ. Необходимо возвысить нами созданную субботу. Мы должны побудить членов Церкви и мир принять ее. Нужно внушить Церкви соединиться с миром и поддержать нашу субботу. Нам нужно действовать знамениями и чудесами, чтобы они не видели истины, забыли о здравомыслии и страхе Божьем и следовали обычаям и традициям людей.

Я повлияю на авторитетных служителей, чтобы они отвлекали внимание своих слушателей от заповедей Божьих...

Но наша основная задача — заставить умолкнуть эту секту почитателей субботы. Мы должны возбудить против них общее негодование. Надо привлечь на нашу сторону великих и мудрых людей этого мира и заставить власть имущих выполнять наши цели. Тогда суббота, которую учредил я, будет навязана самыми суровыми и жесткими законами. Те, кто откажется им повиноваться, будут изгнаны из городов и селений и станут страдать от голода и лишений. Как только мы захватим власть, то покажем, то способны сделать с теми, кто хранит верность Богу... Когда и протестантские церкви, и мир окажутся под нашим влиянием, мы наконец будем иметь закон, повелевающий истреблять всех, :е покоряющихся нашей власти, Когда за нарушение нашей субботы будет грозить смерть, тогда многие, кто теперь соблюдает заповеди, перейдут на нашу сторону.

Но перед принятием этих крайних мер необходимо... уловить в наши сети тех, кто чтит святую субботу. Мы можем многих отлучить от Христа, приобщая к миру, возбуждая в них похоть и гордость. Они будут думать, что находятся в безопасности, потому что верят в истину, но потворство аппетиту и низменным страстям, которые затуманят суждение и притупят прорицательность, приведут их к падению» 12.

Принятие Образа Зверя

«И чудесами, которые дано было ему творить перед зверем, он обольщает живущих на земле, говоря живущим на земле, чтобы они сделали образ зверя» (Откр. 13:14).

Образ зверя возникнет перед окончанием времени благодати: для народа Божьего он будет великим испытанием, которое решит их вечную участь...

В 13-й главе книги Откровение об этом сказано очень ясно: «И увидел я другого зверя, выходящего из земли; он имел два рога, подобные агнчим, и говорил как дракон. Он действует перед ним со всею властью первого зверя и заставляет всю землю и живущих на ней поклоняться первому зверю, у которого смертельная рана исцелела». Затем начинаются чудеса: «И чудесами, которые дано было ему творить перед зверем, он обольщает живущих на земле, говоря живущим на земле, чтобы они сделали образ зверя, который имеет рану от меча и жив. И дано ему было вложить дух в образ зверя, чтобы образ зверя говорил и действовал так, чтобы убиваем был всякий, кто не будет поклоняться образу зверя. И он сделает то, что всем, малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам, положено будет начертание на правую руку их или на чело их, и что никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание, или имя зверя, или число имени его».

Через это испытание должен пройти народ Божий перед запечатленном. Все, кто докажет свою верность Богу соблюдением Его Закона и отказом принять ложную субботу, встанут под знамя Господа Бога Иеговы и примут печать живого Бога. Те, кто оставит истину и примет воскресенье вместо субботы, получат начертание зверя...13

В то время как Иоанну была показана великая борьба церкви и земных властей, ему позволено было также увидеть окончательную победу и избавление верных... Сквозь дым грохочущей битвы он увидел на горе Сионе вместе с Агнцем спасенных, и вместо печати зверя «имя Отца Его написано на челах» их 14.

Отступничество Готовит Путь

«Да не обольстит вас никто никак: ибо день тот не придет, доколе не придет прежде отступление и не откроется человек греха, сын погибели» (2 Фес. 2:3).

Когда раннехристианская Церковь утратила чистоту и простоту Евангелия, приняв языческие обряды и обычаи, она лишилась Духа и силы Божьей и, стремясь к господству над совестью людей, начала искать поддержки у светской власти. В результате сформировалось папство — церковь, которая контролировала государственную власть и использовала ее в собственных интересах, в особенности для расправы с «еретиками»...

Во все времена церковь, обретая светскую власть, старается наказать тех, кто не приемлет ее учений. Протестантские церкви, которые последовали примеру Рима, заключили союз с мирскими властями, стремясь ограничить свободу совести. Мы это видим на примере Англиканской церкви, которая продолжительное время преследовала тех, кто не желал принять ее учение. В течение XVI и XVII веков тысячи церковных служителей, не разделявших государственного вероучения, вынуждены были оставить свои церкви, а многие пасторы и рядовые верующие подверглись штрафам, тюремному заключению, пыткам и мученической смерти.

Отступничество церкви заставило ее искать поддержки у государственной власти — таким образом были созданы условия для появления папства — зверя. Павел говорит: «Доколе не придет прежде отступление и не откроется человек греха, сын погибели» (2 Фес. 2:3). Следовательно, отступничество церкви подготовило путь для формирования образа зверя 15.

Сатана будет действовать с огромной силой и «всяким неправедным обольщением» (2 Фес. 2:9, 10). Его работа ясно видна во все распространяющемся мраке, всевозможных заблуждениях, ереси и обмане последних дней. Сатана поработил не только мир — его обман вытесняет из так называемых церквей нашего Господа Иисуса Христа. Великое отступничество станет мрачным, как полночная тьма. Для народа Божьего это время будет ночью испытания, стенания и гонения ради истины. Но среди этой непроглядной тьмы воссияет свет Божий 16.

Спиритизм, Его Роль В Обольщении

«Возлюбленные! не всякому духу верьте, но испытывайте духов, от Бога ли они, потому что много лжепророков появилось в мире» (1 Ин, 4:1).

Вначале многие смотрят на спиритизм как на элементарное мошенничество, но, столкнувшись лицом к лицу с такими явлениями, которые невозможно расценивать иначе, как проявление сверхъестественной силы, они поддаются обману и принимают их за великую силу Божью17.

Когда церкви примут учение спиритизма, для плотского сердца перестанут существовать всякие ограничения, и формальное исповедание религии станет ширмой, скрывающей самые низкие пороки. Вера в спиритические явления откроет дорогу духам обольщающим и «учениям бесовским», и в церквах станет ощутимым влияние злых ангелов 18.

Рядовое духовенство не может успешно сопротивляться спиритизму. Священники не в силах защитить свое стадо от гибельного влияния. Служители этого века пожнут много печальных результатов спиритизма, потому что они попирали истину Божью и предпочитали мифы 19.

Сатана долго готовится к своей заключительной попытке обольстить мир. Начало его работы было положено в Едеме, где он уверял Еву: «Нет, не умрете, но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло» (Быт. 3:4, 5). Он постепенно продвигался к вершине своих коварных обманов — спиритизму. Ему еще не удалось в полной мере осуществить свои намерения, но и это будет достигнуто в оставшееся время. Пророк говорит: «И видел я... трех духов нечистых, подобных жабам: это — бесовские духи, творящие знамения; они выходят к царям земли всей вселенной, чтобы собрать их на брань в оный великий день Бога Вседержителя» (Откр. 16:13, 14). За исключением тех, кого защищает сила Божья и вера в Его Слово, весь мир будет вовлечен в этот обман. Убаюканные им, люди отдадутся роковому чувству безопасности, и только излитие гнева Божьего пробудит их» 20.

Духи И Закон О Воскресном Дне

«Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света» (Ис. 8:20).

Чудодейственная сила, явленная .через спиритизм, будет направлена против тех, кто решил больше слушаться Бога, нежели людей. Спириты будут утверждать, что они посланы Богом, чтобы убедить отвергающих воскресенье в их заблуждении, будут настаивать, что законам страны нужно повиноваться так же, как и Закону Божьему. Они станут сокрушаться о нечестивости мира и в то же самое время поддерживать религиозных учителей, считающих, что нарушение воскресного дня и является причиной такого упадка нравственности. Как велико будет негодование против тех, кто откажется принять подобные свидетельства 21.

Те, кто сопротивляется учению спиритизма, ведут борьбу не только с людьми, но и с сатаной и его ангелами. Они вступают в борьбу против «начальств, властей и нечистых духов поднебесной». Сатана не уступит ни одной пяди земли, если только не будет отброшен силой небесных вестников. Народ Божий должен встречать его, подобно Спасителю, со словами: «Так написано». Сатана может и теперь цитировать Священное Писание, как и во дни Христа, но он будет извращать библейские учения, чтобы поддерживать свой обман. Те, кто желает сохранить твердость в это опасное время, должны уяснить для себя свидетельства Священного Писания.

Ко многим нечистые духи явятся под видом умерших родственников или друзей и будут внушать им самые коварные заблуждения. Они будут взывать к нашим самым нежным чувствам и будут совершать чудеса, чтобы подтвердить свои притязания. Мы должны быть готовы встретить их библейской истиной, утверждающей, что мертвые ничего не знают, а явившиеся в их обличье — это нечистые духи 22.

Подручные сатаны, принявшие человеческий облик, примут участие в этой великой борьбе, чтобы воспрепятствовать созиданию Царства Божьего. И небесные ангелы в виде людей тоже будут действовать. Две стороны продолжат противоборство до конца великой последней главы в истории этого мира 23.

Мнимое Пробуждение

«И тогда откроется беззаконник, которого Господь Иисус убьет духом уст Своих и истребит явлением пришествия Своего — того, которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными» (2 Фес. 2:8, 9).

Павел в своем Втором послании к Фессалоникийцам обращает внимание на использование сатаной спиритизма как на событие, которое произойдет непосредственно перед Вторым пришествием Христа. Рассказывая о Втором пришествии Христа, он заявляет, что работа сатаны будет проводиться «со вякою силою и знамениями и чудесами ложными» (2 Фес. 2:9) 24.

Перед тем, как последние суды Божьи посетят нашу землю, среди народа Божьего произойдет такое возрождение благочестия и святости, какого еще не бывало со времен апостолов. На детей Божьих будет излит Его Дух и сила. Тогда церкви, в которых любовь к миру вытеснила любовь к Богу и Его Слову, опустеют. Многие — и служители, и просто народ с радостью примут те великие истины, которые по воле Божьей будут возвещаться в то время, чтобы приготовить народ ко Второму пришествию Господа. Но враг человеческой души всеми силами старается помешать такой работе, он попытается предотвратить это движение, подменив его своей фальшивкой. В тех церквах, которые ему удастся обольстить, он станет внушать людям, что уже излились особенные благословения Божьи; и будет казаться, что происходит великое религиозное пробуждение. И многие начнут радоваться чудесному воздействию на них Бога, в то время как это будет совершать совсем иной дух. Прикрываясь маской религиозности, сатана попытается распространить свое влияние на весь христианский мир 25.

Молодые мужчины и женщины возгордятся, станут считать себя особыми избранниками, призванными на великие дела. Произойдет много впечатляющих обращений, но они будут не от Бога. Распространится безнравственность и экстравагантность, и многие потерпят крушение в вере 26.

Как Действует Образ Зверя

«Он действует перед ним со всею властью первого зверя и заставляет всю землю и живущих на ней поклоняться первому зверю, у которого смертельная рана исцелела» (Откр. 13:12).

Для того чтобы Соединенные Штаты создали образ зверя, религиозная иерархия должна подчинить себе государственную власть, используя авторитет государства для достижения своих целей...

«Образ зверя» представляет собой форму отступничества протестантизма, которая появится, когда протестантские церкви обратятся за помощью к гражданской власти для принудительного распространения своих доктрин...

Когда соблюдение воскресенья будет требоваться законом, а -мир будет просвещен об истинной субботе, тогда всякий, нарушающий заповеди Божьи ради установления Рима, станет чтить папство больше, чем Бога. Он станет выказывать свое преклонение перед Римом и той властью, которая принуждает исполнять установления зверя. Он станет «поклоняться зверю и образу его». Отвергая установление Божье, которым Господь запечатлел Свою власть, и принимая установление Рима как свидетельство верховной власти папы, люди тем самым примут знак преданности Риму — «начертание зверя». И только тогда, когда это положение будет полностью разъяснено людям и они будут поставлены перед 'необходимостью сделать окончательный выбор между заповедями Божьими и заповедями человеческими, — только тогда: упорствующие в своем нечестии получат «начертание зверя»...

При завершении борьбы все христиане будут разделены на два лагеря — на тех, кто соблюдает заповеди Божьи и веру в Иисуса, и тех, кто поклоняется зверю и его образу и принимает его начертание. Хотя церковь и государство объединят свои силы, чтобы заставить «малых и великих, богатых и нищих, свободных и рабов» (Откр. 13:16) принять начертание зверя, все же народ Божий не примет его. Пророк- на острове Патмосе уже видел тех, кто победил зверя, образ его и начертание его, и число имени его. Они стояли на стеклянном море и держали гусли Божьи и пели песнь Моисея и песнь Агнца (см. Откр. 15:2—8) 27.

Суббота, Провозглашенная Более Полно

«И увидел я другого Ангела, летящего посредине неба, который имел вечное Евангелие, чтобы благовествоватъ живущим на земле, и всякому племени, и колену, и языку, и народу; и говорил он громким голосом: убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил чае суда Его, и поклонитесь Сотворившему небо, и землю, и море, и источники вод» (Откр. 14:6, 7).

В начале этого времени скорби мы были исполнены Святого Духа, и вышли и проповедовали субботу более основательно 28.

«В начале этого времени скорби» — упомянутое здесь время относится не к периоду, когда начнут изливаться язвы, а к короткому промежутку до их излития, когда Христос еще будет находиться во святилище. В это время при окончании работы спасения на землю обрушится скорбь, народы восстанут друг на друга, но им не дано будет излить свою ярость, чтобы не помешать служению третьего ангела. В это время изольется «поздний дождь», или освежение от лица Господа, чтобы дать силу громкому кличу третьего ангела и приготовить святых устоять, когда изольются семь последних язв 29.

Ангел в 14-й главе Откровения раскрывает весть, которая должна быть провозглашена миру непосредственно перед пришествием Христа на облаках небесных... Накануне этого события внимание людей должно быть привлечено к попранному Закону Божьему, который находится в ковчеге откровения...

Они видят, что вместо соблюдения седьмого дня — дня, который Господь освятил и заповедал "соблюдать как субботу, — они соблюдают первый день недели. Но они искренне желают исполнять волю Божью и начинают изучать Писания, чтобы найти причину для изменения дня покоя. Не обнаружив никакого обоснования в Писаниях для соблюдения традиции, они задают вопрос: «Примем ли мы истину, которая стала непопулярной, и 'будем ли повиноваться заповедям Божьим — или станем сохранять союз с миром и повиноваться заповедям человеческим?» Открыв Библию, они плачут, молятся, сравнивают один текст с другим и, наконец, убежденные в истине, занимают сознательно позицию соблюдающих Божьи заповеди 30.

Повторение Второй Ангельской Вести

«И другой Ангел следовал за ним, говоря: пал, пал Вавилон, город великий, потому что он яростным вином блуда своего напоил все народы» (Откр. 14:8).

Вторая ангельская весть из 14-й главы Откровения была впервые проповедана летом 1844 года, и в это время она была в большей мере обращена к церквам Соединенных Штатов, где наблюдался самый сильный духовный упадок и где это предостережение было повсеместно отвергнуто. Но эта весть второго ангела не исполнилась в полной мере в 1844 году. Тогда церкви пережили нравственное падение, как следствие их отказа от света адвентистской вести; но это падение не было окончательным. Продолжая отвергать особые истины для своего времени, они падали все ниже и ниже. Тем не менее еще не время сказать: «Пал, пал Вавилон... потому что он яростным вином блуда своего напоил все народы». Он еще не сделал этого31.

У Бога есть еще верные души в Вавилоне, и, прежде чем совершатся Его суды, они должны быть вызволены из него, чтобы им не участвовать в грехах его «и не подвергнуться язвам его» 32.

Это та же весть, которая была провозглашена вторым ангелом. Пал Вавилон, «потому что он яростным вином блуда своего напоил все народы». Что это за вино? Ложные учения. Вавилон дал миру ложную субботу, вместо субботы по четвертой заповеди, и повторил ложь, которую сатана впервые сказал Еве в Едеме — о естественном бессмертии души. Вавилон распространил повсюду много похожих заблуждений, «уча учениям и заповедям человеческим»...

При последнем предостережении мира к церквам обращены два различных призыва: «Пал, пал Вавилон, город великий, потому что он яростным вином блуда своего напоил все народы». И в громком кличе третьей ангельской вести с небес слышится голос: «Выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее; ибо грехи ее дошли до неба, и Бог воспомянул неправды ее» 33.

Суббота И Воскресенье

«И третий Ангел последовал за ними, говоря громким голосом: кто поклоняется зверю и образу его и принимает начертание на чело свое или на руку свою, тот будет пить вино ярости Божией, вино цельное, приготовленное в чаше гнева Его» (Откр. 14:9, 10).

До этого времени тех, кто проповедовал истины, содержащиеся в трехангельской вести, считали просто паникерами. Их предупреждения о том,, что в Соединенных Штатах вновь возобладает религиозная нетерпимость, а церковь и государство объединятся в преследовании соблюдающих заповеди Божьи, были названы беспочвенными и нелепыми... Но по мере того как вопрос об обязательном праздновании воскресного дня обсуждается все шире, событие, в котором сомневались и в которое не верили, становится реальным, и третья ангельская весть оказывает небывалое влияние. Движимые священным усердием, мужи веры и молитвы станут возвещать то, что вложил в их уста Господь. Грехи Вавилона будут разоблачены. Ужасные последствия навязывания церковных постановлений силой гражданской власти, наступление спиритизма, незаметное, но быстрое распространение папства — все будет разоблачено. Эти торжественные предостережения взволнуют тысячи и тысячи людей... Когда люди обратятся к своим прежним учителям с вопросом: «Так ли это?», служители будут рассказывать им небылицы, предрекая благополучие, чтобы успокоить их страхи и проснувшуюся совесть. Но многие не удовлетворятся только человеческим авторитетом, потребуют ясного доказательства: «Так говорит Господь». И тогда известные служители церкви, подобно фарисеям древности, исполнятся гневом на тех, кто усомнился в их авторитете, и объявят, что эта власть от сатаны. Они станут подстрекать толпу, всегда тяготеющую к беззаконию, преследовать и позорить тех, кто проповедует эту весть.

По мере того как эта борьба ширится и народ все более задумывается о попранном Законе Божьем, не теряет времени даром и сатана. Сила, которая исходит от этой вести, приводит в ярость тех, кто ей сопротивляется. Духовенство проявит почти сверхчеловеческие усилия, чтобы скрыть от своей паствы свет. Любыми средствами оно постарается заглушить обсуждение этих жизненно важных вопросов. Церковь обратится за помощью к государственной власти, паписты и протестанты объединятся в борьбе с истиной 34.

Символика Трехангельской Вести

«Вот, Я пошлю к вам Илию пророка пред наступлением дня Господня, великого и страшного» (Мал. 4:5).

Для того, чтобы народ Божий мог устоять в день Господень, нужно было совершить великие преобразования (адвентистским движением). Бог видел, что многие из Его народа не созидали для вечности, и тогда в Своем милосердии Он послал людям весть предостережения, чтобы помочь им выйти из охватившего их оцепенения и приготовиться к пришествию Господа.

Это предостережение содержится в 14-й главе Откровения, где мы видим, как вслед за провозглашением вести тремя ангелами является Сын Человеческий, чтобы собрать «жатву на земле» 35.

Ангелы показаны летящими посреди неба. Они провозглашают миру весть предостережения, имеющую прямое отношение к людям, живущим в последние дни земной истории. Никто не слышит голосов этих ангелов, ибо они являются символом народа Божьего, который трудится в гармонии с Небом 36.

Вести трех ангелов должны провозглашаться вместе, озаряя мир троекратно усиленным светом. Иоанн говорит в Откровении: «Я увидел иного Ангела, сходящего с неба и имеющего власть великую; земля осветилась от славы его»... Здесь представлена последняя троекратная весть предостережения миру 37.

В 18-й главе Откровения указывается на время, когда, отвергнув троекратное предостережение (Откр. 14:6—12), Церковь окажется в том состоянии, которое предсказано вторым ангелом, и тогда народ Божий, находящийся в Вавилоне, будет призван покинуть его. Это будет последняя весть для мира, и она выполнит свое предназначение. В то время как «не веровавшие истине, но возлюбившие неправду» (2 Фес. 2:12) останутся во лжи и заблуждении, свет истины воссияет в сердцах всех желающих принять его, и все дети Господа, находящиеся в Вавилоне, услышат призыв: «Выйди от нее, народ Мой» (Откр. 18:4) 38.

Вооруженный Конфликт Последних Дней

«Так говорит Господь Саваоф: вот, бедствие пойдет от народа к народу, и большой вихрь поднимется от краев земли» (Иер. 25:32).

Тяжкие скорби предстоят всем народам — они не прекратятся до пришествия Иисуса. Как никогда прежде, нам нужно сплотиться вместе, служа Тому, Кто утвердил Свой престол на небесах и Чье Царство всем обладает. Бог не оставил Свой народ, и мы будем сильны, если не оставим Его.

Суды Божьи совершаются на земле. Войны — те, которые ведутся, и те, которые готовятся, разрушительные пожары и наводнения ясно говорят о том, что время скорби, которая будет умножаться до конца, очень близко. У нас нет времени, чтобы его терять. Мир охвачен духом войны. Пророчества 11-й главы Книги Даниила почти полностью исполнились 39.

Скоро вражда между народами достигнет такой остроты, которую мы себе даже не представляем. Настало время, чрезвычайно важное для всех живущих. Правители, государственные деятели, высокопоставленные ответственные чиновники и думающие люди всех слоев общества акцентируют внимание на событиях, происходящих вокруг нас. Они видят напряженные, нестабильные отношения между народами. Они видят, что земные стихии начинают бушевать, и понимают, что должно произойти что-то великое и решающее, что мир стоит на пороге великого кризиса.

Бог по милости Своей отложил наступление этого момента. Каждую способность, одолженную нам Небом, следует использовать для служения погибающим в невежестве. Промедления быть не должно. Истину надо провозглашать в глухих уголках земли... Должно быть совершено великое дело, и за это дело несут ответственность те, кто знает истину для настоящего времени 40.

В заключительный период земной истории разразится война. На мир обрушатся голод, язвы, эпидемии. Глубинные воды выйдут из своих хранилищ. Огонь и вода будут губить и имущество, и жизни людей. Мы должны приготовиться к обителям, которые Христос предназначил для любящих Его. Нам есть где укрыться от земных невзгод 41.

Нас Ждут Скорбные Времена

«И после сего видел я четырех Ангелов, стоящих на четырех углах земли, держащих четыре ветра земли, чтобы не дул ветер ни на землю, ни на море, ни на какое дерево» (Откр. 7:1).

Четыре могущественных ангела еще удерживают ветры земли. Страшному разрушению еще не дано разразиться в полную силу. Ветры... будут сталкивать народы в смертельной схватке, но пока ангелы удерживают четыре ветра, не давая сатане с полной яростью проявить свою ужасную силу до времени, пока чело слуг Божьих не будет отмечено Божьей печатью 42.

Знамения времени свидетельствуют о том, что суды Божьи готовы излиться, что день Господень при дверях. Ежедневные газеты полны сообщений о предстоящем большом конфликте. Часто совершаются наглые грабежи. Повсеместны забастовки. Со всех сторон слышно о воровстве и убийствах. Люди, одержимые бесами, отнимают жизнь у мужчин, женщин и детей. Все свидетельствует о скором пришествии Господа.

Божий Дух даже теперь постепенно перестает сдерживать мир. Ураганы, бури, катаклизмы, бедствия на море и на суше в быстрой последовательности сменяют друг друга. Знамения, умножающиеся вокруг нас и свидетельствующие о скором пришествии Господа, объясняются чем угодно, только не истинной причиной...

Мы на пороге времени, когда никакой бальзам не сможет исцелить печаль мира. Уже перед последним великим разрушением, которое грядет на мир, лестные памятники человеческого величия будут повержены в прах. Божье возмездие постигнет тех, кто, имея великий свет, продолжал жить во грехе. Воздвигаются дорогие здания, которые по всем показателям сгореть не могут, но как Содом погиб в огне Божьего негодования, так и эти гордые сооружения превратятся в пепел. Я видела, как корабли, стоившие огромных денег, боролись с могущественным океаном, силясь противиться огромным сердитым волнам. Но они погружались в пучину со всеми сокровищами золота и серебра и со всеми людьми на борту... Однако среди всеобщего смятения и паники в мире должна совершаться работа для Бога 43.

В Бедствиях Обвинят Божий Народ

«Горе живущим на земле и на море! потому что к вам сошел диавол в сильной ярости, зная, что немного ему остается времени» (Откр. 12:12).

Поскольку люди все дальше и дальше отходят от Бога, сатане позволяется проявлять власть над детьми непослушания. Он ведет разрушительную работу среди людей. На море и на суше происходят бедствия. Огонь и вода губят имущество и жизнь. Сатана решает обвинить в этих бедствиях тех, кто отказался поклониться идолу, поставленному им. Его приспешники указывают на адвентистов седьмого дня как на причину всех бедствий. «Эти люди открыто не повинуются закону, — говорят они. — Они оскверняют воскресенье. Если заставить их повиноваться закону об обязательном соблюдении воскресного дня, тогда эти ужасные суды прекратятся» 44.

Бедствиям суждено прийти — самым ужасным, самым неожиданным бедствиям; они будут совершаться одно за другим. Если люди обратят внимание на предостережения, данные Богом, и если церкви покаются и снова станут верными Богу, то некоторые города будут на какое-то время пощажены. Но если люди, которые были обмануты, продолжают идти своим путем, пренебрегая Законом Божьим и проповедуя ложь, Бог, желая пробудить их чувства, допустит, чтобы они испытали страдания 45.

Суды Божьи будут вершиться в соответствии с нечестием людей, а также той мерой света, которую они получили. Если они знали истину, то и наказаны будут в соответствии с полученным светом 46.

Сатана по-своему объясняет события, и, поддавшись его внушению, многие руководители думают, что бедствия, совершающиеся на земле, есть результат нарушения воскресного дня. Надеясь умиротворить гнев Божий, эти влиятельные люди издают законы, навязывающие соблюдение воскресенья. Они думают, что, возвышая этот мнимый день покоя, заставляя повиноваться закону о воскресном дне, ложной субботе, они выполняют Божье служение. На тех, кто почитает Бога, соблюдая истинную субботу, смотрят как на неверных Богу, тогда как фактически неверен тот, кто относится к ним подобным образом, потому что он попирает ногами субботу, установленную еще в Едеме 47.

Мудрость, В Которой Нуждаются Соблюдающие Субботу

«Вот, Я посылаю вас, как овец среди волков: итак, будьте мудры, как змии, и просты, как голуби» (Мф. 10:16).

Если поступки людей не противоречат Закону Божьему, вы можете трудиться с ними в соответствии с вашим служебным положением. В противном случае вы станете помехой не только собственной работе, но и окажетесь камнем преткновения на пути тех, для кого трудитесь, и тем самым воспрепятствуете принятию истины. В воскресный день открываются самые лучшие возможности для миссионерского служения в воскресных школах и среди людей, которым можно рассказывать самым простым что ни на есть способом о любви Иисуса к грешникам и учить их Писанию...

Сейчас соблюдение воскресенья еще не является испытанием. Придет время, когда будут не только запрещать работу в воскресенье, но и попытаются заставить других работать в субботу, праздновать воскресенье и лишать людей свободы и жизни в случае неповиновения. Но это время еще не настало, ибо истина должна быть более полно представлена перед людьми как свидетельство...

Согласно свету, который я получила, слуги Божьи должны спокойно трудиться, проповедуя великие драгоценные библейские истины — истины о Христе, и притом распятом, о Его любви и безграничной жертве, — показывая, что Христос умер потому, что Закон Божий незыблем, неизменяем, вечен. Нужно самым решительным образом учить о субботе, но будьте осмотрительны, когда имеете дело с людьми, сделавшими идола из воскресенья. Для мудрых бывает достаточно слова...

Воздерживаться от работы в воскресенье — не значит получать начертание зверя, и там, где в интересах дела это необходимо, следует работать...

Когда люди, услышавшие истину и увидевшие свет относительно субботы, начнут соблюдать Святой Закон Божий, сразу возникнут трудности, ибо против них будут приняты меры, чтобы заставить нарушить Его Закон. Здесь им нужно проявить твердость. И если их постигнет тяжкое сопротивление и преследование, пусть они обратят внимание на слова Христа: «Когда же будут гнать вас в одном городе, бегите в другой» 48.

Воскресная Миссионерская Работа

«Проповедуй слово, настой во время и не во время, обличай, запрещай, увещевай со всяким долготерпением и назиданием» (2 Тим. 4:2).

Открытое неповиновение законам о воскресном дне только возбудит более яростное преследование со стороны религиозных фанатиков, которые хотят навязать эти законы. Не давайте им повода называть вас нарушителями закона. Если эти люди предназначены для обуздания тех, кто не боится ни Бога, ни людей, их роль скоро потеряет для них свою новизну, и они увидят, что суровость в соблюдении воскресного дня — неудобная и непоследовательная затея. Продолжайте свое разумное миссионерское служение с Библией в руках, и враг увидит, что он действует себе во вред. Если человек показывает, что он имеет мудрость ради мира воздерживаться от работы, которая может оскорблять других, и если он в то же время выполняет служение величайшей важности — это не значит, что он получает начертание зверя.

Когда мы посвящаем воскресный день миссионерской работе, у неумолимых фанатиков, которым хотелось бы унизить адвентистов седьмого дня, будет отобран кнут...

Воскресенье можно использовать для различной деятельности и, следовательно, сделать многое для Господа. В этот день можно проводить собрание на открытом воздухе. В этот день можно посещать людей на дому. Те, кто пишет, могут посвятить этот день работе над своими статьями. По мере возможности пусть в воскресенье совершается религиозное служение. Сделайте эти собрания максимально интересными. Пойте вдохновляющие псалмы и говорите с силой и. уверенностью о любви Спасителя. Говорите о воздержании и подлинном духовном опыте. Таким образом вы много узнаете о том, как трудиться, и достигнете многих душ-Закон о соблюдении первого дня недели есть следствие отступничества христианства... Воскресенье — это дитя папства, возвышенное христианским миром выше святого дня покоя Божьего. Народ Божий ни в коем случае не должен воздавать ему честь, но детям Божьим надо понять: воля Божья состоит не в том, чтобы оказывать вызывающее сопротивление, а в том, чтобы избегать его 49.

Удивительные сцены прошли перед нами; в настоящее время жизнь народа, называющего себя Божьим именем, должна быть живым свидетельством, так чтобы мир мог увидеть: в этом веке, когда зло преобладает всюду, еще есть народ, который не ищет своего, а ищет Божьей воли, — народ, в сердце которого и в жизни вписан Закон Божий 50.

