Приготовление К Небесной Жизни

Грядущий Кризис

«О, какой день! ибо день Господень близок; как опустошение от Всемогущего придет он» (Иоил. 1:15).

Пророчества, данные великим Я ЕСМЬ в Его Слове и связывающие звенья цепи событий, начиная с далекого прошлого до самого отдаленного будущего, свидетельствуют о нашем сегодняшнем положении в череде веков и о том, что ожидает нас в грядущем. Все, что по предсказаниям пророков должно было свершиться до наших дней, сбылось и отмечено на страницах истории, и мы можем быть уверены, что все, чему еще надлежит исполниться, — непременно исполнится.

Сегодня знамения времени свидетельствуют о том, что мы стоим на пороге великих и торжественных событий. Все объято тревогой. На наших глазах исполняются пророчества Спасителя о событиях, предваряющих Его пришествие: «Также услышите о войнах и о военных слухах... восстанет народ на народ, и царство на царство; и будут глады, моры и землетрясения по местам» (Мф. 24:6, 7).

События настоящего времени вызывают огромный интерес у всех живущих на земле. Правители и чиновники, люди, занимающие ответственные и влиятельные посты, мыслящие мужчины и женщины всех сословий внимательно наблюдают за происходящим вокруг. Они следят за международным положением, за необыкновенной напряженностью отношений и сознают, что вскоре произойдет нечто великое и решающее, что мир находится на пороге великого кризиса.

Библия, и только Библия дает правильное представление обо всем этом. В ней показаны великие заключительные сцены истории нашего мира... их приближение заставляет землю трепетать, а людей повергает в ужас 1.

Сегодня все люди и все народы проверяются по отвесу, находящемуся в руках Того, Кто никогда не ошибается. Человек личным выбором решает свою участь, а Бог управляет всем, осуществляя Свои планы 2.

Христианам необходимо готовиться к тому, что вскоре самым неожиданным образом случится с миром, и это приготовление должно заключаться в тщательном изучении Слова Божьего и в упорном стремлении жить согласно его принципам 3.

Исцеление Душ, Больных Грехом

«Вся голова в язвах, и все сердце исчахло. От подошвы ноги до темени головы нет у него здорового места; язвы, пятна, гноящиеся раны, неочищенные и необвязанные и несмягченные елеем» (Ис. 1:5, 6).

Для души, пораженной грехом, существует средство избавления. Это средство есть Иисус. Драгоценный Спаситель! Его благодати достаточно для самого слабого; и самый сильный тоже должен иметь Его благодать, в противном случае он погибнет.

Я видела, как можно получить эту благодать. Войдите в свою комнату, и там наедине умоляйте Бога: «Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня». Будьте ревностны, будьте искренни... Подобно Иакову боритесь в молитве. Отчаянно боритесь... Вы должны приложить усилие...

Ищите Господа всем вашим сердцем. Проявите в этом усердие, и когда вы из глубины души почувствуете, что без Божьей помощи погибнете, когда вы страстно возжелаете Его, как олень желает потоков воды, тогда Господь скоро укрепит вас. Тогда ваш мир будет превыше всякого ума. Если вы ожидаете спасения, то должны молиться. Уделите этому время. Не спешите и не будьте беспечны в своих молитвах. Умоляйте Бога полностью изменить вас, чтобы плоды Его Духа могли пребывать в вас и вы стали бы светильником для мира. Не будьте помехой или проклятием для дела Божьего; вы способны быть помощью и благословением. Внушает ли вам сатана, что вы не способны наслаждаться спасением свободно и полностью? Не верьте ему.

Я видела, что каждый христианин имеет преимущество наслаждаться глубоким проявлением Святого Духа. Нежный небесный мир наполнит ваш ум, и вы полюбите размышлять о Боге и о небесном. Вы будете наслаждаться славными обетованиями Его Слова...

Если называющие себя христианами любят Иисуса больше, чем мир, им нравится говорить о Нем, их лучшем Друге. Ведь самая нежная их любовь отдана Ему. Он пришел к ним на помощь, когда они чувствовали себя потерянными и погибшими. Когда, уставшие, обремененные грехом, они повернулись к Нему, Он снял с них бремя греха и вины и... все их привязанности сосредоточил на другом. Они стали ненавидеть то, что прежде любили, и полюбили то, что прежде терпеть не могли.

Произошла ли в вас эта великая перемена? 4

Новая Жизнь

«Истинно, истинно говорю тебе, если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие... "должно вам родиться свыше"» (Ин. 3:5—7).

Тот, кто надеется достичь небес исполнением закона, пытается сделать невозможное. Исповедующий законническую религию и заботящийся о внешнем благочестии не может чувствовать себя в безопасности. Жизнь христианина — это не изменение или улучшение старого, но преобразование его естества. Обрести новую жизнь невозможно, не умертвив своего «я» и греховных помыслов. Эта перемена может произойти только под влиянием Святого Духа...

Иногда человек не может припомнить точного часа, или места, или обстоятельств своего обращения, но ведь обращение состоялось! Христос неустанно воздействует на сердце человека, но это воздействие так же невидимо, как ветер. Мало-помалу человек испытывает влияние, источника которого может и не осознавать, но оно направляет его ко Христу... И однажды, когда призыв Духа становится ясно различимым, душа радостно подчиняется Христу. Многие называют это внезапным обращением, но в действительности это результат продолжительной, неотступной и терпеливой работы Духа Божьего.

Хотя ветер невозможно увидеть, результаты его действия видны и ощутимы. Так и работа Духа над сердцем открывается в каждом поступке того, кто испытал на себе эту спасительную силу. Когда Дух Божий овладевает сердцем, Он преображает жизнь. Исчезают греховные помышления, человек перестает совершать злые поступки, и там, где царили гневливость, зависть и раздоры, воцаряются любовь, смирение и мир. Печаль сменяется радостью, лицо человека просветляется, отражая небесный свет. Никто не чувствует прикосновения той руки, которая снимает бремена, и никто не видит света, который нисходит из небесных чертогов. Благословения даются в том случае, если душа верою покоряется Богу. И тогда сила, невидимая для человеческого глаза, творит новое существо по образу Божьему.

Ограниченный человеческий разум не в состоянии постичь работу искупления. Тайна эта превосходит возможности человеческого познания. Но тот, кто переходит от смерти в жизнь, понимает, что работа эта совершается Богом. И ныне на земле мы можем познать начало искупления на личном опыте, последствия же его простираются в вечность 5.

Высший Жизненный Приоритет

«Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам» (Мф. 6:33).

Первая великая цель — Царство Небесное и праведность Христа. Другие цели должны быть на втором месте.

Сатана будет представлять путь святости как тяжелый путь, а путь мирских развлечений — как путь, усеянный цветами. Искуситель изобразит перед вами мир фальшивыми и льстивыми красками. Одной из губительнейших черт нашей испорченной природы является тщеславие, и он знает, что может успешно использовать его. Сатана будет льстить вам через своих посредников. Вам будут петь дифирамбы, которые удовлетворят ваше тщеславие, укрепят вашу гордость и самолюбие, и вам может прийти мысль, что с такими данными и с таким обаянием, как у вас, очень жаль изолироваться от мира и становиться христианином... Но подумайте: земные удовольствия быстротечны, и вы в конце концов пожнете то, что посеяли. Да и так ли уж ценны ваше обаяние, способности и таланты, чтобы не посвятить их Богу, вашему Создателю, Который бодрствует над вами каждое мгновение? Неужели ваши достоинства настолько дороги для вас, что вы не можете отдать их Богу?

Молодые люди считают; что они нуждаются в чем-то таком, что может взбодрить и развлечь их. Я видела, что люди находят удовольствие, занимаясь техникой и другими полезными вещами. Другие убеждают, что им нужно расслабиться и освежиться после забот и утомительного труда. Христианская надежда — вот что необходимо всем нам. Религия укажет верующему на Утешителя, верного Путеводителя к источнику истинного счастья. Молодые должны изучать Слово Божье, предаваться размышлению и молитве, и они поймут, что это лучший способ провести свободное время.

