Когда никому нельзя будет ни покупать, ни продавать

Теперь, когда наша мятежная планета восстала против Бога, когда мы живем в последнее часы благодатного времени, когда поставлена на карту свобода души и люди не знают об этом, не должно сдаваться никаких невыясненных вопросов.

Полагаю, достаточно прочесть два текста из Библии, чтобы знать те вопросы, которым следует уделить первостепенное внимание.

«И он сделает то, что всем — малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам — положено будет начертание на правую руку их или на чело их, и что НИКОМУ НЕЛЬЗЯ БУДЕТ НИ ПОКУПАТЬ, НИ ПРОДАВАТЬ, кроме того, кто имеет это начертание, или имя зверя, или число имени его» (Откр. 13:16-17).

«И третий Ангел последовал за ними, говоря громким голосом: кто поклоняется зверю и образу его и принимает начертание на чело свое или на руку свою, тот будет пить вино ярости Божией, вино цельное, приготовленное в чаше гнева Его, и будет мучим в огне и сере пред святыми Ангелами Его и пред Агнцем» (Откр. 14:9-10).

Перед нами — одно из наиболее суровых предостережений, когда-либо исходивших от Бога и обращенных ко всему человечеству. В Священном Писании нет более серьезных и важных слов. Они являются частью Божьей последней вести к человеку, последним призывом к своевольному роду, последним воззванием к человеческому сердцу. Эти слова являются предостережением не такого Бога, Который желает восторжествовать над падением восставшего мира, но призыв любящего Отца, Который предостерегает Своих детей о приближении опасности. И они составляют часть вечного Евангелия.

Трудно в нескольких словах выразить все, что мне хотелось бы сказать. Одно дело — говорить о любви Божьей и приглашать людей сложить свои грехи к ногам Христа. И другое дело — возвещать о грядущем суде и верно передать весть предостережения.

Но я не смею поступить иначе! У меня нет желания ранить, осуждать или пугать кого-либо. Скорее, я чувствую потребность обсудить то, что написал для нас Бог.

Перед нами стоят вопросы, касающиеся каждого человека. Ибо Слово Божье говорит: «Кто... принимает начертание». Над этим «КТО» может быть нависла угроза насилия. Этот «КТО» может быть любимым человеком, независимо от его вероисповедания или философии жизни. И если этот «КТО» принимает начертание, ему приготовлено «цельное» «вино ЯРОСТИ БОЖИЕЙ»!

Очевидно этот вопрос несет в себе такую значимость и неотложность, что ему безусловно принадлежит первое место в ряду тех вопросов, которые мы могли бы обсудить. Ведь независимо от того, что из себя представляет начертание, — полагаю, вы также согласитесь с этим — мы обязаны раскрыть сущность начертания, чтобы избежать его.

Теперь становится понятным значение книги Откровения. Это — не закрытая и незапечатанная книга. Ее самый первый стих говорит, что это «Откровение Иисуса Христа». А зачем оно дано? «Чтобы показать рабам Своим, чему надлежит быть вскоре». Безусловно, в этой книге есть то, что нам обязательно нужно понять.

Да, большая часть книги Откровения написана символическим языком. Но Бог это сделал не для того, чтобы отвратить от правды людей, стремящихся к познанию истины. И в самом деле, если бы Бог открыл будущее не в защитной оболочке символов, а простыми ясными словами, враги истины всех веков, замыслы которых разоблачаются на ее страницах, давно бы уничтожили ее. Можно только благодарить Бога за то, что Он защитил Свое Слово, скрыв его смысл от врагов!

Нам предстоит раскрыть подлинное значение символов, сопоставляя стих со стихом. В данном случае, прежде чем нам станет понятным значение начертания, мы должны установить сущность самого зверя, с именем которого связано начертание.

«И стал я на песке морском и увидел выходящего из моря зверя с семью головами и десятью рогами: на рогах его было десять диадим, а на головах его имена богохульные. Зверь, которого я видел, был подобен барсу; ноги у него — как у медведя, а пасть у него — как пасть у льва; и дал ему дракон силу свою и престол свой и великую власть» (Откр. 13:1-2).