Закон Божий Попран В Америке

«Время Господу действовать: закон Твой разорили» (Пс. 118:126).

Наступает время, когда Закон Божий в особом смысле этого слова оказывается попранным в нашей стране (Соединенных Штатах). Законодательными мерами правители нашей страны будут навязывать закон о воскресном дне, и таким образом над народом Божьим нависнет большая опасность. Когда наша нация на своих законодательных собраниях предпишет законы, ограничивающие свободу совести людей в отношении их религиозных преимуществ, навяжет соблюдение воскресного дня и спровоцирует преследование тех, кто соблюдает седьмой день, субботу, тогда Закон Божий будет в нашей стране упразднен 51.

Когда страна, которую Господь предназначил быть убежищем для Своего народа, где дети Божьи могли поклоняться Ему по велению своей совести, страна, которая многие годы была под сенью Всемогущего, страна, которую Бог благоволил сделать хранилищем чистой религии Христа, — когда эта страна руками своих законодателей отвергнет принципы протестантизма и поддержит отступничество Рима в попрании Закона Божьего, — именно тогда откроется окончательная работа человека греха. Протестанты употребят все свое влияние и всю свою силу в поддержку папства; через навязывание ложной субботы всей нации они вдохнут жизнь и силу в заблуждения Рима, побуждая его к проявлению деспотизма и подавлению совести. Тогда для Бога наступит время проявить Свою могущественную силу для оправдания Его истины.

Пророк говорит: «Я увидел иного Ангела, сходящего с неба и имеющего власть великую; земля осветилась от славы его. И воскликнул он сильно, громким голосом говоря: пал, пал Вавилон... И услышал я иной голос с неба, говорящий: выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее; ибо грехи ее дошли до неба, и Бог воспомянул неправды ее». Когда грехи Вавилона достигают неба? Тогда, когда в конце концов Закон Божий упраздняется в законодательном порядке. Суровые притеснения народа Божьего — это возможность для Бога показать, кто является правителем неба и земли. Когда сатанинская сила возбудит адские стихии, Бог пошлет свет и силу Своему народу, чтобы весть истины была провозглашена всему миру 53.

Знак Покидать Большие Города

«Итак, когда увидите мерзость запустения, реченную через пророка Даниила, стоящую на святом месте, — читающий да разумеет, — тогда находящиеся в Иудее да бегут в горы» (Мф. 24:15, 16).

Недалеко то время, когда, подобно первым ученикам, мы будем вынуждены искать убежища в пустынных и уединенных местах. Как осада Иерусалима римскими солдатами послужила для христиан из иудеев сигналом к бегству, так и проявление власти нашей нацией (Соединенными Штатами) в декрете, навязывающем ложную субботу, будет для нас предостережением. Тогда настанет время покидать большие города, готовиться к оставлению малых и селиться в уединенных местах среди гор 53.

В течение нескольких лет мне был посылаем особый свет, чтобы мы не сосредоточивали нашу работу в городах. Смятение и беспорядки, царящие в этих городах, сложившееся там вследствие деятельности профсоюзов и забастовочных движений положение представляют великую помеху нашей работе. Есть стремление объединить людей, занятых разными ремеслами, в определенные союзы. Это не Божий план, а план власти, которую мудрой не назовешь. Божье слово исполняется; нечестивые связывают себя в связки, готовые к сожжению 54.

Профсоюзы и объединения мира являются сетью. Держитесь от них подальше, братья. Не имейте с ними никакого дела. Из-за этих союзов и объединений нашим учреждениям вскоре будет очень трудно работать в городах... Призывайте наш народ оставлять города и селиться в сельской местности, где они могут получить небольшой участок земли и построить дом для себя и своих детей...

Вскоре города будут охвачены такой враждой и таким смятением, что все, желающие оставить их, не сумеют этого сделать 55.

Мы не должны селиться там, где будем вынуждены тесно общаться ,с людьми, не почитающими Бога... Быстро приближается кризис, связанный с соблюдением воскресенья...

Сторонники соблюдения воскресенья укрепляют свои позиции ложными притязаниями, а это означает гонение на тех, кто решился соблюдать субботу Господню...

Если провидением Божьим мы можем поселиться в безопасных местах вдали от городов, Господь хочет, чтобы мы сделали это. Нас ожидают скорбные времена 56.

Пища И Земля В Последние Дни

«Итак, не заботьтесь о завтрашнем дне, ибо завтрашний сам будет заботиться о своем: довольно для каждого дня своей заботы» (Мф. 6:34).

Господь неоднократно показывал мне в видении, что готовить себе какие-либо запасы на время скорби для удовлетворения наших временных нужд — значит поступать вопреки Библии. Я видела, что если святые запасутся провизией, то во время скорби, когда будут свирепствовать войны, голод, эпидемии, эти припасы у них силой отнимут, и все достанется чужим. Тогда для нас настанет время полностью довериться Богу, и Он поддержит нас. Я видела, что в это время мы ни в коем случае не окажемся без хлеба и воды, не будем испытывать голод. Господь показал мне, что некоторые из Его детей устрашатся, когда начнется рост цен на продукты питания, и станут запасаться провизией на время скорби. Но когда придет нужда воспользоваться припасами, окажется, что ими уже воспользовались черви и другие живые твари и все испорчено57.

Святым не пригодятся дома и земли во время скорби, ибо они должны будут бежать от разъяренных толп, и тогда их имуществом уже нельзя будет воспользоваться в целях распространения истины для настоящего времени...

Я видела, что если кто-нибудь будет держаться своего имущества и не спросит Господа, как ему поступить, Господь не откроет ему Своих намерений о нем, ему будет позволено сохранить свою собственность, и во время скорби эта собственность, словно гора, будет готова раздавить его. Он попытается избавиться от нее, но не сможет... Но если люди хотят, чтобы Господь вразумил их, Он даст им знать в надлежащее время, когда нужно продавать и сколько 58.

Во время последней великой схватки с сатаной верные Богу увидят, что они лишены всякой человеческой поддержки. Поскольку они откажутся нарушить Его Закон в угоду земным властям, им будет запрещено покупать и продавать, и в конце концов они будут приговорены к смерти. Но верным дано обетование: «Тот. будет обитать на высотах; убежище его — неприступные скалы; хлеб будет дан ему; вода у него не иссякнет» (Ис. 33:16). Дети Божьи будут живы этим обетованием 59.

Профсоюзы И Объединения

«Итак, братия, будьте долготерпеливы до пришествия Господня. Вот, земледелец ждет драгоценного плода от земли и для него терпит долго, пока получит дождь ранний и поздний» (Иак. 5:7).

Профессиональные объединения будут служить одним из средств, которые приблизят время скорби, причем такой скорби, какой не было от начала мира 60.

Во всех больших городах люди станут членами различных союзов и объединений. Одни будут править другими и много требовать от них. Жизнь тех, кто не захочет вступить в эти объединения, подвергнется опасности 61.

Народ Божий должен приготовиться к будущим событиям, которые скоро стремительно нагрянут. В мире будут созданы гигантские монополии. Люди объединятся в союзы, которые подтолкнут их в сети врага. Некоторые договорятся захватить все средства, добытые в определенных видах деятельности. Будут образованы профессиональные союзы, и те, кто откажется присоединиться к ним, будут взяты на заметку...

Эти союзы — одно из знамений последних дней. Люди связывают себя в связки, готовые к сожжению. Они могут быть членами Церкви, но соблюдать заповеди Божьи будут неспособны, ибо принадлежность к этим объединениям означает игнорирование всего Десятисловия.

«Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всею крепостию твоею, и всем разумением твоим, и ближнего твоего, как самого себя»... Как люди могут повиноваться этим словам и образовывать группы, которые лишают неимущих преимуществ, по праву им принадлежащих, не давая им возможности ни покупать, ни продавать, кроме как на определенных условиях? 62

Те, кто называют себя детьми Божьими, ни в коем случае не должны присоединяться к профессиональным союзам — уже существующим или тем, которые будут образованы. Господь запрещает это. Разве не видят и не понимают люди, изучающие пророчества, что ожидает нас впереди? 63

Вскоре грядут важные события, и мы желаем быть оживотворенными Святым Духом и укрытыми в расселине скалы, чтобы видеть Иисуса. У нас нет времени, чтобы его напрасно терять, ни единой минуты 64

Запрещение Покупать Или Продавать

«И что никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание, или имя зверя, или число имени его» (Откр. 13:17).

Приближается время, когда мы не сможем ничего продать ни по какой цене. Скоро выйдет декрет, запрещающий покупать или продавать кому-либо, кроме того, кто имеет начертание зверя 65.

Во время последней великой схватки с сатаной верные Богу увидят, что они лишены всякой человеческой поддержки. Поскольку они откажутся нарушить Его Закон в угоду земным властям, им будет запрещено покупать и продавать 66.

Религиозные власти, лишь на словах соединенные с небесами и приписывающие себе агнчий характер, покажут своими действиями, что имеют сердце дракона, что их подстрекает и направляет сатана. Придет время, когда народ Божий почувствует руку преследования, потому что соблюдает седьмой день, субботу 67.

Приближается время, когда соблюдающие заповеди Божьи не смогут ни покупать, ни продавать. Поспешите выкопать зарытые вами таланты. Если Бог доверил вам средства, покажите, что вы достойны доверия. Достаньте спрятанное, пустите ваши таланты в оборот, чтобы, когда Христос придет, Он смог получить Свое с прибылью. В самом конце, перед тем, как эта работа завершится, на жертвенник будут положены тысячи. Люди почувствуют благословенное преимущество поделиться своими средствами в деле приготовления душ, чтобы те могли устоять в великий день Божий, и будут жертвовать сотни долларов так же охотно, как сейчас дают один - два доллара. Если бы любовь Божья горела в сердцах людей, называющих себя Его народом, мы бы увидели, как сейчас проявляется тот же самый дух. Если бы люди только сознавали, насколько близок конец всякого труда для спасения душ, они бы жертвовали своим имуществом так же щедро, как члены раннехристианской Церкви. Они работали бы для продвижения дела Божьего с таким же усердием, с каким мирские люди трудятся для приобретения богатства. Проявились бы такт и искусство; ревностный, бескорыстный труд был бы направлен на приобретение состояния — не для того, чтобы копить его, а чтобы пополнять сокровищницу Божью 68.

Трудитесь В Городах На Аванпостах

«И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я приму вас» (2 Кор. 6:17).

Как люди, соблюдающие Божьи заповеди, мы должны покинуть города. Как Енох, мы должны работать в городах, но не жить в них 69.

Наши учреждения должны быть расположены как можно дальше от городов... Бог не хочет, чтобы Его народ оставался в городах, где царят постоянные беспорядки и смятение. Следует пощадить своих детей, ибо спешка, шум, стремительное движение разрушают человеческий организм. Господь желает, чтобы Его народ селился в сельской местности, где можно возделывать землю, выращивать фрукты и овощи и где дети могут наблюдать дела Божьи в природе. Я призываю: выезжайте с семьями из городов.

Истину следует провозглашать независимо от того, будут ее слушать люди или нет. В городах множество искушений. Мы должны планировать свою работу таким образом, чтобы по возможности оградить нашу молодежь от осквернения.

В городах следует трудиться, находясь на аванпостах. Вестник Божий сказал: «Разве города не должны получить предостережение? Должны, но народ Божий не должен жить в них, а лишь посещать их, предостерегая о том, что грядет на эту землю» 70.

Когда в народе царит беззаконие, всегда слышится голос предостережения и наставления, как слышался голос Лота в Содоме. Все же Лот мог бы сохранить свою семью от многих зол, если бы не поселился в этом нечестивом оскверненном городе. Все, чем Лот и его семья занимались в Содоме, могло быть осуществленными, поселись они в некотором отдалении от города. Енох ходил с Богом, и однако он не жил в городе, оскверненном всякого рода нечестием и насилием, как Лот в Содоме 71.

Он (Енох) не поселился с нечестивыми... Он обосновался со своей семьей там, где была наивозможна чистейшая атмосфера. Затем он приходил к обитателям тогдашнего мира с вестью, данной ему Богом... Провозгласив весть, он всегда возвращался, приводя с собой тех, кто принимал предостережение72.

Облегчение Физических Страданий

«Ходя же, проповедуйте, что приблизилось Царство Небесное; больных исцеляйте, прокаженных очищайте, мертвых воскрешайте, бесов изгоняйте; даром получили, даром давайте» (Мф. 10:7, 8).

Нас ожидают опасные времена. Весь мир охватит смятение и растерянность; люди будут страдать от различных болезней, и столь распространенное невежество относительно законов здоровья приведет к большим страданиям и гибели многих, кого можно было бы спасти...

Поскольку религиозное давление нанесет ущерб свободам нашей нации, те, кто станет защищать свободу совести, окажутся в неблагоприятном положении. Ради своего же блага они должны, пока есть возможность, побольше узнать о болезнях, о причинах, их вызывающих, профилактике и лечении. Те, кто делает это, найдут для себя работу везде. Появится много страдальцев, масса нуждающихся в помощи не только среди наших единоверцев, но главным образом среди тех, кто не знает истины73.

Медицинское служение вместе с проповедью вести третьего ангела даст замечательные результаты. В сочетании со служением, которое великий Вождь Церкви поручил первым ученикам, медицинское служение освящает и объединяет.

Призывая первых учеников, Христос поручил им: «Ходя же, проповедуйте, что приблизилось Царство Небесное; больных исцеляйте, прокаженных очищайте, мертвых воскрешайте, бесов изгоняйте; даром получили, даром давайте». «Вот, Я посылаю вас, как овец среди волков: итак, будьте мудры, как змии, и просты, как голуби» (Мф. 10:7, 8, 16).

Необходимо внимательно читать эту главу и руководствоваться ее наставлениями для нашего служения. Первые ученики пошли в мир по поручению Христа. Путь для них прокладывал Его Дух. Они чувствовали, что с такой вестью, какую они несли, с такими благословениями, какие они распространяли, их должны бы приветствовать в каждом доме 74.

Бог достигает наших сердец, облегчая физические страдания. Семя истины взращивается Богом. Требуется много терпения, прежде чем это семя проявит признаки жизни, но наконец оно всходит и приносит плод в жизнь вечную.

Как нехотя люди воспринимают уроки, которыми Бог хочет приготовить их ко дню, когда Он явит Свою силу! 75

Сила Закона О Воскресном Дне

«И вы будете ненавидимы всеми народами за имя Мое» (Мф. 24:9).

Когда движение за обязательное празднование воскресного дня укрепится, тогда против соблюдающих заповеди Божьи будет применена сила закона. Одним будут угрожать денежным штрафом, тюремным заключением, других станут подкупать высокими должностями и всевозможными наградами и преимуществами, чтобы только заставить их отречься от своей веры. Но они будут непреклонны: «Докажите при помощи Слова Божьего наше заблуждение»... Те, кого отдадут под суд, столь убедительно выступят в защиту истины, что некоторые из слышавших их тоже решатся соблюдать все заповеди Божьи. Таким образом, свет будет дан тысячам, которые при других обстоятельствах ничего не узнали бы об этих истинах.

Сознательное повиновение Слову Божьему будет расцениваться как мятеж. Ослепленные сатаной, родители будут жестоко и сурово относиться к своим верующим детям; господа — притеснять своих слуг, соблюдающих заповеди Божьи. Привязанность сменится отчуждением, детей лишат наследства и родительского крова. Слова апостола Павла: «Все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2 Тим. 3:12) исполнятся буквально. Так как защитники истины откажутся почитать воскресный день вместо субботы, некоторые из них будут брошены в темницы, другие — осуждены на изгнание; с третьими будут обращаться, как с рабами...

Во время преследования и будет испытана вера Господних слуг. Они верно несли весть предостережения, взирая только на Бога и доверяясь Его Слову. Дух Божий руководил их сердцами, побуждая их говорить... И когда буря сопротивления и поношений обрушится на них, некоторые, охваченные ужасом, будут готовы воскликнуть: «О, если бы знать, к чему приведут наши речи, — конечно, мы не произнесли бы ни слова!» Трудностям не видно конца. Сатана осаждает тяжкими искушениями. Кажется, дело, за которое они взялись, им совсем не под силу. Им грозит смерть. Прежний пыл угас, но тем не менее они не могут повернуть назад. Тогда, совершенно беспомощные, они обратятся к Всемогущему 76.

Протестантизм Объединяется С Папством

«И десять рогов, которые ты видел, суть десять царей, которые еще не подучили царства, но примут власть со зверем, как цари, на один час. Они имеют одни мысли и передадут силу и власть свою зверю» (Откр. 17:12, 13).

Поскольку мы приближаемся к последней черте, очень важно, чтобы среди слуг Господних было согласие и единство. Мир наполнен смятением, враждой, противоречиями. И, однако, люди будут сопротивляться Богу в лице Его свидетелей, объединившись под началом папской власти 77.

На чем основывается эта власть? Протестантизм — власть, которая приписывает себе характер и дух агнца, а также заявляет о своей связи с небом, но говорит голосом дракона. Она движима силой преисподней 78.

«Они имеют одни мысли». Будет образован вселенский союз, одно большое сообщество сатанинских сил. «Передадут силу и власть свою зверю». Таким образом, религиозной свободе — свободе поклоняться Богу по велению совести — противостоит та же самая деспотическая, жестокая власть, как в прошлом, когда папство преследовало осмеливавшихся отказаться от религиозных обрядов и традиций Римско-католической церкви.

В битве, которая разразится в последние дни, против народа Божьего объединятся все растленные силы, которые отступили от верности Закону Иеговы. В этой борьбе суббота четвертой заповеди окажется объектом грандиозных разногласий, ибо в этой заповеди Законодатель называет Себя Творцом неба и земли 79.

Два .великих заблуждения — бессмертие души и святость воскресного закона — делают людей жертвами сатанинского обмана. В то время как первое из них закладывает основание для спиритизма, второе сближает протестантов с Римом. Протестанты Соединенных Штатов первыми протянут через пропасть руку спиритизму; затем они перешагнут через бездну, чтобы подать руку римской власти; и под влиянием этого тройственного союза наша страна пойдет по пути Рима в попрании свободы совести 80.

Две Основные Категории Христиан

«И видел я, что одна из голов его как бы смертельно была ранена, но эта смертельная рана исцелела. И дивилась вся земля, следя за зверем» (Откр. 13:3).

Соединенные Штаты не одиноки в своем почитании Рима. Непохоже, чтобы влияние Рима на страны, которые когда-то признавали его владычество, было утеряно 81.

В последнем противостоянии суббота окажется особым предметом среди всех христиан. Светские власти и религиозные руководители объединятся, чтобы навязать соблюдение воскресного дня. И когда мягкие меры не подействуют, будут изданы самые суровые законы. Настойчиво прозвучит требование не проявлять никакого снисхождения к тем немногим, кто сопротивляется учреждениям церкви и закону страны... Папство в Старом свете и отступивший протестантизм в Новом свете будут одинаково относиться к тем, кто почитает Божественные принципы 82.

Так называемый христианский мир станет театром великих и решительных действий. Люди, стоящие у власти, по примеру папства издадут законы, контролирующие свободу совести. Вавилон заставит все народы пить яростное вино блуда своего. Каждый народ будет пить это вино (Откр. 18:3—7) 83.

О предостережении третьего ангела (14-я глава книги Откровение)... в пророчестве сказано, что эту весть возвещает громким голосом ангел, летящий посреди неба, — это привлечет внимание всего мира.

При завершении борьбы все христиане будут разделены на два лагеря — на тех, кто соблюдает заповеди Божьи и веру в Иисуса, и тех, кто поклоняется зверю и его образу и принимает его начертание. Хотя церковь и государство объединят свои силы, чтобы заставить «малых и великих, богатых и нищих, свободных и рабов» (Откр. 13:14) принять начертание зверя, все же народ Божий не примет его. Пророк на острове Патмос уже видел тех, кто победил зверя, образ его, и начертание его, и число имени его. Они стояли на стеклянном море и держали гусли Божьи и пели песнь Моисея и песнь Агнца (см. Откр. 15:2—8) 84.

Замешательство, Вызываемое Многочисленными Голосами

«И услышал я иной голос с неба, говорящий: выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее» (Откр. 18:4).

В последнем предостережении, обращенном к миру, звучат два отчетливых призыва к церкви. Вторая ангельская весть такова: «Пал, пал, Вавилон, город великий, потому что он яростным вином блуда своего напоил все народы». И в громком кличе третьей ангельской вести с неба слышен голос, говорящий: «Выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее; ибо грехи ее дошли до неба, и Бог воспомянул неправды ее» 85.

Подобно тому как Бог вызволил детей Израильских из Египта, чтобы они соблюдали Его субботу, так Он спасает Свой народ из Вавилона, чтобы он не поклонялся зверю и его образу...

После того как истина будет провозглашена во свидетельство всем народам земли, все, какие только есть, силы зла придут в движение, и разум людей смутят многочисленные голоса: «Вот, здесь Христос. Вот, там. Это истина. Я имею весть от Бога, Он послал меня с великим светом». Все путеводные знаки окажутся утрачены, и будет сделана попытка свергнуть столпы нашей веры. Начнут более решительно возвышать ложную субботу и выказывать презрение Самому Богу, пренебрегая тем днем, который Он Сам благословил и освятил. Эту мнимую субботу станут навязывать при помощи суровых законов... Но пока сатана творит свои ложные чудеса, исполнится время, предсказанное в Откровении, и могущественный ангел, который озарит землю своей славой, провозгласит о падении Вавилона и призовет народ Божий выйти из него 86.

Когда грехи мира достигнут неба? Тогда, когда в конце концов Закон Божий будет упразднен в законодательном порядке. Суровые притеснения народа Божьего — это возможность для Бога показать, кто является правителем неба и земли. Когда сатанинская сила возбудит адские стихии, Бог пошлет свет и силу Своему народу, чтобы весть истины была провозглашена всему миру 87.

Огненные Испытания И Свидетельство Церкви

Тройственный Религиозный Союз

«И видел я выходящих из уст дракона, и из уст зверя, и из уст лжепророка трех духов нечистых, подобных жабам: это — бесовские духи, творящие знамения; они выходят к царям земли всей вселенной, чтобы собрать их на брань в оный великий день Бога Вседержителя» (Откр. 16:13, 14).

Издав декрет, навязывающий папское установление, которое является прямым нарушением Закона Божьего, наша страна (США) полностью впадет в нечестие. Когда протестантизм протянет через пропасть руку римской власти, когда они вместе перешагнут через бездну, чтобы рукопожатием приветствовать спиритизм, и когда под влиянием этого тройственного союза наша страна отвергнет все принципы своей Конституции как протестантского и демократического государства, и когда будет предпринято все для распространения папских лжеучений и ересей — тогда мы будем знать, что пришло время для сатанинских чудес и что конец близок 1.

Две великие иллюзии — о бессмертии души и святости воскресного дня — отдают людей во власть сатаны. В то время как первая из них закладывает основание для спиритизма, вторая сближает протестантов с Римом. Протестанты Соединенных Штатов первыми протянут через пропасть руку спиритизму; затем они перешагнут через бездну, чтобы подать руку римской власти; и под влиянием этого тройственного союза наша страна пойдет по пути, Рима в попрании свободы совести...

Католики, протестанты, мирские люди — все окажутся в плену мертвого благочестия; в то же время они будут смотреть на этот союз как на великое движение, которое должно послужить обращению всего мира и приблизить давно ожидаемое тысячелетнее царство 2.

Когда наша страна (США) настолько отречется от принципов своего правления, что в законодательном порядке предпишет соблюдать воскресенье, тогда протестантизм соединится в этом с папством; тогда произойдет не что иное, как возрождение тирании, которая долгое время нетерпеливо ждала момента, чтобы перейти к активному действию 3.

Сатана И Тройственный Союз

«И поклонились дракону, который дал власть зверю» (Откр. 13:3).

«Он имел два рога, подобные агнчим, и говорил как дракон». Даже называя себя последователями Агнца Божьего, люди исполняются духом дракона. Они уверяют, что кротки и смиренны, но говорят и действуют в духе сатаны, показывая своими поступками, что они не таковы, какими представляют себя. Эта агнчеподобная власть заодно с драконом ведет войну против соблюдающих заповеди Божьи и имеющих свидетельство Иисуса Христа. Как князь мира сего сатана объединяется с протестантами и католиками, действуя в унисон с ними, манипулируя людьми, как подданными своего царства, и в результате люди оказываются в полном его подчинении. Если же они не согласятся попирать ногами Божьи заповеди, то против них будет вести войну дух дракона. Их ждет темница, судилища, поборы. «И он сделает то, что всем, малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам, положено будет начертание на правую руку их или на чело их». «И дано ему было вложить дух в образ зверя, чтобы образ зверя и говорил и действовал так, чтобы убиваем был всякий, кто не будет поклоняться образу зверя». Таким образом, сатана присваивает права, принадлежащие исключительно Иегове. Человек греха занимает место Бога, провозглашая себя Богом и действуя вопреки Богу.

Существует явный контраст между теми, кто носит печать Божью, и теми, кто поклоняется зверю и его образу. Верные слуги Господни подвергнутся жестокому преследованию со стороны мнимых учителей, которые сами не хотят слышать Слово Божье и камнями преткновения преградят путь тем, кто захочет его услышать. Но народ Божий не должен бояться. Сатана не может перешагнуть определенный рубеж. Господь будет защищать Свой народ. Оскорбления, причиненные Его слугам из-за истины, Он воспринимает как причиненные Ему лично. Когда последнее решение будет принято, когда каждый займет определенную сторону: либо сторону Христа и Его заповедей, либо сторону великого отступника, тогда Бог поднимется в Своей силе, и уста тех, кто хулил Его, навсегда замолкнут. Каждое противление получит свое воздаяние 4.

Искажение Истины

«Тогда, если кто скажет вам: "вот, здесь Христос", или "там", — не верьте» (Мф. 24:23).

Перед тем, как отступник вовсю развернет свою деятельность, произойдет смущение в вере. Относительно тайны Божьей не будет ясных и определенных понятий. Истины одна за другой окажутся искажены 5.

После того, как истину провозгласят во свидетельство всем народам земли, все силы зла придут в движение, и люди будут смущены многими голосами: «Вот, здесь Христос. Вот, там. Это истина. Я имею весть от Бога, Он послал меня с великим светом». Ориентиры будут утрачены, и последует попытка свергнуть столпы нашей веры. Люди предпримут более решительные усилия, чтобы возвысить мнимую субботу и выразить презрение Самому Богу, вытеснив день, который, Он Сам благословил и освятил. Эта ложная суббота будет навязана суровым законом 6.

В будущем появятся обольщения всякого рода, поэтому нам нужно стоять на твердом основании. Для строения требуются надежные опоры. Из Божьего основания не должен быть удален ни один элемент. Враг будет внушать ложные теории, например, о том, что святилища не существует. Это один из примеров отступления от веры 7.

Людям будут сниться ложные сны, они столкнутся с мнимыми видениями, в которых будет доля истины, но которые уведут от первоначальной веры. Господь дал людям правило, которым следует все проверять: «Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света» (Ис. 8:20) 8.

По мере приближения к концу времени ложь настолько смешается с истиной, что только те, кто руководствуется Святым Духом, смогут отличить истину от заблуждения. Нам нужно предпринять все усилия, чтобы не сойти с Господнего пути. Ни в коем случае не следует уклоняться от Его водительства и доверяться человеку. Господним ангелам поручено строго бодрствовать над теми, кто уверовал в Господа, и эти ангелы должны быть нашими особыми помощниками в любое трудное время. Каждый день нам следует обращаться к Господу с безоглядной верой и просить у Него мудрости... Те, кто руководствуется Словом Господа, увидят четкую разницу между ложью и истиной, между грехом и праведностью 9.

Соединенные Штаты В Пророчестве

«И увидел я другого зверя, выходящего из земли; он имел два рога, подобные агнчим, и говорил как дракон» (Откр. 13:11).

Один-единственный народ соответствует данному пророчеству — оно безошибочно указывает на Соединенные Штаты 10.

Здесь изображена яркая картина возникновения и развития нашей нации. Два рога, подобные агнчим, символы невинности и кротости, хорошо представляют характер нашего правления, основанный на двух главных принципах: республиканстве и протестантизме 11.

Д-ля Соединенных Штатов Господь сделал больше, чем для любой другой страны, над которой восходит солнце. Здесь Он обеспечил для Своих детей убежище, где бы они могли поклоняться Богу согласно велению совести. Здесь христианство развивалось в чистоте. Живое учение о том, что между Богом и человеком существует только один Посредник, проповедовалось свободно. Бог предназначил эту страну всегда оставаться местом, где люди могли бы свободно поклоняться Богу по велению своей совести. Он определил, чтобы ее гражданские установления в самом широком смысле являли свободу евангельских преимуществ.

Но у врага всякой праведности есть собственные соображения по поводу Божьих намерений для этой страны. Он придумает способы побудить людей забыть о том, что существует Бог. Архиобманщик будет увлекать людей светскостью и любостяжанием, которое есть идолослужение, пока Закон Божий во всех отношениях не окажется в презрении 12.

Мне было показано, что сатана опережает нас. Вследствие работы сатаны Закон Божий окажется в пренебрежении. В нашей стране хваленой свободы не останется религиозной свободы 13.

Когда наша нация в законодательном порядке примет указы, притесняющие совесть людей в отношении их религиозных преимуществ, навязывая соблюдение воскресенья, преследуя тех, кто соблюдает седьмой день, субботу, тогда в нашей стране Закон Божий во всех его проявлениях сделается недействительным; и за отступничеством народа последует крах нации 14.

Преследование Протестантами И Католиками

«И будете ненавидимы всеми за имя Мое; претерпевший же до конца спасется» (Мф. 10:22).

Нет нужды считать, что мы не сможем пережить преследование; нам придется испытать тяжелые времена 15.

Преследование протестантов со стороны католиков, которые почти упразднили вероучение Иисуса Христа, станет намного сильнее, когда протестантизм и папство объединятся вместе 16.

Народ, соблюдающий заповеди Божьи, вскоре окажется в самом тяжком положении; но все, ходившие во свете и распространявшие свет, осознают, что Бог — на их стороне. При наступлении кризиса Господь явит силу Своим верным. Когда нация, о которой Бог так замечательно позаботился и над которой Он простер щит Всемогущего, отречется от принципов протестантизма и в законодательном порядке поддержит католицизм в ограничении религиозной свободы, тогда Бог явит силу Своему верному народу. Тирания Рима проявит себя, но Христос — наше убежище 17.

Когда ведущие церкви Соединенных Штатов, объединенные вокруг тех доктрин, которые все они разделяют, начнут оказывать давление на государство с целью внедрения своих установлений и поддержки своих организаций, тогда можно будет сказать, что в протестантской Америке сформировался образ (подобие) римской иерархии, неизбежным следствием чего станет применение гражданских мер наказания к инакомыслящим 18.

