Знамения Пришествия Христа

Бог Будет Руководить Своим Народом

«Будешь ли переходить через воды, Я с тобою, — через реки ли, они не потопят тебя; пойдешь ли через огонь, не обожжешься, и пламя не опалит тебя» (Ис. 43:2).

У Бога есть на земле Церковь — избранный Его народ, который соблюдает Его заповеди. Господь ведет не отдельных людей: один — здесь, другой — там, а целый народ.

Нет необходимости сомневаться или страшиться неблагоприятного исхода. Бог всем управляет, и Он все приведет в порядок. Если дело нуждается в изменении, Бог вмешается и исправит ситуацию. Будем же верить, что Бог намеревается привести безопасно в порт величественный корабль, на котором находится народ Божий.

Когда много лет назад я плыла из Портленда, штат Мэн, в Бостон, нас застигла буря: большие волны бросали корабль, как щепку, и чемоданы, словно мячи, перекатывались от одного борта до другого. Пассажиры были напуганы, и многие кричали в страхе, ожидая неминуемой смерти.

Через некоторое время на борт поднялся лоцман. Когда он взял штурвал, капитан выразил сомнение по поводу курса, которым шел корабль. «Может быть, вы сами возьмете штурвал?» — спросил лоцман. Капитан не был к этому готов, потому что не имел достаточного опыта. Затем стали проявлять беспокойство некоторые пассажиры, опасаясь, как бы лоцман не разбил корабль о камни. «Может быть, вы возьмете штурвал?» — спросил лоцман; но они знали, что не могут справиться со штурвалом.

Когда вы чувствуете, что делу грозит опасность, молитесь: «Господи, встань у штурвала. Выведи нас из затруднений. Приведи нас безопасно в порт». Разве у нас нет причин верить, что Господь проведет нас с триумфом?..

Своим ограниченным разумом вы не можете понять всех действий провидения Божьего. Пусть Бог Сам позаботится о Своем деле 1.

Сатана Удваивает Свои Усилия

«Ангел Господень ополчается вокруг боящихся Его и избавляет их» (Пс. 33:8).

Сила и злоба сатаны и его воинства могли бы вызвать законное чувство тревоги и волнения, если бы у нас не было возможности найти спасение в могущественной силе нашего Искупителя. Мы аккуратно запираем наши дома на засовы и замки, чтобы уберечь имущество и жизнь от злых людей, но как редко мы думаем о злых духах, которые постоянно пытаются проникнуть к нам и от которых мы собственными силами не способны защититься. Если бы только им было позволено, они расстроили бы наш рассудок, растерзали бы наше тело, уничтожили бы наше имущество и нашу жизнь. Страдания и разруха приносят им неподдельную радость. Как ужасно положение тех, кто противится Божественным предписаниям и уступает искушениям сатаны, пока Бог не отказывается от них, оставляя их во власти нечистых духов. Но те, кто следует за Христом, всегда находятся под Его защитой. Для их охраны посланы могущественные небесные ангелы. И лукавый оказывается бессильным преодолеть стену, которой Бог окружает Свой народ...

Великая борьба между Христом и сатаной, которая длится вот уже около шести тысяч лет, приближается к своему концу, и лукавый удваивает свои усилия, стремясь разрушить план спасения человека и уловить последователей Христа в свои сети. Его цель — держать людей во тьме, не позволяя им раскаяться до тех пор, пока не окончится посредническое служение Христа и уже не будет больше жертвы за грех.

Когда люди не прилагают никаких усилий, чтобы сопротивляться его власти, когда в церкви и в мире царит дух равнодушия и безразличия, сатана спокоен — ему не угрожает потеря тех, кто являются его узниками. Но когда люди начинают задумываться о проблемах, связанных с вечностью, и в душе возникает вопрос: «Что мне делать, чтобы спастись?», сатана тут же настораживается и пытается противопоставить свою власть власти Христа... Он присутствует на богослужениях. Будучи невидимым, он изо всех сил старается завладеть мыслями молящихся 2.

Нам Предстоит Серьезная Борьба

«Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам» (Деян. 5:29).

Народ Божий стоит перед лицом великого кризиса. На пороге кризиса оказался также и мир. Нас ожидает серьезнейшая борьба всех веков. Вопрос о насильственном соблюдении воскресного дня становится важным и неотложным национальным вопросом. Мы хорошо знаем, каким будет результат этого движения. Но готовы ли мы к этому? Добросовестно ли выполняем мы обязанность, порученную нам Богом: предостерегать людей об опасности, грозящей им?..

Многие так и не поняли необходимости соблюдения библейской субботы, а также не осознали ложного основания, на котором зиждется соблюдение воскресенья. Любое движение в угоду религиозному законодательству фактически является уступкой папству, которое вот уже много веков постоянно борется против свободы совести. Соблюдение воскресенья — так называемое христианское установление — обязано своим существованием «тайне беззакония», и когда его станут навязывать людям, это будет фактическим признанием принципов, являющихся краеугольным камнем папства. Когда, приняв закон о соблюдении воскресного дня, наша нация отречется от собственных основополагающих принципов, протестантизм тем самым .протянет руку папству; произойдет не что иное, как возрождение тирании, которая долгое время нетерпеливо ожидала возможности снова перейти к активному деспотизму...

Если папство и его принципы снова обретут власть, то разгорится огонь ярости против тех, кто не захочет жертвовать совестью и истиной в угоду популярным заблуждениям. Эта беда очень близка.

Если Бог послал нам свет, показав все опасности, то как можно оставаться чистыми перед Его очами, не предпринимая усилий, чтобы принести его людям? Можем ли мы оставаться спокойными, оставив людей без предостережения в этом важном вопросе?..

Когда законы земных правителей вступают в противоречие с законами Верховного Владыки Вселенной, тогда верные Божьи подданные должны явить свою преданность Ему 3.

Искажая Писания

«Невежды и неутвержденные, к собственной своей погибели, превращают... Писания» (2 Петр. 3:16).

Особенного успеха достиг сатана, обольщая человека рассуждением, что предмет его веры, в сущности, не имеет большого значения. Лукавый знает, что истина, принятая с любовью, освящает душу, потому он всегда стремится подменить ее ложными теориями, мифами и лжеевангелиями...

Неопределенные, надуманные толкования Писания, многочисленные противоречащие друг другу теории относительно религиозной жизни, которые мы находим в христианском мире, — все это результат деятельности великого обманщика, таким путем пытающегося смутить людей и увести их от истины. Разногласия и расколы в современных христианских церквах в значительной степени объясняются широко распространившимся обычаем искажать Писание, чтобы поддержать ту или иную излюбленную теорию. Вместо того чтобы внимательно изучать Слово Божье и со смиренным сердцем стремиться постичь волю Господа, многие ищут лишь нечто необыкновенное и оригинальное.

Для подтверждения ложных учений и нехристианских обычаев используются отдельные вырванные из контекста тексты Священного Писания, иногда цитируется лишь половина отдельного стиха в доказательство какой-либо мысли, в то время как остальная часть прямо опровергает сказанное. Со змеиной хитростью люди нагромождают не связанные один с другим высказывания, лишь бы навязать свои мнения. Так, многие сознательно извращают Слово Божье. Другие, обладая живым воображением, обращаются к образам и символам Священного Писания, объясняя их так, как подсказывает им фантазия, не считаясь с тем, что Библия сама раскрывает себя, а затем выдают собственные вымыслы за библейское учение.