Многие охотно высказывают различные предположения о том, что представляет собой этот зверь. Совсем недавно некоторые полагали, что этим зверем вполне может быть президент США. В Англии некоторые думали, что это, наверное, премьер-министр. В других местах мне приходилось слышать на этот счет самые разные предположения, но всегда это был кто-нибудь из противоположного политического лагеря.

Но Библия сама объясняет, кто этот зверь. «Эти большие звери, которых четыре, означают, что четыре царя восстанут от земли... Зверь четвертый — четвертое ЦАРСТВО будет на земле» (Дан. 7:17, 23).

Итак, зверь — это просто царство. Это не обязательно хорошая власть или плохая власть. О характере зверя свидетельствуют его дела. Бог не говорит непочтительно о чем или о ком-либо. Можно сказать, Он использует символы в библейских пророчествах, подобно тому, как мы используем символы медведя, льва, орла, слона или осла для обозначения наций или политических партий. Порою символические, даже карикатурные представления говорят нам о человеке больше, чем несколько страниц текста. Используя символы, Бог не только охраняет истину, но и делает ее более ясной.

Возвратимся к 13 главе Откровения. В ней представлен зверь, имеющий начертание. Кого он олицетворяет?

Забегая вперед, скажем, что власть зверя, описанная в 13 и 14 главах Откровения есть не это иное, как великая организация, известная всем нам, центр которой расположен в Риме. Такой вывод можно сделать, исходя из трех определенных соображений.

Вы понимаете, конечно, что, говоря об этой организации, я имею в виду не только римско-католическую церковь, но и гигантскую политическую систему, которая подчиняется ей. Знаете ли вы, что папу римского признают как государя более чем 40 стран? Там, на пятачке площадью в 44 га, на берегу Тибра, где, вероятно, могло бы расположиться не больше девяти площадок для игры в гольф, находится самое маленькое государство мира. Но все согласятся, что это царство оказывает влияние на весь мир, на каждое государство, во много раз превосходящее его по размерам. Некоторые из самых выдающихся государственных деятелей мира находятся под влиянием министерства иностранных дел Ватикана.

Хочу еще раз подчеркнуть, что я не имею никакого желания кого-либо осуждать. Я глубоко уважаю веру и убеждения людей во всех религиозных обществах. Нам необходимо быть внимательнее к действиям Бога и Его позиции в отношении великих держав и их роли в истории и взаимоотношениях с Божьей истиной.

Возвратимся к трем причинам или соображениям, на которых я основывался в своем выводе. Прежде всего мы находим в Откровении (13:2), что дракон, независимо от того, что он из себя представляет, дал зверю «силу свою и престол свой и великую власть». Но кто же является драконом? В Откровении (12:9) читаем, что дракон является прежде всего символом сатаны. Но сатана редко вступает в битву открыто. Он чаще всего действует через людей.

Из Откровения (12:4) мы узнаем, что «дракон сей стал пред женою, которой надлежало родить, дабы, когда она родит, пожрать ее младенца».

Кто стоял наготове, чтобы поглотить Христа, как только Он появился на свет? Мы помним, что это был языческий Рим под управлением кесарей, которые пытались уничтожить Иисуса еще младенцем. Это был Ирод, римский Правитель, который отдал своим воинам приказ умертвить всех вифлеемских младенцев до двух лет, чтобы таким образом и Младенец, Которого он рассматривал как угрозу своему престолу, не избежал смерти.

Здесь сатана действовал через Рим. Мы можем ожидать, что зверь из 13 главы Откровения — римская церковь, если наши выводы правильны, — получит владычество и престол (или столицу) и власть от языческого Рима.

Было ли так? Да! Вспомните: Константин, император языческого Рима, отдал свою столицу, город Рим, церкви через ее представителя Сильвестра I, епископа Рима. Впоследствии столица империи переместилась из Рима на Восток, в Византию, которая затем была переименована в Константинополь, делая таким образом церковь наиболее влиятельной силой на Западе. Языческий Рим даровал Римской церкви столицу, силу и власть. На церковные постройки и нужды священства император пожертвовал громадные суммы денег. Он также предоставил в распоряжение церкви армию, чтобы папство имело равную власть как в гражданских, так и в церковных делах.