Юные друзья, вам необходимо разобраться в самих себе — пребываете ли вы в любви Божьей. Укрепитесь в своем звании и избрании 6.

Ищите прежде Царства Божьего и праведности Его. Сделайте это главной целью жизни. Ревностно старайтесь познать Бога, ибо правильное познание Его есть жизнь вечная. Христос и Его праведность есть спасение души 7.

Совершенная Небесная Жемчужина

«Еще: подобно Царство Небесное купцу, ищущему хороших жемчужин, который, найдя одну драгоценную жемчужину, пошел и продал все, что имел, и купил ее» (Мф. 13:45, 46).

Христос Сам есть жемчужина великой цены... Праведность Христа есть чистая белоснежная жемчужина без пятна и порока. Никаким человеческим усилием не усовершенствуешь великий и драгоценный Божий дар. Он не имеет ни единого недостатка. Во Христе «сокрыты все сокровища премудрости и ведения» (Кол. 2:3). Он «сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением» (1 Кор. 1:30). Все, что может удовлетворить нужды и чаяния человеческой души в этом мире и в мире грядущем, сосредоточено во Христе. Наш Искупитель — настолько драгоценная жемчужина, что все в сравнении с .ней можно почитать за сор...

В притче жемчужина не представлена как дар. Купец купил ее, продав все, что он имел. Многих озадачивает этот факт, ' поскольку в Писаниях Христос представлен как дар. Он и есть дар, но только для тех, кто без остатка отдает Ему себя, свою душу, тело и дух. Мы должны отдаться Христу, добровольно выполняя все Его заповеди. Все, что мы собою представляем, все наши таланты и способности принадлежат Господу и должны быть отданы Ему на служение. Когда мы таким путем полностью отдаемся Ему, Христос со всеми сокровищами небес отдает Себя нам. Мы приобретаем бесценную жемчужину...

На торгах, которые ведет Божественная милость, драгоценная жемчужина представлена купленной без денег, безвозмездно. На этих торгах все могут приобрести небесные товары. Сокровищница ценностей истины открыта для всех... Голос Спасителя усердно и с любовью приглашает нас: «Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться...» Купить спасение может и самый бедный, и самый богатый — спасение не зависит от земного богатства. Оно приобретается добровольным послушанием, отдачей себя Христу в качестве приобретенной Им собственности...

Мы не можем заработать спасение, но мы должны стремиться к нему с таким усердием и постоянством, чтобы стала вполне очевидной наша готовность пожертвовать ради него всем в этом мире 8.

Христос — Единственный Спаситель

«Избавившего нас от власти тьмы и введшего в Царство возлюбленного Сына Своего, в Котором ты имеем искупление Кровию Его» (Кол. 1:13, 14).

Независимо от того, кто вы есть и какой была в прошлом ваша жизнь, вы можете спастись только одним предназначенным Богом путем. Вы должны покаяться и беспомощно упасть на Скалу — Христа Иисуса. Вы должны почувствовать свою нужду во Враче и в единственном средстве избавления от греха — Крови Иисуса Христа. Это средство можно получить только покаянием перед Богом и верой в Господа Иисуса Христа... Кровь Христа будет иметь силу только для тех, кто чувствует потребность в ее очищающей силе.

Какая непревзойденная любовь и снисхождение: ведь когда мы еще не полагались на Божественную милость, Христос был готов искупить нас! Но наш великий Врач требует от каждой души безоговорочного послушания. Мы никогда не должны сами выписывать лекарство себе. Христос должен полностью руководить нашей волей и поступками.

Мы можем льстить себе... что являемся высоконравственными людьми и нам не нужно смирять себя перед Богом, подобно всем грешникам. Но нам нужно согласиться войти в жизнь тем же путем, каким входят самые большие грешники. Мы должны отречься от собственной праведности и просить, чтобы Бог вменил нам праведность Христа. Мы должны полностью положиться на Христа как на нашу силу. Наше «я» должно умереть. Мы должны признать, что все, чем мы обладаем, происходит от преизбыточных богатств Божественной благодати. Пусть наше сердце готово будет сказать: «Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу, ради милости Твоей, ради истины Твоей».

За истинной верой следует любовь, а за любовью — послушание. Все способности и стремления обращенного человека находятся под контролем Христа. Его Дух является обновляющей силой, которая преобразует по Божественному образу всех, кто принимает ее...

«Рожденный от Бога не грешит». Он чувствует, что куплен Кровью Христа и связан самым торжественным обещанием прославлять Бога в своем теле и духе, которые суть Божьи. Любовь ко греху и своему «я» искореняется. Он ежедневно спрашивает себя: «Что мне еще отдать Господу за все Его блага ко мне?» «Господи, какого служения ты ожидаешь от меня?» 9

Вкусите Сами

«Вкусите и увидите, как благ Господь! Блажен человек, который уповает на Него!» (Пс. 33:9).

Как нам познать Божью благость и Его любовь? Псалмопевец не говорит нам — слушайте и познавайте, читайте и познавайте, верьте и познавайте, но «вкусите и увидите, как благ Господь!» Вместо того чтобы полагаться на слова других, испытайте сами.

Опыт есть знание, извлеченное из практической жизни. Практическая религия — именно в ней мы теперь нуждаемся... Некоторые — и их довольно много — имеют лишь теоретическое знание религиозной истины, но они никогда не чувствовали воздействия на своё сердце обновляющей силы Божественной благодати... Они верят, что существует гнев Божий, но не прилагают усилий, чтобы избежать его. Они верят в небеса, но ничем не жертвуют, чтобы обрести их... Они знают средство избавления от греха, но не используют его. Они знают, какова правда, но не получают удовольствия в ней. Все их знание сделает только более тяжким их осуждение. Они никогда не вкусили и не узнали на опыте, что благ Господь.

Стать учеником Христа — значит отречься от себя и следовать за Иисусом, чтобы не говорили о нас: доброе или худое... Все пристрастия, которые мешают религиозной жизни, должны быть оставлены... Приложим ли мы усилия и согласимся ли на жертвы, достойные поставленной перед нами цели?

Любая наша деятельность, какой бы ограниченной она ни была, оказывает на нас свое влияние. Степень нашей подверженности этому влиянию определяется близостью, постоянством общения и нашей любовью к лицу, с которым мы общаемся и которым восхищаемся. Таким образом, приняв Христа и общаясь с Ним, мы становимся похожими на Него, на безгрешный Образец для подражания.

Как невыразимо ценно наше общение со Христом! Мы сможем наслаждаться таким общением, если будем стремиться к нему, если пойдем на любую жертву, чтобы иметь его 10.

Итак, каждый на личном опыте может получить свидетельство, «что Бог истинен» (Ин. 3:33)... Он может сказать: «Я нуждался в помощи и нашел ее в Иисусе. Все мои нужды были восполнены, голод души удовлетворен... Я верю в Иисуса, потому что Он мой Божественный Спаситель. Я верю Библии, потому что она — голос Божий, обращенный к моей душе» 11.

Жители Небес

«Итак, вы уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым и свои Богу» (Еф. 2:19).

Иисус сказал: «Се, гряду скоро». Мы должны всегда помнить эти слова и действовать согласно своей вере в скорое пришествие Господа и в то, что мы — странники и пришельцы на земле 12.

Нужно прилежно использовать все средства благодати, чтобы любовь Божья могла полнее изливаться в душу, «чтобы, познавая лучшее, вы были чисты и непреткновенны в день Христов, исполнены плодов праведности». Ваша христианская жизнь должна быть деятельной и мужественной. Вы можете достичь высшего идеала, указанного вам в Писаниях, и вы должны достичь его, если являетесь детьми Божьими. Вы не можете стоять на месте: вы двигаетесь либо вперед, либо назад...