Если Священное Писание изучать без молитвы, без смирения духа, без жажды познания света, тогда самые ясные и простые истины, равно как и самые трудные, будут восприняты неправильно... Слово Божье понятно всем, кто изучает его с молитвой. И каждая верная, честная душа придет к свету истины: «Свет сияет на праведника» (Пс. 96:11). И ни одна община не сможет возрастать в святости, если члены ее не будут искать истину так, как ищут «сокрытое сокровище» 4.

Ложные Теории О Боге

«Но как они, познав Бога, не прославили Его, как Бога, и не возблагодарили, но осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце» (Рим. 1:21).

Теория о том, что Бог есть сущность, наполняющая всю природу, является одним из самых коварных сатанинских изобретений. Она искажает понятие о Боге и бесславит Его величие и могущество.

Слово Божье не поддерживает пантеистические теории. Свет вечной истины показывает, что эти теории — орудия разрушения душ. Их стихия — тьма, их сфера — чувственность. Они потворствуют плотскому сердцу и дают волю плотским влечениям. Результатом их принятия является разделение Богом...

Есть только одна сила, которая может освободить сердце от мертвой хватки зла — сила Божья в Иисусе Христе. Только через Кровь Распятого возможно очищение от греха. Только Его благодать может дать нам силы сопротивляться влечениям нашей падшей природы и победить их. Спиритуалистические теории относительно Бога сводят на нет эту силу. Если Бог есть сущность, наполняющая всю природу, тогда Он пребывает во всех людях; и чтобы достичь святости, человеку нужно только развить те способности, которые заложены внутри него.

Эти теории, будучи логически продолжены, рушат всю христианскую систему. Они отменяют необходимость искупления и делают человека его собственным спасителем. Эти теории умаляют Слово Божье, и тем, кто принимает их, грозит великая опасность в конце концов воспринять Библию как вымысел. Такие теории могут предпочитать добродетель пороку, но Бога лишают Его верховного положения. Они полагаются на человеческую силу, которая без Бога не значит ничего. Беспомощная человеческая воля не имеет реальной силы сопротивляться злу и побеждать его. Защитные силы души разрушены. Человек не имеет барьера против греха. Когда сдерживающее начало Слова Божьего и Святого Духа отвергнуто, мы не знаем, до каких глубин падения человек может опуститься.

Те, кто продолжает держаться этих спиритуалистических теорий, непременно запятнают свой христианский опыт, разорвут свою связь с Богом и утратят вечную жизнь5.

Опасность Ложного Учения

«О, Тимофей! храни преданное тебе, отвращаясь негодного пустословия и прекословии лжеименного знания» (1 Тим. 6:20).

В Нью-Хэмпшире были люди, которые активно распространяли ложные идеи о Боге. Мне был послан свет, что эти люди обесценивают истину своими идеями, и некоторые из их идей привели к распущенности. Мне было показано, как эти люди соблазняли души, проповедуя умозрительные теории относительно Бога...

Среди прочего они вынашивают мнение, будто люди, однажды освященные, грешить не могут, и это мнение они выдают за евангельскую истину. Их ложные теории, обольщая, наносят страшный вред им самим и другим. Они приобрели духовную власть над теми, кто не мог разглядеть порочности этих облеченных в красивую форму теорий. Разрушительные последствия уже очевидны. Учение о том, что все святы, привело к убеждению, что освященным не грозит опасность сбиться с пути. В результате люди осуществляют порочные желания своих сердец; называя себя освященными, они на самом деле далеки от чистоты в мыслях и действиях.

Люди, распространяющие идею безличного бога, рассеянного по всей природе, и идею святой плоти, — это только один из примеров отступничества, которое я была призвана обличить.

В будущем люди подменят истину собственными измышлениями. Ложь будет выдана за правду. Ложная наука — одно из орудий, которое сатана использовал в небесных дворах и которое используется им сегодня...

Я умоляю тех, кто трудится для Бога: не принимайте подделку за истину. У нас есть полная Библия, содержащая самую драгоценную истину. Нет никакой необходимости в предположениях или ложной сенсации. В золотой кадильнице истины, которой является Христово учение, содержится то, что убедит и обратит души. В простоте Христовой представьте истины, которые Он принес в этот мир, и сила вашей вести явит себя. Не проповедуйте теории и идеи, для которых нет основания в Библии 6.

Самое Искусное Обольщение Сатаны

«Сокрытое принадлежит Господу, Богу нашему, а открытое — нам и сынам нашим до века, чтобы мы исполняли все слова закона сего» (Втор. 29:29).

Человеческие знания относительно материального и духовного мира неполны и несовершенны, поэтому многие не могут соотнести свои научные воззрения и библейские утверждения. Многие принимают теории и предположения за научные факты и думают, .что Слово Божье должно быть проверено этим «лжеименным знанием» (1 Тим. 6:20). Они не в силах постичь Творца и Его деяния, не в силах объяснить все это естественными законами, и потому библейская история воспринимается ими как недостоверная. Тот, кто сомневается в достоверности свидетельств Ветхого и Нового Завета, зачастую делают еще один шаг и начинают сомневаться в существовании Бога, считая безграничность Его власти явлением природы. И, потеряв якорь веры, они. разбиваются о скалы безбожия.

Таким путем многие от веры переходят к заблуждениям, становятся пленниками сатаны... Человеческая философия пытается постичь и объяснить тайны, которые и в вечности не будут открыты. Если бы люди стремились познать то, что Господь Сам открыл о Себе и о Своих намерениях, они постигли бы славу, величие и силу Иеговы и, осознав собственное ничтожество, удовольствовались бы тем, что открыто...

Самое искусное обольщение сатаны состоит в том, что он побуждает людей строить догадки в тех областях знания, которые Господь и не намеревается нам открывать. По этой-то причине и Люцифер лишился неба. Проявив недовольство тем, что Бог не посвятил Его во все Свои тайны, он в конце концов пренебрег и тем, что ему было доверено. Возбудив дух недовольства среди приближенных к нему ангелов, он явился причиной и их падения. В настоящее время он стремится исполнить людей тем же духом и заставить и их пренебречь повелениями Божьими 7.

Времена И Сроки

«Он же сказал им: не ваше дело знать времена или сроки, которые Отец положил в Своей власти» (Деян. 1:7).

Времена и сроки «Отец положил в Своей власти». Почему же Бог не открыл нам это знание? Потому что в противном случае мы не воспользовались бы им правильно. Это знание повредило бы нашему народу, сильно помешав Богу приготовить людей к великому грядущему дню... Иисус велел Своим ученикам «бодрствовать», но не назначать время. Его последователи должны быть готовы слушать повеления своего Главы; они должны бодрствовать, ожидать, молиться и трудиться по мере приближения пришествия Господа; но никто не сможет точно предсказать, когда наступит это время, ибо «о времени том и часе никто не знает». Вы не можете сказать, что Он придет через год, через два или через пять лет; вы также не можете отложить Его пришествие, заявляя, что оно не произойдет даже через десять или двадцать лет... Мы не знаем точного времени ни излития Святого Духа, ни пришествия Христа 8.

Мне было указано на некоторых, кто сильно заблуждается, думая, что им нужно отправляться в старый-Иерусалим* и что им предстоит многое там сделать до пришествия Господа. Такая точка зрения рассчитана на то, чтобы отвлечь мысли и внимание людей от служения Господу в настоящем, от провозглашения вести третьего ангела, ибо считающие, что им нужно отправляться в Иерусалим, мысленно уже оказываются там. Их средства будут потрачены не на провозглашение истины для настоящего времени, а на переселение туда. Я видела, что такая миссия не принесет реального блага, ибо потребуется весьма много времени, прежде чем очень немногие иудеи поверят в Первое пришествие Христа, тем более в Его Второе пришествие 9.