«Одним из Самых изумительных учреждений, известных в истории, было папство. На протяжении всего мрачного средневековья оно господствовало над Западной Европой. Сегодня его власть отличается от той, которую оно имело в 1200 году н. э, но можно ли сказать, что она стала слабее? Папство во многом было наследником умирающей империи Запада. Папа в кресле Петра в БОЛЬШЕЙ СТЕПЕНИ БЫЛ НАСЛЕДНИКОМ ИМПЕРАТОРА НА СЕДАЛИЩЕ'АВГУСТОВ или на троне Константина» («История Римского народа», Сейгнобо, с. 460).

Здесь нет нужды в догадках. В то время как языческий Рим распадался, римская церковь укреплялась. Ла-Бланка, профессор истории Римского университета заявил однажды: «Успехи кесарей сменились успехами римских пап».

Так мы подошли ко второму соображению. Заметим, что зверь должен быть религиозной властью: «И поклонились дракону, который дал власть зверю, и поклонились зверю, говоря: «Кто подобен зверю сему, и кто может сразиться с ним?.. И отверз он уста свои для хулы на Бога, чтобы хулить имя Его и жилище Его и живущих на небе» (Откр. 13:4, 6).

Эта единственная в своем роде власть должна принимать поклонение. И Павел, говоря об этом отступничестве, предсказал, что однажды «в храме Божием сядет он, как Бог, выдавая себя за Бога» (2 Фес. 2:4). Надеюсь, вы видите, что здесь речь идет о религиозной организации. И конечно, хотя римская церковь политически сильна, она прежде всего церковь.

Перейдем теперь к третьему соображению. «И даны были ему уста, говорящие богохульно, и дана ему власть действовать 42 месяца» (Откр. 13:5)»

Мы читаем здесь, что зверь будет иметь власть в течение 1260 лет. Трижды — в двух главах Откровения, а также в книге пророка Даниила — пророчества указывают, что эта власть будет владычествовать в течение 1260 лет. 42 месяца, как нетрудно посчитать, умноженные на 30, — в иудейском летоисчислении месяц в среднем имеет 30 дней — составляют 1260 дней. А согласно пророческому принципу, данному в Числ. (14:34) и Иез. (4:6), день в символическом пророчестве соответствует буквальному году.

Сохранила ли римская церковь религиозное и политическое господство на протяжении 1260 лет? Да, так и было. Вы, наверное, помните, что благодаря ряду событий последние из ее противников (герулы, остготы и вандалы) были низложены к 538 году и римская церковь приобрела такую религиозную и политическую власть, равной которой не было в Европе. Это превосходство сохранялось на протяжении 1260 лет. Историки отметили, как римская церковь поставляла и низвергала царей; ее эдикты открывали и закрывали двери для множества людей, пока наконец в 1798 году она не получила смертельный удар по своему престижу и владычеству.

Обратите внимание: «Но эта смертельная рана исцелела. И дивилась вся земля, следя за зверем» (Откр. 13:3).

В конце 1260-летнего периода папству был нанесен смертельный удар. Престиж папства пошатнулся, его влияние начало ослабевать. Наконец в 1798 году, через 1260 лет после установления римского господства, французский генерал Бертье взял папу в плен. На следующий год папа, слабый и разочарованный человек, умер в ссылке. Папство получило смертельную рану, но продолжало жить. Согласно Библии, оно должно возродиться и достичь такого могущества, что весь мир снова будет удивляться его великой силе. Это пророчество исполняется на наших глазах.

И я хочу спросить, может ли какая-либо иная власть в мире соответствовать следующему описанию лучше, чем папство?

1. Языческий Рим дал ей свой престол, или столицу, свою силу и великий авторитет.

2. Она сочетала в себе функции религиозной и политической власти.