Будет ли ваше развитие как христианина ограничено, или вы достигнете большого прогресса в духовной жизни? Там, где есть духовное здоровье, там есть и рост. Дитя Божье возрастает до полного возраста во Христе. Для совершенствования пределов не существует...

Люди, которые должны быть сильными и твердыми во Христе, похожи на младенцев в понимании и практическом знании служения Святого Духа. Имея за плечами многолетний опыт, они разбираются только в начатках грандиозной системы вероучения, которая составляет христианскую религию. У них нет понятия о совершенстве личности, которая получит одобрение: «Хорошо»...

Нам нужно одержать великие победы, и мы потеряем небеса, если не одержим их. Плотское сердце должно быть распято, ибо его, естественно, тянет к моральной нечистоте, а потому концом будет смерть... Молитесь, чтобы могущественная сила Святого Духа, словно электрический разряд, воздействовала бы на ваше пораженное параличом сердце и заставила забиться каждый нерв новой жизнью, поднимая вас из мертвого, земного, греховного состояния к духовному здоровью. Таким образом вы станете причастниками Божественного естества... и в ваших душах отразится образ Того, Чьими ранами вы исцелились 13.

Более Полное Знание Бога

«Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин. 17:3).

Только познав Бога здесь, мы можем приготовиться к встрече с Ним, когда Он придет... Но многие, претендующие на то, что они верят во Христа, не знают Бога. Их религия весьма поверхностна. Они не любят Бога, они не постигают Его сущности — поэтому они не умеют доверять Ему, взирать на Него и жить Им. Они не знают, что такое покоиться в любви и что значит жить верою... Они не понимают, что они обязаны получать, чтобы делиться с другими.

Мир при всей своей мудрости не знает Бога. Многие красноречиво говорят о Нем, но они сами не имеют живой связи с Богом, и их доводы не приближают людей к Богу. Называя себя мудрыми, они обезумели. Их знание Бога несовершенно 14.

Мы не можем найти Бога методом исследования, но Он Сам открыл Себя в Своем Сыне, Который есть сияние славы Отца и ярко выраженный Его образ. Если мы желаем познания Бога, то должны быть подобными Христу... Если христианин живет чистой жизнью через веру во Христа как личного Спасителя, ему откроется более ясное и возвышенное представление о Боге 15.

Христос есть совершенное откровение Бога. «Бога не видел никто никогда, — говорит Он, — Единородный Сын, сущий в недре Отчем, Он явил». Только познавая Христа, вы можете познать Бога. И, взирая на Него, мы изменяемся по Его образу, готовясь к встрече с Ним в Его пришествие.

Теперь время приготовиться к пришествию нашего Господа. В одночасье невозможно сделать это. Только страстное ожидание и бодрствование в сочетании с ревностным служением может приготовить к этому торжественному событию. Дети Божьи прославляют Его. Среди земной суеты они будут произносить слова ободрения, надежды и веры. Все, что они имеют, да и самих себя они посвятили на служение Господу. Таким путем они приготовились встретить своего Господа; и когда Он придет, они скажут с радостью: «Вот Он, Бог наш! на Него мы уповали, и Он спас нас!., возрадуемся и возвеселимся во спасение Его» 16.

Размышляя О Высшем

«Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими» (1 Ин. 3:1).

Какая любовь, какая несравненная любовь проявилась в том, что мы, грешники и чужие Богу, можем опять вернуться к Нему и стать Его детьми! Мы можем обращаться к Нему, называя нежным именем «Отче наш»...

Вся родительская любовь, открывавшаяся из рода в род в человеческом сердце, все потоки нежности, которые изливались когда-либо из душ человеческих, есть только крошечный ручеек в сравнении с океаном беспредельной неисчерпаемой Божьей любви, которую нельзя описать. Можно размышлять о ней каждый день в течение всей жизни, можно прилежно изучать Писания, чтобы понять ее; можно употребить все силы и способности, данные нам Богом, в попытках уразуметь любовь и сострадание Небесного Отца, — все же они будут безгранично выше. Можно вникать в любовь Божью веками и никогда не понять ее необъятности. Бог, движимый любовью, отдал на смерть Своего Сына1 ради этого мира. Сама вечность никогда полностью не раскроет глубины этой любви. И все же, если мы будем изучать Библию и размышлять о жизни Христа и плане спасения, эти великие истины будут открываться нашему разуму все более и более 17.

Христос пришел, чтобы открыть этому миру Бога — Бога любви, полного милости, нежности и сострадания 18.

Очень хорошо каждый день в течение часа внимательно изучать жизнь Христа, начиная от Его рождения в Вифлеемских яслях до Голгофы. Мы должны подробно вникать в нее и ярко представлять себе каждую сцену, особенно заключительные события Его земной жизни. Размышляя о Его учении, страданиях, безграничной жертве, принесенной Им ради искупления человечества, мы укрепим нашу веру, оживим нашу любовь и исполнимся духом, который поддерживал нашего Спасителя. Если мы собираемся, наконец, быть спасенными, то должны научиться урокам покаяния и веры у подножия креста... Все, что есть в человеке благородного и великодушного, откликнется на размышление о Христе, распятом на кресте 19.

Требуется Белая Одежда

«Царь, войдя посмотреть возлежащих, увидел там человека, одетого не в брачную одежду, и говорит ему: "друг! как ты вошел сюда не в брачной одежде?"» (Мф. 22:11, 12).

В притче брачная одежда олицетворяет чистоту, незапятнанность, которыми будут обладать истинные последователи Христа. Церкви «дано было... облечься в виссон чистый и светлый», не имеющий ни пятна, ни порока, ни чего-либо подобного (Откр. 19:8). Чистый виссон, по словам Писания, есть праведность святых. Это праведность Христа, Его собственная безгрешность, которая посредством веры передается всем, кто принимает Его как Своего личного Спасителя.

Белую одежду невинности носили наши прародители, когда Бог поместил их в святом Едеме... Но когда вошел грех, они разорвали свою связь с Богом, и свет, окружавший их, исчез... Человек ничего не мог придумать взамен этой утерянной одежды невинности... Явиться пред Божье присутствие мы можем только в том покрове, который приготовил для нас Бог. Этот покров, одежду Его собственной праведности, Христос возложит на каждую кающуюся, верующую душу... Этот покров, сотканный на небесах, не имеет ни одной изобретенной человеком нити. Христос в Своем человеческом естестве явил совершенный характер, и этот характер Он предлагает нам. «Вся праведность наша — как запачканная одежда» (Ис. 64:6). Все, что исходит от нас, осквернено грехом. Но Сын Божий «явился для того, чтобы взять грехи наши, и... в Нем нет греха» (1 Ин. 3:5)...

Своим совершенным послушанием Он дал возможность" каждому человеку повиноваться Божьим заповедям. Когда мы повинуемся Христу, наше сердце соединяется с Его сердцем, воля сливается с Его волей, ум становится одним целым с Его умом, мысли пленяются Им; мы живем Его жизнью. Вот что значит быть облеченными в одежду Его праведности. В этом случае, когда Господь смотрит на нас, Он видит не прикрытие из фиговых листьев, не наготу и уродство греха, а Свою собственную одежду праведности, которая есть совершенное послушание закону Иеговы 20.

Радость Через Послушание

«Жажду спасения Твоего, Господи, и закон Твой — утешение мое» (Пс. 118:174).

Истинный христианин никогда не будет жаловаться, что бремя Христа чрезмерно тяжело. Для него служение Христу — это наивысшая свобода. Он любит Закон Божий. Вместо того чтобы умалять Божьи заповеди, приноравливая их к своим слабостям, он постоянно стремится подняться до их высоты.

Если мы хотим приготовиться к тому, чтобы устоять в день Божий, нам следует испытать это на личном опыте. Сейчас, пока длится время испытания, пока еще слышен голос милости, у нас есть время покончить со своими грехами...