* Написано в начале 1850-х годов, когда сторонники «грядущего века» учили, что старый Иерусалим станет центром христианского свидетельства и тем самым осуществятся некоторые пророчества Ветхого Завета.

«как Было Во Дни Ноя»

«И как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого» (Лк. 17:26).

Мне было показано, что состояние нашего мира ужасно. Ангел милости расправляет свои крылья, готовый удалиться... Закон Божий в пренебрежении. Мы видим и слышим о беспорядках и бедствиях, нужде и голоде, землетрясениях и наводнениях. Люди будут совершать ужасное насилие. Страсти, а не разум будут управлять ими. Гнев Божий грядет на обитателей земли, которые быстро становятся такими же испорченными, как жители Содома и Гоморры. Пожары и наводнения уже уносят тысячи жизней и имущество, эгоистично нажитое угнетением бедных. Господь скоро завершит Свое служение и положит конец греху. Необходимо, чтобы беззакония, которые были показаны мне и которые совершатся в эти последние дни, заставили задуматься людей, называющихся именем Божьим.

Как было во дни Ноя, так будет и при явлении Сына Человеческого. Господь перестает оказывать Свое сдерживающее влияние на землю, и скоро смерть и разрушение, преступление и жестокость, злодеяния против богатых, которые противопоставили себя бедным, станут повсеместными. Без Божьей защиты мы нигде не будем в безопасности. Люди обучаются и используют свою творческую силу, чтобы привести в действие самые мощные механизмы разрушения и убийства...

Мои братья и сестры... я обращаюсь к вам... Многие живут в роскоши и изнеженности... Считают себя христианами, но в действительности не знают, что такое практическая христианская жизнь. Что значит быть христианином? Это значит быть подобным Христу... Трудитесь совместно с Богом согласно Его воле. Изгоните из храма души все, что хотя бы отдаленно похоже на идола. Теперь время Божье, а Его время — это время ваше. Подвизайтесь добрым подвигом веры, не допуская ни мысли, ни слова неверия. Мир должен услышать последнюю весть предостережения 10.

Скоро Грядет Великий Ужас

«Мы. сделались позорищем для мира, для Ангелов и человеков» (1 Кор. 4:9).

Мир — это театр. Актеры — его обитатели — готовятся к участию в последней великой драме. Люди разобщены; они объединяются лишь для достижения своих эгоистических целей. Бог все видит. Он поступит со Своими восставшими подданными как полагается. Мир не будет отдан в руки людей, хотя Бог допускает на какое-то время смятение и беспорядки. Приспешники дьявола готовят мир к последним важным сценам драмы — пришествию сатаны в образе Христа. Всяким неправедным обольщением они воздействуют на тех, кто связал себя с тайными обществами. Те, кто предается страстям, чтобы не отстать от других, осуществляют планы врага.

Беззаконие почти достигло своего предела. Смятение наполняет мир, и великий ужас скоро овладеет людьми. Конец очень близок. Мы, знающие истину, должны готовиться к событию, которое неожиданно потрясет мир...

Не спим ли мы, Его народ? О, если бы молодые люди в наших учреждениях, кто теперь не готов к явлению Господа и к тому, чтобы стать членами Господней семьи, могли различить знамения времени, какие перемены произошли бы в них! Господь зовет самоотверженных тружеников следовать Его примеру, жить и трудиться для Него, возвысить крест и следовать туда, куда Он ведет.

Многие легко удовлетворяются лишь незначительным служением для Господа. Их христианство как слабый росток. Христос отдал Себя за грешников. Какая тревога о спасении душ должна наполнять нас, когда мы видим людей, погибающих во грехе! Эти души были куплены ценой, несоизмеримой ни с чем. Их ценность измеряется смертью Сына Божьего на Голгофском кресте. День за днем они решают — обретут ли они вечную жизнь или погибнут навеки 11.

Молодежь И Искушения

«Веселись, юноша, в юности твоей, и да вкушает сердце твое радости во дни юности твоей, и ходи по путям сердца твоего и по видению очей твоих; только знай, что за все это Бог приведет тебя на суд» (Еккл. 11:9).

Сатана был первым отступником во Вселенной, и со времени его изгнания с небес он стремился толкнуть на отступничество от Бога каждого члена человеческой семьи и сделать его таким, как он сам. Он составил план, как погубить человека, и через нечестивое чревоугодие привел его к нарушению Божьих заповедей. Он искусил Адама и Еву попробовать запретный плод и таким образом привел их к падению и изгнанию из Едема. Многие говорят: «Если бы я был на месте Адама, то никогда бы не пал в таком легком испытании». Вы, кто хвалится подобным образом, имеете великую возможность доказать свою преданность цели, свою верность принципам при испытании... Совершенно ли чисты вы перед Богом?

Повсюду сатана стремится толкнуть молодежь на путь погибели, и если порой ему удается сделать это, он торопит их быстрее скользить вниз, ввергая то в один грех, то в другой, пока совесть его жертв совсем не притупляется, и тогда они полностью теряют страх Божий. Они все меньше и меньше сдерживают себя, у них появляется пристрастие к вину, алкоголю, табаку и опиуму. Они опускаются все ниже и ниже. Становясь рабами невоздержания в еде, они пренебрегают советами, к которым раньше прислушивались. У них развязные манеры, они гордятся свободой, будучи сами рабами тления, извращенного аппетита и распущенности...

Сатана решил сделать людей своими подданными, но Христос уплатил безграничную цену, чтобы падшего человека можно было выкупить у врага и восстановить в нем образ Божий... Падшие люди через Христа могут найти доступ к Отцу, могут обрести благодать, которая сделает их победителями через заслуги распятого и воскресшего Спасителя12.

Внешнее Проявление Язычества

«Ибо будет время, когда здравого учения принимать не будут, но по своим прихотям будут избирать себе учителей, которые льстили бы слуху» (2 Тим. 4:3).

Люди быстро собираются под знамя, которое они сами избрали, с беспокойством наблюдая за действиями своих руководителей. Это те, кто бодрствует и трудится, ожидая явления нашего Господа; остальная же часть людей охотно следует за первым великим отступником. Они ожидают Бога во плоти, и сатана принимает облик того, кого они хотят видеть. Многие будут настолько обмануты отвержением истины, что примут подделку. Человеческое будет принято за Божественное 13.

Чем ближе конец времени, тем нагляднее проявление язычества. Своей поразительной силой языческие боги явят себя в городах мира, и это уже происходит. В различных образах Господь Иисус показал Иоанну нечестие и искушающее влияние тех, кто отличился в преследовании народа Божьего. Всем нужна мудрость, чтобы внимательно разобраться в тайне беззакония, которая широко проявляет себя в извивах земной истории... Именно в наше время Господь призвал Свой народ и дал ему особую весть. Он призвал этот народ раскрыть нечестие человека греха, который наделил закон о первом дне недели особой силой, который задумал изменить времена и закон и преследовать народ Божий, который твердо стоит на защите чести Божьей, соблюдая единственную истинную субботу, субботу Творения...

Грядут тяготы последних дней, и наша задача — предостерегать людей об опасности, которая им грозит. Пусть же все знают о торжественных событиях, открытых в пророчестве. Если бы наши люди пробудились даже наполовину, они осознали бы близость событий, предсказанных в Откровении, в наших церквах произошла бы реформа, и многие уверовали бы в Божью весть. У нас нет времени, чтобы его терять. Бог призывает нас бодрствовать над душами, ибо мы обязаны дать отчет 14.