3. Она поднялась из неизвестности к владычеству и удержала свое господствующее положение на протяжении 1260 лет, и к концу этого периода, около 1798 года, получила смертельный удар. А затем она должна обрести снова свое прежнее влияние и достичь такого могущества, которое станет известным всему миру.

Я повторяю свои вопрос: где, какая еще в мире есть организация, которая так точно соответствовала бы пророчеству, кроме той, которую мы только что определили?

Но вы скажете: «Если это так, тогда что такое начертание?»

Это и является нашим следующим вопросом». Чтобы ответить на него, давайте вернемся ко временам реформации. В дни Лютера были заложены фундаментальные основы развития будущих событий, и это необходимо учесть.

Видите ли, Рим поставил предания и постановления церкви на один уровень со Священным Писанием и даже выше. Заявление Лютера: «Библия и только Библия — наше правило веры и жизни», — произвело действие бомбы, поразившей папство до самого основания. И действительно, если бы не Игнатий Лойола и Тридентский собор, папство не выдержало бы удара, нанесенного Реформацией. Ведь именно Лойола со своим орденом иезуитов, исследуя основы церкви, выступил против этой новой угрозы и постепенно восстановил престиж римской церкви.

И не было более важного собора в истории римской церкви, рем Тридентский собор, созданный папством в ответ на вызов, брошенный протестантизмом. Он продолжал свою работу на протяжении. 18 лет. Перед собором стоял один великий вопрос: «Может ли римско-католическая церковь выдержать бурю? Есть ли у нее ответ на угрозу протестантизма?»

И опять мы соприкоснулись с вопросом настолько важным, что здесь необходимо подтвердить это документально. В энциклопедий Герцога — Шаффе о «Тридентском соборе» сказано: «С точки зрения теории и доктрин это был самый важный собор в историй римской церкви, который дал ясное представление о вероучении и деятельности римской церкви в отношении к протестантско-евангельским церквам».

Этот великий собор продолжал дискуссировать в течение многих лет. Справится ли церковь с угрожающим положением? Сможет ли предание церкви успешно противостоять сильному свидетельству Реформации, которая выдвинула девиз: «Библия и только Библия»?

Наконец все эти вопросы были выяснены. Но заметим, как они были решены. Привожу выдержку из трудов А. Нампона, члена общества Иисуса, не противника римской церкви, но общепризнанного авторитета. В своей книге «Католическое учение в свете Тридентского собора» он писал: «Предание, а не Писание, — говорит Лессинг, — является тем-камнем, на котором построена, церковь Иисуса Христа» (с. 157).

Но что позволило сделать такое заключение? Что стало причиной, ускорившей приход того дня, когда на этом важнейшем в истории римской церкви соборе было принято окончательное решение, когда церкви пришлось отражать удары приверженцев протестантской библейской платформы? Доктор Г. Д. Голкцманн в своей книге «Канон и традиция» заявляет:

«Наконец на последнем заседании 18 января 1563 года было покончено с «последними сомнениями. Архиепископ Регии выступил с речью, в которой открыто провозгласил, что предание стоит выше Священного Писания. Поэтому авторитет церкви не должен впредь Определяться авторитетом Священного Писания, ибо церковь заменила субботу на воскресенье вопреки заповеди Христа, в силу своего собственного авторитета» (с. 263).

Итак, в тот день судьба церкви висела на волоске. Что же ее спасло? Римская церковь упразднила в законе Божьем одну из заповедей! Своею властью церковь изменила день поклонения, Христос не давал такого повеления. Именно этим актом церковь укрепила свой авторитет в вопросах религии.

Этот акт, друзья, и по сей день возвышается над всем миром как знак церковной власти. Приведу выдержку из «Доктринального катехизиса», составленного Стефаном Кеенаном, труд которого был одобрен архиепископом Нью-Йорка.

Вопрос: «Можешь ли ты доказать чем-нибудь, что церковь имеет власть назначать праздничные дни?»

Ответ: «Если бы у нее не было такой власти, она не смогла бы делать то, с чем потом согласились все современные религии: ввести соблюдение воскресенья — первого дня недели — вместо соблюдения субботы — седьмого дня недели, — то есть не смогла бы ввести это изменение, не санкционированное Священным Писанием» (с. 174).