Бог сделал достаточно, чтобы мы могли пребывать совершенными в Его благодати, не нуждаясь ни в чем, ожидая явления нашего Господа.. Готовы ли вы? Одеты ли вы в брачную одежду? Такая одежда никогда не скроет обман, нечистоту, испорченность или лицемерие. Око Божье над вами. Мы можем спрятать наши грехи от человеческого глаза, но нам никогда ничего не скрыть от нашего Создателя.

Бог не пощадил Сына Своего, но предал Его на смерть за наши грехи и воскресил Его вновь ради нашего оправдания. Через Христа мы можем нести наши прошения к престолу благодати. Будучи такими недостойными, как мы есть, мы можем через Него получить все духовные благословения. Придем ли мы к Нему, чтобы иметь жизнь? 21

Воля Божья выражена в принципах Его Святого Закона, а принципы этого закона есть принципы Неба. Для ангелов небесных нет высшего знания, чем знание воли Божьей, и нет высшего служения, чем всемерное исполнение Его воли.

Но на небесах служение не рассматривается с юридической точки зрения. Когда сатана восстал против Закона Иеговы, мысль о том, что существовал закон, была для ангелов почти неожиданностью, они никогда об этом не думали. Ангелы в своем служении являются не слугами, а сынами... Послушание им не тягостно. Любовь к Богу превращает это служение в радость. Так и в каждой душе, где пребывает Христос, надежда славы, эхом повторяются Его слова: «Я желаю исполнить волю Твою, Боже, и закон Твой у меня в сердце» 22.

Созданные В Божьей Мастерской

«Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших» (1 Кор. 6:19, 20).

Мы не принадлежим себе. Мы были искуплены дорогой ценой, ценой страданий и смерти Сына Божьего. Если бы мы полностью понимали и сознавали это, то чувствовали бы свою великую ответственность: поддерживать свое здоровье в наилучшем состоянии, чтобы служить Богу наилучшим образом...

Без всякого сомнения, мы верим, что Христос скоро придет. Мы не сомневаемся, как не сомневались годами, что учение, которого мы придерживаемся сегодня, есть истина для настоящего времени и что суд близок. Мы готовимся встретить Того, Кто в сопровождении свиты святых ангелов должен явиться на облаках небесных, чтобы отметить верных и праведных окончательной печатью бессмертия. Он явится не для очищения наших грехов, не для исправления наших недостатков, не для исцеления немощей нашего нрава и наклонностей. Если такому очищению вообще суждено свершиться, оно должно свершиться до Его пришествия.

Когда Господь придет, святые останутся святыми. Все, сохранившие свое тело и дух в святости, освящении и чести, получат окончательную печать бессмертия. Но нечестивые, неосвящённые и развращенные останутся такими навсегда. Никто уже не исправит их недостатки и не наделит святостью... Все это должно быть сделано в теперешние часы испытания. Именно теперь это служение должно быть совершено для нас...

Теперь мы находимся в Божьей мастерской. Многие из нас — грубые камни из каменоломни. Но если мы стремимся к истине Божьей — она преображает. Она возвышает нас и освобождает от всякого несовершенства и греха. Таким путем мы готовимся увидеть Царя в Его красоте и наконец соединиться с чистыми небесными ангелами в царстве славы. Именно здесь нам нужно потрудиться, именно здесь наше тело и дух должны быть приготовлены для бессмертия 23.

Физическое Здоровье И Благородное Мышление

«Возлюбленные! прошу вас, как пришельцев и странников, удаляться от плотских похотей, восстающих на душу» (1 Петр. 2:11).

Многие считают, что эти слова предостерегают только против распущенности, но они исполнены более глубокого смысла. Это призыв преодолеть любое пристрастие, наносящее вред. Всякое извращенное желание становится похотью, раздирающей человека. Аппетит был дан нам для благой цели, а не для того, чтобы нести смерть и таким образом превратиться в «плотскую похоть, восстающую на душу». Увещевание Петра самым недвусмысленным образом направлено против употребления возбуждающих средств и наркотиков. Эти пристрастия можно назвать похотями, которые оказывают вредное влияние на нравственное состояние человека 24.

Никто, называющий себя поборником благочестия, не должен относиться с безразличием к своему телу или убаюкивать себя мыслью, что невоздержание не грех и что оно не влияет на духовность. Между физическим и нравственным состоянием человека существует тесная связь. Физические привычки либо возвышают, либо унижают идеал добродетели. Излишества даже в лучшей пище вредят нравственному состоянию. А если еда не полезная, вреда будет еще больше. Любая привычка, которая не способствует здоровому функционированию организма, умаляет более высокие и благородные качества... Чревоугодие укореняет низменные наклонности, и в результате они подчиняют себе умственные и духовные способности 25.

Сила искушения, влекущая к невоздержанию в еде, может быть измерена только невыразимыми страданиями нашего Искупителя во время долгого поста в пустыне. Он знал, что чревоугодие настолько притупит проницательность человека, что тот не сможет отличать святое от несвятого... Если невоздержание в еде — настолько большое зло, что для победы над ним Сын Божий ради человека должен был перенести почти шестинедельный пост, — какая работа ожидает христианина! И все же как ни велика битва, он может победить. С помощью Божественной силы, которая противостала самым свирепым искушениям сатаны, он тоже может добиться успеха в борьбе со злом и в конце концов быть увенчанным венцом победителя в Божьем Царстве 26.

Сеяние И Жатва Жизни

«Юношеских похотей убегай, а держись правды, веры, любви, мира со всеми призывающими Господа от чистого сердца» (2 Тим. 2:22).

Чтобы посеять дикий овес, надо немного времени, дорогие юные друзья, но этот посев обернется урожаем, который отравит всю вашу жизнь; одна-единственная уступка искушению может повернуть все течение вашей жизни по неверному руслу. У вас только одна юность — сделайте так, чтобы прожить ее с пользой. Однажды уступив свои позиции, вы никогда не сможете вернуться, чтобы исправить ошибки.

Сатана... выдает себя за ангела света и приступает к молодежи с особыми искушениями; шаг за шагом он уводит ее с пути долга. Он предстает перед нами как обвинитель, обманщик, мучитель, убийца... Дело сатаны — искушать нас, а наше дело — сопротивляться. Во всем воинстве сатаны нет силы, которая может заставить искушаемых творить беззаконие. Греху нет прощения 27.

Искушение еще не грех. Иисус был святым и чистым; однако Он, подобно нам, испытал все искушения, и столь сильные, какие никогда ни один человек не испытывал. Успешно сопротивляясь злу, Он оставил нам яркий пример, и мы должны следовать по Его стопам. Если мы самоуверенны и считаем себя праведниками, то упадем под силой искушения; но если мы взираем на Иисуса и доверяем Ему, то призовем на помощь силу, которая победила врага на поле битвы, и в каждом искушении Он укажет нам путь спасения. Когда натиск сатаны кажется не одолимым, словно наводнение, мы должны встретить его искушения мечом Духа* Иисус будет нашим помощником, и Он поднимет за нас знамя против врага 28.

Единственный наш недостаток, единственное греховное желание в конце концов нейтрализует всю силу Евангелия... Трудности, связанные с исполнением долга, и удовольствия греха — это сети, которыми сатана держит людей в своей власти. Только те, кто готов скорее умереть, чем совершить неправильный поступок, — только они будут найдены верными 29.

Молодежь может иметь такие твердые принципы, что самые сильные искушения сатаны не заставят ее сойти с пути верности 3 0.

Человек, Одобряемый Небом

«Никто да не пренебрегает юностью твоею; но будь образцом для верных в слове, в житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте» (1 Тим. 4:12).

Иисус, Величие неба, оставил пример для молодежи. Ради хлеба насущного Он трудился в плотницкой мастерской в Назарете. Он был послушным сыном. Во всем потворствуя своим желаниям, молодежь никогда не сможет достичь ни общечеловеческого, ни христианского совершенства. Бог не обещает нам легкой жизни, почестей и богатства на пути к Нему — Он уверяет нас, что в гонениях нам будут дарованы все необходимые благословения, а в мире грядущем — «жизнь вечная». Христос не примет меньшего, чем полное посвящение Его служению. Этому должен научиться каждый из нас...