Смятение В Городах

«Злые же люди и обманщики будут преуспевать во зле, вводя в заблуждение и заблуждаясь» (2 Тим. 3:13).

Господь не хотел, чтобы Его народ жил в городах, теснился в многоквартирных домах. Вначале Он поместил наших прародителей в саду, среди красоты и гармонии природы, и Он желает, чтобы и сегодня люди радовались этому 15.

Мне был послан свет о том, что города будут наполнены смятением, насилием, преступлением и что все это умножится с приближением конца земной истории 16.

И тогда наступит время для нашего народа покидать с семьями города и селиться в отдаленных местностях, чтобы наша молодежь, а также люди старшего возраста не оказались в сетях врага 17.

«Прочь из городов, прочь из городов!» — вот весть, данная мне Господом 18.

Смятение и беспорядки, царящие в этих городах, сложившееся там положение — следствие деятельности профсоюзов и забастовочных движений — являются великой помехой нашей работе. Людей, занятых разными ремеслами, стараются объединить в определенные союзы. Это не Божий план, а план власти, которую мудрой не назовешь. Божье слово исполняется: нечестивые связывают себя в связки, готовые к сожжению.

Теперь мы должны использовать все вверенные нам способности, возглашая миру последнее предостережение. В этом служении мы должны сохранять нашу индивидуальность. Нам не следует вступать в тайные общества или объединения. Мы должны быть свободны в Боге, постоянно взирая на Христа 19.

Нечестивые города нашего мира будут разрушены дотла. Когда огромные здания и целые кварталы городов превращаются в руины, Бог тем самым показывает нам, какие бедствия постигнут всю нашу землю. Он сказал: «От смоковницы возьмите подобие: когда ветви ее становятся уже мягки и пускают листья, то знаете, что близко лето; так, когда вы увидите все сие, знайте, что близко, при дверях» (Мф. 24:32, ЗЗ) 20.

Умножение Предрассудков

«Не дивитесь, братия мои, если мир ненавидит вас. Мы знаем, что мы перешли из смерти в жизнь, потому что любим братьев; не любящий брата пребывает в смерти» (1 Ин. 3:13, 14).

Человек, тесно соединенный со Христом, выше кастовых и расовых предрассудков. Его вера основана на вечных реалиях. Божественный Источник истины должен быть возвеличен. Пусть наше сердце исполнится верою, которая действует любовью и очищает душу. Нам дан пример доброго самарянина, которому надо подражать 21.

Урегулировать расовый вопрос в соответствии с Божьей волей будет невозможно до тех пор, пока люди, верующие в истину, не соединятся со Христом настолько, что станут нерасторжимы с Ним. Обращение необходимо и белым, и людям, у кого кожа другого цвета. Среди тех и других встречаются безрассудные личности, и, когда возникает расовый вопрос, они проявляют свою неосвященность, необращенность. Они легко выходят из себя, потому что, не научившись нести иго Христа, они самоуверенны и упрямы. Эгоистичное «я» таких людей настойчиво борется за превосходство 22.

С течением времени расовые предрассудки будут усиливаться, и во многих местах белые работники почти лишатся возможности трудиться для цветного населения. Иногда белые, которым не понравится наше служение, будут объединяться с цветными, чтобы противодействовать ему, заявляя, что наше учение способствует разделению церквей и созданию трудностей в вопросе субботы. Белые и цветные служители, делая вид, что защищают вероучение, пробудят в людях такой антагонизм, который может толкнуть на разрушение и убийство.

Дьявольские силы действуют со всей изобретательностью, на которую они только способны, чтобы помешать провозглашению последней вести милости цветному населению. Сатана всячески мешает евангельскому служителю и учителю преодолеть предрассудки, которые существуют между белыми и цветными людьми. Давайте же действовать мудро. Не будем делать ничего, что без необходимости создает противостояние, — ничего, что может служить помехой евангельской вести 23.

Нездоровые Влечения

«Всякий, кто смотрит на женщину с вожделением, уже прелюбодействовал с нею в сердце своем» (Мф. 5:28).

Многие молодые люди сильно увлекаются чтением. Они читают все подряд. Возбуждающие любовные истории и безнравственные картинки оказывают свое разлагающее влияние. Многие с наслаждением читают романы и в результате оскверняют свое воображение. В автомобилях часто продаются фотографии обнаженных женщин. Эти отвратительные фотографии висят на стенах тех, кто занимается их производством. Наш век — это век, когда развращенность царит всюду. Похоть очей и низменные страсти усиливаются при чтении и лицезрении нечистого. Сердце развращается воображением. Человеку нравится думать о том, что возбуждает низменные страсти. Эти порочные образы, созданные нечистым воображением, растлевают нравственность и толкают обманутых, увлеченных ими людей к тому, чтобы дать волю своим похотям. Затем следуют грехи и преступления, которые ставят людей, созданных по образу Божьему, на один уровень с животными, ввергая их в конце концов в погибель. Избегайте читать и смотреть то, что вызывает нечистые мысли. Воспитывайте в себе нравственную и интеллектуальную устойчивость. Пусть эта благородная стойкость не ослабеет и не подточится чтением непотребной литературы...

Молодежь не будет следовать здравым и правильным религиозным принципам, если не будет находить радости во внимательном чтении Слова Божьего. В этой книге содержится самое интересное повествование, она указывает на путь спасения через Христа и представляет собой руководство к более высокой и лучшей жизни. Молодые люди охотно признали бы, что это самая интересная книга из всех, которые им доводилось когда-либо читать, если бы только их воображение не было испорчено чтением возбуждающих вымыслов. Вы, ожидающие, что Господь придет во второй раз, чтобы изменить ваши смертные тела и образовать их по подобию Своего славного тела, должны подняться на более высокий уровень. Вы должны трудиться, руководствуясь более высокими нравственными побуждениями, в противном случае вы не окажетесь среди тех, кто получит окончательную печать нетления 24.

Мир И Безопасность

«Приходите, говорят, я достану вина, и мы напьемся сикеры; и завтра то же будет, что сегодня, да еще и больше» (Ис. 56:12).

Злой раб говорит в сердце своем: «Не скоро придет господин мой». Он не говорит, что Христос не придет. Он не осмеивает идею о Его Втором пришествии. Но своими мыслями, своими делами и словами он утверждает, что пришествие Господне отдаляется. Он побуждает Других не верить, что Господь скоро придет. И он склоняет других людей надеяться на самонадеянную и беспечную отсрочку. Они все сильнее привязываются к миру и духовно цепенеют. Ими овладевают низменные страсти, нечистые мысли. Злой раб ест и пьет с пьяницами, объединяется с миром в поисках удовольствий. Он жесток со своими сослуживцами, обвиняя и осуждая тех, кто верен своему Господу...

Пришествие Христа станет неожиданностью для мнимых учителей. Они говорят: «Мир и безопасность». Подобно священникам и учителям перед падением Иерусалима, они ждут, что церковь будет наслаждаться земным процветанием и славой. Для них знамения времени символизируют именно это. Но что говорит вдохновенное Слово? «Внезапно постигнет их пагуба»...

Люди отодвигают в своем сознании сроки пришествия Господня. Они смеются над предостережениями. Слышно гордое бахвальство: «От начала творения все остается так же». «Завтра то же будет, что сегодня, да еще и больше» (2 Петр. 3:4; Ис. 56:12). Нам все больше нравятся удовольствия. Но Христос говорит: «Се, иду как тать» (Откр. 16:15). Знамения исполняются как раз в то время, когда мир спрашивает с насмешкой: «Где обетования пришествия Его?» Когда же они восклицают: «Мир и безопасность!», их внезапно настигает пагуба. Когда насмешник, хулитель истины, становится самонадеянным, когда люди ежедневно отдают все свои силы приобретению денег, причем не считаясь с принципами, когда учащийся усердно стремится познавать что угодно, но только не Библию, тогда Христос придет, как тать 25.