А теперь привожу отрывок из «Краткого изложения христианского учения» Генри Тубервилля, доктора богословия из английского колледжа города Доуэя.

Вопрос: «Чем вы можете доказать, что католическая церковь имеет власть устанавливать праздники и святые дни?

Ответ; «Самим фактом изменения субботы, на воскресенье, с чем согласились и протестанты; они противоречат сами себе, строго соблюдая воскресенье и в то же время нарушая большинство других праздников, установленных той же церковью» (с. 58).

В Аугсбургском символе веры (1530 г.), который является краеугольным камнем лютеранского вероисповедания, и не потерял своего значения и сегодня:

«Они (католики) утверждают, что заменили субботу на день Господень, вопреки, как это кажется, десятисловию; у них нет другого более яркого примера, чем изменение субботы. Они, стало быть, имели огромную силу — церковную силу — поскольку это действие относилось к одной из десяти заповедей Божьих» (Филипп Шафф, «Символы веры христиан», т. 3, с. 64).

Именно это пренебрежение одной из заповедей десятисловия и замена субботы днем, которого Бог никогда не устанавливал, выдвигается этой властью как доказательство ее полномочий в деле подавления свободы совести. Несмотря на весь ужас этого откровения, установление первого дня недели как дня поклонения — вопреки ясному повелению Божьему, о том что Его днем отдыха является седьмой день, — суббота, — стало, по неоспоримым свидетельствам и откровенным .признаниям папства, знаком или начертанием, которое оно вскоре будет навязывать людям!

Знаете ли вы, что Библия давно предсказала, что эта власть попытается изменить заповеди Божьи? Об этом сказано в книге пророка Даниила (7:25), В этом пророчестве, как и в 13 главе Откровения, описывающего ту же власть, Бог сообщает: «Возмечтает отменить у них праздничные времена и закон». В Доуэй-ском католическом переводе Библии сказано: «Будет считать себя в силе изменять времена и законы».

Стала ли вам понятнее теперь сущность заключительного этапа борьбы? Ведь все это не на задворках происходит, а в самом ее центре, в центре последних событий, предсказанных Библией. Может быть, кто-то скажет: «А какая, собственно говоря, разница?» Да поможет нам Бог уяснить, что разница есть!

Бог обращает внимание людей на этот вопрос именно тогда, когда он вскоре встанет перед ними. Ибо всегда, когда государство пытается объединиться с религией, чтобы узаконить вопросы вероисповедания, за этим всегда следуют гонения за веру.

Что же происходит почти в каждом штате США? Снова, принимаются законы о воскресном дне, то есть то, что предсказывает Священное Писание. Наступит время, когда никто не сможет ни купить, ни продать, если он не будет иметь общепринятого знака — начертания. И мы подошли к рубежу торжественных событий, когда весть из 14 главы Откровения, последний призыв Бога к людям, приобретает громадное значение.

«Поклонитесь Сотворившему небу и землю» (Откр. 14:7). Эти слова дошли до нашего поколения подобно своевременному отзвуку вечного закона Божьего:

«Помни день субботний, чтобы святить его. Шесть дней работай, и делай всякие дела твои; а день седьмый— суббота Господу Богу Твоему: не делай в оный никакого дела... Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю... а в день седьмый почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его» (Исх. 20:8-11).

Бог говорит: «Поклонитесь Творцу!» Человек говорит: «Поклонитесь зверю!» Суть заключается в различии между истинным днем Божьего покоя и ложным днем покоя, установленным папством. Поклонитесь же Творцу и не поклоняйтесь зверю!

Недавно я пролетал над полем Деир в древней Месопотамии, где некогда Навуходоносор воздвиг большого истукана и требовал, чтобы все поклонялись ему. Тогда речь шла о соблюдении только одной заповеди — все ли поклонятся истукану? И вы помните, как три мужественных отрока отказались поклоняться ему. Бог почтил их верность и спас их из огненной печи.