Мы имеем замечательные примеры того, как укрепляет человека твердость религиозных убеждений... Страшный ров со львами не мог помешать Даниилу молиться каждый день, раскаленная печь не заставила Сидраха и его товарищей пасть перед идолом, которого воздвиг Навуходоносор. Молодые люди с твердыми принципами будут воздерживаться от удовольствий, преодолевать страдание и предпочтут лучше оказаться во рву со львами или в раскаленной печи, чем проявить неверность Богу. Обратите внимание на Иосифа. Его добродетель подверглась суровому испытанию, но победа была полной. Благородный юноша постоянно подвергался испытаниям. И каждый раз у него проявлялись возвышенные нравственные принципы. Господь был с ним, и Его слово было законом 31.

Те, кто изучает Библию, советуется с Богом и полагается на Христа, будут поступать мудро всегда, при всяких обстоятельствах. В их жизни добрые принципы будут проявляться на практике. Если человек сердцем примет истину для настоящего времени, если она станет основой его характера, в нем появится твердость цели, которую не поколеблют заманчивые удовольствия, переменчивые обычаи, презрение людей, преданных мирским радостям, собственная внутренняя склонность к самоугождению. Сначала надо просветить совесть, а затем смирить волю. В душе должна царствовать любовь к истине и праведность, тогда человек сумеет заслужить одобрение Неба 32.

Взбираясь По Лестнице Петра

«То вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь» (2 Петр. 1:5—7).

Покажите молодым людям лестницу Петра, состоящую из восьми ступеней, и поставьте их не на высшей ступени, а на низшей, ревностно убеждая карабкаться на вершину.

Христос... есть лестница. Основание ее крепко стоит на земле, благодаря Его человеческому естеству, а вершина достигает престола Божьего, благодаря Его Божественности. Человеческим естеством Христос обнимает падшее человечество, а Своей Божественностью Он покоится на Божьем престоле. Мы спасаемся, поднимаясь ступенька за ступенькой по лестнице, взирая на Христа, держась за Него, шаг за шагом приближаясь к Его совершенству, чтобы Он сделался для нас премудростью от Бога, праведностью, освящением и искуплением. Вера, добродетель, рассудительность, воздержание, терпение, благочестие, братолюбие, любовь — вот ступеньки этой лестницы. Все эти благословенные качества должны проявляться в христианине, и вы, «так поступая, никогда не преткнетесь, ибо так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа» 33.

Не думайте, что вам нужно ждать, пока вы добьетесь того или иного благословенного качества, а затем приступать к формированию другого. Отнюдь нет — они должны развиваться вместе... каждый новый день вы можете совершенствовать эти качества, открытые во Христе... 34

Не ужасайтесь тому огромному объему работы, которую вы должны совершить за свою жизнь, ибо от вас не требуется делать все сразу. Трудитесь изо дня в день, используйте каждую драгоценную возможность, цените помощь, посылаемую вам Богом, и вы шаг за шагом будете продвигаться вверх по лестнице. Помните, что Бог дал вам только один сегодняшний день, и небесные записи покажут, как вы оцените преимущества и возможности этого дня. Используйте же каждый новый день, посылаемый вам Богом, чтобы наконец услышать слова Господа: «Хорошо, добрый и верный раб» 35.

Дыхание Души

«Непрестанно молитесь» (1 Фес. 5:17).

Молитва есть дыхание души, проводник всех благословений. Когда... кающаяся душа возносит свои молитвы, Бог видит ее борьбу, ее внутренние конфликты, отмечает ее искренность. Бог чувствует каждый удар пульса. Какие бы чувства и переживания ни волновали человека, какая бы беда ни огорчала, какой бы грех ни запятнал его и какая бы мысль или намерение ни возникли в нем — ничто не ускользает от Его внимания. За этого человека была уплачена безгранично высокая цена, и на него направлен поток неизменной вечной любви.

Молитва Великому Врачу об исцелении души приносит Божье благословение. Молитва соединяет нас друг с другом и с Богом. Молитва дает новую силу и свежий приток благодати ослабевшей, смущенной душе, благодаря молитве Иисус встает на нашу сторону. Христос, наш Спаситель, подобно нам, был искушаем во всем, кроме греха. Он облекся в человеческую природу и, подобно людям, нуждался в том же, что и мы. Его нужды требовали удовлетворения, утомленное тело жаждало отдыха. Чтобы исполнить Свой долг и перенести все испытания, нужны были силы — Он черпал их в молитве Своему Отцу. День за днем Он исполнял Свой долг, стремясь спасать души... Целые ночи Он проводил в молитве ради искушаемых...

Молитвенные бдения Спасителя на горе или в пустыне были необходимы Ему, чтобы приготовиться к испытаниям предстоящего дня. Он чувствовал потребность обновить душу и тело, чтобы отразить искушения сатаны; тот, кто старается жить Его жизнью, ощущает ту же нужду. Иисус говорит нам: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною». Только Христос может сделать нас способными откликнуться на Его призыв: «Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем». Это значит, что каждый день надо распинать свое «я». Христос может дать нам силу принять благородное решение не бояться страданий и с неустанной энергией вести битвы Господни. Самый слабый христианин, подкрепленный Божественной благодатью, может стать больше чем победителем 36.

Как Двигаться Вперед

«Надейтесь на Него во всякое время; изливайте пред Ним сердце ваше: Бог нам прибежище» (Пс. 61:9).

Если мы стремимся к успеху в духовном развитии, то должны много молиться. Когда весть истины была впервые провозглашена, как много мы молились. Как часто голос молитвы звучал в комнате, в сарае, в саду, в роще. Часто мы — вдвоем, втроем — проводили часы в искренней молитве, призывая обетование; часто был слышен плач, благодарность и пение хвалы. Теперь день Божий ближе, нежели когда мы впервые уверовали, и мы должны быть более ревностными, более горячими и усердными, чем в те первые дни. И опасности нам грозят более серьезные, чем раньше 37.

Во время Своей земной жизни именно в часы уединенной молитвы Иисус обретал мудрость и силу. Пусть молодежь следует Его примеру, уделяя на рассвете и в сумерки спокойное время для общения со своим Небесным Отцом. Ив течение всего дня надо возносить свои сердца к Богу. На каждом нашем шагу Он говорит: «Я Господь, Бог твой; держу тебя за правую руку твою... "не бойся, Я помогаю тебе"» (Ис. 41:13). Если бы наши дети постигали этот урок по утрам в свои детские годы, какое освежение и ободрение, какую радость и наслаждение они испытывали бы в сердце! 38

Пусть ваше сердце страстно желает общения с Богом, живым Богом. Жизнь Христа показала, чего человечество может достичь, приобщившись к Божественной природе. Все, что человек получил от Бога, мы тоже можем иметь. Тогда просите и получайте. С неослабной верой Иакова, с непоколебимой настойчивостью Илии просите для себя всего, что обещал Бог.

Пусть ваши мысли наполнятся славными истинами о Боге. Пусть ваша жизнь будет соединена скрытыми узами с жизнью Иисуса. Тот, Кто повелел из тьмы воссиять свету, готов воссиять и в вашем сердце, дать свет познания славы Божьей в лице Иисуса Христа. Святой Дух покажет вам великие истины... Христос приведет вас к престолу Безграничного. Вы можете взирать на славу за завесой и открывать людям совершенство Того, Кто всегда жив, чтобы ходатайствовать за нас 39.

Непоколебимая Вера

«Но да просит с верою, нимало не сомневаясь, потому что сомневающийся подобен морской волне, ветром поднимаемой и развеваемой» (Иак. 1:6).

Молитва и вера тесни связаны между собой, и их нужно изучать вместе. В молитве веры содержится Божественная наука; это наука, которую должен понять каждый, кто хотел бы не напрасно прожить свою жизнь. Христос говорит: «Потому говорю вам: все, чего ни будете просить в молитве, верьте, что получите, — и будет вам» (Мк. 11:24). Он ясно открывает нам, что наши просьбы должны соответствовать воле Божьей; мы должны просить о том, что Он обещал, и все получаемое мы должны использовать для исполнения Его воли. Если условия молитвы соблюдены, выполнение обещания непреложно.