Окружающая Обстановка И Преступность

«Не положу пред очами моими вещи непотребной; дело преступное я ненавижу: не прилепится оно ко мне. Сердце развращенное будет удалено от меня; злого я не буду знать» (Не. 100:3, 4).

Есть причина для глубокой обеспокоенности о детях, которые встречают искушения на каждом шагу. Они не могут избежать контакта со скверными приятелями... Они видят, слышат и испытывают то, что деморализует их и что, если тщательно не оберегаться, будет незаметно, но неуклонно портить сердце и уродовать характер. Некоторые отцы и матери настолько равнодушны, настолько небрежны, что им безразлично, какую школу посещают их дети: церковную или обычную среднюю школу. «Мы живем в мире, — говорят они, — и не можем совсем отделиться от него». Но, дорогие родители, мы все же можем избрать добрый путь вне этого мира, если только пожелаем. Мы можем избежать созерцания многих пороков, которые так быстро умножаются в это последнее время...

В сознании впечатлительных детей и молодежи сцены, изображенные в откровениях о будущем, оживают, словно реальные. Когда революции предсказаны, когда подробно описаны все действия, которые разрушают границы закона и поощряют разнузданность, многие усваивают дух подобных представлений. Они склонны, если представится возможность, к совершению еще более тяжких преступлений, чем те, которые описаны этими падкими на сенсации авторами. Подобное влияние разлагает общество. Щедро сеются семена беззакония. Неудивительно, что в результате появляются соответствующие плоды — преступления...

Скажите твердо: «Я не буду тратить драгоценное время на чтение, которое не принесет мне никакой пользы и которое только мешает мне служить другим. Я буду посвящать свое время и свои стремления тому, чтобы стать пригодным для служения Богу. Я буду закрывать свои глаза на легкомысленные и греховные вещи. Мои уши отверсты для Господа, и я не услышу хитрых доводов врага. Мой голос никоим образом не подчинится воле, которая не пребывает под влиянием Духа Божьего. Мое тело — это храм Святого Духа, и все силы моего существа будут посвящены достойным целям» 26.

Спиритизм И Революция

«Он сказал в ответ: "возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим... и ближнего твоего, как самого себя"» (Лк. 10:27).

Когда молодежь вступает в мир и сталкивается с соблазнами ко греху — страстью к приобретению денег, развлечениями, самоугождением, вычурностью, роскошью, экстравагантностью, хитростью, мошенничеством, грабежами и разрушением... — какие учения могут оказать на нее влияние?

Спиритизм утверждает, что люди — это непадшие полубоги, что «каждый разум будет судить самого себя», что «истинное познание ставит людей выше закона», что «все совершаемые грехи безобидны», ибо «все делаемое — правильно» и «Бог не осуждает». Спиритисты представляют людей выходцами из небесных чертогов, высоко возвеличенными там. Они заявляют: «Не имеет значения, что вы делаете; живите, как хотите, небо — ваш дом». Таким путем многих приучили думать, что наивысший закон — желание, что свобода — их неотъемлемое право и что человек ответствен только перед собой.

Если с таким учением человек встречается в самом начале жизни, когда так сильна его порывистая натура и когда крайне необходимы самообладание и чистота, где найти стражей добродетели? Что может помешать миру стать вторым Содомом?

Анархия обусловливает стремление к уничтожению всех законов: не только Божественных, но и человеческих. Скопление в одних, руках богатства и власти, разнообразные способы обогащения немногих за счет многих; объединение представителей бедных классов для защиты своих интересов и прав... распространение по всему миру того же учения, которое привело к французской революции, — все это имеет целью вовлечь весь мир в борьбу, подобную той, которая потрясла Францию.

Вот под каким влиянием оказывается сегодня молодежь. Чтобы пережить такие потрясения, молодым нужно как можно раньше заложить основание характера.

В каждом поколении и в каждой стране истинное основание и образец для созидания характера остается прежним. Божественный закон — «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим... и ближнего твоего, как самого себя» (Лк. 10:27), великий принцип, явленный нашим Спасителем, есть единственное безопасное основание и единственный верный путеводителе 27.

Остерегайтесь Критериев, Созданных Людьми

«Берегитесь злых делателей... Потому что обрезание — мы, служащие Богу духом, и хвалящиеся Христом Иисусом, и не на плоть надеющиеся» (Флп. 3:2, 3).

Есть люди, которым необходимо прикосновение Божественного Духа. Тогда они осознают обязанность провозглашать весть для настоящего времени. Они не будут искать человеческих критериев, чего-то нового и странного. Суббота, чтимая согласно четвертой заповеди, — вот критерий для настоящего времени 28.

Заповедь Божья, почти полностью преданная забвению, является испытующей истиной для настоящего времени... Настанет время, когда всех, поклоняющихся Богу, будут отличать по этому признаку. Этот знак верности Небу поможет узнавать слуг Божьих. Критерии человеческие только уводят в сторону от великих и важных учений, которые составляют суть истины для настоящего времени.

Сатана намеревается внедрить в нашу среду людей, которые готовы на любые крайности, — людей узкого мышления, критичных, резких и упорно придерживающихся собственных представлений относительно того, что такое истина. Чрезмерно взыскательные, они постараются навязывать строгие правила. Они будут придирчивыми в мелочах и в то же время пренебрегут важнейшим в законе — судом, милостью и Божьей любовью. Из-за деятельности этих немногих всех, соблюдающих субботу, будут воспринимать как нетерпимых фанатиков...

У Бога есть особое дело для людей, имеющих опыт. Они должны быть стражами Божьего дела. Им следует понимать, что Бог не поручает Свое дело тем, кто считает себя вправе распространять собственные независимые суждения, проповедовать все, что им вздумается, и не отвечать ни перед кем за свои дела и слова. Если этот дух самонадеянности возобладает в нашей среде, то у нас не будет ни единства действий, ни единства духа, ни успеха в служении, ни здорового духовного роста... Христос молился, чтобы Его последователи были едины, как Он един с Отцом. Те, кто желает видеть ответ на эту молитву, должны бороться с малейшей тенденцией к разделению и попытаться сохранить дух единства и любви между братьями 29.

Исцеление Может Быть И От Дьявола

«Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить» (1 Петр. 5:8).

Сатана сеет все больше заблуждений, и свернувшие с истинного пути потеряют правильное направление. Не имея прочного якоря, они будут плыть от одного заблуждения к другому, подгоняемые ветром чуждых учений. Сатана сошел на землю в великой ярости. Многие будут обмануты его чудесами 30.

Мне было велено сказать, что в будущем нам следует проявлять чрезвычайную бдительность. Среди народа Божьего не должно быть духовного безрассудства. Злые духи активно стремятся овладеть умами людей. Люди связывают себя в связки, готовые к уничтожению огнем последних дней. Те, кто отвергает Христа и Его праведность, примут вымыслы, которые наводняют мир. Христиане должны быть трезвыми и бдительными, им следует неустанно сопротивляться врагу — дьяволу, который ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить.- Под влиянием злых духов люди будут совершать чудеса...

Нам нет нужды поддаваться обману. Скоро произойдут удивительные события, которыми будет управлять непосредственно сатана. Божье Слово утверждает, что сатана будет творить чудеса. Он наведет на людей болезнь, а потом вдруг освободит их от сатанинской силы. На них будут смотреть как на исцеленных. Эти чудеса явного исцеления окажутся испытанием для адвентистов седьмого дня..31.