Писания учат, что папство должно восстановить свое утраченное владычество и что вследствие приспособленчества и уступок так называемого протестантского мира огонь преследования возгорится вновь. В это опасное время можно устоять, только обладая истиной и силой Божьей... Опасности и страдания, ожидающие детей Божьих, должны вызывать в них не дух уныния, а энергию и надежду; ибо опасности лишь предоставляют Богу возможность более очевидно проявить Свою силу 19.

Преследуемые За Христа

«Да и все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2 Тим. 3:12).

Подобно тому как Христа ненавидели без причины, так и Его народ будет ненавидим за соблюдение заповедей Божьих. Если с тем, Кто был чист, свят и непорочен, Кто делал добро и только добро в нашем мире, поступили, как с отъявленным преступником, и приговорили к смерти, то Его ученикам следует ожидать такого же отношения, какой бы правильной ни была их жизнь и какими бы незапятнанными ни были они сами.

Человеческие предписания, законы, сфабрикованные сатанинскими подручными якобы с благой целью борьбы со злом, будут возвышены, а Божьи святые заповеди унижены и попраны. И все, кто докажет свою верность послушанием Закону Иеговы, должны быть готовы к арестам, к судилищам, на которых высокий и святой Закон Божий окажется в пренебрежении 20.

В.се, живущие в последние дни этой земной истории, узнают, что значит подвергаться преследованию за истину. В судах будет преобладать несправедливость. Судьи откажутся прислушаться к доводам тех, кто верен заповедям Божьим, потому что они знают: опровергнуть четвертую заповедь невозможно. Они скажут: «Мы имеем закон, и по нашему закону он должен умереть». Закон Божий для них ничто. «Наш закон» — вот чем они руководствуются. Чтущие этот человеческий закон будут в почете, но противящиеся идольской субботе окажутся в числе неугодных 21.

Летом не видна разница между вечнозелеными и обычными растениями, но когда наступают холода и зимние бури, вечнозеленые деревья не меняются, а остальные лишаются своей листвы. Так и сегодня нельзя отличить истинного христианина от мнимого. Но вот-вот наступит время, когда эта разница будет явной. Но как только начнется борьба и фанатизм и религиозная нетерпимость вновь проявятся во всей своей мощи, как только возобновятся гонения, полуобращенные, неискренние христиане заколеблются и отрекутся от своей веры, но истинный христианин будет стоять твердо, как скала; его вера укрепится еще больше, надежда станет еще светлее, чем во дни благополучия 22.

Прежние Братья Окажутся Самыми Жестокими Гонителями

«И тогда соблазнятся многие, и друг друга будут предавать, и возненавидят друг друга» (Мф. 24:10).

Как только приблизится буря, многие, уверовавшие в трехангельскую весть, но не освятившиеся через послушание истине, откажутся от своих взглядов и пополнят ряды ее врагов. Объединившись с миром и исполнившись его духом, они смотрят на вещи почти так же, как мир, и когда наступит испытание, они будут готовы избрать легкий путь. Одаренные обаятельные люди, которые когда-то тоже радовались истине, всеми силами будут стараться прельстить других и ввести их в заблуждение. Такие люди станут самыми яростными врагами своих прежних братьев. Когда соблюдающие субботу будут привлечены к суду, чтобы дать ответ за свои убеждения, эти отступники сделаются самыми активными пособниками сатаны, погрязшими в клевете и осуждении ближнего. Ложными доносами и домыслами они восстановят правителей против своих прежних братьев 23.

Время скорби, ожидающее народ Божий, потребует непоколебимой веры. Дети Божьи должны будут засвидетельствовать, что Он является единственным объектом поклонения и ничто, даже собственная жизнь, не заставит их пойти на малейшие уступки ложному служению 24.

В то время истинное золото будет отделено от пустой породы... Многие звезды, ослепительным блеском которых мы восхищались, погаснут во мраке. Те, кто носил на себе священнические одежды, но не был облечен в праведность Христа, с позором предстанут во всей своей наготе.

Среди всех жителей Земли в разных концах земного шара есть люди, которые не преклонили колена перед Ваалом. Подобно звездам, которые только ночью зажигаются на небе, эти верные души засияют тогда, когда непроницаемая тьма покроет землю... В час величайшего отступничества, когда сатана бросит все свои силы на то, чтобы заставить «всех, малых и великих, богатых и нищих, свободных и рабов», принять под угрозой смерти знак верности ложному дню покоя, эти преданные люди... засияют «как светила в мире» (Флп. 2:15)... Чем темнее ночь, тем ярче звезды 25.

Преданные Друзьями И Родственниками

«И враги человеку — домашние его» (Мф. 10:36).

Когда Закон Божий окажется в пренебрежении и Церковь пройдет через огненное испытание, которое предстоит всем живущим на земле, многие, с виду искренние верующие, будут внимать духам обольстителям, превратятся в изменников и предадут святые истины. Они окажутся самыми жестокими преследователями. «Из вас самих восстанут люди, которые будут говорить превратно, дабы увлечь учеников за собою»; и многие будут внимать духам обольстителям 26.

Те, кто не выдержит испытаний, станут лжесвидетелями и предадут своих братьев, чтобы спасти себя. Они расскажут, где скрываются их братья, пустив волков по их следу. Христос предостерегал нас об этом, чтобы мы не удивлялись жестокому, неестественному образу действий друзей и родственников 27.

Мы увидим, что не должны держаться ни за какую руку, кроме руки Иисуса Христа. Друзья окажутся изменниками и будут предавать нас. Родственники, обманутые врагом, начнут думать, что они служат Богу, ополчаясь против нас и стараясь сделать невыносимой нашу жизнь в надежде на то, что мы отречемся от своей веры. Но мы должны доверчиво позволить Христу взять нас за руку среди тьмы и опасностей 28.

Последователям Христа надлежит быть готовыми к насмешкам. Их будут осыпать оскорблениями; их слова и вера будут искажены. Холодность и презрение порой переносить даже тяжелее, чем мученичество. Родители будут сурово обращаться с детьми, которые принимают непопулярную истину. Тех, кто добросовестно служит Богу, обвинят в мятеже. Собственность, завещанная детям или другим родственникам, .верующим в истину для настоящего времени, будет передана в другие руки. Опекуны отнимут у сирот и вдов причитающееся им. Люди, уклоняющиеся от зла, окажутся жертвой законов, цель которых — подавить свободу совести. Собственность попадет в руки тех, кто не имеет на нее права. В ближайшем будущем исполнятся слова апостола: «Все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» 29.

Под Угрозой Смерти

«Если ты промолчишь в это время, то свобода и избавление придет для Иудеев из другого места, а ты и дом отца твоего погибнете. И кто знает, не для такого ли времени ты и достигла достоинства царского?» (Есф. 4:14).

Вскоре мир станет свидетелем удивительных событий. Конец всего при дверях. Время скорби для народа Божьего не за горами. Будет издан декрет, запрещающий покупать и продавать тем, кто соблюдает субботу Господню, и угрожающий наказанием, даже смертью за несоблюдение первого дня недели вместо субботы 30.

Декрет против народа Божьего будет очень похож на декрет Артаксеркса против иудеев во времена Есфири... Сатана изобретал козни, чтобы стереть с лица земли тех, кто сохранял познание истинного Бога. Но его интригам был нанесен удар противодействующей силой, которая царствует среди людей...

Сегодня протестантский мир видит в небольшой группе людей, соблюдающих субботу, Мардохея у ворот. Его благоговение перед Законом Божьим является постоянным упреком для тех, кто отверг страх Господень и попирает ногами Его субботу; неприятный назойливый тип должен быть любыми средствами удален с пути.

Тот же самый властный дух, который строил козни против верных в прошлые века, стремится и сегодня стереть с лица земли тех, кто боится Бога и повинуется Его Закону. Сатана будет возбуждать негодование против смиренного меньшинства, совесть которых не позволяет принять популярные обычаи и традиции. Влиятельные люди объединятся с беззаконниками и нечестивцами, чтобы составить заговор против народа Божьего... Не имея основанных на Библии аргументов против защитников библейской субботы, они прибегнут к репрессивным мерам... Вот каким окажется последний великий этап борьбы между истиной и заблуждением. И у нас нет сомнений относительно исхода этой битвы. Теперь, как и во дни Мардохея, Господь оправдает Свою истину и Свой народ 31.

Мученики Последних Дней

«Изгонят вас из синагог; даже наступает время, когда всякий, убивающий вас, будет думать, что он тем служит Богу» (Ин. 16:2).

Каждый человек в нашем мире встанет под одно из двух знамен 32.

Две разные армии будут стоять одна против другой, и различие между ними окажется настолько явным, что многие, убежденные истиной, перейдут на сторону народа, соблюдающего Божьи заповеди. Когда в битве, предваряющей великий заключительный этап борьбы, произойдет это главное событие, многие будут заключены в темницу, многие побегут из городов и поселков, спасая свою жизни, и многие станут мучениками за Христа, отстаивая истину 33.

Издав декрет, навязывающий папское установление, которое является прямым нарушением Закона Божьего, наша нация (США) полностью впадет в нечестие...

Подобно тому как приближение римских армий было для учеников знаком скорого разрушения Иерусалима, так и это отступничество будет для нас знаком того, что долготерпение Божье иссякло, что мера беззаконий нашей нации достигла предела и что ангел милости готов удалиться и никогда не возвращаться. Тогда народ Божий будет переживать такие скорби и страдания, которые пророки назвали скорбным временем Иакова. Вопли верных и преследуемых достигнут небес. И как кровь Авеля вопияла от земли, так и голоса мучеников будут взывать из могил, со дна морского, из горных пещер, из монастырских склепов: «Доколе, Владыка святый и истинный, не судишь и не мстишь живущим на земле за кровь нашу?» 34

Когда была снята пятая печать, Иоанн, автор Откровения, увидел в видении под жертвенником убитых за Слово Божье и за свидетельство Иисуса Христа. После этого прошли сцены, описанные в 18-й главе книги Откровение, когда верные и истинные были вызваны из Вавилона 35.

Христос возродит отнятую жизнь, ибо Он Жизнедатель. Он наградит праведных нетленной жизнью 36.

Время Потрясения

«И, по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь» (Мф. 24:12).

Когда народ Божий будет отмечен знаком и печатью, но не тем, какой можно воочию увидеть, а интеллектуальным, духовным, непоколебимым утверждением в истине, тогда только народ Божий будет запечатлен и приготовлен к потрясению, и оно произойдет. Фактически оно уже началось; суды Божьи уже совершаются на земле, чтобы предостеречь нас и дать знать, чего следует ожидать 37.

Быстро приближается время великого замешательства и смятения. Сатана, облаченный в ангельские одежды, будет обольщать, если возможно, даже избранных. Будет много богов и много господ. Подует ветер разных учений...

Нам станут навязывать начертание зверя. Тем, кто постепенно подчинился требованиям мира и приспособился к мирским обычаям, будет легче покориться властям, чем подвергать себя насмешкам, оскорблениям, угрозе тюремного заключения и смерти. Между заповедями Божьими и заповедями человеческими происходит борьба. В это время в Церкви золото будет отделено от шлака. Различие между истинным и поддельным благочестием станет очевидным. Многие звезды, ослепительным блеском которых мы восхищались, потухнут во мраке. С гумна, где теперь мы видим только отборную пшеницу, порывы ветра понесут мякину. Все, кто озабочен лишь видом благочестия, но не облечен в праведность Христа, предстанут устыженными в своей наготе 38.

Но есть люди, которые примут истину и займут места, освобожденные теми, кто соблазнился и оставил истину...

Люди, руководимые истинными христианскими принципами, займут их места и станут верными, надежными тружениками, защищающими Слово Божье в его истинном значении и простоте. Господь сделает так, что противящиеся Ему будут отделены от верных и истинных... Ряды от этого не поредеют. Твердые и верные истине займут место соблазнившихся и отпавших 39.

Каким Будет Потрясение

«И в ревности Моей, в огне негодования Моего Я сказал: истинно в тот день произойдет великое потрясение на земле Израилевой» (Иез. 38:19).

Я видела, как некоторые с глубокой верой молились Богу, горестно стеная. Их бледные лица были отмечены глубоким беспокойством, которое выражало внутреннюю борьбу. В них чувствовалась твердость и беззаветная искренность; капли пота падали с их чела...

Злые ангелы толпились вокруг них, нагнетая тьму, стараясь скрыть от них Иисуса, направляя их взор на окружавшую тьму. Таким образом они возбуждали недоверие к Богу и ропот против Него. Единственным спасением молящихся было постоянное взирание вверх. Ангелы Божьи бодрствуют над Его народом, и когда вокруг этих встревоженных Божьих детей сгущается ядовитая атмосфера, ангелы своими крыльями рассеивают сгустившийся мрак.

Молящиеся продолжали ревностно возносить свои молитвы, и луч света от Иисуса временами падал на них, озаряя их лица и ободряя сердца. Я видела, что некоторые не участвовали в этом мучительном молении. Они казались равнодушными и беспечными... Ангелы Божьи... приходили на помощь ревностным молящимся... Но ангел оставлял тех, кто не предпринимал усилий, чтобы помочь себе, и я потеряла их из виду.

Я спросила о значении виденной мною поразительной картины, и мне было показано, что она вызвана прямым свидетельством — вестью истинного Свидетеля к Лаодикии...

Мое внимание привлекла группа людей, переживавших потрясение... Число ангелов-хранителей вокруг нее было удвоено, и каждый был облечен оружием с головы до ног...

Я слышала, что облеченные оружием с великой силой возвещали истину. Она оказывала сильное влияние... Я спросила, чем вызвано это великое изменение. Ангел ответил: «Это поздний дождь, освежение от лица Господа, громкий клич третьего ангела» 40

Единство И Разделение Во Время Громкого Клича

«Восстань, светись, Иерусалим, ибо пришел свет твой, и слава Господня взошла над тобою. Ибо вот, тьма покроет землю, и мрак — народы; а над тобою воссияет Господь, и слава Его явится над тобою» (Ис. 60:1, 2).

При умножении испытаний в наших рядах станут очевидны как разделение, так и единство. Те, кто теперь готов облечься оружием борьбы, во время реальной опасности покажут, что они не созидали на твердом основании, — они поддадутся искушению. Люди, получившие великий свет и драгоценные преимущества, но не воспользовавшиеся ими, под тем или иным предлогом покинут нас. Не принявшие любви истины окажутся в плену вражеских обольщений; они поддадутся духам обольстителям и учениям бесовским и откажутся от своей веры. С другой стороны, когда буря преследования действительно обрушится на нас, истинные овцы услышат голос истинного Пастыря. Для спасения погибающих будут приложены самоотверженные усилия, и многие, блуждавшие вдали от стада, вновь возвратятся к великому Пастырю. Народ Божий соберется вместе и выступит навстречу врагу единым фронтом. Ввиду опасности, угрожающей всем, борьба за первенство прекратится; больше не будет споров относительно того, кто должен почитаться большим. Никто из истинных верующих не скажет: «Я Павлов; я Апполосов; а я Кифин». Свидетельство будет единодушным: «Я остаюсь верным Христу; я радуюсь Ему как моему личному Спасителю» 41.

Когда третья ангельская весть превратится в громкий клич, ее провозглашение будет сопровождаться великой силой и славой. Лица Божьих детей будут сиять светом небес 42.

Многие правители находятся под контролем сатаны, но у Бога есть Свои орудия, даже среди правителей. И некоторые из них обратятся к истине... Некоторые такие люди, обладая достаточной силой, сумеют противостоять огромному потоку зла. Следовательно, работа будет продолжаться до тех пор, пока третья ангельская весть не сделает своего дела и пока при кличе третьего ангела эти Божьи орудия не получат возможности принять истину, и некоторые их них обратятся и будут переносить со святыми время скорби 43.

Кажется, Что Церковь Близка К Падению

«А Сион говорил: "оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня!" Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя» (Ис. 49:14, 15).

Сатана, обольщая, будет совершать свои чудеса, он будет претендовать на верховенство своей власти. Может казаться, что Церковь близка к падению, но она не падет. Она устоит, пока грешники на Сионе не будут просеяны — мякину отделят от драгоценного зерна. Это тяжкое испытание, тем не менее оно неизбежно. Никто, кроме победивших Кровью Агнца и словом своего свидетельства, не будет найден верным и истинным, без пятна, без порока и без вины на устах... Остаток, который очистит свою душу послушанием истине, наберется сил в процессе испытания, являя красоту святости среди всеобщего отступничества 44.

Я знаю, что Господь любит Свою Церковь. Она не должна быть беспорядочной и расчлененной на малейшие частицы. В этом нет никакого смысла; и этому нет ни малейшего основания. Те, кто с этим не согласен и пытается навязать свое мнение другим, будут обмануты и готовы принять новые заблуждения; таковые зайдут в тупик 45.

Я ободрилась и чувствовала себя счастливой, когда поняла, что Бог Израилев еще руководит Своим народом и что Он будет и дальше с ним, даже до самого конца 46.

Теперь мы не можем сойти с основания, которое поставлено Богом. Теперь мы не можем вступить ни в какую новую организацию, ибо это означало бы отступление от истины 47.

Церковь, которой вскоре предстоит тяжелая борьба, дороже всего для Бога на этой земле. Духи преисподней станут подстрекать нечестивое сборище, и сатана всеми возможными способами будет обвинять избранных Божьих, которых он не сумел прельстить своими сатанинскими кознями и обольщениями. Но не закроет ли Христос, возвышенный в «Начальника и Спасителя, дабы дать Израилю покаяние и прощение грехов», наш Представитель и наша Глава, Свое сердце, не отдернет ли Свою руку и не нарушит ли Свои обещания? Нет, никогда, никогда 48.

Очищение Церкви

«И сядет переплавлять и очищать серебро, и очистит сынов Левия и переплавит их, как золото и как серебро, чтобы приносили жертву Господу в правде» (Мал. 3:3).

Приближается время, когда чудеса архиобманщика станут более очевидными. Его обольщения, все более и более привлекательные, собьют с толку даже некоторых избранных. Князь тьмы вместе со своими ангелами трудится в христианском мире, убеждая тех, кто исповедует имя Христа, встать под знамя тьмы, вести войну с соблюдающими заповеди Божьи и веру в Иисуса.

Отступническая церковь объединится с силами земли и ада, чтобы поставить на чело или на руку людей начертание зверя и убедить детей Божьих поклониться зверю и его образу. Они постараются заставить их нарушить верность Закону Божьему и воздать почести папству. Затем настанет время испытания человеческих душ — отступники, объединившись, потребуют, чтобы верные Богу отвергли Закон Иеговы и отреклись от истин Его Слова. Тогда золото отделится от шлака, и станет ясно, кто — благочестивый, верный и истинный, а кто — неверный, шлак и мишура. Какие облака мякины поднимутся, когда заработает Божья веялка! Там, где теперь мы видим полные закрома пшеницы, окажется мякина, которую сдует Божьей веялкой. Всякий, для кого Христос не стал центром всей жизни, не устоит в испытании этого дня. Если облеченные в Христову праведность останутся верными истине и долгу, то уповавшие на свою праведность попадут под черное знамя князя тьмы. Тогда будет видно, кого выбрал человек: Христа или Велиара.

Те, кто не доверял себе и боялся мужественно встретить позор и порицание, наконец открыто провозгласят себя последователями Христа и Его Закона, в то время как многие, внешне казавшиеся цветущими растениями, но не принесшие плода, пойдут с большинством на злые дела и получат начертание отступничества на чело и на руку свою 49.

Сатана Выдает Себя За Христа

«Он сказал: берегитесь, чтобы вас не ввели в заблуждение, ибо многие придут под именем Моим, говоря, что это Я; и это время близко: не ходите вслед их» (Лк. 21:8).

В этом веке антихрист явится как настоящий Христос, и тогда народами нашего мира Закон Божий будет попран полностью. Восстание против Святого Закона Божьего окончательно созреет. Но подлинным руководителем этого восстания является сатана, принявший вид ангела света. Люди будут обмануты и возвысят его как Бога. Но Всемогущий вмешается, и отступническим церквам, которые объединяются в возвышении сатаны, будет вынесен приговор: «За то в один день придут на нее казни, смерть, и плач, и голод, и будет сожжена огнем, потому что силен Господь Бог, судящий ее» 50.

Замаскировавшись под ангела света, он [сатана] будет ходить по земле как чудотворец. Красивым языком он начнет описывать высокие чувства. Он будет говорить добрые слова и совершать добрые дела. Явится якобы Христос, но в одном будет несомненное отличие: сатана отвратит людей от Закона Божьего 51.

Он заявит, что суббота была перенесена: вместо седьмого дня она стала первым днем недели; и, являясь господином первого дня недели, он представит эту мнимую субботу как испытание на верность ему 52.

Невозможно даже представить, что выпадет на долю народа Божьего, который будет жить на земле в то время, когда проявится Божественная слава и повторятся преследования прошлого. Детей Божьих озарит свет, исходящий от престола Божьего. Через ангелов общение между небом и землей будет постоянным. Сатана, окруженный злыми ангелами и называющий себя Богом, станет совершать чудеса всякого рода, чтобы прельстить, если возможно, и избранных. Народ Божий не доверится совершающимся чудесам, потому что они окажутся кознями сатаны. Испытанный народ Божий будет находить себе опору в знамении, о котором сказано в Исх. 31:12—18. Он возьмет за основу живое слово: «Написано». Это единственное основание, на котором можно стоять безопасно 53.

Сатана Выдает Себя За Христа

«И неудивительно: потому что сам сатана принимает вид Ангела света» (2 Кор. 11:14).

Сатана готовит свои обольщения, чтобы в его последнем выступлении против народа Божьего дети Божьи не узнали его. «И неудивительно: потому что сам сатана принимает вид Ангела света»... Сатана будет делать все возможное, чтобы мучить, искушать и вводить в заблуждение народ Божий.

Тот, кто осмелился вступить в единоборство с нашим Господом, кто искушал и издевался над Ним, кто имел силу взять Его и отнести на крыло храма и затем поднять на очень высокую гору, проявит удивительную силу в теперешнем поколении, мудрость которого несравненно ниже мудрости Господа и которое почти ничего не подозревает о сатанинском коварстве и его силе.

Сатана будет удивительным образом воздействовать на тела тех, кто по своему естеству склонен выполнять его приказания 54.

Он придет, выдавая себя за Иисуса Христа, совершая могущественные чудеса; и люди будут падать ниц и поклонятся ему как Иисусу Христу.

Нам будет велено поклоняться этому существу, которое мир прославит как Христа. Что нам делать? Говорить, что Христос предупреждал нас против такого врага — самого коварного врага человека, который, однако, называет себя Богом. Мы должны повторять людям, что явление Христа будет происходить с силой и великой славой в сопровождении тысячи тысяч и тьмы тем небесных ангелов; и когда Он придет, мы узнаем Его голос 55.

Придет время, когда сатана будет совершать чудеса прямо на ваших глазах, называя себя Христом; и если вы не утверждены в истине Божьей, он столкнет вас с вашего основания 56.

Сатана решил бороться до конца. Придя как ангел света, называя себя Христом, он обольстит мир. Но недолго он будет праздновать победу. Никакая буря, никакое ненастье не смогут поколебать тех, кто утвержден на принципах вечной истины. Они смогут устоять в это время, когда царит почти повсеместное отступничество 57.

Сатанинские Чудеса

«Ибо восстанут лжехристы и лжепророки, и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных» (Мф. 24:24).

Враг готовится обольстить весь мир своей чудодейственной силой. Он предполагает выдавать себя за ангела света, за Иисуса Христа 58.

По мере своих возможностей он будет совершать действительные чудеса. Писание говорит: «И чудесами, которые дано было ему творить... он обольщает живущих на земле». Эти чудеса он действительно творит, а не делает лишь вид, что творит, В Писании говорится не только о претензии на чудеса. Однако существует предел, который сатана преодолеть не может. Тогда он прибегает к обману и подделывает то, что фактически совершить не в силах. В последние дни он явится таким образом, чтобы люди поверили, что он — Христос, пришедший в мир во второй раз. Он действительно примет вид ангела света 59.

Он придет, выдавая себя за Иисуса Христа, совершая могущественные чудеса; и люди будут падать ниц и поклоняться ему как Иисусу Христу. Нам будет велено поклоняться этому существу, которое мир начнет прославлять как Христа 60.

Нас ожидает «година искушения, которая придет на всю вселенную, чтобы испытать живущих на земле» (Откр. 3:10). Все те, чья вера не основывается на Слове Божьем, будут прельщены и побеждены. Сатана действует «со всяким неправедным обольщением», чтобы подчинить себе детей земли, и сила его обольщений будет непрестанно возрастать. Но он только тогда может достичь своей цели, когда люди добровольно поддадутся его искушениям. Те, кто искренно стремится познать истину и послушанием очистить свою душу, тем самым готовятся к предстоящей борьбе, — они-то и найдут в истине Божьей надежную защиту. «И как ты сохранил слово терпения Моего, то и Я сохраню тебя», — гласит обетование Спасителя (Откр. 3:10). Он скорее пошлет на защиту Своего народа всех небесных ангелов, чем оставит хотя бы одну доверившуюся Ему душу во власти сатаны 61.

Сатанинские Чудеса

«И творит великие знамения, так что и огонь низводит с неба на землю перед людьми» (Откр. 13:13).

Когда дети Божьи приближаются к опасностям последних дней, сатана держит серьезный совет со своими ангелами относительно того, как лучше всего разрушить их веру. Он видит, что популярные церкви уже погрузились в сон благодаря его силе обольщения. Приятными разглагольствованиями и ложными чудесами он будет продолжать держать их под своим контролем. Поэтому он посылает своих ангелов ловить в сети главным образом тех, кто ожидает Второго пришествия Христа и старается соблюсти все Божьи заповеди 62.

Нам дано предостережение, что в последние дни он станет действовать со знамениями и чудесами ложными. Он будет совершать эти знамения до конца времени благодати, доказывая тем самым, что является ангелом света, а не тьмы 63.

Сатана придет, чтобы прельстить, если возможно, и избранных. Он называет себя Христом и приходит, выдавая себя за великого миссионера-целителя. На глазах людей он будет низводить огонь с неба на землю, чтобы доказать, что он — Бог 64.

Именно ложными чудесами дьявол покорит мир и будет низводить огонь с неба на землю перед людьми. Он будет творить чудеса; и эта удивительная чудотворная сила проявит себя всюду 65.

Некоторые поддадутся искушению принимать эти чудеса за исходящие от Бога. На наших глазах будут исцеляться больные и совершаться поразительные знамения. Приготовились ли мы к испытанию, которое ожидает нас, когда ложные чудеса сатаны проявятся в полную силу? Мало ли будет таких, кто будет пойман в сети? Отвращаясь от ясных принципов и заповедей Божьих и обращаясь к мифам, многие готовятся принять эти ложные чудеса. Теперь мы все должны облечься во всеоружие для борьбы, в которой вскоре нам предстоит участвовать. Вера в Божье Слово, изучение его с молитвой и практическое применение будут нашим щитом против сатанинской силы и через Кровь Христа сделают нас победителями 66.

Божий Народ Перед Лицом Испытания

«Многие скажут Мне в тот день: "Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?" И тогда объявлю им: "Я никогда не знал вас: отойдите от Меня, делающие беззаконие"» (Мф. 7:22, 23).

Нам нет нужды обманываться. Вскоре произойдут поразительные события, к которым сатана имеет прямое отношение. Слово Божье провозглашает, что сатана будет совершать чудеса. Он наведет на людей болезнь, а затем вдруг удалит от них свою сатанинскую силу, и их станут считать исцеленными. Эти явные исцеления подвергнут искушению адвентистов седьмого дня. Многие, имевшие великий свет, не будут ходить во свете, потому что они не соединились со Христом 67.

Я видела наш народ в великом унынии, плачущим, молящимся, призывающим верные Божьи обетования, в то время как нечестивые вокруг насмехались над нами и угрожали уничтожить нас. Они издевались над нашей слабостью, смеялись над нашей малочисленностью и старались глубоко ранить нас словами. Они обвиняли нас в том, что мы стоим особняком от всего остального христианского мира. Они лишали нас средств, чтобы мы не могли ни купить, ни продать, а затем указывали пальцем на нашу крайнюю нищету и тяжелое положение. Они не могли понять, как мы сумели жить без этого мира; по их мнению, мы были зависимы от мира, а потому должны перенять обычаи, привычки, законы мира или выйти из него. Если мы — единственный народ в мире, к которому Господь благоволил, то почему внешние обстоятельства были полностью против нас? Они заявляли, что имели истину, что среди них совершались чудеса, что небесные ангелы разговаривали и общались с ними, что среди них совершались чудеса и знамения и что наступило тысячелетнее царство на земле, которого они ожидали так долго. Весь мир был обращен и соблюдал воскресный закон, а эта слабая маленькая группа людей не повиновалась законам земли и законам Бога и называла себя единственно верной на земле 68.

Народ Божий не поверит совершающимся чудесам, потому что сатана будет подделывать их. Дети Божьи должны взять за основу живое слово: «Написано» 69.

Сверхъестественные Явления

«Будут большие землетрясения по местам, и глады и моры, и ужасные явления, и великие знамения с неба» (Лк. 21:11).

Чем ближе конец времени, тем нагляднее проявления язычества. Языческие верования необычайно распространятся в городах мира, и этот процесс уже осуществляется 70.

Пророчество Спасителя относительно судов, совершившихся над Иерусалимом, должно еще раз исполниться. Страшное опустошение столицы иудеев — лишь слабая тень того, что произойдет. В участи, постигшей избранный народ, мы можем видеть судьбу мира, отвергающего благодать Божью и попирающего Его Закон 71,

Происходили знамения и чудеса, свидетельствующие о бедствии и суде. Ночью над храмом и алтарем сиял сверхъестественный свет. При заходе солнца на облаках были видны боевые колесницы и вооруженные воины, готовые к бою 72.

Утром в прошлую пятницу [24 августа 1906 года], перед тем как проснуться, я увидела впечатляющее видение. Казалось, я пробудилась от сна, но не в своем доме. За окнами полыхал ужасный пожар. На дома падали огромные огненные шары, а от этих шаров по всем направлениям разлетались огненные стрелы. Этот пожар остановить было нельзя, и он причинил сильные разрушения. Ужас людей описать невозможно 73.

Вскоре мы увидим на небе ужасные сверхъестественные явления — знак власти демонов, творящих чудеса. Дьявольские духи выйдут к царям земли и ко всему миру, чтобы завлечь их в сети заблуждения и убедить соединиться с сатаной в последней схватке с Богом. Им удастся обмануть и вождей, и их подданных. Восстанут люди, которые будут выдавать себя за Христа, присваивая себе имя и поклонение, принадлежащие только Спасителю мира. Они будут совершать удивительные чудеса исцеления и утверждать, что получили откровения с неба, но эти откровения будут противоречить свидетельству Священного Писания 74.