Мы можем просить любые дары, которые Он обещал: прощения греха, Святого Духа» христоподобного характера, мудрости и силы исполнять Его служение; затем мы должны верить, что мы получаем, и благодарить Бога за то, что получили. Нам не нужно искать внешних доказательств благословения. Дар содержится в самом обетовании, и мы можем приступать к нашему служению в уверенности, что Бог силен исполнить Свои обещания и что драгоценность дара будет нами осознана, когда мы будем нуждаться в нем более всего.

Таким образом, жить словом Божьим означает подчинить Ему всю жизнь. Тогда мы будем постоянно ощущать чувство любви и зависимости, влекущее сердце к Богу. Молитва необходима, ибо она есть жизнь души. Семейная и общественная молитва занимают свое место, но духовную жизнь поддерживает тайное общение с Богом...

Люди стремятся к овладению земными богатствами со страстью, никогда не виданной прежде. Развлечения, жажда денег, борьба за власть, за существование — все это со страшной силой поглощает тело, ум и душу. Среди этой безумной гонки к нам обращается Бог. Он умоляет нас одуматься и общаться с Ним. «Остановитесь и познайте, что Я - Бог»...

Не минутная остановка в Божьем присутствии, а личная связь со Христом — вот в чем мы нуждаемся сейчас 40.

Чистые Сердцем И Жизнью

«Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят» (Мф. 5:8).

В город Божий не попадет ничто нечистое. Кто удостоится жить там, станет чистым сердцем уже здесь. В человеке, который учится у Иисуса, выработается отвращение к небрежности, неподобающей речи, нечистым мыслям. Где Христос пребывает в сердце, там будет чистота мысли и поступков.

Но слова Иисуса... имеют более глубокое значение. Он говорит о чистоте не только в том смысле, в каком мир обычно понимает ее, — как свободу от чувственности и похоти. В Его понимании чистое сердце — это верные цели и стремления души, это свобода от гордости и своекорыстия, это смирение, бескорыстие, детская непосредственность.

Подобное оценивается подобным. Если вы не живете по принципу бескорыстной любви, который есть принцип Его сущности, вы не можете познать Бога...

Когда Христос придет во славе, нечестивые не смогут взирать на Него. Свет Его присутствия для любящих Его — жизнь, а для нечестивых — смерть... Когда Он явится, они будут просить скрыть их от лица Того, Кто умер для их искупления.

Но для сердец, которые очистились посредством пребывания в них Святого Духа, все будет иначе. Они могут познать Бога. Моисей стоял в расщелине скалы, когда ему открылась слава Господа; и мы, когда сокрыты во Христе, ясно видим любовь Бога...

Верою мы взираем на Бога в этот самый миг. Божье провидение в нашей повседневной жизни открывает нам Его благость и сострадательность. Мы узнаем Его в поступках Его Сына... Чистые сердцем видят Бога как своего Искупителя; и, видя Его чистоту и привлекательность, они жаждут уподобиться Ему. Они видят в Нем Отца, мечтающего обнять Своего раскаивающегося сына, и их сердца наполняются радостью неизреченной и преславной...

Чистые сердцем живут в видимом присутствии Бога в течение времени, которое Он определяет им в этом мире. Они также увидят Его лицом к лицу в будущем нетленном состоянии, как видел Его Адам, когда ходил и разговаривал с Богом в Едеме 41.

Что Такое Библейское Освящение

«Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина» (Ин. 17:17).

Те, кто освящен истиной, служат живыми принтерами Божьей силы и представителями своего воскресшего Господа. Религия Христа научит различать дурное и хорошее, освятит суждение, возвысит, очистит, облагородит душу, подготовит христианина к жизни в обществе небесных ангелов 42.

«И за них Я посвящаю Себя, чтобы и они были освящены истиною» (Ин. 17:19). «Послушанием истине чрез Духа, очистив души ваши к нелицемерному братолюбию, постоянно любите друг друга от чистого сердца» (1 Петр. 1:22). «Имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием» (2 Кор; 7:1).

Здесь выражен смысл библейского освящения. Оно — не просто внешнее служение. Освящение принимается посредством истины. Оно есть сама истина, принятая в сердце и практически осуществленная в жизни.

Освящение не происходит в жизни тех, кто принимает только часть истины. В Слове Божьем дано достаточно света, так что плутать в потемках незачем... Иисус в человеческой плоти был совершенным, однако и Он возрастал в благодати. «Иисус же преуспевал в премудрости и возрасте и в любви у Бога и человеков» (Лк. 2:52). Даже самый совершенный христианин может постоянно возрастать в познании и любви Бога...

Освящение — не дело момента, часа или дня. Это постоянное возрастание в благодати... Сатана живет и действует. Каждый день нам нужно из глубины души просить Бога о помощи и силе для сопротивления ему. Пока сатана царствует, нам нужно смирять свое «я», преодолевать преграды, и у нас нет передышки, нет предела, достигнув которого, мы бы могли сказать, что уже полностью достигли совершенства...

Христианская жизнь — это постоянное движение вперед. Иисус очищает, освобождает от шлака Свой народ, и когда Его образ в совершенстве отразится в нем, он станет святым, совершенным и готовым к переселению 43.

Остерегайтесь Происков Сатаны

«Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить» (1 Петр. 5:8, 9).

Пусть каждая душа будет настороже. Враг преследует вас. Будьте бдительны, бодрствуйте неустанно, чтобы неожиданно не попасть в тщательно замаскированную и искусно расставленную сеть. Пусть беспечные и равнодушные остерегаются, чтобы день Господень не застал их врасплох. Многие, оставив путь смирения и сложив с себя иго Христа, будут ходить странными путями. Ослепленные и обманутые, они оставят узкий путь, который ведет в град Божий...

Побеждающий должен бодрствовать; сатана стремится отвлечь от Христа Его последователей мирскими приманками, заблуждениями и предрассудками. Недостаточно избегать явных опасностей и рискованных предприятий. Нам нужно пребывать в тесном единении со Христом, идя путем самоотречения и жертвы. Мы находимся на вражеской территории. Изгнанный с неба сатана разъярен. Он старается захватить в плен души, используя все искусные, замаскированные коварные приемы. Если мы не будем постоянно на страже, то станем легкой добычей его бесчисленных обольщений 44.

Наступили дни торжественного ожидания, это должны чувствовать все, верующие в истину для настоящего времени. Они должны жить, помня о наступлении дня Божьего. Суды Божьи уже готовы посетить землю, и нам нужно приготовиться к этому великому событию.

Мы живем в особое время. Завершается срок нашего испытания, предназначенного для приготовления к будущей нетленной жизни. У нас нет времени, чтобы тратить его на разного рода учения. Мы должны остерегаться поверхностного подхода к Слову Божьему 45.

Если все ваши стремления сосредоточены на истине и приготовлении к будущему, то вы будете освящены истиной и подготовитесь к бессмертию... Каждый, кто исповедует истину, должен проделать основательную работу, пока мы не встанем перед престолом Божьим без пятна, порока или чего-либо подобного. Бог очистит вас, если вы покоритесь процессу очищения 46.

Не Поддающиеся Никакому Искушению

«Представьте себя Богу... и члены ваши Богу в орудия праведности. Грех не должен над вами господствовать» (Рим. 6:13, 14).

Есть только одна сила, которая может сокрушить власть зла над сердцами людей, и это — сила Божья в Иисусе Христе... Только Его благодать может помочь нам сопротивляться наклонностям нашей греховной природы и подавлять их 47.