Если люди, через которых совершаются исцеления, склонны, объясняя эти чудеса, оправдывать свое пренебрежение Законом Божьим и если они упорствуют в непослушании, то, хотя через них и проявляется какая-то сила, это не значит, что они имеют силу Божью. Напротив, эту чудотворную силу проявляет великий обманщик. Он — нарушитель нравственного закона и использует любой способ, чтобы создать у людей ложное представление об этой силе". Нам дано предупреждение, что в последние дни он начнет совершать ложные чудеса и знамения. И будет вплоть до конца испытательного периода вводить людей в заблуждение этими чудесами, ссылаясь на них как на доказательство того, что он является ангелом света, а не тьмы 32.

Страшная Планета

«И когда Он снял шестую печать, я взглянул, и вот, произошло великое землетрясение» (Откр. 6:12).

Пророчество не только предсказывает цель пришествия Христа и то, как оно будет происходить, но и указывает на признаки, по которым люди могут узнать его приближение... Иоанн Богослов так описывает начальные признаки Второго пришествия: «Произошло великое землетрясение, и солнце стало мрачно как власяница, и луна сделалась как кровь» (Откр. 6:12).

Эти знамения явились до начала XIX века. В 1755 году произошло одно из самых разрушительных землетрясений, когда-либо отмеченных в истории. Хотя оно и известно как Лиссабонское землетрясение, однако действие его распространилось на большую часть Европы, Африки и Америки. Оно ощущалось в Гренландии, Вест-Индии, на острове Мадейра, в Швеции и Норвегии, Великобритании и Ирландии. Оно охватило территорию не менее четырех миллионов квадратных миль. В Африке толчки были так же сильны, как и в Европе. Большая часть Алжира оказалась разрушена, а недалеко от Марокко земная бездна поглотила деревню с ее восемью или десятью тысячами жителей. На побережья Испании и Африки обрушилась огромная волна, смывшая города и опустошившая целые области.

В Испании И.Португалии ощущались чрезвычайно сильные толчки. Рассказывали, что на Кадис устремилась волна, достигавшая 18 метров. Горы, «самые высокие в Португалии, содрогались до самого основания»... «Землетрясение произошло в праздничный день, когда все церкви и монастыри были полны людей, и только очень немногим удалось спастись... Как потом установили, в тот страшный день погибло около 90 тысяч человек»32.

Нередко мы слышим о землетрясениях, ураганах, разрушениях, причиненных пожарами и наводнениями с огромным числом жертв, с колоссальным материальным ущербом. Несомненно, эти бедствия происходят в результате действия дезорганизованных, нерегулируемых, неподвластных контролю человека сил природы, но во всем этом мы должны видеть руку Божью. Господь пользуется всем этим, чтобы пробудить в людях сознание надвигающейся на них опасности 33.

Знамения На Небесах

«Солнце превратится во тьму и луна — в кровь, прежде нежели наступит день Господень, великий и страшный» (Иоил. 2:31).

Беседуя с учениками на Елеонской горе, Иисус описал период скорби для Церкви — 1260 лет папского преследования, — сказав, что эти дни будут сокращены; также Он упомянул и о некоторых событиях, которые произойдут перед Его пришествием, и указал время свершения первых из них: «После скорби той, солнце померкнет, и луна не даст света своего» (Мк. 13:24). Период 1260 дней, или лет, окончился в 1798 году. За четверть столетия до этой даты преследования почти полностью прекратились. После гонения, по словам Христа, должно было произойти затмение солнца. 19 мая 17-80 года это пророчество исполнилось.

«Мрачный день 19 мая 1780 года, когда странная тьма заволокла все небо Новой Англии, останется единственным в своем роде и в высшей степени таинственным и необъяснимым феноменом» (Р. М. Девенс. Наше первое столетие, с. 89).

За час или два до конца дня кромешная тьма рассеялась, небо частично прояснилось, выглянуло солнце, хотя густой, черный туман все еще окутывал его. «После захода солнца небо вновь заволокло тучами, и стало очень быстро темнеть. Темнота ночи была такой же необычной и устрашающей, как и днем; несмотря на полнолуние, ничего нельзя было различить без горящих свечей...»

Описание этого события очевидцами — лишь слабый отголосок Божьих слов, записанных пророком Иоилем за двадцать пять столетий до их исполнения: «Солнце превратится во тьму и луна — в кровь, прежде нежели наступит день Господень, великий и страшный к

Христос повелел Своему народу наблюдать за знамениями Своего пришествия и радоваться, замечая приближение Царя 34.

Звезды Небесные Пали

«Звезды спадут с неба, и силы небесные поколеблются» (Мф. 24:29).

В 1833 году... исполнилось одно из последних знамений, обещанных Спасителем. Иисус сказал: «И звезды спадут с неба». И Иоанн, автор Откровения, увидев видения, возвещающие день Господень, говорит: «И звезды небесные пали на землю, как смоковница, потрясаемая сильным ветром, роняет незрелые смоквы свои» (Откр. 6:13). Это пророчество исполнилось с поразительной и впечатляющей точностью 13 ноября 1833 года, когда выпал метеоритный дождь. Вряд ли человек когда-либо наблюдал столь величественную и грандиозную картину падающих звезд. На протяжении нескольких часов «все небо над Соединенными Штатами освещал огненный фейерверк. Никогда еще в этой стране не было такого небесного явления, оно привело одних в глубокое изумление, а других ввергло в неописуемый ужас и смятение». «Величественность и великолепие этого зрелища все еще свежи в памяти многих... Самый сильный дождь не мог бы сравниться с этим потоком метеоритов, устремившихся на землю на востоке, и на западе, и на севере, и на юге. Все небо, казалось, находилось в движении... Это зрелище, как сообщалось в журнале профессора Силлимана, наблюдалось во всей Северной Америке,., С двух часов ночи до наступления полного рассвета по всему небосводу была видна непрерывная игра ослепительно блестящих светил» (Р. М. Девенс. Американский прогресс, или Великие события величайшего столетия. Гл. 28, части 1—5)

Таким образом, произошло одно из тех последних знамений Его пришествия, относительно которого Иисус наставлял Своих учеников: «Так, когда вы увидите все сие, знайте, что близко, при дверях». После этих знамений Иоанн видел, что небо свернулось, как свиток, между тем как земля колебалась, горы и острова сдвинулись с места, и безбожники в ужасе пытались укрыться от взора Сына Человеческого 35.

Но день и час Своего пришествия Христос не открыл... Точное время Второго пришествия Сына Человеческого есть Божья Тайна 36.

Пророчество Об Оттоманской Империи

«Освободи четырех Ангелов, связанных при великой реке Евфрате. И освобождены были четыре Ангела, приготовленные на час и день, и месяц и год, для того, чтобы умертвить третью часть людей» (Откр. 9:14, 15).

История наций, занимавших одна за другой отведенные им время и место и неосознанно свидетельствовавших об истине, смысла которой они сами не знали, многое говорит нам. Для каждого народа и каждой личности в настоящее время Бог предназначил особое место в Своем великом плане. Сегодня люди взвешиваются Тем, Кто не ошибается. Все по собственному выбору решают свою судьбу, и всем управляет Бог для осуществления Своих целей...

Все, что пророчество предсказало и что должно было произойти до настоящего времени, уже отмечено на страницах истории, и мы можем быть уверены, что все предсказания, относящиеся к будущему, осуществятся в свое время 37.