Печать Бога И Начертание Зверя

«Завяжи свидетельство, и запечатай откровение при учениках Моих» (Ис. 8:16).

Живущие праведники получат печать Божью перед концом времени благодати 75.

Знак, или печать Божья заключается в соблюдении седьмого дня субботы, Господнего памятника Творения... Напротив, начертание зверя — это соблюдение первого дня недели 76.

Однако до выхода декрета, навязывающего людям поклонение этой идольской субботе, соблюдение воскресенья еще нельзя назвать начертанием зверя. Настанет время, когда этот день станет камнем испытания, но это время еще не пришло 77.

Никто еще не получил начертание зверя. Время испытания еще не наступило. В каждой церкви имеются истинные христиане, не исключая римско-католической. Никто не может быть осужден, пока не будет озарен светом и не осознает необходимости соблюдения четвертой заповеди. Но когда выйдет указ, предписывающий соблюдение поддельной субботы, и когда громкий клич третьего ангела предостережет людей против поклонения зверю и его образу, тогда между истинным и ложным будет проведена четкая граница. Тогда коснеющие в беззаконии получат начертание зверя 78.

Если вам был открыт свет истины, указывающий на субботу четвертой заповеди, и показано, что Словом Божьим нельзя обосновать соблюдение воскресенья, а вы еще цепляетесь за ложный день, отказываясь соблюдать святую субботу, которую Бог назвал «Святой день Мой», — тогда вы принимаете начертание зверя. Когда все это произойдет? Если вы подчинитесь указу, который запретит всякую работу в воскресенье и предпишет в этот день поклонение Богу, а вы знаете, что в Библии о воскресенье говорится лишь как об обычном рабочем дне, то вы согласитесь принять начертание зверя и откажетесь от Божьей печати 79.

Скоро каждое дитя Божье получит Его печать. Она может быть поставлена на нашем челе! Невыносима мысль, что, когда ангел начнет ставить печать на рабов Божьих, он может направиться в нашу сторону 80.

Запечатление И Поздний Дождь

«Но твердое основание Божие стоит, имея печать сию: "познал Господь Своих"; и: "да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа"» (2 Тим. 2:19).

Перед окончанием работы и запечатления народа Божьего на нас будет излит Божий Дух. Небесные ангелы будут среди нас 81.

Наш Небесный Отец не поручает нам служения сверх сил. Он желает, чтобы Его народ ревностно трудился, исполняя Его намерения. Он должен молиться о способности ждать и о способности получать, чтобы возрасти до полного возраста в Иисусе Христе.

Не все члены Церкви заботятся о возрастании личного благочестия; поэтому они не понимают личной ответственности. Они не сознают, что их преимущество и долг — достичь высшей степени христианского совершенства... Ожидаете ли вы позднего дождя, твердо рассчитывая на лучший день, когда Церковь будет наделена силой свыше и таким образом приготовлена к служению? Поздний дождь никогда не освежит и не ободрит праздных, которые не используют силы, данные им Богом.

Мы все очень нуждаемся в чистой животворной атмосфере, которая питает и ободряет духовную жизнь. Нам нужно больше усердия. Торжественную весть, которую нам поручили передать миру, надлежит провозглашать более горячо и динамично, что окажет воздействие на неверующих и убедит их, что с нами трудится Всевышний, что Он является источником нашей силы и успеха...

Используете ли вы все ваши способности, чтобы привести потерянных овец обратно в стадо? Тысячи тысяч людей живут в неведении и нуждаются в предостережении. Молитесь как никогда прежде о силе Христа. Молитесь о ниспослании Его Духа, чтобы вы могли исполниться желанием спасать погибающих. Пусть к небесам возносится молитва: «Боже! будь милостив к нам и благослови нас, освети нас лицом Твоим, дабы познали на земле путь Твой, во всех народах спасение Твое» (Пс. 66:1, 2) 82.

Остаток И Запечатление

«И сказал Господь сатане: Господь да запретит тебе, сатана, да запретит тебе Господь, избравший Иерусалим! не головня ли он, исторгнутая из огня?» (Зах. 3:2).

Церковь Остатка окажется в великом испытании и великой скорби. Соблюдающие заповеди Божьи и веру в Иисуса почувствуют ярость дракона и его воинства. Сатана смотрит на людей этого мира как на своих подданных. Он взял под -свой контроль отпавшие церкви, но существует маленькая группа, которая сопротивляется его владычеству. Если бы он мог стереть их с лица земли, то его победа была бы полной. Прежде он побуждал языческие народы уничтожить Израиль. Так и в ближайшем будущем он будет подстрекать нечестивые силы земли уничтожить детей Божьих. От всех потребуют исполнения указов, которые предписывают нарушение Божественного Закона. Тех, кто останется верным Богу и своему долгу, ожидают угрозы, отречение и изгнание. Они будут преданы «родителями и братьями, родственниками и друзьями».

Их единственная надежда — Божья милость; их единственная защита — молитва. Как Иисус Навин возносил молитвы перед ангелом, так и Церковь Остатка в сокрушении сердца и с пылкой верой будет умолять о прощении и избавлении через Иисуса, их Ходатая...

Сатана обвиняет их перед Богом, утверждая, что из-за грехов они лишились Божественной защиты, и заявляя о своем праве уничтожить их как беззаконников...

Но хотя последователи Христа согрешили, они не отдались во власть зла. Они отказались от своих грехов и в кротости и сокрушении сердца искали Господа, и Божественный Защитник ходатайствует за них...

Народ Божий вздыхает и плачет о мерзостях, творящихся на земле. Со слезами дети Божьи предупреждают нечестивых о том, как опасно попирать Закон Божий, и с невыразимой печалью смиряют себя перед Господом из-за собственных преступлений. Нечестивые насмехаются над их печалью, издеваются над молитвами и высмеивают то, что они называют слабостью. Но мучения и смирение детей Божьих есть безошибочное свидетельство того, что они вновь обретают силу и благородство, утраченные в результате греха...

В то время как сатана настаивает на своих обвинениях, невидимые ангелы Божьи движутся во всех направлениях, ставя святым на чело печать живого Бога 83.

Все Народы Последуют За Америкой

«Посему, когда все народы услышали звук трубы, свирели, цитры, цевницы, гуслей и всякого рода музыкальных орудий, то пали все народы, племена и языки и поклонились золотому истукану, который поставил Навуходоносор царь» (Дан. 3:7).

История повторится. Ложная религия возвысится. Первый день недели, обычный рабочий день, никоим образом не освященный, будет вознесен, подобно истукану, поставленному в Вавилоне. Всем народам, языкам и племенам будет велено поклоняться этой мнимой субботе. Цель сатаны — упразднить день, установленный Богом для мира как памятник Творения.

Для всего мира должен выйти указ, навязывающий поклонение Богу в этот день 84.

Когда Америка, страна религиозной свободы, объединится с папством в подавлении свободы совести и навязывании почитания мнимой субботы, тогда людей во всех странах мира начнут побуждать следовать ее примеру 85.

Другие народы последуют примеру Соединенных Штатов. Хотя кризис начнется в Америке, все же он затронет наш народ во всех частях мира 86.

Волнение охватит все народы. Те, для кого существует единственное Божье мерило праведности, единственное истинное испытание характера, будут лишены всякой поддержки. И все, кто не подчинится указам государственных учреждений и национальным законам, кто возвысит лжесубботу, установленную человеком греха, и пренебрежет Божьим святым днем, те почувствуют давление не только папства, но и протестантского мира, образа зверя 87.

Время скорби, ожидающее народ Божий, потребует непоколебимой веры. Дети Его должны будут засвидетельствовать, что Бог является единственным объектом поклонения, и ничто, даже угроза потери собственной жизни, не заставит их пойти на малейшие уступки ложному служению. Для верных сердец постановления смертных грешников потеряют всякое значение перед Словом Вечного Бога. Быть может, их ожидает тюремное заключение, изгнание или смерть, но они не изменят истине 88.

Начало Конца

«Так говорит Господь Бог: беда единственная, вот, идет беда. Конец пришел, пришел конец, встал на тебя» (Иез. 7:5, 6).

Мир ожидает ужасный конец! Земные власти объединятся в борьбе против заповедей Божьих и с помощью законов будут заставлять «всех, малых и великих, богатых и нищих, свободных и рабов» (Откр. 13:16), придерживаться обычаев церкви, соблюдая лжесубботу. Те, кто откажется повиноваться, будут наказаны гражданскими властями и в конце концов объявлены достойными смерти. С другой стороны, Закон Божий, предписывающий соблюдать день покоя Творца, требует повиновения и сулит гнев Божий всем, кто нарушает его.

Всякий, кто осведомлен в этом вопросе и все же нарушает Закон Божий, повинуясь человеческому постановлению, примет начертание зверя; он получит знак верности той власти, которую предпочтет Богу...

Суббота станет великим испытанием верности, потому что она является главным спорным вопросом истины. Когда наступит решающий час, тогда между теми, кто служит Богу, и теми, кто не служит Ему, будет сделано четкое разграничение. В то время как соблюдение лжесубботы согласно государственному закону и вопреки четвертой заповеди будет служить явным доказательством верности власти, враждебной Богу, соблюдение истинной субботы в знак повиновения Закону Божьему будет свидетельствовать о верности Творцу. Люди, принявшие знак покорности земным властям, получат начертание зверя, а те, кто избрал знамение верности Божественной власти, получат печать Божью.

До этого времени тех, кто проповедовал истины, содержащиеся в трехангельской вести, считали просто паникерами... Но, по мере того как вопрос об обязательном праздновании воскресного дня обсуждается все шире, событие, в котором сомневались и в которое не верили, становится реальным, и третья ангельская весть окажет небывалое влияние 89.

Отступничество Народа Ведет К Гибели Нации

«И земля осквернена под живущими на ней, ибо они преступили законы, изменили устав, нарушили вечный завет» (Ис, 24:5).

Народ Соединенных Штатов имел особое Божье благословение; но когда он посягнул на религиозную свободу, подчинился протестантизму и поддержал папство, мера его беззаконий достигла предела, и в книгах небесных было отмечено национальное отступничество. Результатом этого отступничества явится национальный крах 90.

Издав декрет, навязывающий папское установление, которое является прямым нарушением Закона Божьего, наша нация (США) полностью впадет в нечестие. Когда протестантизм протянет через пропасть руку римской власти, когда они вместе перешагнут через бездну, чтобы рукопожатием приветствовать спиритизм, и когда под влиянием этого тройственного союза наша страна отвергнет все принципы своей Конституции как протестантского и демократического государства, и когда будет предпринято все для распространения папских лжеучений и ересей — тогда мы будем знать, что пришло время для сатанинских чудес и что конец близок 91.

Посредством спиритизма сатана выставляет себя благодетелем человеческого рода, исцеляя болезни людей и как бы предлагая миру новую, более возвышенную систему религиозной веры, но в то же самое время он действует как разрушитель...

Представляясь людям как великий врач, который желает и может исцелить все их недуги, он принесет болезни и бедствия, и многолюдные города превратятся в опустевшие груды развалин...

Тогда великий обманщик постарается убедить людей в том, что именно те, кто служит Богу, и являются причиной всех этих бедствий 92.

Поскольку люди все дальше и дальше отходят от Бога, сатане позволяется проявлять власть над детьми непослушания. Он ведет разрушительную работу среди людей. На море и суше происходят бедствия. Люди и их имущество гибнут в огне и воде. Сатана решает обвинить в этих бедствиях тех, кто отказался поклониться идолу, поставленному им. Его приспешники указывают на адвентистов седьмого дня как на причину всех бедствий. «Эти люди открыто не повинуются закону, — говорят они. — Они оскверняют воскресенье. Если заставить их повиноваться закону об обязательном соблюдении воскресного дня, тогда ужасные суды прекратятся» 93.

Мир Выступает Против Народа Божьего

«И рассвирепел дракон на жену и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божий и имеющими свидетельство Иисуса Христа» (Откр. 12:17).

Наш народ не принимали всерьез, но вскоре все изменится. Сегодня в христианском мире зреют силы, которые непременно обратят внимание всех на народ, соблюдающий заповеди Божьи 94.

Весь мир исполнится ненависти к адвентистам седьмого дня, потому что они не воздадут почести папству соблюдением воскресенья — установления этой антихристианской власти. Цель сатаны — заставить народы стереть с лица земли адвентистов седьмого дня, чтобы его владычество над миром никем не оспаривалось 95.

Величайшие умы подвергнут критике каждый пункт истины, которого придерживается наш народ. С истиной соприкоснутся самые знаменитые люди этого мира, поэтому необходимо тщательно исследовать и испытать Писанием каждый пункт нашего учения. Теперь нас, кажется, не замечают, но не всегда будет так. Близится время, когда мы окажемся на виду, и если историки или великие мира сего смогут раскритиковать наше учение, это будет сделано.

Каждый из нас лично должен знать, что есть истина, и быть готовым дать отчет о своем уповании с кротостью и благоговением в духе Христа, а не с гордостью, бахвальством и самоуверенностью. Мы приближаемся ко времени, когда каждый из нас ответит за свои убеждения 96.

Мы подвергнемся нападкам со всех сторон; мы будем испытаны в полной мере. Недостаточно держаться нашей веры только потому, что ее держались наши отцы. Такая вера не выдержит ужасного испытания, ожидающего нас. Нам нужно знать, почему мы — адвентисты седьмого дня, какова реальная причина нашего обособления от мира как особого и отличного от других народа-Силы зла будут атаковать нас; и все беспечные и равнодушные — все, кто привязался к земным сокровищам и кто не позаботился понять Божий промысел в отношениях Бога с Его народом, — окажутся жертвами зла. Ничто, кроме познания истины такой, какова она есть во Христе Иисусе, никогда не сделает нас стойкими, а с нею один может одолеть тысячу, а двое —- десять тысяч 97.

Ангел 18-й Главы Книги Откровение

«После сего я увидел иного Ангела, сходящего с неба и имеющего власть великую; земля осветилась от славы его» (Откр. 18:1).

Пророчества 18-й главы книги Откровение скоро осуществятся. Во время провозглашения третьей ангельской вести появится «иной Ангел, сходящий с неба и имеющий власть великую; земля осветилась от славы его». Дух Господень будет так щедро благословлять посвященных Богу людей, что они откроют свои уста в хвале и благодарности, наполняя землю познанием Бога и Его непревзойденной славой, как воды наполняют море.

Когда с великой силой зазвучит весть третьего ангела, те, кто от начала до конца оставался тверд в своем уповании, будут бодрствовать. Во время громкого клича Церковь, подкрепленная предусмотрительным вмешательством превознесенного Господа, будет распространять знание спасения настолько широко, что свет проникнет в каждый город и селение. Земля наполнится познанием спасения. Обновляющий Дух Божий увенчает таким огромным успехом активных Божьих тружеников, что свет истины для настоящего времени засияет всюду 98.

В этот период произойдет цепь событий, которые покажут, что Бог — хозяин положения. Истина будет провозглашаться ясно и безошибочно. Будучи народом Божьим, мы должны приготовить путь Господу под водительством Святого Духа. Евангелие должно быть представлено в его чистоте. Поток живой воды должен расширяться и углубляться. Повсюду, где есть нужда в миссионерах, люди будут призваны от плуга и от обычных занятий, которые теперь полностью поглощают их, и получат знания от опытных наставников. Научившись плодотворно трудиться, они будут провозглашать истину в силе. Благодаря замечательному вмешательству Божественного провидения удастся преодолеть невероятные трудности. Жители земли услышат и поймут весть, которая так много для них значит. Люди узнают, что такое истина. Весть будет передаваться дальше и дальше, пока вся земля не получит предостережение. И тогда наступит конец". 99

Ранний И Поздний Дождь

«И вы; чада Сиона, радуйтесь и веселитесь о Господе Боге вашем; ибо Он даст вам дождь в меру и будет ниспосылать вам дождь, дождь ранний и поздний, как прежде» (Иоил. 2:23).

В церквах должна удивительным образом проявиться сила Божья, но она не затронет тех, кто не смирил себя перед Господом и не открыл дверь своего сердца исповедью и покаянием. Эта сила, которая озарит землю славой Божьей, покажется им опасной, она напугает их косные сердца, и они решатся оказать сопротивление. Поскольку Господь поступает вовсе не в соответствии с их ожиданиями и идеями, они воспротивятся Его работе. «Почему, — заявят они, — мы не узнали Духа Божьего: ведь мы трудились так много лет?» Потому что они не откликались на предостережения, призывы, вести от Бога, но постоянно говорили: «Я богат, достиг благополучия и ни в чем не имею нужды».

Способности, многолетний опыт не сделают людей светоносными, если они не позволят ярким лучам Солнца праведности осиять их и не окажутся в числе избранных, призванных и приготовленных Святым Духом. Когда люди, прикоснувшись к духовным истинам, смирят себя под крепкую руку Божью, тогда Господь возвысит их. Он сделает их духовно проницательными — людьми, богатыми благодатью Его Духа. Их укоренившиеся эгоистичные черты характера, их упорство проявятся во свете, исходящем от Света мира. «Скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься». Если взыщете Господа всем сердцем вашим, то найдете Его 100.

Нельзя пренебрегать благодатью, даруемой ранним дождем. Только живущие согласно имеющемуся у них свету получат новый свет. Если мы ежедневно не совершенствуемся в проявлении живых христианских добродетелей, то не узнаем Святого Духа в позднем дожде. Он может проливаться на сердца окружающих нас, но мы не различим его и не примем его 101.

Время Пробудиться

«Так поступайте, зная время, что наступил уже час пробудиться нам от сна. Ибо ныне ближе к нам спасение, нежели когда мы уверовали. Ночь прошла, а день приблизился: итак, отвергнем дела тьмы и облечемся в оружия света» (Рим. 13:11, 12).

Великая борьба близится к концу. Сообщения о бедствиях на суше и на море свидетельствуют о том, что конец всего при дверях. Об этом говорят войны и слухи о войнах. У какого христианина не бьется учащенно сердце, когда он размышляет об ожидающих нас событиях. Господь грядет. Мы слышим шаги приближающегося Господа 102.

Истина о близости пришествия Христа не должна терять своей остроты, иначе мы станем беспечными, апатичными и впадем в дремоту — бесчувственность и безразличие к реальности. Находясь в дремоте, мы живем в нереальном мире и не ощущаем происходящего вокруг нас...

Есть люди, вокруг которых все освещено ярким светом, но они не чувствуют его. Их заворожил враг, они оказались во власти его колдовской силы. Они не готовятся к тому великому дню, который скоро грядет в наш мир. Кажется, они полностью невосприимчивы к религиозной истине.

Разве нет у нас бодрствующей молодежи? Те, кто в ночной мгле уже чувствуют приближение утра, должны трудиться с неутомимой энергией, чтобы пробудить своих спящих товарищей. Могут ли они не сознавать, в какой опасности те находятся, не молиться о них и не являть им своей жизнью и личными качествами, что они верят в скорое пришествие Христа?.. Промежуток между нами и вечностью быстро сокращается, и это должно глубоко волновать нас. Каждый уходящий день оставляет нам меньше времени для завершения нашей работы по совершенствованию характера...

Пока есть много спящих, много расточающих драгоценные часы в беспечном равнодушии, так сказать, на самом пороге вечного мира, верующие должны быть начеку, трезвиться, быть ревностными, прилежными и бодрствовать в молитве...

А как ваши светильники, дорогие юные друзья, — погасли или горят? 103

Освящение, Запечатление И Святилище

В Часы Испытания

«Ибо сказано: "во время благоприятное Я услышал тебя и в день спасения помог тебе". Вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения» (2 Кор. 6:2).

Мы верим без сомнения, что Христос скоро придет. Для нас это не сказка, а реальность. У нас нет сомнения теперь, как не было сомнения раньше, что доктрины, которых мы придерживаемся сегодня, есть истина для настоящего времени и что мы близимся к суду. Мы готовимся встретить Того, Кто в сопровождении святых ангелов должен явиться на облаках небесных, чтобы запечатлеть верных и праведных окончательной печатью бессмертия. Он придет не для того, чтобы очистить нас от наших грехов, помочь избавиться от недостатков и исправить наши изъяны. Это должно совершиться перед пришествием. Когда Господь придет, святые останутся святыми. Сохранившие свое Тело и душу в святости, освящении и чести получат окончательную печать бессмертия. Но неправедные, неосвященные и развращенные, останутся такими навсегда. Никто не будет освобождать их от недостатков и наделять святостью. Тогда Тот, Кто может очистить от грехов и разврата, не будет этим заниматься. Все это должно совершиться, пока продолжается время благодати. Это должно быть сделано теперь.

Мы воспринимаем истину Божью разными гранями своего естества, а когда окажемся полностью под ее влиянием, она совершит в нас изменение, которое даст нам моральное право пребывать в царстве славы и в обществе небесных ангелов. Теперь мы находимся в Божьей мастерской. Многие из нас — грубые камни, взятые из каменоломни. Но когда мы держимся Божьей истины, она влияет на нас. Она возвышает нас и избавляет от любого несовершенства и греха. Таким образом мы готовимся к тому, чтобы увидеть Царя в Его красоте и в конце концов соединиться с чистыми и святыми ангелами в царстве славы. Это должно быть совершено для нас именно здесь — именно здесь наши тела и души должны быть приготовлены к бессмертию 1.

Суть Нравственности

«Мы не без меры хвалимся, не чужими трудами, но надеемся, с возрастанием веры вашей, с избытком увеличить в вас удел наш» (2 Кор. 10:15).

Вы должны держаться подальше от территории, где хозяйничает сатана, и не позволять себе нарушать верность Богу. Через Христа вы можете и должны быть счастливы и научиться самообладанию. Даже ваши мысли должны соответствовать воле Божьей, а ваши чувства надлежит поставить под контроль разума и религии. Воображением вы наделены не для того, чтобы давать ему волю и позволять вынашивать противление без каких бы то ни было попыток сдерживать и дисциплинировать его. Если нечисты мысли, будут нечисты и чувства, а мысли и чувства в сочетании образуют нравственность человека... Если вы подчинитесь своим эмоциям и позволите себе погрузиться в подозрения, сомнения и жалобы, то станете несчастнейшим из смертных...

Дорогая сестра Ф., у вас больное воображение, и вы бесчестите Бога, позволяя своим чувствам полностью владеть вашим разумом и суждением. У вас решительная воля, которая заставляет разум воздействовать на тело, нарушая кровообращение и вызывая заболевание определенных органов; и вы жертвуете здоровьем ради ваших чувств.

Вы совершаете ошибку, которая, если ее не исправить, приведет к крушению не только вашего собственного счастья. Вы наносите явный вред не только себе, но и другим членам вашей семьи... Вы позволяете своему сильно развитому воображению контролировать разум... Если бы вы не могли владеть своими чувствами, это не считалось бы грехом; но нет нужды уступать врагу. Ваша воля должна освятиться и смириться, вместо того чтобы восставать против воли Божьей...

Человек живет в мире печали, забот и скорбей. Он оказался здесь, чтобы быть испытанным и проверенным, как были испытаны Адам и Ева; человек должен сформировать правильный характер и суметь создать гармонию там, где существует дисгармония и хаос. Нам предстоит сделать много важных вещей... Нам есть чему радоваться. Через Христа мы можем общаться с Богом. Его милость обязывает нас ко многому. Чувствуя себя недостойными Его благословений, мы должны ценить даже малейшие из них 2.

Характер — Качество Души

«А о кораллах и жемчуге и упоминать нечего, и приобретение премудрости выше рубинов» (Иов. 28:18).

Характер, сформированный по Божественному подобию, есть единственное сокровище, которое мы можем взять из этого мира в мир грядущий. Те, кто следует повелениям Христа в этом мире, возьмут с собой в духовные обители все духовные достижения. И на небесах мы постоянно будем совершенствоваться...

Умственные способности и дарования не определяют характер человека, ибо часто ими наделены люди, чей характер далек от совершенства. Репутация — тоже не характер. Характер — это качества души человека, проявляющие себя в его поведении.

Достойный характер — капитал более ценный, чем золото и серебро. Неудачи и страх не поколеблют его, ив день, когда земное имущество исчезнет, он принесет богатую прибыль. Верность, твердость и постоянство — вот качества, которые все должны усердно развивать, ибо они наделяют владеющего ими неодолимой силой для совершения добра, сопротивления злу, перенесения вражды.

Сила характера складывается из силы воли и силы самообладания. Многие молодые люди ошибочно принимают сильную неуправляемую страсть за силу характера; но ведь истина в том, что человек, управляемый своими страстями, — слабый человек. Реальное величие и благородство человека измеряется его способностью подчинять свои чувства, а не способностью подчиняться им. Сильнейший человек — тот, кто, страдая от оскорблений, все же сдерживает себя и прощает своих врагов.

Если бы обретение прекрасного характера и учтивости считалось таким же важным, как подражание моде этого мира в одежде и поведении, то на арене активной жизни, облагораживающе влияющей на общество, мы увидели бы сотни людей там, где сейчас одиночки 3.

Христос — Наш Помощник И Искупитель

«Ибо как непослушанием одного человека сделались многие грешными, так и послушанием одного сделаются праведными многие» (Рим. 5:19).

Поскольку падший человек не мог победить сатану собственными человеческими силами, с небесных обителей сошел Христос, чтобы помочь ему Своей человеческой и Божественной силой одновременно. Христос знал, что Адам и Ева, обладая высшими преимуществами, могли противостоять искушениям сатаны и победить его. Он также знал, что изгнанный из Едема, отделенный от света и любви Божьей со времени своего грехопадения человек не мог сопротивляться искушениям сатаны собственной силой. Чтобы дать надежду человеку и спасти его от полной гибели, Он смирил Себя, приняв человеческую природу, и Своей Божественной силой в сочетании с человеческой Он может помочь человеку, в какой бы ситуации тот ни находился. Он дарует эту силу падшим сыновьям и дочерям Адама — силу, которую им больше неоткуда получить, силу во имя Его побеждать искушения сатаны...

В Едеме Адам и Ева находились в самых благоприятных условиях... На них не было осуждения греха... Создатель был их Учителем. Но они попали под власть и искушения умелого врага. Четыре тысячи лет сатана боролся против правления Божьего; решительные действия сделали его опытным и сильным. Падшие люди не имели преимуществ, данных Адаму в Едеме. В течение четырех тысяч лет они были отделены от Бога. Ослабевала мудрость и сила сопротивления сатанинским искушениям, пока сатана, казалось, не восторжествовал на земле. Невоздержанность и страсти, любовь к миру и вызывающие грехи сделались огромными щупальцами зла и повлекли за собой все виды развращенности 4.

В нашей жизни могут возникать трудности, но когда мы вверяем себя мудрому Творцу, Он изменяет нашу жизнь и нас самих по образу Своему. Люди, характер которых отражает славу Христа, попадут в рай Божий 5.

Всякий, кто верою повинуется Божьим заповедям, достигнет состояния безгрешности, в котором Адам пребывал перед своим падением 6.

Высокая Духовность Достижима

«Могущему же соблюсти вас от падения и поставить пред славою Своею непорочными в радости» (Иуд. 24).

Христос был послушен всем требованиям Закона...

Благодаря Своему совершенному послушанию Он каждому человеку дал возможность повиноваться Божьим заповедям. Когда мы повинуемся Христу, наше сердце соединяется с Его сердцем, воля сливается с Его волей, ум становится одним целым с Его умом, мысли пленяются Им — мы живем Его жизнью. Вот что значит быть облеченными в одежду Его -праведности. Тогда Господь смотрит на нас и видит не прикрытие из фиговых листьев, не наготу и уродство греха, а собственную одежду праведности, которая есть совершенное послушание Закону Иеговы 7.

Благодаря плану искупления Бог обеспечил людей возможностями для подавления каждой греховной черты, для сопротивления каждому искушению, каким бы сильным оно ни было 8.

Самое сильное искушение не может служить оправданием греха. Каким бы тяжким ни было давление на душу, беззаконие — это наш собственный выбор. Ни одна земная или адская сила не в состоянии заставить человека грешить. Прежде чем страсть овладеет разумом, а нечестие восторжествует над правдою, воля человека должна согласиться со злом, а сердце его — подчиниться ему 9.

Если вы будете стоять под обагренным кровью знаменем Еммануила, верно служа Ему, вы никогда не поддадитесь искушению, ибо рядом с вами находится Тот, Кто силен сохранить вас от падения 10.

Нам следует избавляться от всех греховных наклонностей [см. Еф. 2:1—6]...

Когда мы приобщаемся к Божественной природе, то унаследованные и приобретенные влечения ко злу исчезают, мы делаемся живой силой для совершения добра. Постоянно учась у Божественного Учителя, ежедневно приобщаясь к Его естеству, мы сотрудничаем с Богом, побеждая сатанинские искушения. Трудясь вместе с Богом, человек становится единым со Христом, как Христос един с Богом. Тогда мы пребываем вместе со Христом на небесах. Сердце исполнено мира и уверенности в Иисусе 11.

Достижение Высот Христианского Совершенства

«А Тому, Кто действующею в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о з и чем помышляем» (Еф. 3:20).

Если вы сделаете Бога своею силою, то сможете даже при самых неподходящих обстоятельствах достичь такого христианского совершенства, о котором даже и не могли мечтать. Вы можете иметь возвышенные мысли, благородные побуждения, ясные принципы истины и такие цели, которые поднимут вас выше всех низменных стремлений.

Если вы желаете совершенства, к этому должны быть направлены и ваши мысли, и ваши поступки. Соприкасаясь с миром, вы должны быть постоянно настороже и не стремиться к одобрению людей, а также не жить, оглядываясь на их мнение... Развивайте добродетель смирения и вручите свою беспомощную душу Христу... Даже среди смятения и искушений этого мира вы можете сохранять совершенный духовный покой и независимость души.

Если вы ежедневно общаетесь с Богом, то научитесь ценить людей так, как ценит Он, и охотно будете выполнять лежащую на вас обязанность: служить страдающему человечеству. Вы не принадлежите себе — Господь имеет святые права на вашу самую сильную любовь и самое высокое служение. Он имеет право использовать вас, ваше тело и душу в полной мере ваших способностей для Его чести и славы. Какое бы бремя вы ни были призваны нести... вы должны все принять без ропота...

Многие живут без Бога и без надежды в этом мире. Они виновны, испорчены, унижены, пойманы в сеть сатанинских обольщений. Все же Христос сошел с неба искупить именно их. Они являются объектом самой нежной милости, сострадания и неустанных усилий, ибо находятся на краю гибели. Они страдают от неудовлетворенных желаний, необузданных страстей и угрызений совести. Они несчастны в самом прямом смысле этого слова, ибо теряют все в этой жизни и не имеют перспективы жизни грядущей.