Происходящее в наши дни очень напоминает те давние события. Речь идет о законе Божьем, но теперь камнем испытания становится четвертая заповедь. Придет время, когда и от вас потребуют поклониться. И огромные массы людей поклонятся. Поклонитесь ли вы вместе со всеми? Или же будете твердо стоять, сохраняя верность Богу, даже если на вас обрушится небо?

Но имейте в виду, что сегодня еще ни одна душа не приняла начертания зверя, потому что ни в одной стране еще нет такого принудительного закона. Видите ли, Бог никогда не допустит, чтобы человек встретился лицом к лицу с событиями, от исхода которых зависит его вечная судьба, пока он ясно не увидит, в чем суть дела. Но когда все станет ясно и человек, зная последствия, сознательно повернется к истине спиной, попирая Его знамя, — Его субботу — и станет под знамя противника Бога, тогда он сделает себя кандидатом на получение начертания зверя.

Когда страны мира издадут закон о соблюдении воскресенья, тогда все, кто сознательно пренебрегают истиной и законом Божьим, получат как естественное следствие упорного непослушания Богу начертание зверя. Ибо в таком случае они будут больше послушны человеку, нежели Богу. Шаг за шагом они отворачивались от истины, выступали против нее, пока в последний решающий час не получили начертание зверя!

Неудивительно, что Иисус сказал: «Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди» (Иоан. 14:15). В этом сущность верности. Кому я буду послушен? Кому вы будете послушны?

«Мрачная картина», — скажете вы. Вы правы. Но мы не смеем представить ее иначе. Ведь мы стоим у порога самых торжественных событий, которые когда-либо происходили в этом мире. Мы стоим накануне Армагеддона — последней попытки сатаны истребить на земле всех, сохраняющих верность Своему Творцу.

Но можно ли считать абсолютно мрачной картину, у которой счастливый конец? Слушайте «Но спасутся в это время из народа твоего все, которые найдены будут записанными в книге» (Дан. 12:1).

Как раз в тот момент, когда враг будет готов к осуществлению своих дьявольских намерений, когда он поднимет руку, чтобы уничтожить всякого человека, верного Богу, с неба придет избавление. Оружие смерти станет хрупким, как солома. Господь Иисус в сопровождении Своих воинов появится на небе, в наша планета будет освобождена от власти великого мятежника: «Спасутся в это время из народа твоего все...»

«И воинства небесные следовали за Ним на конях белых, облеченные в виссон белый и чистый» (Откр. 19:14).

«Они (цари — ред.) будут, вести брань с Агнцем, и Агнец победит их; ибо Он есть Господь господствующих и Царь царей (Откр. 17:14). Таков славный исход всего!

Где вы окажетесь в это время? Каков будет ваш выбор? Будет ли на вашем, челе печать живого Бога? Или на вашей руке будет начертан знак отступления?

При Калифорнийском университете есть медицинский факультет, где готовят врачей-миссионеров. После окончания учебы они могут получить назначение в различные страны мира.

Один молодой врач после окончания этого университета пожелал отправиться в Африку. Получив миссионерскую анкету, он нашел в ней три графы, где мог указать три желаемых места. И знаете, что он написал? Первое — Африка, второе —Африка, третье — Африка.

Я знаю, где мне хотелось бы быть при последнем испытании. Есть только один выбор — с Христом, с Народом Божьим! Другого быть не может! Станьте и вы на эту сторону!

Право решать принадлежит вам. Бог ждет вашего добровольного решения. И Он никогда не зачислит нас в Свое Царство в приказном порядке. Он никогда не сделает вас Своим рабом. Ангелу наблюдают за вами. К вам обращается Дух Святой. Пока вы обдумываете, какой сделать выбор, вас терпеливо ждет Спаситель.

Пусть все небо узнает о вашем решении! Пусть это будет сейчас! Поднимите высоко обагренное кровью знамя, затоптанное мятежником! Скажите всем, наблюдающим за вами: «Возьмите себе весь мир, но оставьте со мной Иисуса!»

Первый выбор — Иисус! Второй — Иисус! Третий — Иисус! И другого быть не может!