Безграничная ценность жертвы, потребовавшейся для нашего искупления, открывает тот факт, что грех — ужасное зло. Из-за греха весь человеческий организм выведен из строя, ум извращен, воображение испорчено. Грех унизил достоинство души. Искушения извне находят ответный отклик в сердце человека, и он незаметно начинает совершать зло. Так как жертва, принесенная ради нас, была полной, то наше восстановление от осквернения греха тоже должно быть полным. Закон не может оправдать ни одного нечестия; никакая неправда не может избежать его осуждения. Жизнь Христа была совершенным исполнением каждой заповеди Закона. Он сказал: «Я соблюл заповеди Отца Моего» (Ин 15:10). Его жизнь является образцом послушания и служения для нас 48.

Сегодня сатана соблазняет нас теми же искушениями, которыми Он искушал Христа, предлагая нам царство мира взамен нашей верности. Но для человека, который взирает на Иисуса как на Источник и Совершителя своей веры, сатанинские искушения не имеют силы. Сатана не может толкнуть на грех того, кто верою принимает добродетели Христа, Которого искушали во всем, кроме греха 49.

Отказ от греха — действие самой души. Это верно, что мы не в состоянии сами освободиться от власти сатаны, но когда, стремясь покончить с грехом, изнемогая, мы молим о помощи свыше, тогда усилия нашей души сливаются с Божественной силой Святого Духа, и, исполняя свою волю, мы в действительности исполняем волю Божью 50.

Бог будет иметь народ, ревностный к добрым делам, твердо стоящий среди скверн этого развращенного века. Этот народ настолько наделен Божественной силой, что не поддастся никакому искушению 51.

Почему Длится Время Испытания

«Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петр. 3:9).

Мне было показано, что, будучи народом Божьим, мы подвержены опасности уподобиться скорее миру, чем Христу. Теперь мы находимся у самых границ вечного мира, но враг стремится убедить нас в том, что конец времени — очень отдаленное событие. Сатана с помощью самых хитрых уловок будет подступать к тем, кто называет себя народом, соблюдающим заповеди Божьи и ожидающим Второго пришествия нашего Спасителя на облаках небесных с силой и великой славой. Он будет уверять всех подряд, что этот день наступит не очень скоро, и побуждать людей перенимать обычаи мира. Я чувствовала тревогу, когда видела, что дух мира завладевает сердцами и умами многих, считающих себя последователями истины...

Сознавая, что время быстротечно, мы как народ должны бодрствовать и молиться и ни в коем случае не допускать, чтобы кто-нибудь отвлек нас от приготовления к великому событию, ожидающему нас. Поскольку время испытания явно продлевается, многие беспечны и равнодушны к своим словам и делам. Они не сознают опасности, а также не видят и не понимают милости нашего Бога, продлевающего время испытания, чтобы у них была возможность подготовиться для будущей нетленной жизни. Каждый миг имеет величайшую ценность. Время даровано не для прожигания жизни, не для спокойного существования, а для труда, для преодоления собственных недостатков и для помощи другим — личным примером и личным усилием, чтобы в конце концов мы могли узреть красоту святости. Бог имеет народ на земле, который в вере и святой надежде следит за исполнением быстро исполняющихся пророчеств и стремится послушанием истине очистить свою душу, чтобы не оказаться без брачной одежды, когда придет Христос...

Вокруг нас быстро исполняются знамения, предсказанные в пророчествах. Это должно побудить каждого истинного последователя Христа к активным действиям 52.

Ваше Дело Решается

«Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его» (Откр. 14:7).

В 1844 году наш Первосвященник вошел во Святое святых небесного святилища, чтобы начать работу следственного суда 53.

Когда на суде открываются книги, тогда жизнь всех верующих в Иисуса также открывается перед Богом. Начав с первых людей, живших на земле, наш Ходатай последовательно будет переходить от поколения к поколению и окончит живущими на земле. Каждый будет назван по имени, и вся его жизнь будет изучена с величайшим интересом. Кого-то примут, кого-то отвергнут. Если в книгах обнаружатся грехи, в которых человек не раскаялся и не получил прощения, то имя такого человека будет вычеркнуто из книги жизни...

Мы живем теперь в великий день искупления. В прообразном служении, в то время как первосвященник совершал искупление за весь Израиль, все должны были смирять свои души в раскаянии и исповедании грехов перед Богом, чтобы эти грехи не отделили их от общества. Подобным же образом каждый, кто хочет, чтобы его имя было сохранено в книге жизни, должен теперь, в эти немногие оставшиеся дни испытания, искренне покаяться перед Богом в своих грехах. Необходимо глубоко заглянуть в свое сердце... Тяжелая борьба ожидает тех, кто желает преодолеть свои греховные наклонности. Работу приготовления каждый должен выполнить сам. Мы не можем спасаться в коллективе. Благочестие и преданность одного не могут возместить отсутствие этих качеств в другом... Каждый должен быть испытан и найден без пятна и порока 54.

Всем, кто искренне раскаялся в своих грехах, веря в Кровь Христа как искупительную жертву, согласно небесным книгам, даровано прощение — став причастниками праведности Христа и выполняя требования Закона Божьего, эти люди заслужили, чтобы их грехи были вычеркнуты, а они найдены достойными вечной жизни. Господь обещает: «Я, Я Сам изглаживаю преступления твои ради Себя Самого и грехов твоих не помяну» (Ис. 43:25) 55.

Идеал, Которому Вы Можете Доверять

«Облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней диавольских» (Еф. 6:11).

При каждом возрождении работы Божьей князь тьмы умножает свои происки; в настоящее время он всеми силами стремится победить Христа и Его последователей. Вскоре мы столкнемся с последним великим обманом. Антихрист будет перед нашими глазами творить свои чудеса. Его подделка будет настолько похожа на правду, что только с помощью Священного Писания можно будет отличить истину от подделки. Каждое чудо и каждое утверждение должно проверяться библейским свидетельством...

Лишь те, кто укрепил свой разум библейскими истинами, смогут устоять в последней великой борьбе. Каждому придется решить вопрос: должен ли я повиноваться Богу более, нежели людям? Этот час испытания очень и очень близок. Утверждены ли наши ноги на скале незыблемого Слова Божьего? Готовы ли мы твердо защищать заповеди Божьи и веру Иисуса?..

Первейшей и высочайшей обязанностью каждого разумного человека является изучение Священного Писания. Постичь истину и затем нести ее свет, поощряя других своим примером,— вот наш долг. Мы должны ежедневно с усердием изучать Библию, взвешивая каждую мысль и сравнивая тексты. С Божественной помощью мы должны вырабатывать собственное мнение, поскольку каждому предстоит держать за себя ответ перед Богом...

Иисус обещал Своим ученикам: «Утешитель же, Дух Святой, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам» (Ин. 14:26). Но поучения Христа должны сначала запечатлеться в нашем разуме, для того чтобы Дух Божий в миг опасности мог бы напомнить их нам...

Когда придет время испытания, обнаружатся все те, кто сделал Слово Божье правилом своей жизни... Как только возобновятся гонения, полуобращенные, неискренние христиане заколеблются и отрекутся от своей веры, но истинный христианин будет стоять твердо, как скала; его вера укрепится еще больше, надежда станет еще светлее, чем во дни благополучия 56.

Писание — Наше Средство Защиты

«Не все ли они суть служебные духи, посылаемые на служение для тех, которые имеют наследовать спасение?» (Евр. 1:14).

До тех пор, пока дети Божьи сохраняют верность Богу и посредством живой веры держатся за Иисуса, они находятся под защитой небесных ангелов, и сатане не дано испробовать на них свои адские приемы, чтобы вести к гибели. Но разделяющие себя со Христом находятся в великой опасности...

Теперь сатана более старательно стремится погубить души, чем раньше, и если мы не будем постоянно настороже, он посеет в нашем сердце гордость, самолюбие, любовь к миру и многие другие недобрые качества. Он также будет использовать любую возможность, чтобы поколебать нашу веру в Бога и в истины Его Слова. Если у нас нет глубоких духовных опытов, если мы не знаем основательно Слова Божьего, мы будем обмануты к собственной погибели заблуждениями и вымыслами врага. Ложные учения подорвут основание многих, потому что они не научились отличать истину от заблуждения. Мы убережемся от происков сатаны только в том случае, если будем прилежно изучать Священное Писание, разумно обосновывать нашу веру и преданно исполнять свой долг. Потворство одному-единственному греху ослабит нас, повергнет во тьму и сделает уязвимыми для суровых искушений...