У вас есть важное поле для работы, и вы должны быть активными, прилежными, охотно и безоговорочно повинуясь Господу 12.

Совершенство В Человеческой Сфере

«Итак, будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный» (Мф. 5:48).

Наш Спаситель, зная досконально человеческую природу, говорит каждому человеку: «Будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный». Подобно тому, как Бог совершен в Своей сфере, человек должен быть совершен в своей. Именно к принявшим Христа обращены полные надежды слова: «А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими». Смысл этих слов заключается в том, что мы должны стремиться обрести самый лучший и возвышенный характер, сформированный по Божественному подобию. Когда приобретается такой характер, то и жизнь, и вера, и чистота религии становятся поучительным примером для других 13.

Но тот, кто ожидает волшебного изменения в своем характере без решительного усилия со своей стороны для победы над грехом, будет разочарован. Когда мы взираем на Иисуса, у нас нет причины бояться, нет причины сомневаться, что Он силен спасать всех, приходящих к Нему. Но нам следует постоянно страшиться того, чтобы наше естество снова не поработило нас, чтобы нам вновь не стать пленниками сатаны, попав в еще одну расставленную им сеть. Мы должны со страхом и трепетом совершать свое спасение, ибо Бог производит в нас желание и действие по Своему благоволению. С нашими ограниченными способностями мы должны быть святы в своей сфере, как Бог свят в Своей. В силу наших способностей мы должны являть истину, любовь и превосходство Господа. Как воск повторяет контуры печати, так и душа должна принять запечатление Духа Божьего и сохранять подобие Христа.

Нам следует ежедневно возрастать в духовных добродетелях. Мы будем часто терпеть неудачу в своих усилиях подражать Божественному 'образцу. Мы будем часто плакать у ног Иисуса из-за наших прегрешений и ошибок — но не следует разочаровываться. Мы должны горячо молиться, безоговорочно верить, вновь и вновь пытаясь с большей настойчивостью возрастать в подобие нашего Господа. Не доверяя своей силе, мы доверимся силе нашего Искупителя и воздадим славу Богу, Который есть источник нашей уверенности и наш Бог 14.

Благородство В Мыслях И Поступках

«Но будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе простил вас» (Еф. 4:32).

Нужно всегда держаться принципа, правды, честности. Честность не уживается с политиканством. Они никогда не придут к согласию, потому что одно — от Ваала, другое — от Бога. Господь требует от Своих слуг честности в помыслах и поступках... Те, кто решает вести честный образ жизни, будут честны во всех своих делах. Большинство отвергает таких людей, но Бог высоко ценит их.

Сатана старается вмешаться всюду. Он разрушает самую крепкую дружбу. Некоторые люди всегда судачат, сплетничают, лгут, сеют семена беспорядка и возбуждают вражду. Небеса смотрят на таких людей, как на самых эффективных слуг сатаны. Человек, пострадавший от пересудов, находится в гораздо меньшей опасности, чем человек, которому льстят и которого возвышают за какие-либо мелкие заслуги. Похвала мнимых друзей более опасна, чем порицание.

Каждый человек, превозносящий себя, обесценивает рои лучшие дела. Человек воистину благородный не опустится до того, чтобы обижаться на ложные обвинения врагов. Любое сказанное слово не причинит ему вреда, ибо оно наталкивается на непреодолимую преграду. Господь желает, чтобы Его народ был тесно соединен с Ним, Богом любви и терпения. Всем нужно проявлять в жизни любовь Христа. Пусть никто не осмеливается унижать репутацию или положение другого человека. Это признак эгоистичной натуры...

Ни о ком никогда не говорите пренебрежительно, ибо может оказаться, что именно тот человек возвышен в очах Господа, в то время как считающие себя великими могут быть найдены легкими на Божьих весах из-за их упрямства. У нас есть единственная возможность оказаться в безопасности — надо прильнуть к подножию креста, умалиться в собственных глазах и довериться Богу, ибо Он один имеет силу возвеличить нас...

Теперь от каждого требуются здравое суждение и способности каждого. Всякий труд человека достаточно важен, чтобы с прилежанием и верностью относиться к нему. Никто не может выполнить работу за всех. Каждый занимает свое особое место и совершает свое особое служение, и каждый должен понимать, что его отношение к этому служению будет мерилом на суде 15.

Побеждая Плохие Привычки

«Храни себя чистым» (1 Тим. 5:22).

Правильное представление о чистоте ума, души и тела является важной частью образования.

Когда душе не хватает чистоты, когда грех становится ее частью, это равносильно одурманивающему действию стакана вина. Самообладание и разум подавляются поступками, которые оскверняют все существо человека. И если человек не перестает грешить, он ослабевает, заболевает и теряет уравновешенность. Такие люди являются проклятием и для самих себя, и для всех, кто так или иначе соприкасается с ними...

Плохие привычки формируются гораздо легче, чем хорошие, а избавиться от них гораздо труднее. Природной испорченностью сердца объясняется следующий хорошо известный факт: гораздо легче деморализовать молодежь, развратить ее, подточить религиозные принципы, чем привить ей стойкие, чистые, возвышенные принципы праведности и истины. Самоугождение, любовь к удовольствиям, вражда, гордость, самовлюбленность, зависть, ревность растут самопроизвольно без всякого примера или наставления. В нашем теперешнем падшем состоянии достаточно лишь покориться низменным инстинктам. Если не возделывать поле, оно покроется колючками и сорняками; но для того, чтобы на нем выросло доброе зерно или красивые цветы, нужно много заботы и упорного труда.

Теперь мы призываем вас постоянно сопротивляться злу. Небо заинтересовано в людях, которых Бог оценил настолько высоко, что ради их искупления отдал Своего Возлюбленного Сына на смерть. Никакое другое творение, созданное Богом, не наделено такой способностью к развитию, такой утонченностью, таким благородством, как человек. И когда люди лишаются этих качеств, погружаясь в постыдные страсти и пороки, каково Богу смотреть на все это! Человек даже не может себе представить, как он может измениться. Через благодать Христа он способен к постоянному духовному прогрессу. Пусть же свет истины воссияет в нем, любовь Божья изольется в его сердце, и он сможет через благодать Христа, умершего, чтобы наделить его этим даром, стать мужем силы — сыном земли и наследником бессмертия 16.

Освящение Человека

«А обновиться духом ума вашего и облечься в нового человека, созданного по Богу, в праведности и святости истины» (Еф. 4:23, 24).

Истина должна освятить всего человека — его разум, мысли, сердце, способности. Тогда его жизненные силы не будут поглощены похотливыми влечениями. Эти влечения должны быть побеждены — в противном случае они победят человека... Мысли должны быть очищены. Люди, не упустившие своих возможностей, — это те, кто сознает, что состояние их тела имеет прямое отношение к силе и чистоте ума и сердца.

Истинный христианин приобретает опыт, который делает его святым человеком. Его совесть чиста, а душа ничем не осквернена. Его жизнь соотнесена с духовностью требований Закона Божьего. Свет истины озаряет его разум. Сияние совершенной любви Искупителя рассеивает ядовитые миазмы, отдаляющие душу от Бога. Воля Божья становится его волей — чистой, возвышенной, облагороженной и освященной. Его лицо отражает свет небес. Его тело становится достойным храмом Святого Духа. Святость украшает такого человека. Бог может общаться с ним; его душа и тело находятся в гармонии с Богом...

Бог хочет, чтобы мы знали: Он имеет полное право на наш ум, душу, тело и дух — на все, чем мы владеем. Мы принадлежим Ему, потому что сотворены и искуплены Им. Являясь нашим Творцом, Он имеет право на все наше служение. Являясь нашим Искупителем, Он имеет право на нас в силу Своей несравненной любви. Об этом праве мы должны помнить каждый миг своего существования... Наше тело, наша душа, наша жизнь принадлежат Ему не только потому, что они являются Его свободным даром, а потому, что Он постоянно дарует нам Свою милость и дает нам силы использовать наши способности... Он говорит: «А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими»...

Те, кто являются сыновьями Божьими, уподобятся Христу. Безграничная чуткость, сострадание, любовь и чистота Сына Божьего будут направлять -все их поступки. И чем полнее разум и тело покорятся Святому Духу, тем сильнее будет фимиам нашего приношения Ему 17.

В Гармонии С Законом

«Вразуми меня, и буду соблюдать закон Твой и хранить его всем сердцем» (Пс. 118:34).

При новом рождении сердце достигает гармонии как с Богом, так и с Его Законом. Когда это могущественное изменение произойдет в сердце грешника, он переходит из смерти в жизнь, от греха к святости, от беззакония и противления к послушанию и верности...

В религиозных движениях сегодняшнего дня прочно утвердились ложные теории об освящении, вытекающие из пренебрежения Божественным Законом и отвержения его. Эти теории основаны на ложных доктринах и грозят опасными практическими последствиями. Тот факт, что они нашли широкое признание, еще раз подчеркивает, насколько важно всем ясно понимать утверждения Писания по тому или иному вопросу.

Истинное освящение — это библейская доктрина. Апостол Павел в своем послании к фессалоникийской церкви заявляет: «Ибо воля Божия есть освящение ваше». Затем он молится: «Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте» (1 Фес. 4:3; 5:23). Библия ясно учит, что такое освящение и как его достичь. Спаситель молился о Своих учениках: «Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина» (Ин. 17:17, 19). И Павел учит, что верующие должны быть «освящены Духом Святым» (Рим. 15:16). В чем заключается служение Святого Духа? Иисус сказал Своим ученикам: «Когда же придет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину» (Ин. 16:13). И псалмопевец говорит: «Закон Твой — истина». Великие принципы праведности, воплощенные в Его Законе, открываются людям посредством Слова Божьего и Его Закона. И поскольку Закон Божий «свят, праведен и добр» и отображает Божественное совершенство, отсюда следует, что характер, сформированный послушанием этому Закону, будет святым. Христос является совершенным образцом такого характера. Он говорит: «Я соблюл заповеди Отца Моего». «Я всегда делаю то, что Ему угодно» (Ин. 15:10; 8:29). Последователи Христа должны уподобиться Ему — через Божью благодать сформировать характер, соответствующий принципам Его Святого Закона. Это и есть библейское освящение.

Эта работа может быть совершена только через веру во Христа силою пребывающего в нас Духа Божьего 18.

Мнимое Освящение

«Кто говорит: "я познал Его", но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины; а кто соблюдает слово Его, в том истинно любовь Божия совершилась: из сего узнаем, что мы в Нем» (1 Ин, 2:4, 5).

Освящение, к которому сегодня все больше стремятся религиозные люди, приносит с собой дух самовозвышения и неуважения к Закону Божьему, и становится очевидным, что эта теория чужда библейской религии. Ее защитники учат, что освящение — мгновенное действие, посредством которого только через веру они достигают совершенной святости. «Только веруй, — говорят они, — и благословение будет твоим». Никакого усилия не требуется. В то же самое время они отвергают авторитет Закона Божьего, утверждая, что свободны от обязанности соблюдать заповеди. Но возможно ли человеку быть святым, жить в соответствии с волей и сущностью Бога и не придерживаться принципов, которые являются выражением Его естества и Его воли?..

Желание довольствоваться необременительной религией, не требующей ни борьбы, ни самоотречения, ни отказа от безумия этого мира, сделало популярным учение о вере и только вере, — но что говорит Слово Божье? Вот слова апостола Иакова: «Что пользы, братия мои, если кто говорит, что он имеет веру, а дел не имеет? может ли эта вера спасти его?.. Но хочешь ли знать, неосновательный человек, что вера без дел мертва?»

Слово Божье свидетельствует против этой обманчивой доктрины о вере без дел. Вера, которая притязает на небесные благословения, но не повинуется условиям, на которых может быть дарована милость, — не вера, а самонадеянность, ибо истинная вера основана на обетованиях и условиях Писаний.

Пусть никто не обольщает себя мыслью, что можно стать святым и в то же время сознательно нарушать одно из Божьих требований. Совершение известного греха заглушает голос Духа, несущего свидетельство, и разделяет душу с Богом... «Кто говорит: "я познал Его", но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины; а кто соблюдает слово Его, в том истинно любовь Божия совершилась» (1 Ин. 2:4, 5) 19.

Впечатления, Чувства И Медикаменты

«Повелениями Твоими я вразумлен; потому ненавижу всякий путь лжи» (Пс. 118:104).

Есть много беспокойных людей, которые не хотят повиноваться дисциплине, системе и порядку. Они думают, что их свобода будет ущемлена, если они отложат в сторону свои суждения и будут прислушиваться к мнению опытных людей. Дело Божье не будет иметь успеха, пока народ Божий не проявит желания повиноваться порядку и не искоренит неспокойный, беспорядочный дух фанатизма.

Впечатления и чувства еще не доказывают, что человека ведет Господь. Сатана может внушить ничего не подозревающему человеку определенные чувства и образы. Это ненадежные путеводители. Все должны основательно утвердиться в нашем вероучении и хорошо изучить, как можно стать украшением Церкви и упрочить славу Божью...

В течение некоторого времени он [пациент в санатории в Батл-Крике] думал, что получил новый свет. Он был болен, и смерть была близка... Люди, которым он поведал свои идеи, слушали его очень внимательно, и некоторые из его мыслей вдохновили их... Многим его рассуждения казались безошибочными. Они обсуждали глубокомысленные сентенции, которые произносил больной в своей палате, удивительные видения, проходившие перед ним. Но каков был источник его вдохновения? Это морфий, который давали ему в качестве обезболивающего средства 20.

Яды, содержащиеся во многих так называемых лекарствах, формируют привычки и наклонности, губительные для тела и души. Многие из популярных патентованных средств, которые пациенты называют лекарствами, и даже некоторые медикаменты, приготовленные врачами, закладывают основание для увлечения алкоголем, опиумом, морфием, что является ужасным проклятием нашего общества 21.

Если благословение, которое получили люди, по их словам, освященные, побуждает их полагаться на какие-то особые эмоции, и они заявляют, что нет необходимости изучать Писания, чтобы знать открытую там волю Божью, то предполагаемое благословение есть подделка, ибо оно побуждает владеющего им руководствоваться своими неосвященными чувствами и фантазией и закрывать уши для голоса Божьего 22.

Барабаны, Танцы И Беспорядок

«Только все должно быть благопристойно и чинно» (1 Кор. 14:40).

Господь показал мне, что описанное вами произойдет непосредственно перед завершением времени благодати. Начнется смятение. Будут раздаваться крики, звуки барабанов, музыки и танцев. Чувства разумных существ настолько помутятся, что они не способны будут принимать правильные решения. И это люди назовут движением Святого Духа.

Святой Дух никогда не открывает Себя подобным образом в такой какофонии. Так изобретательно и искусно сатана маскирует свои дела, обесценивая чистую, ясную, возвышающую, облагораживающую, освящающую истину для настоящего времени... Сумбур звуков шокирует чувства и извращает то, что при правильном подходе могло бы послужить благословением. В этом грохоте и шуме проявляют себя сатанинские посредники, а люди называют это работой Святого Духа... Участвующих в предполагаемом пробуждении увлекают мысли, которые заставляют их плыть по течению. Они не могут утверждать, что прежде твердо знали библейские принципы.

Такой род служения никак нельзя одобрять. То же самое случилось после 1844 года. Внешне все было похоже. Люди находились в возбужденном состоянии и считали, что действуют под воздействием силы Божьей...

Мужчины и женщины, полагавшие, что находятся под водительством Святого Духа, проводили собрание нагишом. Они говорили о святой плоти, о том, что они выше силы искушения. Они пели, кричали и создавали немыслимый шум... Сатана руководил всем этим, и кончилось все развратом. Дело Божье было обесчещено. Истина, святая истина была втоптана людьми в грязь...

Я говорила, что такие фанатичные движения, такой грохот и шум были вдохновлены сатаной, который творил чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных.

Нам нужно быть настороже, поддерживая тесную связь со Христом, чтобы не оказаться обманутыми сатанинскими обольщениями. Господь желает, чтобы служение Ему отличалось порядком и дисциплиной, а не сумятицей и хаосом 23.

Нечем Хвалиться

«И сказал я: горе мне! погиб я! ибо я человек с нечистыми устами, и живу среди народа также с нечистыми устами, — и глаза мои видели Царя, Господа Саваофа» (Ис. 6:5).

Те, кто испытает библейское освящение, проявят дух смирения. Подобно Моисею они видели потрясающее величие святости и свое несовершенство в сравнении с чистотой, благородством и совершенством Безграничного.

Пророк Даниил был примером истинного освящения. Его долгая жизнь — это благородное служение Господу. Он был мужем «сильно любимым» (Дан. 10:11, KJV) Небом. Однако, вместо того чтобы называть себя чистым и святым, этот почитаемый пророк отождествил себя с действительно греховным Израилем, когда умолял Бога ради своего народа: «Мы повергаем моления наши пред Тобою, уповая не на праведность нашу, но на Твое великое милосердие». «Согрешили мы, поступали нечестиво». Он провозглашает: «Я еще говорил и молился, и исповедовал грехи мои и грехи народа моего...» (Дан. 9:18, 15, 20).

Когда Иов услышал голос Господа из бури, он воскликнул: «Поэтому я отрекаюсь и раскаиваюсь в прахе и пепле» (Иов 42:6). Именно в тот момент, когда-Исаия увидел славу Господа и услышал пение серафимов: «Свят, Свят, Свят Господь Саваоф!», он воскликнул: «Горе мне! погиб я! ибо я человек с нечистыми устами» (Ис. 6:3, 5). После того, как Павел был восхищен на третье небо и слышал неизреченные слова, он говорит о себе как о «наименьшем из всех святых» (2 Кор. 12:2—4; Еф. 3:8). Именно возлюбленный Иоанн, который, припав к груди Иисуса, взирал на Его славу, пал как мертвый к ногам ангела (см. Откр. 1:17).

Те, кто живут в тени Голгофского креста, не могут ни возвышать себя, ни хвастливо притязать на безгрешность. Они чувствуют, что их грех принес страдание, сокрушившее сердце Сына Божьего, и эта мысль приводит их к глубокому смирению. Те, кто ближе всего к Иисусу, различают более ясно хрупкость и греховность человеческого естества, и их единственная надежда — заслуги распятого и воскресшего Спасителя 24.

Спасение День За Днем

«Кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть» (1 Кор. 10:12).

Падение Петра было не мгновенным, а постепенным. Самонадеянность привела его к убеждению, что он уже спасен, и шаг за шагом он стал опускаться вниз, пока не отрекся от своего Господа. Мы никогда не можем вполне положиться на самих себя и думать, живя здесь, что мы ограждены от искушения. Принявшие Спасителя, каким бы искренним ни было их обращение, никогда не должны говорить или чувствовать, что они спасены/Это вводит в заблуждение. Каждый человек должен питать надежду и веру, но даже когда мы отдаем себя Христу и знаем, что Он принимает нас, мы не застрахованы от искушения... Только тот, кто перенесет испытание, получит венец жизни (см. Иак. 1:12).

Человеку, принявшему Христа и в первом порыве говорящему: «Я спасен», грозит опасность уповать на собственные силы... Нам дано увещание: «Кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть» (1 Кор. 10:12). Единственный путь к безопасности — постоянное недоверие к себе и осознание зависимости от Христа.

Есть много людей, которые исповедуют Христа, но так никогда и не становятся зрелыми христианами. Они признают, что человек пал и ослабел во всех отношениях, что он не способен к моральному совершенствованию, но, рассуждают они, Христос понес всякое бремя, страдание, жертву, так позволим Ему и дальше нести это все. По их мнению, им остается только одно — верить, но Христос сказал: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною» (Мф. 16:24)...

Нам никогда на следует почивать на лаврах и прекращать движение вперед, говоря: «Я спасен». В противном случае стремление бодрствовать, молиться, прилежно двигаться вперед к высшим идеалам угасает. Ни одни освященные уста не произнесут этих слов, пока не придет Христос и мы не войдем через ворота в Божий город. Тогда с полным правом мы сможем воздать славу Богу и Агнцу за вечное избавление 25.

Значение Обращения

«Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое» (2 Кор. 5:17).

Ветхое естество, рожденное от крови и желания плоти, не наследует Царства Божьего. Прежний образ жизни, унаследованные влечения, старые привычки должны быть оставлены, ибо благодать не передается по наследству. Новое рождение подразумевает новые стремления, новые вкусы, новые наклонности. Те, кто Духом Святым рожден в новую жизнь, приобщатся к Божественной природе и всеми своими привычками и делами покажут свою связь со Христом. Если в людях, называющих себя христианами, сохраняются все природные недостатки характера и поведения, то чем они отличаются от мирских людей? Они не ценят истину как средство освящения и очищения. Они не пережили рождения в новую жизнь. Истинное обращение меняет унаследованные и приобретенные наклонности ко злу. Религия Христа — это крепкая ткань, состоящая из бесчисленных нитей, искусно сплетенных вместе. Только мудрость, исходящая от Бога, может сделать эту ткань безупречной. Есть много видов тканей, которые вначале кажутся красивыми, но потом не выдерживают испытания. Они линяют, их краски блекнут. Под летним солнцем они бледнеют и выцветают. Ткань не выдерживает грубого с ней обращения.

Такова религия многих. Если основа ткани и сама ткань характера не выдержит испытания — значит, она сделана из некачественного материала. Попытка залатать ветхую ткань новыми кусками ткани не улучшит положения, ибо старая, ветхая ткань расползется под новой заплатой, еще больше увеличив дыру* Заплатки не получится. Единственный выход — сбросить с себя ветхую одежду и достать новую.

Христов план — единственно надежный план. Он заявляет: «Се, творю все новое». «Итак, кто во Христе, тот новая тварь»... Лоскутная религия не имеет никакой ценности в глазах Бога. Ему нужно все сердце 26.

Иисус отдал за нас Свою жизнь. Так неужели мы не отдадим Ему нашу самую сильную любовь, наше самое святое вдохновение, наше самое полное служение? 27

Освящение Для Соблюдающих Субботу

«Помни день субботний, чтобы святить его... а день седьмой — суббота Господу, Богу твоему: не делай в оный никакого дела» (Исх. 20:8—10).

В Своем Слове Бог возгласил, что седьмой день есть знамение между Ним и Его избранным народом — знамение верности-Седьмой день — это избранный Богом день. Бог не поручал ни священнику, ни правителю менять это установление. Оно слишком важно, чтобы человек мог распоряжаться им по своему усмотрению. Бог видел, что люди будут думать прежде всего о своих удобствах, что они изберут день, более всего соответствующий их желаниям, — день, не установленный Богом; и Он четко сказал, что седьмой день — суббота Господня.

Каждый человек в Божьем мире подвластен законам Его правления. Бог поместил субботу в сердце Десятиеловия и сделал ее мерилом послушания. Через нее мы можем постичь Его силу, открытую в Его делах и Его Слове...

Самое упорное сопротивление Божьему делу и Его Закону заключается в соблюдении дня, на котором нет и следа освящения, и поклонении Творцу в этот день. Те, кто исказил закон, заменив лжесубботой святую Божью субботу, и кто навязывает соблюдение этой лжесубботы, ставят себя выше Бога и чтят подделку выше истины.

Так называемые христиане, которые игнорируют Божий святой день покоя ради ложной субботы, считают себя освященными людьми. Но Бог провозглашает, что освящение, от Него исходящее, даруется лишь тому, кто чтит Его соблюдением заповедей. Освящение, на которое притязают коснеющие в беззаконии, — это ложное освящение. Таким образом, религиозный мир обманут врагом Бога и человека...

Люди горазды на выдумки. Обычный день, который не освящен Господом, они назвали святым, но это не сделало его таковым. Они бесчестят Бога, принимая человеческие установления и представляя миру как христианскую субботу день, на котором нет печати Божественного авторитета: «Так говорит Господь» 28.

Сигнал Тревоги

«Во всех путях твоих познавай Его, и Он направит стези твои» (Притч. 3:6).

Во всех наших путях мы должны познавать Бога, и Он направит наши пути. Мы должны со смиренным сердцем обращаться к Его Слову за советом и подчинить Ему свою волю. Без Бога мы не можем делать ничего.

Необходимо ценить истинную субботу и отстаивать ее прежде всего потому, что она является знаком, который отличает народ Божий от мира. Заповедь, которой мир пренебрегает, — это заповедь, которой народ Божий по той же самой причине воздает великую честь. Когда неверующие презирают Слово Божье, нужны верные Халевы. Они будут мужественно стоять на своем посту и переносить порицания не с тем, чтобы произвести внешнее впечатление. Неверующие соглядатаи были готовы уничтожить Халева. Он видел камни в руках тех, кто принес ложное свидетельство, но это не поколебало его. У него была весть, и он должен был поделиться ею. В верных Богу будет проявляться тот же самый дух.

Псалмопевец говорит: «Закон Твой разорили. А я люблю заповеди Твои более золота, и золота чистого» (Пс. 118:126, 127). Когда люди сближаются с Иисусом, когда Христос пребывает в их сердце верою, их любовь к заповедям Божьим возрастает пропорционально тому презрению, которым мир осыпает Его святые принципы. Сейчас как раз такое время, когда истинная суббота должна быть открыта людям, — об этом нужно и писать, и говорить. Когда четвертую заповедь и тех, кто соблюдает ее, презирают и отвергают, верные чувствуют, что настало время не скрывать свою веру, а возвысить Закон Иеговы, развернув знамя, на котором начертана весть третьего ангела, заповеди Божьи и вера Иисуса.

Пусть никто из имеющих истину, как она есть в Иисусе, не будут даже своим молчанием содействовать тайне беззакония. Пусть никогда не умолкнет тревожная нота... Истину не следует скрывать; ее нельзя отрицать или маскировать. О ней надо открыто заявлять и смело провозглашать 29.

Чистая Печать Истины

«И сказал ему Господь: пройди посреди города, посреди Иерусалима, и на челах людей скорбящих, воздыхающих о всех мерзостях, совершающихся среди него, сделай знак» (Иез. 9:4).

Обратите внимание на следующее: те, кто принимает чистую печать истины, действующей в них посредством силы Святого Духа и представленной знаком, который ставит на них человек в льняной одежде, — это люди, «скорбящие, воздыхающие о всех мерзостях, совершающихся» в церкви30.

Люди, которые не скорбят о собственном духовном упадке, не плачут о грехах других, будут оставлены без печати Божьей…

Не все, кто называют себя соблюдающими субботу, будут отмечены печатью. Есть много таких, кто учит истине других, но сам не получит Божьей печати на своем челе. Они были озарены светом истины, они знали волю своего Господа, они понимали каждый пункт нашего вероучения, но не поступали соответствующим образом...

Ни один из нас никогда не примет печать Божью, пока будет иметь хоть одно пятно или изъян. Нам необходимо исправить наши недостатки, очистить храм души от всякой скверны. Тогда на нас изольется поздний дождь, как ранний дождь излился на учеников...

Что вы делаете, братья, в великой работе приготовления? Кто соединяется с миром, тот уподобляется ему и готовится принять начертание зверя. Кто же не доверяет себе, кто смиряет себя перед Богом и очищает свою душу послушанием истине — тот принимает небесное подобие и готовится принять на свое чело печать Божью. Когда выйдет указ и будет поставлена печать, такие люди останутся чистыми и незапятнанными для вечности.

Теперь время приготовления. Печатью Божьей никогда не будет отмечено чело нечистого мужчины или нечистой женщины. Она никогда не будет поставлена на челе честолюбивых, привязанных к миру людей. Ее никогда не будет на челе человека с лживым языком или обманчивым сердцем. Все, принимающие печать, должны быть без порока перед Богом — кандидаты на небеса 31.

Кто Принимает Печать?

«В устах их нет лукавства; они непорочны пред престолом Божиим (Откр. 14:5).

Только те, кто принимает печать живого Бога, будут иметь право войти воротами Святого города...

Печатью живого Бога будет отмечен только тот, кто уподобился Христу.

Как воск повторяет контуры печати, так и душа должна принять запечатление Духа Божьего и сохранять подобие Христа.

Многие не получат Божьей печати, потому что они не соблюдают Божьих заповедей и не приносят плодов праведности.

В день Божий великое множество называющих себя христианами встретятся с горьким разочарованием. Они не имеют на своем челе печати живого Бога. Равнодушные и беспечные, они бесчестят Бога гораздо больше, чем явные атеисты. Они ходят ощупью во тьме, когда могли бы ходить в полдневном свете Слова Божьего под водительством Того, Кто никогда не ошибается...

Тех Агнец поведет к источникам живых вод, и Он отрет слезы с лиц тех, кто теперь принимает познание, открытое в Библии, Слове Божьем...

Нам не следует подражать никакому человеку. Ни один человек не имеет достаточной мудрости, чтобы стать нашим эталоном. Мы должны взирать на Христа Иисуса, Который полностью совершен в праведности и святости. Он — начало и решающий довод нашей веры. Он наш образец для подражания. Его опытом должен измеряться опыт, который надлежит приобрести нам. Его характер — вот наш эталон. Давайте же перестанем думать о затруднениях и переживаниях этой жизни и сосредоточим наши мысли на Христе, чтобы, подражая Ему, мы могли измениться по Его подобию. Мы можем взирать на Христа с благой целью. Мы можем безопасно взирать на Него, ибо Он всемудрый. Когда мы взираем на Него и думаем о Нем, то Христос, надежда славы, начинает изменять нашу жизнь.

Будем же прилагать все усилия, чтобы Бог дал нам оказаться в числе ста сорока тысяч 32.

Время Запечатления Скоро Кончится

«Мне должно делать дела Пославшего Меня, доколе есть день; приходит ночь, когда никто не может делать» (Ин. 9:4).

Время запечатления очень коротко и скоро закончится. Сейчас четыре ангела удерживают четыре ветра, чтобы сделать твердым наше звание и избрание33.

Мне было показано время, когда заканчивалось провозглашение вести третьего ангела. На Божьем народе покоилась сила Божья; дети Божьи совершали свое служение и готовились к будущему часу испытания.

Они получили поздний дождь, освежение от лица Господня, и вновь возобновилось живое свидетельство. Повсюду звучало последнее великое предостережение, оно взбудоражило и разъярило жителей земли, которые не приняли весть.

Я видела ангелов на небесах, спешащих по всем направлениям. Ангел с чернильным прибором писца на боку возвратился с земли и доложил Иисусу о том, что работа завершена, что святые исчислены и запечатлены. Тогда я увидела Иисуса... бросившего кадильницу. Он воздел Свои руки и сказал громким голосом: «Совершилось!» 34

Я также увидела, что многие не сознают, какими они должны быть, чтобы жить пред очами Господа во время скорби без Первосвященника во святилище. Те, кто принял печать живого Бога и кто будет защищен во время скорби, должны полностью отражать образ Иисуса.