В 1840 году замечательным образом исполнилось другое пророчество, вызвав широкий интерес. За два года до этого события Иосиф Литч, один из видных служителей, проповедующих о близости Второго пришествия Христа, опубликовал толкование 9-й главы книги Откровение, предсказывая падение Оттоманской империи. Согласно его подсчетам, это должно было произойти в августе 1840 года, и за несколько дней до исполнения этого пророчества он писал: «Допуская, что конец первого периода в 150 лет точно совпадает с восшествием Диакозеса на престол с разрешения турок и что 391 год и 15 дней начались в конце первого периода, то они окончатся 11 августа 1840 года, когда можно будет ожидать падения Оттоманской власти в Константинополе. И это, я убежден, сочтут за простую случайность».

В указанное время Турция через своих послов приняла покровительство союзных держав Европы и подпала под зависимость и контроль христианских народов. Все произошло точно в предсказанное время... Это послужило успеху адвентистского движения 38.

Низкий Уровень Нравственности

«А блуд и всякая нечистота и любостяжание не должны даже именоваться у вас, как прилично святым» (Еф. 5:3).

Если послушать разговоры современных людей, то невольно возникает тревога: чувствуется низкий уровень мышления и нравственности. Истинное достоинство встречается очень редко. Истинная скромность и сдержанность — тоже редкие качества. Только немногие чисты и непорочны...

Вынашиваемые нечистые мысли становятся привычными, в результате душа оскверняется и оказывается запятнанной. Неправильный поступок оставляет пятно, которое может быть смыто только Кровью Христа. И если человек не откажется твердо от привычки греховно мыслить, его душа разлагается, и потоки, текущие из этого оскверненного источника, развращают других.

Есть люди, которые сами ищут искушений; они создают ситуацию, в которой искушение неизбежно, его не может не быть. Это происходит, когда они оказываются в сомнительном обществе. Лучший способ сохранить себя от греха — быть предельно внимательным во всякое время и при всех обстоятельствах, никогда не действовать под влиянием порыва. Руководствуйтесь всегда страхом Божьим и будете уверены, что поступаете правильно 39.

Грехи против нравственности, которые грозят как старым, так и молодым, с каждым днем увеличиваются. Нравственная нечистоплотность, которую мы называем испорченностью, находит достаточное поле деятельности — мужчины, женщины, молодые люди оказывают низменное, дьявольское влияние...

Те, кто узнал истину, но не поступает в соответствии со своим исповеданием веры, являются объектом сатанинских искушений. На каждом шагу их ждут опасности. Они соприкасаются со злом, они видят зрелища, они слышат звуки, которые возбуждают их непобежденные страсти; они подвержены влиянию, которое побуждает их избирать зло, а не добро, поскольку у них нет здравомыслия...

Сейчас нет ничего важнее, чем воспитание в молодых мужчинах и- женщинах нравственной цельности и очищение их душ от всякого порока и нравственного осквернения 40.

Фанатизм И Говорение Языками

«Духи пророческие послушны пророкам, потому что Бог не есть Бог неустройства, но мира. Так бывает во всех церквах у святых» (1 Кор. 14:32, 33).

Среди соблюдающих субботу есть определенная группа людей, которыми руководит дух фанатизма... Они лишь попробовали воду из источника истины и не знают духа вести третьего ангела. Для этих людей невозможно ничего сделать, пока не будут преодолены их фанатичные воззрения...

Некоторые из этих личностей практикуют то, что они называют дарами Духа, и утверждают, что Господь поместил эти дары в церкви. Они принимают бессвязное бормотание за незнакомый язык, который неизвестен не только людям, но Господу и всему небу. Такие дары исходят от великого обманщика. Фанатизм, экзальтация, мнимое говорение на языках и шумовое сопровождение считаются дарами, которые Бог поместил в церкви. Некоторые таким образом обманулись. Плоды всего этого не были добрыми...

Существует много одержимых духом беспокойства людей, которые не покоряются дисциплине, системе и порядку. Им кажется, что их свобода будет ущемлена, если они расстанутся с собственным мнением и прислушаются к мнению опытных людей. Работа Божья не будет продвигаться вперед, пока не появится желание подчиняться порядку и избавиться от неспокойного, беспорядочного духа фанатизма на собраниях. Впечатления и чувства не служат верным доказательством того, что человек находится под руководством Господа. Действуя исподтишка, сатана будет внушать различные чувства и иллюзии. Они не будут для вас безопасными путеводителями. Все должны тщательно познать основания нашей веры и приобрести особые навыки, чтобы сделать ярким свое исповедание и приносить плоды для славы Божьей... Легкий, насмешливый, беспечный дух достоин порицания. Если люди талантливо говорят и молятся на собрании, а покинув его, грубо и небрежно разговаривают и так же поступают — значит благодать Божья не действует на их сердце...

Благодать Божья никогда не унизит принявшего ее, но возвысит, очистит его вкус, освятит его суждение и усовершенствует его для общения с чистыми и святыми ангелами в Божьем Царстве 41.

Все Испытывайте

«Берегитесь лжепророков, которые приходят к вам в овечьей одежде, а внутри суть волки хищные» (Мф. 7:15).

В служении, к которому мой муж и я были призваны провидением Божьим в самом начале 1843-го и в 1844 году, Господь Сам составлял планы для нас; Он же осуществлял их с помощью Своих живых орудий. Нам часто показывали ложные направления, а также ясно обозначали истинные и безопасные пути во всех предприятиях, связанных с порученной нам работой, и я могу с полной уверенностью сказать: нам были небезызвестны сатанинские умыслы, а также пути и действия Божьи. Мы должны были напрягать все силы ума, полагаясь на мудрость Божью, которая руководила нашими исследованиями, когда мы рассматривали различные теории, предложенные нашему вниманию, взвешивая их преимущества и недостатки в сияющем свете Слова Божьего, а также откровений, данных мне через Слово Божье и свидетельства, чтобы мы не обманывались и не обманывали других. Мы подчинили нашу волю и поступки Богу и самым искренним образом умоляли Его о помощи и никогда не были обмануты в своих ожиданиях. За долгие годы болезненных переживаний, связанных с делом Божьим, я познакомилась со всеми видами псевдодвижений. Много раз меня посылали в разные места с поручением: «Для тебя есть работа в этом месте. Я буду с тобою». Когда настало время, Господь поручил мне весть для тех, кто имел ложные сны и видения, и в силе Христа я несла мое свидетельство по Божьему повелению...

В течение последних 45 лет мне доводилось встречаться с людьми, претендующими на то, что у них есть от Бога вести для обличения других. Такие вспышки религиозного фанатизма разгорались вновь и вновь, начиная с 1844 года. Сатана всеми способами стремился посеять заблуждения. Некоторые предсказания этих видений исполнились; но многое относительно времени пришествия Христа, конца времени испытания и будущих событий оказалось ложью...

«Итак, наблюдайте, как вы слушаете» (Лк. 8:18) — таково увещевание Христа... Исследуйте внимательно, «все испытывайте» (1 Фес. 5:21)... Таков Божий совет. Не должны ли мы прислушиваться к нему? 42

Подделки!

«Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света» (Ис. 8:20).

Народу Божьему указано, что Писания являются заслоном против влияния мнимых учителей и обольщающей силы духов тьмы. Сатана использует любую возможность, чтобы помешать людям познавать Библию, ибо ее ясные изречения раскрывают его обман. При каждом подъеме Божьего служения князь тьмы умножает свою активность; теперь он напрягает все свои усилия, готовясь к окончательной борьбе против Христа и Его последователей. Последнее великое обольщение скоро откроется перед нами. Антихрист начнет творить чудеса на наших глазах. Подделка окажется настолько похожей на подлинник, что различить их можно будет только с помощью Святых Писаний. Свидетельством Писаний должно проверяться каждое утверждение и каждое чудо...