Открываем ли мы дверь Иисусу и закрываем ли каждую возможность для проникновения сатаны? Получаем ли мы ежедневно более ясный свет и большую силу, чтобы твердо стоять в праведности Христа? Очищаем ли мы наши сердца от всякого эгоизма и готовимся ли к получению позднего дождя?..

Одержать победу — великое дело. Будем ли мы постоянно стремиться к ней, прилагая все наши усилия? В противном случае наши «запачканные одежды» останутся при нас. Не следует думать, что их насильно снимут с нас, — нам нужно вначале проявить желание избавиться от них. Мы должны стремиться отрешиться от греха, уверовать в заслуги Крови Христа; и тогда в день скорби, когда враг будет осаждать нас, мы будем ходить среди ангелов 57.

Божье Обещание Безопасности

«То, конечно, знает Господь, как избавлять благочестивых от искушения, а беззаконников соблюдать ко дню суда, для наказания» (2 Петр. 2:9).

Во время скорби те, кто сохранил слово Его терпения, могут воспользоваться Божьим обещанием о безопасности...

Столп облачный, служащий знамением гнева и ужаса для нарушителей Закона Божьего, будет знамением света, милости и избавления для тех, кто соблюдает Его заповеди. Рука — сильная, чтобы поражать мятежных, —-будет такой же сильной, чтобы избавлять верных. Все верные обязательно будут собраны...

Какова ваша роль в заключительных сценах истории этого мира?.. Сознаете ли вы, что на небесах и на земле совершается грандиозное приготовление? Разорвите всякую связь с грехом, источником всех несчастий в нашем мире... Не допускайте, чтобы ваша судьба была в неопределенности. Убедитесь, что вы полностью на стороне Господа. Пусть искреннее сердце и трепещущие уста спрашивают: «Кто способен устоять?» В эти последние драгоценные часы времени испытания созидаете ли вы свою сущность из самого лучшего материала? Очистили ли вы ваши души от каждого пятна? Руководствуетесь ли вы в вашей жизни светом? Соответствуют ли ваши дела исповеданию вашей веры?

Оказывает ли Божья благодать смягчающее действие на ваше сердце?.. Позволяете ли вы сиять вашему свету, чтобы светить народам, погибающим в грехах? Сознаете ли вы, что должны выступить в защиту Божьих заповедей перед теми, кто попирает их ногами?

'Можно быть верующим лишь отчасти и формально, в конечном счете вы окажетесь легким на весах и потеряете жизнь вечную. Можно выполнять отдельные библейские предписания, считаться христианином и все же погибнуть из-за недостатка качеств, необходимых христианину... Пока продолжается время милости, пока Спаситель совершает посредническое служение, будем усердно трудиться для вечности 58.

Надвигается великий кризис. Чтобы устоять в грядущих испытаниях, одолеть искушения и исполнить свой долг, требуется непоколебимая вера. Но мы можем одержать славную победу; ни одна бодрствующая, молящаяся верующая душа не окажется в сетях врага 59.

Глубокий И Живой Опыт

«То как мы избежим, вознерадев о толиком спасении, которое, быв сначала проповедано Господом, в нас утвердилось слышавшими от Него» (Евр. 2:3).

Я видела, что мы не должны уверять себя, будто пришествие Господа состоится еще не скоро. Ангел сказал: «Готовьтесь, готовьтесь к событиям, которые грядут на землю. Пусть ваши поступки совершаются с верой». Я видела, что наши мысли должны быть сосредоточены на Боге и мы должны нести людям весть о Боге и Его истине. Когда мы беспечны и равнодушны, мы не можем чтить Бога... Мы должны ревностно стремиться к тому, чтобы самим обрести спасение и спасти других. Это должно быть главной целью жизни, а все другое — второстепенной.

Я видела красоту небес. Я слышала восхищенные песни ангелов, воздающих хвалу, честь и славу Иисусу. Тогда я отчасти поняла дивную любовь Сына Божьего. Он оставил небесную славу и честь и ради нашего спасения кротко и терпеливо сносил все оскорбления и унижения, которым люди подвергали Его. Он был изъязвлен, поражен, истязуем; Он был распят на Голгофском кресте и перенес мучительнейшую смерть, чтобы нас спасти от смерти, чтобы нас омыть Своею Кровью и воскресить для жизни с Ним в обителях, которые Он отправился готовить для нас, чтобы мы наслаждались светом и славой неба, слышали пение ангелов и пели вместе с ними.

Я видела, что все Небо заинтересовано в нашем спасении; и можно ли оставаться равнодушными? Можно ли оставаться беспечными, будто вопрос, окажемся ли мыв числе спасенных или погибших, не имеет большого значения? Отнесемся ли мы с пренебрежением к Жертве, которая была принесена за нас?..

Нам дана Книга, чтобы вести нас через опасности этого темного мира к небесам. Она рассказывает нам, как можно избежать гнева Божьего, а также о страданиях Христа за нас, о великой Жертве, которая была принесена, чтобы мы спаслись и наслаждались присутствием Божьим всю вечность 60.

Благочестивая внешность не спасет никого. Все должны иметь глубокий, живой духовный опыт. Только это спасет во время скорби. Именно тогда будут испытаны поступки каждого; и если человек созидал на золоте, серебре и драгоценных камнях, эн будет укрыт в убежищах Господних 61.

«будьте Готовы, Будьте Готовы, Будьте Готовы»

«Приготовься к сретению Бога твоего, Израиль» (Ам. 4:12).

Предположим, что сегодня Христос должен явиться на облаках небесных. Кто готов встретить Его? Предположим, что мы должны быть переселены в Царство Небесное такими, какие мы есть. Будем ли мы готовы присоединиться к Божьим святым, жить в гармонии с царственной семьей, детьми Небесного Царя? Как приготовились вы к суду? Заключили ли мир с Богом? Трудитесь ли вы вместе с Ним? Стремитесь ли вы помочь окружающим, которые живут в вашем доме, по соседству, тем, с кем вы общаетесь и кто не соблюдает заповедей Божьих?.. Готовитесь ли вы встретить Царя?..

А. если бы нам было позволено попасть на небеса такими, какие мы есть, многие ли из нас были бы способны смотреть на Бога? Многие ли из нас одеты в брачную одежду? Многие ли из нас не имеют ни пятна, ни порока, ни чего-либо подобного? Многие ли из нас достойны получить венец жизни?.. Положение, которое вы занимаете, не имеет никакого значения. Только Христос, живущий в сердце человека, делает его достойным получить неувядающий венец славы 62;

Мне был показан Остаток церкви на земле. Ангел сказал им: «Хотите ли вы избежать семи последних язв?.. Если так, то вы должны вначале умереть для себя, чтобы жить, Готовьтесь, готовьтесь, готовьтесь. Вам следует готовиться усерднее, чем вы это делаете сейчас... Жертвуйте всем для Бога. Все положите на Его алтарь в жертву живую свое «я», свою собственность и все остальное. Требуется отрешиться от всего, чтобы войти в славу» 63.

Христос грядет с силой и великой славой. Он грядет в Своей собственной славе и славе Своего Отца... В то время как нечестивые побегут от Его присутствия, Христовы последователи возрадуются... Для Своих верных последователей Христос был постоянным и близким Другом. Они жили в тесном общении, постоянной связи с Богом. На них покоится слава Господа... Теперь они радуются немеркнущим лучам сияния и славы Царя в Его величии Они приготовились жить в небесном обществе, ибо давно хранили небеса в своих сердцах 64.

Если вы в правильных отношениях с Богом сегодня, то вы будете готовы, если Христос придет сегодня 65.