Я видела, что многие пренебрегали необходимым приготовлением и ожидали времени «освежения» и «позднего дождя», чтобы устоять в день Господень и жить пред Его очами. Я видела, сколь многие во время скорби остались без укрытия! 35

Когда Иисус оставит святилище, то святые и праведные будут оставаться святыми и праведными, потому что все их грехи изгладятся, и они будут отмечены печатью живого Бога. Но нечестивые и развращенные останутся таковыми, ибо тогда во святилище не будет Священника, чтобы предлагать их жертвы, исповедания, молитвы перед престолом Отца. Поэтому все, что должно быть сделано для спасения душ от надвигающейся бури гнева, должно быть сделано до того, как Иисус оставит Святое святых небесного святилища 36

Ангелы Могут Прочитать Божью Печать

«И видел я иного Ангела, восходящего от востока солнца и имеющего печать Бога живого. И воскликнул он громким голосом к четырем Ангелам, которым дано вредить земле и морю, говоря: не делайте вреда ни земле, ни морю, ни деревам, доколе не положим печати на челах рабов Бога нашего» (Откр. 7:2, 3).

Все в мире находится в неустойчивом состоянии. Народы враждуют, ведется усиленное приготовление к войне. Один народ составляет заговор против другого народа, одно царство выступает против другого царства. Великий Божий день быстро приближается. Но хотя народы собирают свои силы для войны и кровопролития, повеление, данное ангелам, еще остается в силе: они должны удерживать четыре ветра, пока чело слуг Божьих не будет отмечено печатью 37.

Четыре ветра еще удерживаются, пока чело слуг Божьих не будет отмечено печатью. Потом земные власти продемонстрируют свою силу в последней великой битве. Время благодати заканчивается, и следует дорожить каждой его минутой 38.

Сумятицу мыслей надо преодолеть... Нужно сосредоточиться на Боге. Настало время приложить серьезные усилия для победы над влечениями плотского сердца 39.

Непосредственно перед временем скорби мы получим печать живого Бога. Затем я увидела, что четыре ангела перестали сдерживать четыре ветра. Я увидела голод, эпидемии и кровопролитие; народ восставал на народ, и весь мир был в смятении 40.

Что это за печать живого Бога, которой отмечается чело Его народа? Это знак, который могут прочесть ангелы, но не люди, ибо ангел-губитель должен видеть эту печать искупления. Высший разум увидит знак Голгофского креста на усыновленных Господом детях. Грех нарушения Закона Божьего прощен. Они облечены в брачные одежды и послушны и верны всем Божьим заповедям 41.

Господь не оправдает тех, кто знает истину, но словом и делом не повинуется Его заповедям 42.

Знак, Который Отличает Народ Божий

«Дал им также субботы Мои, чтобы они были знамением между Мною и ими, чтобы знали, что Я — Господь, освящающий их» (Иез. 20:12).

Подобно тому, как суббота была знаком, который отличал Израиль, когда они вышли из Египта, чтобы войти в земной Ханаан, так и теперь она является знаком, выделяющим Божий народ, когда он выходит из мира и входит в небесный покой.

Соблюдение субботы есть средство, предназначенное Богом для сохранения познания о Себе и для отличия Своих верных подданных от нарушителей Своего Закона.

Суббота принадлежит Христу... Поскольку Он сотворил все, то сотворил и субботу. Он выделил ее как памятник Творения. Суббота указывает на Бога как на Творца и как на Освящающего нас. Она провозглашает, что Сотворивший все на небе и на земле и Содержащий все есть Глава Церкви и что Его силой мы примирены с Богом. Ибо, говоря об Израиле, Он сказал: «Дал им также субботы Мои, чтобы они были знамением между Мною и ими, чтобы знали, что Я — Господь, освящающий их» — делающий их святыми. Следовательно, суббота есть знак Христовой силы, которая делает нас святыми. И она дана всем, кого Христос делает святыми. Как знамение Его освящающей силы суббота дана всем, кто через Христа становится частью Израиля Божьего...

Для всех, кто принимает субботу как знак творческой и искупительной силы Христа, она является отрадою. Видя в ней Христа, они радуются в Нем. Суббота указывает им на дела Творения как на доказательство Его могущественной искупительной силы. Хотя она напоминает о потерянном мире в Едеме, она говорит также о мире, восстановленном через Спасителя. И каждое творение Божье повторяет Его приглашение: «Придите ко Мне, все труждающиеея и обремененные, и Я успокою вас» (Мф. 11:28).

Суббота является золотым связующим звеном между Богом и Его народом 43.

Значение И Слава Субботы

«Я возведу тебя на высоты земли и дам вкусить тебе наследие Иакова, отца твоего: уста Господни изрекли это» (Ис. 58:14).

Субботу мы провели прекрасно... Мы не могли не радоваться и не славить Господа за Его непревзойденную милость к нам... Я была восхищена в видении...

Я видела: мы недостаточно чувствовали и понимали значение субботы и ее красоту. Я видела: мы не знали, что значит быть возведенным на высоты земли и вкушать наследие Иакова. Но когда от Господа и славы Его могущества сойдет освежение и поздний дождь, мы узнаем, что значит вкусить наследие Иакова и быть возведенными на высоты земли. Тогда мы полнее увидим значение и красоту субботы. Но полнота ее славы и значения откроются только тогда, когда Бог Своим голосом заключит с нами завет мира, когда жемчужные ворота распахнутся и закачаются на своих сверкающих петлях и радостный, счастливый голос Возлюбленного Иисуса, голос, который прекраснее любой музыки, когда-либо слышанной смертными, пригласит нас войти. Я видела, что мы имели полное право жить в небесном городе, ибо мы соблюдали заповеди Божьи, и небеса, чудесные небеса, стали нашим домом 44.

Я видела Десять Заповедей, начертанных на каменных скрижалях перстом Божьим. На одной скрижали было четыре заповеди, на другой — шесть. Четыре заповеди на первой скрижали сияли ярче остальных шести. Но четвертая, субботняя заповедь, была выделена особо, потому что суббота предназначена для сохранения чести святого Божьего имени. Святая суббота выглядела прекрасной — вокруг нее сиял славный ореол. Я видела, что субботняя заповедь не была пригвождена ко кресту. Если бы это было так, то и другие заповеди были пригвождены тоже; мы могли бы нарушать их, как и четвертую...

Я видела, что святая суббота есть и будет стеной, разделяющей истинный Израиль Божий и неверующих; и именно суббота будет связующим звеном между сердцами дорогих ожидающих святых Божьих 45.

Суббота Есть Божий Знак

«И святите субботы Мои, чтобы они были знамением между Мною и вами, дабы вы знали, что Я Господь Бог ваш» (Иез. 20:20).

Израильтяне метили двери своих домов кровью, чтобы показать, что они являются Божьей собственностью. Так и в нынешнем веке дети Божьи будут отмечены знаком, предназначенным для этого Богом. Они достигнут гармонии со Святым Законом Божьим. Знак, поставленный на каждом из Божьих детей, так же как и знак, отметивший косяки дверей еврейских жилищ, предназначен спасти людей от окончательной гибели. Бог провозглашает: «Дал им также субботы Мои, чтобы они были знамением между Мною и ими, чтобы знали, что Я — Господь, освящающий их» 46.

Каждая душа в нашем мире принадлежит Господу по причине творения и искупления. Каждая личность проходит испытание в своей жизни. Отдал ли человек Богу то, что принадлежит Ему? Посвятил ли он Богу все, что является Божьим как купленное Им наследие? Все, для кого Господь — главное в этой жизни, будут находиться под Его водительством и получат знак, Божью печать, которая свидетельствует об их принадлежности Богу. Праведность Христа пойдет перед ними, и слава Господа будет их наградой. Господь защитит каждого человека, который носит Его знак.

«И сказал Господь Моисею, говоря: скажи сынам Израилевым так: субботы Мои соблюдайте; ибо это — знамение между Мною и вами в роды ваши, дабы вы знали, что Я Господь, освящающий вас.... шесть дней пусть делают дела; а в седьмой — суббота покоя, посвященная Господу: всякий, кто делает дело в день субботний, да будет предан смерти; и пусть хранят сыны Израилевы субботу, празднуя субботу в роды свои, как завет вечный; это — знамение между Мною и сынами Израилевыми навеки; потому что в шесть дней сотворил Господь небо и землю, а в день седьмой почил и покоился».

Эти слова Божьи проистекают из Его высочайшей оценки каждого человеческого существа. Все, кто любит Бога и служит Ему, очень ценны в Его очах. Он хотел бы, чтобы они являлись достойными представителями истины как она есть в Иисусе 47.

Изучайте Истину О Святилище

«И сказал мне: "на две тыячи вечеров и утр; и тогда святилище очистится"» (Дан. 8:14).

Нам следует прилежно исследовать пророчества. Мы не должны успокаиваться, пока не узнаем истину о святилище, которое было показано в видении Даниилу и Иоанну. Эта истина проливает великий свет на наше служение, положение в настоящем и служит безошибочным доказательством того, что Бог вел нас в прошлом. Она объясняет наше разочарование в 1844 году, показывая, что святилище, которое должно было быть очищено, находится не на земле, как предполагалось, но что Христос вошел тогда во Святое святых небесного святилища и там совершает заключительный этап Своего первосвященнического служения во исполнение слов ангела, сказанных пророку Даниилу.

Начало 2300 дней приходится на осень 457 года до Р. X., когда Артаксеркс издал указ о восстановлении и строительстве Иерусалима. Эта дата, взятая за отправную точку, выстраивает в совершённую логическую цепочку все события, предсказанные в объяснении этого периода в Дан. 9:25—27... Семьдесят седмин, или 490 лет, были предназначены особым образом для иудеев. По истечении этого периода нация запечатлела свое отвержение Христа преследованием Его учеников, и в 34 году по Р. X. апостолы обратились к язычникам. Первые 490 лет из 2300 закончились, осталось 1810 лет. От 34 года 1810 лет простираются до 1844 года. «Тогда, — говорит ангел, — святилище очистится».

Наша вера относительно вестей первого, второго и третьего, ангелов была правильной. Великие путевые вехи, которые мы миновали, стоят незыблемо. Хотя темные силы могут попытаться сдвинуть их с места и льстить себя мыслью, что победа за ними, однако это не так. Эти столпы истины стоят твердо на вечных холмах — их не могут поколебать ни усилия человеческие, ни усилия сатаны и его воинства. Мы можем научиться многому и должны постоянно изучать Писания, чтобы утверждаться в этих истинах 48.

Очищение Святилища

«Видел я в ночных видениях, вот, с облаками небесными шел как бы Сын Человеческий, дошел до Ветхого днями и подведен был к Нему» (Дан. 7:13).

После Своего вознесения Спаситель начал служение в качестве нашего Первосвященника. Павел говорит: «Ибо Христос вошел не в рукотворенное святилище, по образу истинного устроенное, но в самое небо, чтобы предстать ныне за нас пред лицо Божие» (Евр. 9:24).

В течение восемнадцати столетий это служение продолжалось в первом отделении святилища. Кровь Христа, умолявшая за каявшихся грешников, обеспечила их прощение и принятие Отцом, однако их грехи еще оставались в книгах записей. Подобно тому как в конце года в земном святилище совершалось прообразное служение примирения, так и перед завершением Христова служения по искуплению людей должно совершиться служение примирения для удаления греха из небесного святилища. Это служение и началось по истечении 2300 дней. В это время... наш Первосвященник вошел во Святое святых небесного святилища, чтобы исполнить последний этап Своего торжественного служения — очищение святилища...

Вступление Христа в качестве нашего Первосвященника во Святое святых небесного святилища для его очищения, о чем сказано в Дан. 8:14; приближение Сына Человеческого к Ветхому днями, как показано в Дан. 7:13; сошествие Господа в Его храм, предсказанное пророком Малахией, — все это описания одного и того же события. Оно же представлено появлением жениха в притче Христа о десяти девах в 25-й главе Евангелия от Матфея.

Очищение святилища... включает в себя судебное следствие. Это служение должно произойти до пришествия Христа ради искупления Его народа; ибо когда Он придет, то принесет награды, чтобы воздать каждому по делам его.

В день окончательного возмездия ни положение, ни звание, ни богатство даже на волосок не повлияют на решение суда. Всевидящий Бог будет судить людей по мере их чистоты, благородства, любви ко Христу 49.

Наставление Из Небесного Святилища

«Да приступаем с искренним сердцем, с полною верою, кроплением очистив сердца от порочной совести» (Евр. 10:22).

«Видел я в ночных видениях, вот, с облаками небесными шел как бы Сын Человеческий, дошел до Ветхого днями и подведен был к Нему» (Дан. 7:13)... Здесь описано не Второе пришествие Христа на землю. Христос подходит к Ветхому днями на небе, чтобы получить власть, славу и царство, которые будут даны Ему по завершении Его посреднического служения. Именно это событие, а не Второе пришествие Христа на землю было предсказано в пророчестве, которое должно исполниться по истечении 2300 дней в 1844 году. Сопровождаемый небесными ангелами, наш великий Первосвященник входит во Святое святых и является пред лицо Божье... чтобы совершить следственный суд и примирение для всех, кто будет его удостоен 50.

Пусть же Господь поможет нам увидеть, как велика наша нужда в воде жизни из живого источника. Ее чистые потоки освежат, исцелят нас и ободрят всех, соприкасающихся с нами. О, если бы только сердца покорились Духу Божьему! Если бы наши глаза были прикованы к славе Божьей, какой поток небесного света изливался бы тогда в нашу душу! Говоривший так, как не говорил никто из людей, был великим Учителем на земле. После Своего воскресения Он наставлял одиноких, разочарованных учеников на пути в Еммаус и тех, кто собрался в верхней горнице. Он открыл им Писания, свидетельствующие о Нем Самом, и зажег их сердца новой священной радостью и надеждой.

Божьи ангелы общаются с людьми. Христос исполняет Свои обязанности во святилище. Мы не следуем за Ним во святилище, как должны бы следовать. Христос и ангелы трудятся в сердцах сынов человеческих. Церковь на небесах, объединившись с Церковью на земле, ведет здесь справедливую битву. Человек должен очиститься здесь, на земле, подобно тому как Христос очищает небесное святилище 51.

Народ Божий должен устремить взор к небесному святилищу, где... наш Первосвященник... ходатайствует за Своих детей.52

Суд Над Делами Живущих

«Вспомни, что ты принял и слышал, и храни и покайся. Если же не будешь бодрствовать, то Я найду на тебя, как тать, и ты не узнаешь, в который час найду на тебя» (Откр. 3:3).

Во время, предназначенное для суда [конец 2300 дней, или 1844 год], началось служение исследования и изглаживания наших грехов. Все, кто когда-либо назывался именем Христа, должны подвергнуться тщательному исследованию. И живые, и мертвые будут судимы «по написанному в книгах, сообразно с делами своими» (Откр. 20:12).

Судья изрек: «Все будут оправданы по вере и судимы по делам».

Грехи, в которых люди не раскаялись и которые не оставили, не будут прощены и изглажены из книг, в которых ведется запись, но станут свидетельствовать против грешника в день Божий...

Тем, кто желает победить скверные пристрастия, грозящие поработить человека, предстоит серьезная борьба. Дело приготовления — личное дело. Мы не спасаемся в коллективе. Чистота и посвященность одного человека не смогут восполнить нехватку этих качеств в другом. Хотя на суд перед Богом придут все народы, Он рассмотрит дело каждого с таким вниманием и такой тщательностью, будто бы на земле никогда не было другого существа. Каждый должен быть испытан и найден без пятна, порока и чего-либо подобного.

В небесном святилище сейчас идет суд. Он продолжается уже многие годы. Скоро — никто не знает, когда именно, — он перейдет к делам живущих. Наша жизнь предстанет перед дивным могуществом Бога. Теперь каждая душа должна прежде всего внять увещеванию Спасителя: «Бодрствуйте, молитесь, ибо не знаете, когда наступит это время» (Мк. 13:33). «Если же не будешь бодрствовать, то Я найду на тебя, как тать, и ты не узнаешь, в который час найду на тебя» (Откр. 3:3) 53.

Следственный Суд

«Грехи некоторых людей явны и прямо ведут к осуждению, а некоторых открываются впоследствии» (1 Тим. 5:24).

Работа следственного суда и изглаживания грехов должна совершиться перед Вторым пришествием Господа. Поскольку мертвые будут судимы по написанному в книгах, невозможно, чтобы грехи людей были изглажены до того, как суд рассмотрит их дела... Когда следственный суд закончится, придет Христос, чтобы воздать каждому по делам его.

Все будут судимы по написанному в книгах и вознаграждены, по их делам. Этот суд происходит не тогда, когда человек умирает.

В прообразном служении первосвященник, совершив очищение Израиля, выходил и благословлял собрание. Так и Христос по окончании Своего посреднического служения явится не для «очищения греха, а для ожидающих Его во спасение», чтобы благословить Свой ожидающий народ вечной жизнью. Как при удалении грехов из святилища священник исповедовал их над головой козла отпущения, так и Христос возложит все эти грехи на сатану как на зачинщика и подстрекателя греха. Козла отпущения, несшего на себе грехи Израиля, уводили «в землю необитаемую» — так и сатана, на которого будет возложена вина за все грехи, на которые он спровоцировал народ Божий, будет тысячу лет пребывать скованным на земле — опустошенной, безлюдной. И в конце концов он понесет полную меру наказания в огне, который уничтожит всех нечестивых.

Немногие, да, только очень немногие из огромного количества людей на земле, будут спасены для вечной жизни, в то время как массы людей, не усовершенствовавшие себя послушанием истине, будут определены на вторую смерть.

В то время как грехи раскаявшихся верующих удаляются из святилища, среди народа Божьего на земле должна быть проведена особая работа очищения, или избавления от греха 54.

События Перед Окончанием Времени Благодати

Перед Судилищами

«Буду говорить об откровениях Твоих пред царями, и не постыжусь» (Пс. 118:46).

В великом заключительном служении мы встретимся с трудностями, которые покажутся непреодолимыми, но не забудем, что с нами трудятся три великие небесные силы, что Господь указывает нам путь, что Бог осуществит Свои цели 1.

Наступит время, когда за имя Христа нас приведут на судилища перед тысячами людей — тогда каждый обязан будет дать отчет в своей вере 2.

Величайшие умы подвергнут критике каждый пункт истины, которого придерживается наш народ. С истиной соприкоснутся величайшие люди этого мира, поэтому необходимо тщательно исследовать и испытать Писанием каждый пункт нашего учения. Теперь нас словно не замечают, но не всегда будет так. Вскоре мы окажемся на виду, и если историки или великие мира сего смогут раскритиковать пункты нашего учения, это будет сделано 3.

Господь Иисус наделит учеников красноречием и мудростью, которым их противники не смогут ни противостоять, ни воспротивиться. Те, кто раньше не мог доводами победить заблуждения сатаны, начнут свидетельствовать настолько убедительно, что поставят в тупик так называемых ученых людей. Неученые будут свидетельствовать с такой убедительной силой и мудростью, что люди станут обращаться к истине. Тысячи будут обращены благодаря их свидетельству.

Откуда у необразованных эта сила, какой нет у ученых? Необразованный человек через веру во Христа входит в атмосферу ясной, непогрешимой истины, а ученый отвращается от истины. Простой человек является Христовым свидетелем. Он не может сослаться на исторические данные или так называемую высокую науку, но использует могущественные свидетельства Слова Божьего. Истина, о которой он свидетельствует, настолько чиста, безошибочна и неоспорима, что ей невозможно противостоять 4.

Свидетельствуя Перед Власть Имущими

«И поведут вас к правителям и царям за Меня, для свидетельства пред ними и язычниками» (Мф, 10:18).

Недалеко то время, когда народ Божий будет призван нести свое свидетельство перед правителями земли. И один из двадцати не сознает, какими быстрыми шагами мы движемся к великому кризису нашей истории... У нас нет времени для суеты, пустяков и незначительных проблем 5.

Цари, правители, великие мира сего услышат о вас из уст ваших врагов, которые представят вашу веру и вас самих в ложном свете. Но ложно обвиненные будут иметь возможность явиться перед своими обвинителями, чтобы постоять за себя. У них будет преимущество нести свет тем, кто назван великими мира сего, и если вы изучали Библию, если вы готовы каждому, требующему у вас ответа в вашем уповании, отвечать с кротостью и благоговением, то ваши враги не смогут противодействовать вашей мудрости.

Теперь, изучая Слово Божье, вы имеете возможность приобщиться к величайшей интеллектуальной силе. Но если вы ленивы и не хотите разрабатывать глубочайшие залежи истины, то не сумеете приготовиться к кризису, который скоро грядет. О, если бы вы только знали, как дорог каждый момент времени! Если вы будете жить каждым словом, исходящим из уст Божьих, то не окажетесь неприготовленными 6.

Теперь вы не знаете, где вам придется свидетельствовать об истине. Многие будут призваны к ответу в законодательных органах; другие предстанут перед царями и учеными этого мира, чтобы свидетельствовать о своей вере. Те, кто знает истину только поверхностно, не смогут ясно объяснить Писания и привести убедительные доводы в защиту своей веры. Они смутятся и будут устыжены. Пусть никто не думает, что ему не нужно изучать Библию, если он не проповедует с кафедры. Никто не знает, что Бог может потребовать от вас 7.

Готовься К Встрече С Твоим Богом

«Посему так поступлю Я с тобою, Израиль; и как Я так поступлю с тобою, то приготовься к сретению Бога твоего, Израиль» (Ам, 4:12).

Я также увидела, что многие не сознают, какими они должны быть, чтобы жить пред очами Господа без Первосвященника во святилище во время скорби. Те, кто принял печать живого Бога и будет защищен во время скорби, должны полностью уподобиться Иисусу 8.

Их одежды должны быть незапятнанными; они сами должны быть очищены от греха посредством Его искупительной Крови. Через благодать Христа и неустанные собственные усилия они окажутся победителями в борьбе со злом. В то время как на небесах происходит следственный суд и грехи кающихся грешников удаляются из святилища, среди народа Божьего на земле должна происходить особая работа очищения и удаления греха 9.

Я видела, что многие пренебрегали необходимым приготовлением и ожидали времени «освежения» и «позднего дождя», чтобы устоять в день Господень и жить пред Его очами. Я видела, сколь многие во время скорби остались без убежища! Они пренебрегли необходимым приготовлением, поэтому не смогли возродиться заново, а это необходимо, чтобы иметь право жить пред очами Святого Бога 10.

Те, кто отказывается измениться и очистить свою душу послушанием всей истине, кто думает, что его состояние намного лучше, чем оно есть на самом деле, — те, приблизившись ко времени излития последних язв, увидят, что нуждались в преобразовании накануне великого события...

Я видела, что никто не мог стать обновленным, пока не победит все свои изъяны, свою гордость, любовь к миру, свой эгоизм и всякое нечестивое слово и дело. Поэтому нам следует стремиться быть ближе к Господу и усердно готовиться — это поможет устоять в день Господень. Будем же все помнить, что Господь свят и никто, кроме святых существ, никогда не сможет жить в Его присутствии 11.

Обещание Божественной Помощи

«Когда же будут предавать вас, не заботьтесь, как или что сказать; ибо в тот час дано будет вам, что сказать» (Мф. 10:19).

Слуги Христа не должны заранее обдумывать, что сказать на судилище, куда их привлекут к ответу за их веру. Приготовление должно происходить каждый день, и заключается оно в постоянном постижении сердцем драгоценных истин Слова Божьего, в усвоении учения Христа и укреплении веры через молитву; когда их приведут на суд, Святой Дух подскажет им все доводы в пользу истины, которые достигнут сердец слушающих. В нужное время Бог осветит в их памяти знание, полученное благодаря прилежному изучению Писаний 12.

Вы должны готовиться ко времени испытания теперь. Уже теперь вы должны знать, укоренены ли ваши ноги на Вечной Скале. Вам следует иметь личный опыт и жить во свете Божьем, а не зависеть от других в вопросах истины. Когда вас привлекут к ответу, как вы узнаете, что вы не одиноки? Ведь с вами не будет земных друзей. Будете ли вы сознавать, что Христос есть ваша опора? Сможете ли вы вспомнить обетование: «Се, Я с вами во все дни до скончания века»? Около вас будут невидимые существа, готовые вас уничтожить. Сатана и его подручные постараются всеми возможными способами поколебать вашу стойкость в Боге и Его истине. Но если ваш взор направлен на Его славу, вам нет нужды беспокоиться о том, как свидетельствовать о Его истине 13.

Юные друзья, возрастаете ли вы до полной меры возраста во Христе, чтобы, когда настанет кризис, вас ничто не могло бы разлучить с Источником вашей силы? Если мы хотим устоять во время испытания, то должны теперь, во время мира, приобрести живой опыт в истине Божьей. Теперь мы должны научиться понимать, что значит глубокое воздействие Духа Божьего. Христос должен быть для нас всем и во всем, Альфой и Омегой, первым и последним, началом и концом 14.

Еще Одна Пятидесятница!

«Дарую им и окрестностям холма Моего благословение, и дождь буду ниспосылать в свое время; это бу-, . дут дожди благословения» (Иез. 34:26).

В предсказаниях еврейских пророков ранний и поздний дожди, которые выпадают в странах Востока во время сеяния и жатвы, символизировали обильное излитие духовной благодати на Божью Церковь. Излитие Духа в дни апостолов было началом раннего, или первого дождя, и плоды этого излития оказались славными... Но в конце земной жатвы обещано особое проявление духовной благодати, которое будет готовить Церковь к пришествию Сына Человеческого. Это излитие Духа уподобляется позднему дождю 16.

При завершении великого дела Евангелия сила Божья должна проявляться так же, как при его начале. Те пророчества, которые исполнились при излитии раннего дождя в начале евангелизации, вновь должны повториться при излитии позднего дождя, когда проповедь Евангелия будет завершаться...

Слуги Божьи с сияющими вдохновенными лицами будут торопиться принести небесную весть во все уголки земли. Тысячи голосов повсюду провозгласят это предостережение. Произойдет множество чудес, больные будут исцеляться, знамения и сверхъестественные явления будут сопровождать верующих. Сатана также будет творить «великие знамения, так что и огонь низводит с неба перед людьми» (Откр. 13:13). Тогда-то жителям земли и предстоит принять окончательное решение...

Эта весть будет распространяться не столько путем доказательств, сколько глубоким убеждением Духа Божьего. Доказательства уже были даны. Семя было посеяно, а теперь оно взойдет и принесет плоды... Теперь же лучи света проникают повсюду, истина ясно открыта, и искренние дети Божьи разорвут узы, связывающие их. Семейные связи, обязанности перед церковью будут бессильны остановить их. Истина станет драгоценнее всего остального. Несмотря на сплоченные силы противников истины, большое число обращенных встанет на сторону Господа 16.

Начинается Битва Армагеддон

«Они будут вести брань с Агнцем, и Агнец победит их; ибо Он есть Господь господствующих и Царь царей, и те, которые с Ним, суть званые и избранные и верные» (Откр. 17:14).

Нам следует изучать значение излития седьмой чаши. Силы зла не сдадутся без борьбы. Но провидение Божье могущественным образом проявит Себя в битве Армагеддон. Когда земля осветится славой ангела из 18-й главы книги Откровение, религиозные силы, как добрые, так и злые, очнутся от своей дремоты и воинства живого Бога выйдут на поле битвы, 17.

Четыре могущественных ангела еще сдерживают земные власти, пока чело слуг Божьих не будет отмечено печатью. Народы мира жаждут начать борьбу, но они сдерживаются ангелами. Когда действие сдерживающей силы прекратится, наступит время скорби и страдания. Будет изобретено смертоносное оружие. Корабли с их живым грузом окажутся погребены в морской пучине. Люди, не имеющие духа истины, объединятся под началом сатанинских сил. Но до наступления великой битвы Армагеддон все эти силы будут находиться под контролем 18.

Все формы зла начнут проявлять большую активность. Злые ангелы объединятся со злыми людьми, а поскольку, пребывая на протяжении веков в состоянии постоянной борьбы, они окрепли и овладели самыми изощренными способами сеять обман и раздоры, они не сдадутся без отчаянного сопротивления в последнем окончательном противостоянии. Все люди будут находиться либо по одну, либо по другую сторону. Битва Армагеддон начнется, и этот день никого не должен застать спящим. Нам следует бодрствовать и держать наготове наши светильники, как это делали мудрые девы...

Необходимо облечься силою Святого Духа, и Вождь воинства Господнего станет во главе небесных ангелов, чтобы руководить битвой. Нас ожидают серьезные события. Одна за другой зазвучат трубы, одна за другой на жителей земли изольются язвы. Грядут события огромной важности 19.

События Совершаются По Порядку

«Но вы, братия, не во тьме, чтобы день застал вас, как тать» (1 Фес. 5:4).

Я видела, что Иисус не оставит Святого святых, пока дело каждого не будет решено либо ко спасению, либо к гибели, гнев Божий не изольется, пока Иисус не закончит Своего дела во Святом святых, пока Он не сложит Свои первосвященнические одежды и не облечется в одежды мщения. Тогда Иисус перестанет быть Посредником между Небесным Отцом и человеком, Бог больше не будет хранить молчание, но изольет Свой гнев на тех, кто отверг Его истину. Я видела, что ярость народов, гнев Божий и время судить мертвых — все следовало одно за другим в определенной последовательности. Михаил тоже не восстал, и время скорби, какого никогда не было, не началось. Сейчас вражда народов усиливается, но когда наш Первосвященник закончит Свое служение во святилище, Он облечется в одежды мщения, и тогда семь язв изольются на землю.

Я видела, что четыре ангела удерживали четыре ветра, пока Иисус не закончил служение во святилище, и тогда излились семь последних язв. Эти язвы исполнили яростью нечестивых против праведных; нечестивые думали, что это мы навлекли на них суды Божьи и что если им удастся стереть нас с лица земли, то язвы будут приостановлены. Выйдет указ об уничтожении святых, что побудит их взывать день и ночь об избавлении. Это было время скорби Иакова. Тогда все святые возопили в душевном страдании и были избавлены голосом Божьим 20.

Перед распятием Спаситель объяснял Своим ученикам, что Он будет предан смерти и восстанет из могилы... Но ученики Христа жаждали временного избавления от ига римлян, и сама мысль о том, что Тот, в Ком воплотились все их надежды, должен умереть позорной смертью, была для них непереносима... Так и в пророчествах будущее открывается перед нами с такой определенностью, как оно было открыто и ученикам Иисуса. События, относящиеся к концу времени благодати, и необходимость приготовления ко времени скорби изложены ясно и определенно. Но большинство имеют такое ничтожное представление об этих важных истинах, как будто бы их и нет на страницах Библии 21.

Короткий Период Мира

«Ибо, когда будут говорить: "мир и безопасность", тогда внезапно постигнет их пагуба, подобно как мука родами постигает имеющую во чреве, и не избегнут» (1 Фес. 5:3).