Человек, чья вера испытывается при помощи чудес, обнаружит, что сатана может путем разнообразных обольщений творить чудеса, которые имеют вид подлинных. Сатана — коварный враг; он будет внедрять утонченные заблуждения в затемненный и смущенный разум и вытеснять из •него истины спасения. Те, кто не принимает свидетельства Слова Божьего, попадут в западню сатаны.

Злые ангелы все время вьются вокруг нас... Они предлагают новые теории и удивляют знамениями и чудесами...

Некоторые испытают искушение счесть эти чудеса исходящими от Бога. Ведь они будут совершаться на наших глазах. Перед нами будут исцеляться больные. Готовы ли мы к испытанию, ожидающему нас впереди, когда сатана более полно проявит свои чудеса? Не попадут ли в сети и не будут ли порабощены многие души? Отвращаясь от ясных принципов и заповедей Божьих и принимая человеческие вымыслы, многие готовы поверить в эти мнимые чудеса. Нам всем нужно облечься во всеоружие Божье, чтобы приготовиться к борьбе, которая вскоре предстоит. Вера в Слово Божье, изучаемое с молитвой и исполняемое в жизни, будет нашим щитом от сатанинской силы и приведет нас к победе через Кровь Христа 43.

Берегитесь Противников Единства!

«Сказал также Иисус ученикам: невозможно не прийти соблазнам, но горе тому, через кого они приходят» (Лк. 17:1).

Бог привлекает людей и учит их трудиться вместе, возвещать истину и осуществлять молитву Христа о Его учениках... «Да будут едино, как Мы едино. Я в них, и Ты во Мне; да будут совершены воедино...»

Постоянно возникают малые группировки, которые утверждают, что Бог присутствует только среди очень немногих людей, рассеянных всюду, и их задача — расчленить и рассеять то, что созидают Божьи слуги... На людей, которые прилагают все усилия, чтобы быть едиными по Слову Божьему, и которые утвердились в вести третьего ангела, они смотрят с подозрением, так как те расширяют свое влияние и привлекают души к истине. Тех, кто активно трудится, считают преданными миру, потому что они оказывают влияние на мир-Один человек начинает претендовать на то, что находится под Божьим руководством, и защищать ересь о невозможности воскресения нечестивых... Другой вынашивает ложную идею относительно будущего века... Все они хотят быть полностью свободными и независимыми ни от кого и, однако, притязают на то, что Бог особым образом трудится среди них... Это не здравомыслящие люди; они охвачены ложным возбуждением, и мы знаем, что у них нет истины... Боже, как бы мне хотелось, чтобы они либо изменились, либо оставили субботу. Тогда они не служили бы камнем преткновения для неверующих...

Бог гневается на тех, чьи поступки вызывают ненависть мира. Если христианина ненавидят за его добрые дела и за то, что он следует за Христом, его ждет награда. Но если его ненавидят потому, что он своими недобрыми поступками провоцирует ненависть, или потому, что он не имеет хороших манер, или потому, что он сумел сделать истину предметом ссор с соседями и ведет себя так, что суббота становится источником крайнего беспокойства для них, — тогда он становится камнем преткновения для грешников, позором для святой истины. Если такой человек не покается, то было бы лучше, если бы ему повесили на шею мельничный жернов и бросили в море 44.

Плоды Ложных Видений

«Всякое дерево, не приносящее плода доброго, срубают и бросают в огонь. Итак, по плодам их узнаете их» (Мф. 7:19, 20).

Некоторые живущие в теперешнее время (1890 год) настроены скептически; они не верят, что в церкви есть дары Духа, что существует вера в истину и что вообще существует религия. Мне было показано, что такое явление является результатом ложных видений...

Сатана... постоянно старается обманом увести людей от истины.

Самый последний обман сатаны будет направлен на то, чтобы обезоружить свидетельство Божьего Духа. «Где нет видения, народ гибнет» (Притч. 29:18, KJV). Сатана будет проявлять максимальную изобретательность, чтобы разными путями и средствами подорвать доверие Остатка народа Божьего к истинному свидетельству. Он будет посылать ложные видения, чтобы ввести людей в заблуждение, и смешивать ложь с истиной, внушая людям отвращение ко всему, что носит название «видение», побуждая их относиться к видениям как к разновидности фанатизма. Но честные души, сравнивая истину с ложью, смогут отличить одно от другого...

Нет ничего пагубнее для души, для ее чистоты, для чистого и святого представления о Боге и о святых и вечных истинах, чем постоянная сосредоточенность на том, что не от Бога и что не возвышает Его. Сердце наполняется ядом, а разум деградирует. По возвышающему, очищающему, освящающему влиянию на человека можно судить о Божественном источнике чистой истины. Источник всякой истины молился Своему Отцу: «Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их, да будут все едино, как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, — да уверует мир, что Ты послал Меня» (Ин. 17:20, 21).

Постоянно будут возникать обстоятельства, вызывающие разделение и уводящие от истины. Дух подозрения, критиканства, осуждения свидетельствует о том, что нет Христовой благодати в сердце. Такой дух не способствует единству. Подобное происходило в прошлом с людьми, притязающими на обладание замечательным светом и в то же время погрязшими во грехе 45.

Вставая В Строй

«Увидят это страждущие и возрадуются. И оживет сердце ваше, ищущие Бога» (Пс. 68:33).

У нас есть преимущество радоваться в Господе и наслаждаться познанием Его укрепляющей благодати. Да овладеет Его любовь нашим разумом и сердцем. Не будьте унылыми, измученными заботами, угнетенными. Несите миру возвышающее свидетельство. Отвернитесь от всего темного и разочаровывающего и взирайте на Иисуса, нашего великого Вождя, под Чьим неусыпным попечением провозглашается истина для настоящего времени, которой мы посвящаем нашу жизнь и все, что мы имеем, и которую ждет славная победа...

О, пусть будет очевидно... что Иисус пребывает в сердце, поддерживая, укрепляя, утешая. У нас есть преимущество день за днем исполняться обильной мерой Его Святого Духа и приобретать широкое представление о важности и возможностях вести, которую мы провозглашаем миру. Господь желает открыть нам дивные истины Своего Закона. В смирении сердца ожидайте Его ответа. Самым ревностным образом молитесь о том, чтобы суметь понять время, в которое мы живем, чтобы обрести более полное понимание Его цели, чтобы достичь большего успеха в спасении душ. Хорошо, если мы будем задумываться о событиях, которые должны скоро произойти на земле. У нас нет времени для пустяков и поисков своего. Если время, в которое мы живем, не способно серьезно повлиять на нас, то как Богу достичь нас?..

Сейчас нужны люди ясного мышления. Бог призывает тех, кто желает находиться под водительством Святого Духа, совершающего работу полного преобразования. Я предвижу кризис, ожидающий нас, и Господь призывает Своих работников встать в строй. Каждый человек должен глубже, преданнее посвятить себя Богу, чем в прошлые годы...

Я была глубоко тронута теми картинами, которые недавно предстали моему взору в ночной тиши. Казалось, что во многих местах началось великое движение пробуждения. Наш народ выстроился, откликаясь на Божий призыв... Обратим ли мы внимание на Его голос? Поправим ли мы наши светильники и будем ли подобны людям, которые ожидают пришествия Господа? Сейчас время, которое зовет к распространению света, к действию 46.