В то время как дело спасения будет заканчиваться, на земле настанет время скорби, народы исполнятся ярости, но ничто не сможет помешать распространению вести третьего ангела. Тогда наступит время «позднего дождя», или освежения от лица Господня, чтобы придать силы громкому кличу третьего ангела и приготовить святых устоять во время излития семи последних язв 22.

Мне были показаны жители земли в крайнем смятении. Повсюду войны, кровопролития, лишения, нужда, голод и эпидемии. Когда дети Божьи оказались среди этих тягот, они сплотились и забыли все незначительные трудности. Самомнение больше не имело власти над ними — на смену ему пришло глубокое смирение. Страдания, трудности, лишения вернули им здравомыслие; импульсивные, нерассудительные люди стали рассудительными и действовали с осмотрительностью и мудростью.

Затем мое внимание отвлеклось от этой сцены. Казалось, что оставалось очень мало мирного времени. Еще раз мне были показаны жители земли; и снова царило полнейшее смятение. Столкновения, войны, кровопролития, голод и эпидемии распространились всюду. Война вызвала голод. Лишения и кровопролития повлекли за собой эпидемии. И тогда сердца людей сжимались от страха «и ожидания бедствий, грядущих на землю» 23.

Теперь ангелы сдерживают ветры войны, пока мир не будет предупрежден о грядущей гибели; но скоро на земле разразится буря и, когда Бог позволит ангелам освободить ветры, произойдут события, не поддающиеся описанию...

Бог милостиво дал нам время передышки. Все способности, дарованные нам Небом, должны быть использованы для совершения Божьего дела по спасению погибающих в неведении 24.

Вопль О Мире И Безопасности

«Врачуют раны народа Моего легкомысленно, говоря: "мир! мир!", а мира нет» (Иер. 6:14).

Католики, протестанты, мирские люди — все... будут смотреть на этот союз как на великое движение, которое должно послужить обращению всего мира и приблизить давно ожидаемое тысячелетнее царство 25.

«Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят» (2 Петр. 3:10). Когда научные доказательства рассеют страх в сердцах народа перед судами Божьими, когда религиозные учители будут проповедовать о долгих столетиях мира и процветания и мир будет поглощен своими делами и удовольствиями, планами и строительством, праздниками и увеселениями, отвергая Божьи предостережения и издеваясь над Его посланниками, — тогда придет на них внезапно погибель, и они не избегнут ее (см. 1 Фес. 5:3) 26.

Подобно жителям Сидимской долины, народ погружен в мечты о мире и благосостоянии. «Спасай жизнь твою», — раздается предостережение ангелов Божьих, но слышатся и другие голоса: «Не тревожьтесь, ибх> нет никакого повода для беспокойства». Множество людей провозглашают «мир и безопасность», в то время как Небо предупреждает о скорой гибели, которая постигнет беззаконников. Накануне гибели жители городов равнины предавались разгулу, высмеивая опасения и предостережения посланника Божьего, но безбожники погибли в огне, именно в ту ночь дверь благодати навсегда затворилась для нечестивых, беззаботных жителей Содома. Не вечно Бог будет в осмеянии и пренебрежении. «Вот, приходит день Господа лютый, с гневом и пылающею яростью, чтобы сделать землю пустынею и истребить с нее грешников» (Ис. 13:9). Большая часть жителей Земли отвергнет милосердие Божье, и внезапная гибель постигнет их. Но те, кто примет предостережение, будут обитать «под кровом Всевышнего» и покоиться «под сенью Всемогущего»..Его истина станет их покровом и защитою 27.

Божье Дело Закончено

«И проповедано будет cue Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец» (Мф. 24:14).

Торжественная святая весть предостережения должна прозвучать повсюду: и там, где ее крайне трудно провозглашать, и в самых нечестивых городах — в каждом месте, где свет великой трехангельской вести еще не зарделся. Каждый человек должен услышать последний призыв на брачную вечерю Агнца. Весть истины для настоящего времени должна быть провозглашена в каждом городе, в каждом селении, в каждой стране — и не с внешним блеском, а в силе Духа 28.

Весть об обновляющей силе Божьей благодати достигнет каждой страны и в конце концов прозвучит на весь мир. В числе тех, кто будет отмечен Божьей печатью, окажутся люди из каждого племени, колена, языка и народа. Из всех стран соберутся мужчины и женщины, которые будут стоять перед престолом Божьим и перед Агнцем, взывая: «Спасение Богу нашему, сидящему на престоле, и Агнцу» (Откр. 7:10) 29.

Вся земля должна осветиться славой Божьей истины. Свет должен воссиять для всех стран и всех людей. Этот свет должен исходить от тех, кто принял свет. Над нами взошла утренняя звезда, и мы должны направлять ее свет на путь тех, кто находится во тьме.

Мы стоим перед лицом кризиса. Теперь необходимо силою Святого Духа провозглашать великие истины для этих последних дней. Пройдет немного времени, и каждый услышит предостережение и примет решение. Тогда наступит конец 30.

Истина, содержащаяся в первой, второй и третьей ангельских вестях, должна дойти до каждого племени, колена, языка и народа; она должна рассеять тьму каждого континента и распространиться до морских островов. В этой работе нет места промедлению.

Вперед, всегда вперед — вот каким должен быть наш девиз! Небесные ангелы будут готовить нам путь. Мы должны заботиться о далеких землях до тех пор, пока вся земля не осветится славой Господа 31.

Бог Проявляет Свою Силу Во Благо Своему Народу

«Слушайте, все народы, внимай, земля и все, что наполняет ее! Да будет Господь Бог свидетелем против вас, Господь из святого храма Своего! Ибо вот, Господь исходит от места Своего, низойдет и наступит на высоты земли» (Мих. 1:2, 3).

Человеческие качества проявляются во время кризиса... Последняя великая проверка наступит при окончании времени испытания, когда будет слишком поздно подумать о спасении своей души 32.

У Бога Свой расчет с народами земли. Каждое столетие земной истории злые люди приближали день гнева; и придет время, когда мера беззаконий будет такова, что чаша Божьей милости и долготерпения переполнится. Когда небесные книги записей отметят, что число преступлений достигло своего предела, изольется Божий гнев, не смешанный с милостью, и тогда все увидят, насколько страшно испытывать Божье терпение. Этот кризис произойдет, когда народы объединятся в попрании Закона Божьего.

Наступят дни, когда праведные из-за умножающегося беззакония будут ревностно искать защиты у Бога. Ничто, кроме Божественной силы, не сможет противостоять надменности сатаны, объединившегося со злыми людьми. В час величайшей опасности для Церкви верный Остаток будет возносить за нее горячие молитвы, и Бог услышит и ответит — как раз тогда, когда вина беззаконника достигнет своего предела. Он «защитит избранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь, хотя медлит защитить их» 33.

Подмена истинной субботы мнимой является последним актом драмы. Когда эта подмена станет повсеместной, Господь вмешается. Когда законы человеческие будут поставлены выше Божьих законов, когда власти этой земли попытаются навязать людям первый день недели — знайте, что для Бога пришло время действовать. Явив Свое могущество, Он страшно потрясет землю. Он придет, чтобы наказать жителей земли за беззакония. Тогда земля откроет поглощенную ею кровь и не будет скрывать убитых 34

Для Людей Заканчивается Время Испытания

«Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святый да освящается еще» (Откр. 22:11).

Когда работа следственного суда завершится, судьба каждого человека будет решена для жизни или смерти. Время испытания закончится незадолго до явления Господа на облаках небесных 35.

Безбожники указывали на явления природы: на повторяемость времен года, следующих друг за другом; на голубое небо, откуда еще не упала ни одна капля дождя; на зеленеющие поля, освежаемые ночной росой, — и восклицали: «Не притчами ли Он говорит?» С презрением они отвергли Вестника правды как безумного фанатика и с еще большей страстью предались развлечениям и беззаконию. Но их неверие не могло помешать предначертанному событию. Бог долгое время сносил их нечестие, давая им все возможности для раскаяния, но в определенное Им время Его суды постигли тех, кто отверг Его милость.

Христос говорит, что с подобным неверием отнесутся и к Его Второму пришествию. «Как было во дни Ноя, так, — утверждал наш Спаситель, — будет и в пришествие Сына Человеческого». «И не думали, пока не пришел потоп и не истребил всех» (Мф. 24:39). Когда люди, считающие себя народом Божьим, объединятся с миром и будут жить его жизнью, участвуя вместе с ним в запретных развлечениях; когда роскошь мира станет достоянием Церкви и будут раздаваться звоны свадебных колоколов, и все люди, взирая в будущее, будут уверены, что предстоят многие годы мирского благополучия и процветания, — тогда внезапно, подобно сверкающей молнии, наступит конец их блестящим мечтам и обманчивым надеждам 36.

События, относящиеся к концу времени благодати, и необходимость приготовления ко времени скорби изложены ясно и определенно. Но большинство имеют такое ничтожное представление об этих важных истинах, как будто бы их и нет на страницах Библии. Сатана стремится не допустить распространения какого-либо знания, которое могло бы умудрить людей ко спасению, чтобы время скорби оказалось для них неожиданностью 37.

Конец Времени Испытания Придет Незамеченным

«О временах же и сроках нет нужды писать к вам, братия, ибо сами вы достоверно знаете, что день Господень так придет, как тать ночью» (1 Фес. 5:1, 2).

Смертные — праведные и нечестивые — еще будут жить на земле, люди будут сажать, строить, есть, пить, не ведая, что в небесном святилище о них уже принято окончательное, непреклонное решение. Перед потопом, после того как Ной вошел в ковчег, Бог отделил его от нечестивых, но еще в течение семи дней люди, не зная, что их гибель уже предопределена, продолжали беспечно веселиться и издеваться над предостережениями Ноя о неминуемом суде. «Так, — говорит Спаситель, — будет в пришествие Сына Человеческого». Тихо и незаметно, словно ночной вор, приблизится решающий час, который определит судьбу каждого человека, и последний зов милости к виновным людям замолкнет 38.

Люди быстро убаюкивают себя ложной роковой уверенностью, чтобы пробудиться только при излитии гнева Божьего 39.

В конце времени землю посетят Господни суды: начнутся ужасные язвы. Те, кто пренебрегал Божьим Словом, кто легкомысленно относился к нему, будут ходить от моря до моря, с севера к востоку. Они будут метаться взад и вперед, ища Слово Господне, и не найдут его... Служители Божьи приступят к своему последнему служению, вознося последние молитвы, проливая последние горькие слезы за отступническую Церковь и нечестивых людей 40.

Иисус провидчески видел наше время, когда сказал: «О, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему!» О Церковь Божья, которую Он сделал хранительницей Своего Закона, сегодня — еще твой день. Этот день надежды и испытания близится к концу. Солнце быстро клонится к западу. Не может ли случиться так, что оно закатится, а ты так и не узнаешь, что «служит к миру твоему»? Скоро будет произнесен не подлежащий изменению приговор: «Но это сокрыто ныне от глаз твоих» (Лк. 19:42) 41.

Время Небывалой Скорби

«И восстанет в то время Михаил, князь великий, стоящий за сынов народа твоего; и наступит время тяжкое, какого не бывало с тех пор, как существуют люди, до сего времени; но спасутся в это время из народа твоего все, которые найдены будут записанными в книге» (Дан. 12:1).

Когда завершится проповедь вести третьего ангела, милость Божья оставит грешных жителей земли. Народ Божий совершил свое дело: он получил «поздний дождь», «отраду от лица Господня» и приготовился к грядущему часу испытания. Ангелы на небе спешат во все стороны. Ангел, возвратившийся с земли, объявляет, что его дело окончено, мир подвергнут последнему испытанию, и все, кто оказался верен Божественным заповедям, получили «печать Божию». Тогда Иисус прекращает Свое посредническое служение в небесном святилище. Он поднимает руки и говорит громким голосом: «Совершилось!»...

Когда Христос оставит святилище, земля погрузится во мрак. В то ужасное время праведники должны будут жить перед лицом Святого Господа без Ходатая. Ничто не будет сдерживать нечестивых, и сатана получит неограниченную власть над нераскаявшимися. Долготерпению Божьему пришел конец. Мир отверг Его благодать, презрел Его любовь и попрал Его Закон. Время благодати для нечестивых закончилось. Дух Божий, Которому они упорно сопротивлялись, наконец оставил их. Лишенные покрова Божественной милости, они оказались во власти злого врага. Сатана ввергнет тогда жителей земли в последнюю великую скорбь. Как только ангелы Божьи перестанут удерживать свирепые ветры человеческих страстей, разыграются все враждебные стихии. Весь мир постигнет губительная кара, более ужасная, чем та, что в древности обрушилась на Иерусалим 42.

Только те, у кого руки чисты, а сердце непорочно, устоят в это время испытания... Пока четыре ангела удерживают четыре ветра, еще есть время сделать твердым наше звание и избрание 43.

Четыре Ветра Отпущены

«Не делайте вреда ни земле, ни морю, ни деревам, доколе не положим печати на челах рабов Бога нашего» (Откр. 7:3).

Ангелы опоясывают эту землю, невзирая на то, что сатана притязает на господство над ней из-за огромного множества его приверженцев. Мы не слышим голосов, не видим своими смертными очами служение этих ангелов, но они, взявшись за руки, окружают наш мир, не подпуская полчища сатаны, пока чело народа Божьего не будет отмечено Его печатью 44.

Иоанн видит природные стихии — землетрясение, бурю, 'политические баталии, удерживаемые четырьмя ангелами. Эти ветры удается обуздывать, пока того хочет Бог. Церковь Божья находится в безопасности. Ангелы Божьи исполняют Божьи повеления, удерживая ветры земли, чтобы они не дули ни на землю, ни на море, ни на какое дерево до тех пор, пока чело слуг Божьих не будет отмечено печатью 45.

Настало время повышенного интереса ко всем живущим. Правители, государственные деятели, люди, занимающие ответственное положение, и власти, думая о людях всех классов, акцентируют внимание на событиях, происходящих вокруг нас. Они видят напряженные, беспокойные отношения, существующие среди народов. Они видят, что земные стихии начинают бушевать, и понимают, что должно произойти что-то грандиозное и решающее, что мир стоит на пороге великого кризиса.

Ангелы сдерживают ветры войны, пока мир не будет предупрежден о грядущей гибели; но на земле скоро разразится буря, и когда Бог позволит ангелам освободить ветры, произойдут события, которые не поддаются описанию...

Бог милостиво дал нам время передышки. Все способности, дарованные нам Небом, должны быть использованы для совершения Божьего дела по спасению погибающих в неведении. Весть предостережения должна прозвучать во всех частях мира... Должна быть совершена великая работа, и эта работа вверена людям, которые знают истину для настоящего времени 46.

Семь Последних Язв Начали Изливаться

«И услышал я из храма громкий голос, говорящий семи Ангелам: идите и вылейте семь чаш гнева Божия на землю» (Откр. 16:1).

Когда Христос окончит Свое посредническое служение в небесном святилище, тогда беспощадный гнев Божий будет излит на тех, кто поклоняется зверю и его образу и принимает его начертание (см. Откр. 14:9, 10). Суды, которые постигнут мир перед окончательным освобождением народа Божьего, будут еще более ужасны, чем язвы, посланные на Египет перед освобождением Израиля. Иоанн так описывает это страшное наказание: «...сделались жестокие и отвратительные гнойные раны на людях, имеющих начертание зверя и поклоняющихся образу его». Море «сделалось, как кровь мертвеца, и все одушевленное умерло в море». «Реки и источники вод сделались кровью». Хотя эти бедствия ужасны, Бог совершенно справедлив. Ангел Божий заявляет: «Праведен Ты, Господи... потому что так судил; за то, что они пролили кровь святых и пророков, Ты дал им пить кровь: они достойны того» (Откр. 16:2—6). Осуждая народ Божий на смерть, они стали виновниками пролития его крови, как если бы это было совершено их руками...

В следующей язве солнцу «дано было... жечь людей огнем. И жег людей сильный зной» (ст. 8, 9)...

Однако эти язвы поразят не всех, иначе жители земли были бы полностью истреблены. Это будет самое ужасное наказание, когда-либо постигавшее смертных. Все суды, излитые на людей до окончания времени испытания, были соединены с милостью. Кровь Христа, взывая к Богу, щадила грешника от полной меры возмездия за его грехи, но при окончательном суде будет излит Божий гнев, не смешанный с милостью 47.

Скоро гнев Божий проявит себя в полной мере, и, когда Он начнет наказывать беззаконников, никакой передышки до конца уже не будет. Буря гнева Божьего вскоре разразится, и только тот устоит, кто освящен истиной в любви Божьей. Они сокроются со Христом в Боге, пока беда не окажется позади 48.

Указ О Смертном Приговоре

«И дано ему было... чтобы убиваем был всякий, кто не будет поклоняться образу зверя» (Откр. 13:15).

Когда Иисус выходит из Святого святых, Его Дух перестает сдерживать правителей и народ. Они оставлены во власти злых ангелов. Тогда по наущению сатаны будут изданы такие законы, что если бы это время не сократилась, то не спаслась бы никакая плоть 49..

Я видела, что четыре ангела удерживали четыре ветра, пока Иисус не закончил служение во святилище, и тогда излились семь последних язв. Эти язвы исполнили яростью нечестивых против праведных; нечестивые думали, что это мы навлекли на них суды Божьи и что если им удастся стереть нас с лица земли, то язвы будут приостановлены. Выйдет указ об уничтожении святых, что побудит их взывать день и ночь об избавлении. Это было время скорби Иакова 50.

Я видела, как руководители стран собрались вместе, а вокруг них суетились сатана и его ангелы. Я видела письмо, копии которого распространялись в разных уголках земли, — в нем содержался приказ о том, что если святые не откажутся от своей особой веры, не оставят субботу и не будут соблюдать первый день недели, то можно назначить"время и предать их смерти 51.

Хотя указом уже определено время, когда должно предать смерти всех, соблюдающих заповеди Божьи, но враги попытаются сделать это раньше. Однако никто не сможет пройти сквозь могущественный строй стражей, охраняющих каждую верную душу. Во время бегства из городов и селений некоторые подвергнутся нападению, но поднятые против них мечи сломаются и падут бессильно, как соломинка. Другие будут защищены ангелами в образе воинов62.

Если бы люди обладали духовным зрением, они увидели бы вокруг тех, кто сохраняет «слово терпения» Христа, — могущественных ангелов. С нежностью и сочувствием ангелы наблюдают за страданиями людей и слышат их молитвы. Они ожидают лишь слова своего Повелителя, чтобы освободить их от опасности. Но нужно еще немного подождать. Народ Божий должен выпить чашу и креститься крещением 63.

Предназначенные Для Уничтожения

«И посланы были письма через гонцов во все области царя, чтоб убить, погубить и истребить всех Иудеев, малого и старого, детей и женщин, в один день» (Есф. 3:13).

Наконец против Остатка народа Божьего выйдет указ, очень похожий на указ Артаксеркса против иудеев 54.

Когда чтущие заповеди Божьи лишатся всякой защиты гражданской власти, в различных странах одновременно начнется движение, направленное на их уничтожение. И когда приблизится назначенное в указе время, люди составят заговор, чтобы истребить ненавистную секту. Будет решено однажды ночью нанести решительный удар, который бы навсегда заставил умолкнуть обличающий, протестующий голос 55.

Будет издан указ о том, что исполняющие Закон Божий должны отказаться от субботы четвертой заповеди и почитать первый день недели, иначе им придется расстаться с жизнью. Но они не покорятся, не станут попирать субботу Господню и почитать установление папства. Сатанинское воинство и нечестивые люди с ликованием окружат их, потому что внешне будет казаться, что выхода у святых нет 56.

Когда наступит время скорби, участь каждого будет решена. Время испытания и милости к нераскаявшимся закончится. Народ Божий получит печать живого Бога. Этот небольшой Остаток, не способный защитить себя в смертельной схватке с земными силами, руководимыми древним змием, обратится за защитой к Богу. Земные власти издадут указ, чтобы они поклонились зверю и приняли его начертание под угрозой преследования и смерти 57.

Я видела святых, которые глубоко страдали. Казалось, они были окружены нечестивцами. Все ополчились против них. Некоторые начали страшиться, что Бог оставил их на погибель от рук нечестивых...

То был час ужасной, смертельной муки святых-. День и ночь они взывали к Богу об избавлении. Казалось, что спасения нет. Нечестивые уже начали ликовать: «Почему ваш Бог не спасает вас? Почему вы не встанете на защиту своей жизни?» Но святые не обращали на них внимания 58.

Ангельская Защита Во Время Скорби

«Пойди, народ Мой, войди в покои твои, и запри за собой двери твои, укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев» (Ис. 26:20).

В день жестокого испытания Христос скажет: «Пойди, народ Мой, войди в покои твои, и запри за собой двери твои, укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев». Что это за покои, где они должны укрыться? Это защита Христа и Его ангелов. Во время скорби народ Божий не будет собран в каком-либо одном месте. Он будет разбросан по всему лицу земли 59.

Я видела, что святые оставили города и селения и, объединившись в группы, жили в уединенных местах. Ангелы обеспечивали их хлебом и водой, хотя нечестивые страдали от голода и жажды 60.

Ночью мне было показано поразительное видение. Казалось, что происходит большой вооруженный конфликт. Передо мной встал вестник Божий и сказал: «Позови своих домашних. Я выведу вас. Следуй за мной». Он повел меня темным лесом, затем мы шли через горные ущелья. «Вот здесь ты будешь в безопасности», — сказал он. Затем в это убежище были приведены и другие. Небесный вестник сказал: «Время скорби подкралось, как вор ночью. Господь предупреждал вас об этом» 61.

Во время скорби, как раз перед пришествием Христа, жизнь праведников будет сохранена благодаря небесным ангелам; но нарушители Закона Божьего лишатся их защиты. Ангелы не смогут тогда защитить тех, кто пренебрег хотя бы одним из Божественных предписаний 62.

В последние дни истории земли Господь чудесным образом будет действовать во благо тем, кто непоколебимо отстаивает истину... Во время скорби — скорби, невиданной с тех пор, как существуют люди на земле, — Его избранный народ будет несокрушим. Сатана вместе со всем своим воинством зла не сможет погубить самого слабого из святых Божьих. Могущественные ангелы защитят их, и ради них Бог явит Себя как «Бог богов», могущий спасать всех, доверяющихся Ему 63

Нечестивые Во Время Язв

«Вот, наступают дни, говорит Господь Бог, когда Я пошлю на землю голод, — не голод хлеба, не жажду воды, но жажду слышания слов Господних. И будут ходить от моря до моря и скитаться от севера к востоку, ища слова Господня, и не найдут его» (Ам. 8:11, 12).

Когда нежный голос милости умолкнет,, страх и ужас охватит нечестивых. С жуткой отчетливостью для них прозвучат слова: «Слишком поздно! Слишком поздно!» 64

Христос на кресте ощущал почти то же, что будут ощущать грешники во время излития на них чаш Божьего гнева. Невыразимое отчаяние, подобно смертному савану, окутает их виновные души, и они в полной мере поймут всю отвратительность греха 65.

Те, кто не ценил Слова Божьего, будут метаться, скитаясь от моря и до моря, от севера к востоку, в поисках Божьего Слова. Ангел сказал: «Они не найдут его. На земле будет царить голод: не голод хлеба, не жажда воды, а жажда слышания слов Господних». Что бы они только ни отдали за одно слово утешения от Бога!..

Многие нечестивцы сильно разъярились, страдая от язв. Их мучения были ужасны. Родители горько упрекали своих детей, дети — родителей, братья — сестер и сестры — братьев... Люди изливали горькую ненависть и упреки на служителей, говоря: «Вы не предупреждали нас. Вы говорили нам, что весь мир обратится, и успокаивали возникавший страх словами: мир, мир. Вы не рассказывали нам об этом часе; а тех, кто предупреждал нас, вы называли фанатиками и злыми людьми, желающими и нашей гибели». Я видела, что служители не избежали гнева Божьего. Их мучения были в десять раз сильнее мучений обычных людей 66.

Когда беспощадные суды Божьи посетят землю, как же будут завидовать нечестивые тем, кто окажется «в убежище Всевышнего» — там, где Господь укроет всех, возлюбивших Его и повинующихся Его заповедям! 67

Время Скорби Иакова

«О, горе! велик тот день, не было подобного ему; это — бедственное время для Иакова, но он будет спасен от него» (Иер. 30:7).

Я видела, что четыре ангела удерживали четыре ветра, пока Иисус не закончил служение во святилище, и тогда излились семь последних язв. Эти язвы исполнили яростью нечестивых против праведных; нечестивые думали, что это мы навлекли на них суды Божьи и что если им удастся стереть нас с лица земли, то язвы будут приостановлены. Выйдет указ об уничтожении святых, что побудит их взывать день и ночь об избавлении. Это было время скорби Иакова 68.

Подобно тому как сатана возбудил Исава идти против Иакова, так он будет подстрекать и безбожников уничтожить народ Божий во время скорби. Как он обвинял Иакова, так он будет обвинять и народ Божий. Он считает жителей земли своими подданными, но небольшая группа людей, соблюдающих заповеди Божьи, не подчиняется его власти. Если бы только ему удалось уничтожить их, его торжество тогда было бы полным. Он видит, что святые ангелы охраняют их, и, следовательно, их грехи прощены, но он не знает того, что их судьбы уже решены в небесном святилище. Ему доподлинно известны все их грехи, ведь он сам искушал людей, и он представляет их перед Богом в самом неприглядном свете, утверждая, что они должны быть лишены милости Божьей наряду с ним. Сатана заявляет, что, если Господь справедлив, Он не может простить их грехов, а его вместе с другими бесами уничтожить. Он заявит на них свои права как на свою добычу и потребует, чтобы их обрекли на погибель, отдав в его руки.

Поскольку сатана обвиняет народ Божий в грехах, Бог позволяет ему подвергнуть его сильнейшим испытаниям. Доверие Богу, вера и твердость детей Божьих будут сурово испытаны. Оглядываясь на прошлое, они теряют надежду, ибо во всей своей жизни они найдут мало хорошего. Они вполне сознают свою слабость и свое недостоинство. Сатана старается запугать их мыслью о безнадежности их положения, о невозможности избавиться от скверны пороков. Он надеется подорвать их веру, чтобы они поддались его искушениям и изменили Богу 69.

Почему Допущено Время Скорби

«Бог нам прибежище и сила, скорый помощник в бедах» (Пс. 45:2).

Хотя дети Божьи и будут окружены врагами, стремящимися погубить их, все же в отчаяние их приведет не страх перед гонениями за истину, но опасение, что, может быть, остался какой-либо непрощенный грех и поэтому не может быть надежды на обетование Спасителя: «Я сохраню тебя от годины искушения, которая придет на всю вселенную» (Откр. "3:10). Будь они уверены в прощении, ни муки, ни смерть не могли бы запугать их, но если они окажутся недостойными и пороки повлекут их к гибели, тогда святое имя Бога будет в поношении.

Везде они слышат о заговорах, и видят очевидные признаки восстания против Бога, и всем сердцем желают, чтобы этому великому отступничеству и нечестию нечестивых пришел конец. Они умоляют Бога положить конец мятежу, но их мучит чувство вины за то, что у них самих нет сил сопротивляться могущественному потоку зла и преградить ему путь. Они сознают, что если бы они всегда отдавали все свои способности на служение Христу, переходя от силы в силу, тогда сатана не мог бы одолеть их.

Они смиряют свои сердца перед Богом, указывая, что в прошлом Господь прощал им многие грехи, и ссылаясь на обетование Спасителя: «Разве прибегнет к защите Моей и заключит мир со Мною? тогда пусть заключит мир со Мною» (Ис. 27:5). Они продолжают твердо верить, хотя и не получают мгновенного ответа на свои молитвы. Терзаясь сильнейшим беспокойством, ужасом и отчаянием, они все же не перестают молиться. Они держатся за силу Божью, как и Иаков держался за Ангела, и, как и он, вопиют: «Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня» 70.

Время скорби — это суровое испытание для тех, кто стремится уподобиться Христу. Оно призвано воодушевить народ Божий на противостояние сатане и его искушениям 71.

Бог Бодрствует Над Своим Народом

«Бог ли не защитит избранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь, хотя и медлит защищать их? Сказываю вам, что подаст им защиту вскоре» (Лк. 18:7, 8).

Во время скорби, если дети Божьи оставят неисповеданными свои грехи, скорбь и страх одолеют их. Отчаяние подорвет их веру, и они не смогут с уверенностью умолять Бога об избавлении. Но, как бы глубоко они ни осознавали свое несовершенство, они не имеют тайных грехов. Их грехи уже раньше были рассмотрены на суде и изглажены, и они не могут их вспомнить...

Именующие себя христианами, не приготовившиеся к последнему ужасному сражению, станут в отчаянии исповедовать свои грехи, а нечестивые будут только насмехаться над их скорбью...

История Иакова учит нас тому, что Бог не оставит обольщенную искушениями и погрязшую в грехах душу, если она обратится к Нему с истинным покаянием. Когда сатана попытается погубить таких людей, Господь пошлет Своих ангелов, чтобы утешить и защитить их. Нападки сатаны страшны и решительны; его обольщения ужасны, но око Господне — над Его народом, и Он слышит его вопли. Страдания детей Божьих велики, пламя раскаленной печи готово пожрать их, но Великий Плавильщик избавит их, как золото, испытанное огнем. Божья любовь к Своим детям во время самых суровых их испытаний остается такой же сильной и нежной, как и во дни их наивысшего благополучия, но им необходимо пройти через огненную печь: все земное должен уничтожить огонь, чтобы они смогли уподобиться Христу.

Это время скорби и отчаяния потребует от нас веры, которая превозмогает усталость, промедление и голод, — веры, которая не ослабеет даже перед лицом самых суровых испытаний... Все, кто будет уповать на обетования Божьи, добьются успеха 72.

Великое Время Скорби

«Ибо в те дни будет такая скорбь, какой не было от начала творения, которое сотворил Бог, даже доныне, и не будет» (Мк. 13:19).

Скоро наступит время скорби, какой никогда прежде не было; нам нужен будет опыт, которого раньше мы не имели и приобрести который многие ленятся. Часто бывает, что ожидание страданий страшнее, чем сами страдания, но это не относится к кризису, ожидающему нас впереди. Самое яркое описание не в силах передать тяжесть грядущего испытания. И теперь, когда драгоценный Спаситель совершает за нас примирение, мы должны искать совершенства во Христе. Божье провидение учит нас кротости и смирению Иисуса. Господь предлагает нам не путь, который бы нам хотелось избрать, путь легкий и приятный для нас, но истинные цели жизни. Пренебречь своим долгом или забыть о нем — значит подвергнуть ужасной опасности свою душу.

В своем видении апостол Иоанн слышал громкий голос с неба, восклицающий: «Горе живущим на земле и на море! потому что к вам сошел диавол в сильной ярости, зная, что немного ему остается времени». Восклицание небесного голоса вызвано созерцанием ужасных сцен. Гнев сатаны с приближением его конца все усиливается, обольщения и разрушения, которые он несет, достигнут своей кульминации во время скорби. Долготерпению Божьему придет конец. Мир отверг Его милость, презрел Его любовь, попрал Его Закон. Время испытания для нечестивых закончилось, теперь Господь лишает их Своей защиты и оставляет на милость вождя, которого они выбрали. Сатана возьмет власть над теми, кто подчинился его владычеству, и ввергнет жителей земли в последнюю великую скорбь. Когда ангелы Божьи перестанут сдерживать свирепые ветры человеческих страстей, будут освобождены враждебные стихии. Весь мир постигнет гибель более страшная, чем та, которая постигла Иерусалим 73.

Во время скорби, скорби, невиданной с тех пор, как существуют люди на земле, Божий избранный народ будет несокрушим. Сатана вместе со всем своим воинством зла не сможет погубить самого слабого из святых Божьих 74.

Заключительный Акт Обольщения

«И как ты сохранил слово терпения Моего, то и Я сохраню тебя от годины искушения, которая придет на всю вселенную, чтобы испытать живущих на земле» (Откр. 3:10).

При приближении Второго пришествия нашего Господа Иисуса Христа из преисподней двинутся сатанинские силы. Сатана явится не в виде человеческого существа. Он выдаст себя за Иисуса Христа, и весь мир, отвергший истину, примет Его за Господа господствующих и Царя царей 75.

Гнев сатаны с приближением времени его конца все усиливается, обольщения и разрушения, которые он несет, достигнут своей кульминации во время скорби...

Заключительным актом великой драмы обольщения станет попытка сатаны выдать себя за Христа. Церковь давно заявляла, что ожидает пришествия Спасителя как исполнения своих надежд. Теперь великий обманщик создаст видимость пришествия Христа. В различных частях мира сатана будет появляться среди людей в виде величественного существа, окруженного ослепительным блеском, напоминая собой Сына Божьего, описанного Иоанном в Откровении (1:13—15). Слава, окружающая его, будет превосходить все, когда-либо виденное человеком. Торжественные возгласы наполнят воздух: «Христос пришел! Христос пришел!» В величайшем восхищении люди падут пред ним; он поднимет руки и благословит их, как это делал и Христос, будучи на земле. Голос у него мягкий и приглушенный и вместе с тем мелодичный. Словами, полными мягкости и сострадания, он повторяет некоторые из тех благодатных небесных истин, сказанных когда-то Христом; он исцеляет больных людей и затем, подражая Христу, объявляет, что перенес субботу на воскресенье, и повелевает всем святить день, благословенный им. Он заявляет, что все, продолжающие упорно святить седьмой день, хулят его имя, отказываясь повиноваться ангелам, несущим им свет и истину. Какой сильный и почти непреодолимый обман! И, подобно самарянам, обманутым Симеоном-волхвом, многие от мала до велика будут внимать этому колдовству и скажут: «Сей есть великая сила Божия» (Деян. 8:10).

Но народ Божий не удастся обмануть. Учение лжехриста противоречит Священному Писанию 76.

После Окончания Времени Благодати Мучеников Не Будет

«Воззовет ко Мне, и услышу его; с ним Я в скорби; избавлю его и прославлю его» (Пс. 90:15.).

Народ Божий тоже не избежит страданий, но, перенося гонения и притеснения, терпя лишения и голод, он не будет оставлен на погибель...

С человеческой точки зрения будет казаться, что дети Божьи вскоре должны запечатлеть свое свидетельство кровью по примеру первых мучеников. Они и сами начнут опасаться, что Господь оставил их на произвол врагам. Это будет время страшного отчаяния. День и ночь они будут взывать к Богу об избавлении...

Очи Божьи, проникающие сквозь века, видели, что для Его народа приближается время, когда земные власти ополчатся против него. Подобно изгнанному пленнику, они будут бояться умереть от голода или насилия. Но Святый, Который раздвинул Чермное море перед израильтянами, проявит Свое могущество и освободит их. «И они будут Моими, говорит Господь Саваоф, собственностью Моею в тот день, который Я соделаю, и буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему» (Мал. 3:17). Если бы в то время проливалась кровь верных свидетелей Христовых, то она не могла бы, подобно крови мучеников, быть семенем, которое принесло бы плод жатвы Божьей. Их верность не смогла бы быть свидетельством, убеждающим в истине других, потому что волны милосердия разбились бы об ожесточенное сердце и больше не возвратились. Если бы праведные теперь стали добычей своих врагов, это принесло бы большую радость князю тьмы. Псалмопевец говорит: «Ибо Он укрыл бы меня в скинии Своей в день бедствия, скрыл бы меня в потаенном месте селения Своего, вознес бы меня на скалу» (Пс. 26:5). Христос говорит: «Пойди, народ мой, войди в покои твои и запри за собой двери твои, укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев; ибо вот, Господь выходит из жилища Своего наказать обитателей земли за их беззаконие» (Ис. 26:20, 21). Чудесным будет освобождение тех, кто терпеливо ожидал Его явления и чьи имена записаны в книге жизни 77.

Божий Народ Избавлен

«Да! так говорит Господь: и плененные сильным будут отняты, и добыча тирана будет избавлена; потому что Я буду состязаться с противниками твоими и сыновей твоих Я спасу» (Ис. 49:25).

Когда чтущие заповеди Божьи лишатся всякой защиты гражданской власти, в различных странах одновременно начнется движение, направленное на их уничтожение. И когда приблизится назначенное в указе время, люди составят заговор, чтобы истребить ненавистную секту. Будет решено однажды ночью нанести решительный удар, который бы навсегда заставил умолкнуть обличающий, протестующий голос.

Народ Божий — кто в тюремных камерах, кто в потаенных убежищах лесов и гор — все еще взывает к Божественной защите, а повсюду вооруженные толпы, подстрекаемые бесами, уже готовятся погубить его. И в этот час крайней, наивысшей опасности Бог Израилев вмешивается, чтобы избавить Свой народ...

С торжествующими криками, издевательствами и проклятиями озлобленные толпы готовы напасть на свою добычу, но вот густой мрак, темнее самой темной ночи, покрывает землю. Затем на небе появляется сияющая славой Божьего престола радуга: кажется, что она окружает каждую группу молящихся. Свирепые толпы вдруг замирают. Смолкают насмешливые возгласы. Люди словно забыли о том, что их так разъярило. С ужасным предчувствием надвигающейся опасности они смотрят на символ Божьего завета и желают укрыться от этого всепроникающего блеска.

Народ Божий слышит ясный, мелодичный голос, говорящий: «Воскловитесь!» Подняв глаза, святые видят радугу обетования. Темные, грозные тучи, покрывавшие небосвод, рассеиваются, и они, подобно Стефану, видят на небе Божью славу и Сына Человеческого, сидящего на престоле 78.

В то время как весь мир будет объят тьмой, в каждом жилище святых засияет свет. Они уловят первый луч света Его Второго пришествия 79.

Избавление Среди Ночи

«Внезапно они умирают; среди ночи народ возмутится, и они исчезают; и сильных изгоняют не силою» (Иов. 34:20).

Бог всегда проявляет Свою силу в экстремальных условиях, когда кажется, что нет шансов для избавления от сатанинских нападок 80.

В полночь Бог явит Свою силу для освобождения Своего народа. Засияет солнце ослепительным блеском. Чудеса и знамения будут сменять друг друга. Безбожники с ужасом и удивлением смотрят на все это, между тем как праведники следят за признаками своего избавления с торжествующей радостью. Кажется, что все в природе изменило свое обычное течение. Реки остановились. Темные, тяжелые тучи, надвигаясь, сталкиваются между собой. Посредине разгневанного неба виднеется полоса неописуемой славы; оттуда слышится голос Божий, подобный голосу множества вод, «говорящий: совершилось!» (Откр. 16:17) 81.

От голоса Божьего силы небесные поколеблются. Солнце, луна и звезды сдвинутся с мест своих. Они не исчезнут, но будут поколеблены голосом Божьим. Темные, тяжелые тучи, надвигаясь, сталкиваются между собой. Небеса сворачиваются, и мы можем глядеть через открытый космос на Орион, откуда слышится голос Божий 82.

Прозвучит голос Божий, и люди почувствуют такое отчаяние и такую скорбь, каких .никто никогда не испытывал прежде. Народ Божий также будет страдать. Тучи покроют все небо, и настанет кромешная тьма. Тогда с небес раздастся голос, и тучи начнут сворачиваться, подобно свитку, и тогда явится ослепительное знамение Сына Человеческого. Дети Божьи знают, что означает это облако 83.

144 тысячи торжествовали. Их лица сияли славой Божьей 84.

Когда голос Божий освободит Его народ из плена, произойдет страшное пробуждение тех, кто все потерял в великой жизненной борьбе 85.

День гнева для врагов Божьих будет днем окончательного избавления для Его Церкви 86,

Бог Совершает Переворот В Природе

«Седьмой Ангел вылил чашу свою на воздух: и из храма небесного от престола раздался громкий голос, говорящий: совершилось! И произошли молнии, громы и голоса, и сделалось великое землетрясение, какого не бывало с тех пор, как люди на земле. Такое землетрясение! Так великое!» (Откр. 16:17, 18).

Нам следует изучать значение из лития седьмой чаши. Силы зла не сдадутся без борьбы 87.

Посредине разгневанного неба виднеется полоса неописуемой славы; оттуда слышится голос Божий, подобный голосу множества вод, «говорящий: совершилось!» (Откр. 16:17).

От этогр голоса содрогаются небо и земля. Происходит великое землетрясение! «Так великое!» (Откр, 16:18). Небо, кажется, разверзается и сжимается. От престола Божьего пробивается сияние славы Божьей. Горы качаются, как тростник, колеблемый ветром, и обломки скал разлетаются во все стороны. Слышен как бы рев приближающейся бури. Разъяренное море волнуется. Нарастает гул страшного урагана, напоминающий голоса демонов, совершающих свою губительную работу. Вся земля вздымается и опускается, как волны морские. Ее поверхность трескается, основания ее потрясены. Горные цепи погружаются в море. Обитаемые острова исчезают. В разъяренных волнах исчезают прибрежные города, в своем нечестии подобные Содому. И Вавилон великий «воспомянут пред Богом, чтобы дать ему чашу вина ярости гнева Его». Огромные каменные градины, каждая «величиною в талант», совершают свое дело истребления (ст. 19, 21). Самые высокомерные города земли превращаются в развалины. Великолепные дворцы, на сооружение которых великие мира сего использовали немалое богатство, чтобы прославить свое имя, теперь на их же глазах превращаются в руины. Тюремные стены рушатся, и народ Божий, заключенный за веру в темницы, выходит на свободу 88.

Особое Воскресение

«И многие из спящих в прахе земли пробудятся, одни для жизни вечной, другие на вечное поругание и посрамление» (Дан. 12:2).

Бог решил избавить Своих детей в полночь. Когда нечестивые издевались над ними, явилось солнце, сияющее в полную силу, а луна еще оставалась на небе... Надвинулись темные, тяжелые тучи, которые сталкивались друг с другом. Среди кромешной тьмы виднеется полоса неописуемой славы; оттуда слышится голос Божий, подобный голосу множества вод, потрясший небо и землю. Произошло мощное землетрясение. Могилы раскрылись, и те, кто умер в вере во время провозглашения третьей ангельской вести и кто соблюдал субботу, вышли из могил прославленными, чтобы услышать завет мира, который Бог заключил с соблюдавшими Его Закон 89.

Почившие в Иисусе будут вызваны из их темниц... к славному нетлению... Он воскрес, дорогие друзья, и как бы вы ни были подавлены, знайте, что Иисус рядом с вами, чтобы дать вам мир.

Я знаю, о чем говорю. Я пережила время, когда казалось, что волны поглотили меня. В тот раз я почувствовала, насколько дорог мне мой Спаситель. Лишившись своего старшего сына, я очень горевала, но Иисус приблизился ко мне, и я ощутила мир в душе. К моим устам была поднесена чаша утешения.

А затем я лишилась того, кто находился бок о бок со мной в течение тридцати шести лет. Мы участвовали вместе в духовном служении, но пришел час, когда мы вынуждены были сложить руки воина и положить его на покой в молчаливую могилу. И вновь моей печали, казалось, не было границ, но мне опять была поднесена чаша утешения. Иисус дорог мне. Он был рядом со мной... и Он будет рядом со мной всегда. Как дороги нам близкие, уходящие от нас. Мы похоронили своих родителей. Когда они воскреснут, исчезнут их морщины, но по их чертам мы узнаем их...

Надо приготовиться, чтобы встретить этих дорогих друзей, когда они встанут в утро воскресения... Будем ли мы держаться за надежду, открытую нам в Евангелии, что мы уподобимся Ему, ибо увидим Его как Он есть? 90

События При Втором Пришествии Христа

Особое Воскресение Неправедных

«Се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные. Ей, аминь» (Откр. 1:7).

Воскреснут «и те, которые пронзили Его» (Откр. 1:7), которые издевались и насмехались над предсмертными муками Христа, а также самые яростные противники Его истины и Его народа, чтобы видеть Его славу и почести, которых будут удостоены все верные и послушные 1.

[Во время Его страданий] Каиафа поднял правую руку к небу и торжественно обратился к Иисусу: «Заклинаю Тебя Богом живым, скажи нам, Ты ли Христос, Сын Божий?»...

Все присутствующие, устремив на Него взоры, приготовились слушать, и Он ответил: «Ты сказал». Казалось, что небесный свет озарил Его бледное лицо, когда Он добавил: «Даже сказываю вам: отныне узрите Сына Человеческого, сидящего одесную Силы и грядущего на облаках небесных».

На мгновение Божественность Христа просияла через Его человеческое естество. Первосвященник дрогнул от проникающего в душу взгляда Спасителя... На миг ему показалось, будто он уже стоит перед Вечным Судьей, Чей всевидящий взор проникает в его душу, обнаруживая тайны, которые, казалось, были навсегда похоронены.

Но вот эта картина исчезла... Разодрав свои одежды, он потребовал, чтобы узника... осудили за богохульство. «На что еще нам свидетелей, — сказал он, — вот, теперь вы слышали богохульство Его! как вам кажется?» И все осудили Иисуса 2.

Вожди Израиля сделали свой выбор. Их решение было записано в книге, которую Иоанн видел в руках Того, Кто восседал на престоле, и которую никто из людей не мог открыть. Во всей своей беспощадности это решение предстанет перед ними в тот великий день, когда книга будет распечатана Львом из колена Иудина 3.

Когда Христос придет во второй раз, они увидят не узника, окруженного чернью. Они увидят Небесного Царя... Тогда священники и правители отчетливо вспомнят сцену суда. Все подробности этой сцены явятся перед ними, словно написанные огненными буквами 4.

«разгоревшиеся Стихии»

«Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят» (2 Петр. 3:10).

В день Господень, непосредственно перед пришествием Христа, Бог пошлет с небес молнии Своего гнева, которые соединятся с огнем на земле. Горы будут пылать, словно печь, и извергать ужасные потоки лавы, разрушая сады и поля, деревни и города; и когда раскаленная лава, увлекая за собой камни, устремится в реки, те закипят, словно вода в котле. Вверх полетят огромные глыбы, их обломки с неимоверной силой будут падать на землю. Все реки высохнут. Земля будет содрогаться в конвульсиях. Ужасные извержения вулканов и землетрясения будут происходить повсюду. Наказывая нечестивцев, Бог сотрет их с лица земли 5.

Земля будет качаться, словно пьяный, и колебаться, словно ветхая хижина. Стихии разбушуются, и небеса -свернутся, как свиток 6.

Глубокие расщелины прорежут земную кору, и подземные стихии, вырвавшись на свободу, сметут сокровища тех, кто годами множил свое богатство за счет голодного существования своих работников 7.

А затем начнется испепеляющий пожар, когда весь напрасный труд жизни будет уничтожен в течение суток 8.

Последует страшное уничтожение человеческих жизней. Но как во дни великого потопа Бог спас Ноя в ковчеге, который Бог приготовил для него, так и в эти дни бедствия и разрушения Бог станет убежищем для Своих верных. Через псалмопевца Он провозглашает: «Всевышнего избрал ты прибежищем твоим. Не приключится тебе зло, и язва не приблизится к жилищу твоему». «Он защита их во время скорби». Неужели мы не сделаем Господа своей охраной и защитой? 9

Мы должны приготовить себя к обителям, которые Христос предназначил для любящих Его. Нам есть где обрести покой от земной борьбы 10.

Наглядное Изображение Седьмой Язвы

«Видел ли сокровищницы града, которые берегу Я на время смутное?..» (Иов 38:22, 23).

Байрон Бэлден, Сара Бэлден и сестра Мэй Лэси были со мной на назначенной встрече в Проспекте (Австралия). Когда встреча закончилась и мы вышли на улицу, то увидели надвигающуюся бурю... настолько страшную, что мы погнали наших лошадей как только могли. Мы почти добрались до дома, когда на нас обрушился яростный шквал штормового ветра. Большие градины величиной с куриное яйцо стали падать на нас... Они напугали молодую лошадь, потому что ударяли по ней со страшной силой.

Я сказала: «Байрон, скорее... подойди к ней, погладь морду и поговори с ней. Пусть лошади знают, что не ты бьешь их». Он последовал моему совету. Я сказала: «Теперь пусть сойдут Лэси и Сара». Они сделали это... Следующей сошла я. Мэй и Сара помогли мне... Ветер дул с такой силой, что сорвал наши шляпы, а также подушки с нашей повозки. Тяжелые дорожные подушки, зонты и тяжелая дорожная утварь катились по полю в разные стороны... Какая сцена! Сестра Бэлден, Мэй Лэси и я добрались до дома без шляп... Байрон вел перепуганную до смерти новую лошадь... Нам оставалось только вознести сердечную благодарность Богу за Его помощь...

Это самое тяжелое переживание из всех, которые мне довелось перенести в дороге в непогоду... Я думала о дне, когда суды Божьи посетят мир, когда, словно власяницей, небо покроется мраком и ужасной тьмой... В своем воображении я представляла, что это, должно быть, как раз тот период, когда могущественный голос Господа даст поручение Своим ангелам: «Идите и вылейте семь чаш гнева Божия на землю»...

6-я и 7-я главы Откровения исполнены глубокого значения. Ужасны Божьи суды. Семь ангелов стояли перед Богом, чтобы принять поручение. Им были даны семь труб. Господь вышел, чтобы наказать жителей земли... Когда Божьи язвы посетят землю, на нечестивых будет падать град величиною в талант 11.

Земля Бежит От Своего Творца

«Для сего потрясу небо, и земля сдвинется с места своего от ярости Господа Саваофа, в день пылающего гнева Его. Тогда каждый, как преследуемая серна и как покинутые овцы» (Ис. 13:13, 14).

Густые облака все еще покрывают небо, но местами пробивается солнце, похожее на карающий глаз Иеговы. Нёбо пронизывают грозные молнии, освещающие землю, словно огненным покрывалом. Перекрывая устрашающие громовые раскаты, раздаются таинственные страшные голоса, предвещающие участь нечестивых. Не все понимают их смысл, но лжеучители ясно сознают, что они означают. Те, кто еще совсем недавно был так беспечен, дерзок и высокомерен, кто проявлял столько жестокости к соблюдающим заповеди Божьи, теперь охвачены страхом и дрожат от ужаса. Их вопли заглушают шум разбушевавшихся стихий. Демоны признают Божественность Христа и трепещут перед Его властью, между тем как люди взывают о милости и ползают по земле в безотчетном страхе...

Через просвет в тучах сияет звезда, и блеск ее среди окружающего мрака кажется особенно ярким. Она вселяет надежду и радость в верных детей Божьих, а нарушители Закона Божьего видят в ней предвестницу Божьего гнева. Те, кто пожертвовал всем ради Христа, теперь находятся в безопасности, как бы в тайном убежище Божьем. Они были испытаны и засвидетельствовали перед всем миром и перед отвергающими истину свою верность Тому, Кто умер за них. Чудесная перемена произошла с теми, кто даже перед лицом смерти остался верен своим убеждениям. Они вдруг освободились от мрачной и ужасной тирании людей, превратившихся в бесов. Их еще недавно бледные, встревоженные, изможденные лица теперь сияют изумлением, верой и любовью. Их голоса сливаются в общей победоносной песне: «Бог нам прибежище и сила, скорый помощник в бедах. Посему не убоимся, хотя бы поколебалась земля и горы двинулись в сердце морей. Пусть шумят, вздымаются воды их, трясутся горы от волнения их» (Пс. 45:2—4) 12.

Закон Божий Является На Небесах

«И небеса провозгласят правду Его, ибо судия сей есть Бог» (lie. 49:6).

Облака рассеиваются, открывая усеянное звездами небо, красота которого еще более подчеркивается мрачными тучами по краям небосклона. Из приоткрытых врат сияет слава небесного города 13.

В1 храме будет виден ковчег завета, в котором лежат две каменные скрижали, на которых написан Закон Божий. Эти каменные скрижали будут взяты из убежища, в котором они находились, и все увидят Десять Заповедей, начертанных на них Божьим перстом. Эти каменные скрижали, теперь находящиеся в ковчеге откровения, станут удивительным свидетельством истины и строгих требований Закона Божьего 14.

Некоторые стали вынашивать святотатственную мысль, что они достаточно сильны, чтобы изменять времена и законы Иеговы; но в надежных архивах небес, в Божьем ковчеге лежат первоначальные заповеди, написанные на двух каменных скрижалях. Ни одна земная власть не может извлечь эти скрижали из священного потаенного места под престолом милости 15.

Затем на небе появляется рука, держащая две сложенные вместе каменные скрижали. Пророк говорит: «И небеса провозгласят правду Его, ибо судия сей есть Бог» (Пс. 49:6). Тот Святой Закон — праведность Божья, — который был провозглашен среди грома и пламени на горе Синай как правило жизни, теперь предстанет перед людьми как мерило суда. Рука открывает скрижали, и все видят Десять Заповедей, написанных словно огненным пером. Эти слова настолько ясны, что каждый может прочесть их. Память пробуждается, мрак суеверия и заблуждения рассеивается, и Десять Божьих Заповедей, кратких, понятных и могущественных, открываются взору всех жителей земли.

Невозможно описать ужас и отчаяние тех, кто попирал святые требования Божьи...

Враги Закона Божьего — от церковных служителей до простых обывателей — получают теперь совершенно новое представление об истине и долге. Слишком поздно они понимают, что суббота четвертой заповеди является печатью живого Бога 16.

День И Час Второго Пришествия Христа

«О дне же том и часе никто не знает, ни Ангелы небесные, а только Отец Мой один» (Мф. 24:36).

С неба слышится голос Божий, объявляющий день и час пришествия Христа и заключающий вечный завет со Своим народом. Подобно могущественным раскатам грома, Его слова разносятся по всей земле 17.

Он произносил одну фразу, затем делал паузу, пока эти слова разносились по земле. Израиль Божий, не отрывая глаз от неба, слушал слова Иеговы — они звучали, словно оглушительные громовые раскаты. Это зрелище внушало благоговейный страх. После каждой фразы святые восклицали: «Слава! Аллилуйя!» 18

Оставшиеся в живых 144 тысячи святых узнают этот голос, в то время как нечестивые принимают его за звуки грома и землетрясения 19.

Израиль Божий, устремив вверх взоры, вслушивается в каждое слово. Лица всех освещены Его славой и сияют, как лицо Моисея, когда тот сошел с горы Синай. Нечестивые не могут смотреть на них. И когда произносятся благословения над теми, кто чтил Бога, соблюдая Его святую субботу, раздается громкий победный возглас 20.

Затем начнется юбилей, когда земля должна будет отдыхать 21.

Славный свет засияет на них (святых). Как они красивы! Все следы забот и усталости исчезнут, каждое лицо пышет здоровьем и красотой. Их враги, окружающие их язычники, упадут, словно мертвые; они не смогут выдержать света, сиявшего на избавленных святых. Этот свет и слава останутся на них, пока Иисус будет виден на облаках небесных 22.

И я увидела пламенеющее облако, которое приблизилось к месту, где стоял Иисус. Затем Иисус... встал на облако, которое понесло Его на восток, откуда оно впервые явилось святым на земле в виде небольшого темного облака, которое было знамением Сына Человеческого. Пока облако двигалось от Святейшего на восток, что заняло несколько дней, сборище сатаны преклонилось перед святыми 23.

Проблески Золотого Утра

«Ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого» (Мф. 24:27).

В то время как весь мир окажется объят тьмой, в каждом жилище святых засияет свет. Они уловят первый луч света Его Второго пришествия 24.

Вскоре на востоке появляется небольшое темное облако величиной вполовину человеческой ладони. Это облако окружает Спасителя, издали оно кажется окутанным мглой. Народ Божий знает, что это знамение Сына Человеческого. В торжественном молчании все следят за тем, как оно приближается к земле, становясь все ярче и ослепительнее, пока наконец не превращается в огромное белое облако, в основании которого — слава, подобная всепоглощающему огню, и над облаком — радуга завета. Иисус нисходит как могущественный Победитель. Теперь Он не «Муж скорбей», пьющий горькую чашу позора и скорби. Он идет как Победитель на небе и на земле, чтобы судить живых и мертвых. «Верный и Истинный, Который праведно судит и воинствует». «И воинства небесные следовали за Ним» (Откр. 19:11, 14). Бесчисленное множество святых ангелов, поющих прекраснейшие небесные гимны, сопровождают Иисуса. Все небо заполнено светящимися существами; их «тьмы тем» и «тысячи тысяч». Человеческое перо не в состоянии описать это зрелище; смертный разум не может постичь его величия и красоты. «Покрыло небеса величие Его, и славою Его наполнилась земля. Блеск ее — как солнечный свет» (Авв. 3:3, 4). Когда живое облако опускается все ближе, все видят Князя жизни. Терновый венец теперь не обезображивает Его святое чело, на нем покоится диадема славы. Его лицо сияет ослепительным блеском полуденного солнца. «На одежде и на бедре Его написано имя: ЦАРЬ ЦАРЕЙ И ГОСПОДЬ ГОСПОДСТВУЮЩИХ» (Откр. 19:16) 25.

С поднятыми головами, озаренные лучами Солнца Праведности и сияющие радостью оттого, что их искупление совершается, живущие святые выходят навстречу Жениху, говоря: «Вот Он, Jpor наш! на Него мы уповали, и Он спас нас» 26.

Второе Пришествие Христа

«Грядет Бог наш, и не в безмолвии: пред Ним огонь поядающий, и вокруг Его сильная буря. Он призывает свыше небо и землю, судить народ Свой» (Пс. 49:3, 4).

Вскоре наши глаза были прикованы к востоку, откуда появилось небольшое темное облако величиной вполовину человеческой ладони: мы знали, что это знамение Сына Человеческого. В торжественном молчании мы все наблюдали, как облако приближалось и становилось светлее и великолепнее, пока не превратилось в большое белое облако. Его основание казалось огненным; над облаком сияла радуга, а вокруг него тьмы тем ангелов пели мелодичную песнь; на облаке сидел Сын Человеческий 27.

Впервые появившись в отдалении, это облако казалось очень маленьким. Ангел сказал, что это знамение Сына Человеческого. Когда облако приблизилось к земле, мы увидели величие славы и могущество Иисуса, шедшего как Победитель 28.

Его белые волосы вились по плечам; на голове много диадем. Его ноги были подобны огню; в правой руке Его находился острый серп, в левой — серебряная труба. Огненным взором Он отыскивал Своих детей. Лица святых побледнели, а те, кого Бог отверг, стали черными. Мы все закричали: «Кто способен устоять? Не запятнана ли моя одежда?» Ангелы перестали петь, и на некоторое время воцарилось гробовое молчание. Иисус произносит: «Те, у кого чисты руки и сердце непорочно, будут способны устоять; довольно для вас благодати Моей». При этом наши лица просветлели, и радость наполнила каждое сердце. Ангелы взяли ноту выше и запели снова, а облако тем временем приближалось к земле 29.

Земля перед Ним дрожала, а небеса исчезли, свившись, как свиток. Всякая гора и остров сдвинулись с мест своих. «И цари земные, и вельможи, и богатые, и тысяченачальники, и сильные, и всякий раб, и всякий свободный скрылись в пещеры и в ущелья гор» 30.

Пещеры И Ущелья Земли

«И войдут люди в расселины скал и в пропасти земли от страха Господа и от славы величия Его, когда Он восстанет сокрушить землю» (Ис. 2:19).

Скрывшиеся рассеялись, потому что люди восставали против Закона Иеговы. Дети Божьи были теснимы всеми земными властями. Они рассеялись по пещерам и ущельям земли, гонимые ненавистью своих врагов к ним — соблюдающим верность и послушание Закону Иеговы. Но к детям Божьим приходит избавление. Их врагам Бог явит Себя как Бог справедливого мщения...

К ним обращен зов выйти из пещер и ущелий земли, которые служили убежищем народа Божьего — верных и истинных Его свидетелей.

С теми, кто дерзко восставал против Бога, произойдет все по слову Откр. 6:15—17. В тех же самых пещерах и ущельях обнаружат древние рукописи, содержащие истину, свидетельствующую против них. Пастыри, которые вели овец по ложным путям, услышат обвинения, брошенные им в лицо: «Это вы украли свет истины. Это вы сказали нам, что Закон Божий отменен и что он является игом рабства. Это вы провозглашали ложные доктрины, когда нам казалось, что адвентисты обладают истиной. Теперь наша кровь на ваших священнических одеждах... Теперь дадите ли вы выкуп за мою душу?.. Что сейчас делать нам, слышавшим, как вы искажаете Писания и обращаете в ложь истину, которая — прими мы ее — спасла бы нас?»

Напрасны будут стенания, когда Христос придет, чтобы явить Свое мщение тем, кто учил людей попирать Божью субботу, ниспровергать Его памятное установление, кто уводил их с Его тучных пажитей. У тех, кто доверял ложным пастырям, имелось Слово Божье, и они могли самостоятельно изучать его. Они знают, что Бог будет судить каждого человека, которого озарил свет истины, но который отвернулся от света, потому что следование ему подразумевало самоотречение и крест. Горы и камни не могут укрыть их от негодования Сидящего на престоле и от гнева Агнца 31.

Второе Пришествие Христа

«Мы ожидаем и Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа, Который уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному Телу Его, силою, которою Он действует и покоряет Себе все» (Флп. 3:20, 21).

Христос вознесся на небеса в человеческом образе. Ученики видели, как облако приняло Его. Тот Самый Иисус, Который ходил, говорил, молился вместе с ними, Который преломлял хлеб вместе с ними, плыл с ними в лодке по озеру и Который восходил с ними на гору Елеонскую, Тот же Самый Иисус ныне воз